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Esopo. Aplicacin didctica.

Griego II
Esopo y el gnero de la Fbula.
ANA M MARTN ALGARRA
ANA M ZAMORA MANZANARES
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ESOPO Y EL GNERO

DE LA FBULA


I. TERMINOLOGA.

Para la denominacin del gnero que nosotros llamamos fbula existieron varios
trminos griegos. La fluctuacin terminolgica viene a corroborar que el gnero por su forma
y contenido no estaba delimitado en absoluto. Ya desde poca arcaica, en Hesodo, se
emplea anoj cuyo significado general era el de relato-cuento y tambin el de adivinanza.
La fbula en efecto, es una especie de enigma
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, ya que a veces el verdadero problema radica
no en el enunciado, sino en la solucin o desenlace, que el oyente en muchos casos ha de
adivinar o entender.
Adems de anoj se emplