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Lo mejor para su iglesia
John MacArthur (ver sitio)
Haciendo lo mejor de su iglesia
Parte 1
La iglesia ha cambiado bastante en los ltimos siglos, siendo ms compleja y profesional. Hoy es
una organizacin masiva con denominaciones, comisiones, comits, concilios, consejos, y
programas. Muchas veces funciona como un negocio, y no un cuerpo, como una fbrica, ms
que como una familia, y como una corporacin, ms que como una comunidad.
La iglesia tambin se ha obsesionado con el xito, establecer metas superficiales y dar premios a
aquellos quienes traen ms personas a la iglesia los domingos. Muchos lderes de iglesias entran
en pnico cuando la lnea empieza a decaer en el grfico, indicando una cada en la asistencia y
las finanzas. Como resultado muchas iglesias se han convertido en centros de entretenimiento,
dando presentaciones a rebaos pasivos de personas improductivas que no van a la iglesia.
Tales mecanismos atraen a las personas a la iglesia, pero no tienen la habilidad de producir
crecimiento genuino y bblico cuando llegan.
A menos que el Seor edifique la iglesia
Pero Dios nunca tuvo la intencin que la iglesia sea as y todava no lo quiere as. En Mateo
16:18 Jess dice, Y sobre esta roca edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern
contra ella. Nada prevalecer contra la iglesia. Pero el Seor s dio una condicin a esa
promesa: [Yo] edificar m iglesia (nfasis agregado). La garanta de Cristo es vlida solamente
cuando El edifica la iglesia a Su manera.
Cuando un edificio necesita ser construido, un arquitecto lo disea, hace planos, y una empresa
es contratada para construirla. Si el edificio no es construido de acuerdo al plan aprobado, el
inspector de la ciudad no lo aprobar. Similarmente Dios produce un plan para la iglesia, y Cristo
la edificar a travs de nosotros de acuerdo con Su plan. Cuando nosotros seguimos Sus planos,
las puertas del infierno no prevalecern en contra de nosotros. Pero si nos apartamos de Su
plan, renunciamos a esa garanta. Iglesias en el Nuevo Testamento, a travs de la historia, y a
travs de los Estados Unidos han hecho exactamente eso. No existen muchas iglesias porque no
permitieron que Cristo las edificara como Su iglesia a Su manera.
En Apocalipsis 3:1 el Cristo resucitado tiene esto que decir a la iglesia en Sardis: Escribe al
ngel de la iglesia en Sardis: El que tiene los siete espritus de Dios, y las siete estrellas, dice
esto: Yo conozco tus obras, que tienes nombre de que vives, y ests muerto. A pesar de las
apariencias, esa iglesia fue operada por personas como aquellos quien Coleridge hizo famosos en
The Rime of the Ancient Mariner [La rima del marinero anciano]. Cadveres estn a cargo del
barco; hombres muertos tiran los remos; hombres muertos levantan las velas; hombres
muertos dirigen el buque. Sardis era un cadver eclesistico porque se haba apartado de los
planos divinos.
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Una iglesia del Nuevo Testamento sigui los planos perfectamente. La primera iglesia la iglesia
de Jerusaln naci en una reunin de oracin en el da de Pentecosts cuando el Espritu Santo
vino y llen aproximadamente a 120 personas reunidas en un cuarto (Hechos 1:13-15; 2:1-3).
Despus de una manifestacin dramtica del cambio que vino sobre todas esas personas, Pedro
predic a la poblacin (v. 4-40). Cuando l haba terminado, casi 3,000 personas fueron
agregadas a la iglesia (v. 41). Usted pensara que una iglesia de ese tamao tendra muchos
problemas. Pero tuvo pocos, porque siguieron los planos.
En su infancia la iglesia fue sin mancha e incorrupta. Las personas no conocan nada sobre la
edificacin de una iglesia; no tuvieron ningn precedente. No tuvieron un libro sobre la iglesia;
ni tuvieron el Nuevo Testamento. No tuvieron conferencias, seminarios, convenciones, ni
expertos a los cuales podan ir. Pero fue edificada de acuerdo al plan de Jess; y ese es el
modelo para la iglesia de hoy.
El regreso a los planos
Hechos 2:42 da los planos que siguieron: Y perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la
comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones. Esas cosas componen la
funcin actual y vida de la iglesia. Cada una es vital.
Los componentes de la congregacin
Jess edifica a la iglesia con creyentes. Versculo 41 identifica la iglesia como siendo compuesta
de los que recibieron su palabra, y se dedicaban continuamente. Jess dijo, Si vosotros
permanecis en mi palabra, verdaderamente sois mis discpulos. Continuando y permaneciendo
en Cristo es prueba de la salvacin. La iglesia de Jerusaln fue llena de personas salvas.
Mientras eso puede ser un comienzo obvio, muchas iglesias son llenas de personas incrdulas.
Un pastor me dijo, Yo creo que el problema con nuestra iglesia es que la mitad de la junta no
es salva. Eso s es un problema: Cmo pueden operar la iglesia de Dios y de Satans juntos?
No hay lugar en la iglesia para personas que no aman a Jesucristo.
Eso no quiere decir que no debemos invitar a los incrdulos. Queremos que asistan para que
puedan escuchar de Jesucristo y venir al conocimiento salvador de El. Pero la membresa de la
iglesia aquellos quienes sirven a Cristo debe consistir de los redimidos.
Lo que Cristo le dijo a la iglesia en Prgamo ilustra los peligros de mezclar a los creyentes con
incrdulos en la iglesia: Pero tengo unas pocas cosas contra ti: que tienes ah a los que retienen
la doctrina de Balaam, que enseaba a Balac a poner tropiezo ante los hijos de Israel, a comer
de cosas sacrificadas a los dolos, y a cometer fornicacin (Ap. 2:14). Cristo acusa a esa iglesia
del compromiso.
La doctrina de Balaam se refiere a Nmeros 22:25. Balac, rey de los Moabitas, quiso eliminar a
Israel. El contrat a Balaam para maldecir a Israel. Cuando ese plan no funcion, Balaam so
un plan alternativo. El le enseo a Balac a corromper a Israel permitiendo que las mujeres
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moabitas se casaran con los Israelitas. El plan de Balaam funcion, y el poder de Israel fue
socavado.
Eso es exactamente lo que pas en Prgamo. La estrategia de Satans fue simple: infiltrar la
iglesia con incrdulos. Una vez que se establecieron en la iglesia, ellos les ensearon el adulterio
y la inmoralidad espiritual. La condenacin de Cristo hace claro que los cristianos deben, a todo
costo, permanecer puros y separados del mundo. Pablo dice, No os unis en yugo desigual con
los incrdulos; porque qu compaerismo tiene la justicia con la injusticia? Y qu comunin la
luz con las tinieblas? Y qu concordia Cristo con Belial? O qu parte el creyente con el
incrdulo? Y qu acuerdo hay entre el templo de Dios y los dolos? Porque vosotros sois el
templo del Dios viviente, como Dios dijo: Habitar y andar entre ellos, y ser su Dios, y ellos
sern mi pueblo. (2 Corintios 6:14-16).
En Hechos 2:38 Pedro dice, Arrepentos y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de
Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo. Si la iglesia ha de
ser edificada en la manera que quiere Cristo, no solamente ser redimida pero tambin facultada
por el Espritu Santo. Libre de voluntad, agendas personales, y el pecado deben ser apartados
para que el Espritu de Dios pueda reinar en la asamblea de los creyentes.
Qu de t iglesia Haz examinado el nmero de membresa ltimamente? Conoces la
condicin espiritual de cada miembro? Esa es la responsabilidad de cada iglesia local, pues Cristo
solo bendecir a la iglesia comprometida a regenerar la membresa de la iglesia.
Parte 2
La iglesia ha cambiado bastante en los ltimos siglos, siendo ms compleja y profesional. Hoy es
una organizacin masiva con denominaciones, comisiones, comits, concilios, consejos, y
programas. Muchas veces funciona como un negocio que como un cuerpo, una fbrica que una
familia, y una corporacin que una comunidad.
La iglesia tambin se ha obsesionado con el xito, establecer metas superficiales y dar premios a
aquellos quienes traen ms personas a la iglesia los domingos. Muchos lderes de iglesias entran
en pnico cuando la lnea empieza a ir haca bajo en la grfica, indicando una cada en la
asistencia y las finanzas. Como resultado muchas iglesias se han convertido en centros de
entretenimiento, dando presentaciones a rebaos pasivos de personas improductivas que no van
a la iglesia. Tales mecanismos atraen a las personas a la iglesia, pero no tienen la habilidad de
producir crecimiento genuino y bblico cuando llegan.
El regreso a los planos
Hechos 2:42 da los planos que siguieron: Y perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la
comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones. Esas cosas componen la
funcin actual y vida de la iglesia. Cada una es vital.
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En el ltimo artculo, vimos la composicin de una congregacin Cristo bendice y edifica a la
iglesia que se compromete a asegurarse que sus miembros sean verdaderos cristianos.
Sigamos
Actividades esenciales
Enseanza bblica. La primera iglesia no tuvo el Nuevo Testamento, pero tuvo la enseanza de
los apstoles, la Palabra de Dios. Pablo dijo, Reconozca que lo que os escribo son
mandamientos del Seor (1 Corintios 14:37). El clam inequvocamente que todo lo que l
enseo sobre Dios, Su evangelio, y Su iglesia fue la misma enseanza de Dios. Dios dio Su
Palabra a travs de los apstoles.
La iglesia de Jerusaln fue comprometida a dar y recibir la Palabra de Dios. En 2 Timoteo 2:2
Pablo dice, Lo que has odo de m ante muchos testigos, esto encarga a hombres fieles que
sean idneos para ensear tambin a otros. Dios nunca tuvo la intencin que la iglesia fuera un
centro de entretenimiento en donde las personas pueden participar en deportes. El quiere que
nos reproduzcamos en otros.
Pablo instruy a Timoteo, Que prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo;
redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y doctrina. Porque vendr tiempo cuando no
sufrirn la sana doctrina, sino que teniendo comezn de or, se amontonarn maestros conforme
a sus propias concupiscencias (2 Timoteo 4:2-3). Ese tiempo ha llegado. Si no enseamos la
verdad, cmo reconoceremos el error cuando venga? Nunca permita que alguien que no es
comprometido a ensear la Palabra de Dios se pare en el pulpito.
Compaerismo. Algunos creen que no se puede tener compaerismo en una iglesia grande. Pero
de acuerdo a Hechos 2, tres mil personas continuaron constantemente en el primer
compaerismo de la iglesia. El compaerismo (gr. koinonia) sugiere el compartir y la comunin
un terreno comn. En el contexto del cristianismo, se refiere a una participacin comn en la
vida eterna de Dios, la salvacin provista por Cristo, y la bendicin del Espritu que habita en
uno.
Con eso como nuestro terreno comn, debemos compartir nuestras vidas amndonos el uno al
otro y orando el uno por otro, edificndonos, exhortndonos, y dando a otros. No importa el
tamao del grupo, siempre podemos dar nuestras vidas a aquellos quien Dios trae a nuestro
camino.
Desafortunadamente, muchos cristianos fallan en completamente participar en una congregacin
local. Y muchos quienes s van a la iglesia se sientan en aislados y solitarios, sin involucrarse.
Hebreos 10:24-25 es un recordatorio sano para esas personas: Y considermonos unos a otros
para estimularnos al amor y a las buenas obras; no dejando de congregarnos, como algunos
tienen por costumbre, sino exhortndonos; y tanto ms, cuanto veis que aquel da se acerca.
Verdaderamente nos necesitamos el uno al otro.
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El enfoque central de la comunin de la primera iglesia fue el partir pan la cena del Seor. Ese
era un smbolo del compaerismo entre los miembros. Todos los cristianos se conocen al pie de
la cruz como pecadores salvos por la gracia de Dios. Ese es nuestro terreno comn. Conforme
nos acordamos del sacrificio de Cristo por nosotros, la comunin se convierte en un da de
celebracin de nuestra unidad y compaerismo.
Oracin. Hechos 2:42 dice que las personas en la iglesia de Jerusaln continuamente se
dedicaban a la oracin. Esos queridos cristianos se acordaron de la promesa del Seor: Si algo
me pidiereis en mi nombre, yo lo har (Juan 14:14). Ellos actuaron en eso y se dedicaban a la
oracin corporativa.
Ese tipo de oracin es descuidada mucho hoy. La iglesia se llena para un concierto, una pelcula,
o algo extravagante. Pero cuando hay reunin de oracin, solamente unos pocos fieles llegan. La
iglesia se debe comprometer a la oracin porque as es como reconocemos nuestra completa
dependencia en Dios.
Cuando los miembros son salvos y llenos del Espritu, y cuando son comprometidos a la
enseanza, el compaerismo, y la oracin, la iglesia est siguiendo los planos de Dios.
Entonces, cual es el resultado?
El carcter propio
Infundiendo temor
Hechos 2:43 dice, Y sobrevino temor a toda persona. En la Escritura la palabra griega
traducida temor (phobos) muchas veces habla de temor en el sentido de reverencia. Es
reservada para tiempos especiales cuando las personas se llenan de temor por algo divino o
poderoso que no puede ser explicado.
Lucas 7:11-17 nos dice que Jess resucit a un hombre de entre los muertos en medio de su
cortejo fnebre. De hecho, Entonces se incorpor el que haba muerto, y comenz a hablar (v.
15). Te puedes imaginar la reaccin que caus! Versculo 16 dice, Y todos tuvieron miedo, y
glorificaban a Dios. Los testigos se quedaron con un sentido de temor por la maravilla que
haba ocurrido en medio de ellos.
La iglesia debe ser capaz de infundir temor en la comunidad. Los miembros de la primera iglesia
lo hicieron. Versculo 43 dice que todos estuvieron en temor de ellos. La misma existencia de la
iglesia fue inexplicable. Un da no hubo iglesia; y al siguiente da haba 3,000 personas en ella!
Manifestando el poder de Dios
Hechos 2:43 dice, Muchas maravillas y seales eran hechas por los apstoles. En los tiempos
del Nuevo Testamento Dios dio a los apstoles poder para hacer milagros para confirmar lo que
predicaban. Pero una vez que Su Palabra fue completada y registrada para nosotros en la
Escritura, los milagros no eran necesarios.
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Sin embargo el poder de Dios sigue siendo manifestado. El sana a las personas de sus dolencias,
repara hogares destruidos, y trae a personas fuera de su esclavitud de pecado hacia Cristo. El
transforma vidas. Cuando la iglesia sigue el diseo de Dios, El har cosas maravillosas y
poderosas, y el mundo tomar nota de ello.
Amarse uno al otro
Hechos 2:44-46 dice, Todos los que haban credo estaban juntos, y tenan en comn todas las
cosas; y vendan sus propiedades y sus bienes, y los repartan a todos segn la necesidad de
cada uno. Y perseverando unnimes cada da en el templo, y partiendo el pan en las casas,
coman juntos con alegra y sencillez de corazn. A m me gustara tomar la frase Todos los
que haban credo estaban juntos y ponerlo como bandera sobre la iglesia para significar la
unidad cristiana. Desafortunadamente no podemos decir eso de muchas iglesias hoy en da.
La primera iglesia fue llena de amor su gente tena todas las cosas en comn. Ellos no
posean nada, y no excluan a alguien que tuviera necesidad. Los verbos griegos traducidos
vendan todas sus propiedades y los compartan estn en el tiempo imperfecto, implicando
que los creyentes continuamente vendan y compartan sus recursos conforme los necesitaban.
Eso no se refiere a una ideal comunista en donde todos ponan sus cosas juntas y las repartan
igualmente. Eso no les dara a las personas oportunidad de expresar su amor. En parte,
las desigualdades existen en la iglesia para darnos oportunidad. La primera iglesia expres un
amor que fue obvio a la comunidad.
Cuando hay personas tremendas, poderosas, y amorosas son puestas en una comunidad
incrdula, habr resultados. Y la iglesia con el contenido y carcter propio ver suceder las cosas
correctas.
Cuando sigues las direcciones
Hechos 2:46 dice que los cristianos hicieron todo con alegra. La iglesia tendr personas
alegres. La primera iglesia fue alegre porque sus miembros estaban haciendo un impacto en el
mundo, amndose uno al otro, y viendo a Dios obrando todo porque haban seguido el diseo
de Dios.
Versculo 47 agrega que estaban alabando a Dios. Mientras que una gran parte de este mundo
est en rebelin contra Dios, hay pequeos grupos de creyentes que le ofrecen alabanza. La
iglesia tena gozo porque se enfoc en la gloria de Dios y en adorarlo como corresponde. El
conflicto en la iglesia no tiene cabida entre aquellos quienes su enfoque es en la preeminencia de
Dios. El gozo viene de la unidad, y la unidad viene de la alabanza de Dios de parte de todos.
Hechos 2:47 concluye diciendo que los creyentes en la iglesia hallaron favor con todo el pueblo.
Y el Seor aada cada da a la iglesia los que haban de ser salvos. El Seor agreg personas a
la iglesia por su estilo de vida favorable. Una iglesia piadosa es atractiva.
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Es mi deseo ver la iglesia crecer, y estoy seguro que t compartes la misma meta. Si nos
comprometemos a seguir los planos de Dios y de manifestar el carcter apropiado en nuestras
iglesias, la iglesia completa glorificar a Dios. Mi oracin es que dejemos que Dios edifique la
iglesia a Su manera para que las puertas del infierno no prevalezcan contra ella mientras
esperamos la venida del Seor. Si quieres hacer lo mejor de tu iglesia, solamente sigue los
planos, y anima a los lderes de tu iglesia a hacer lo mismo.
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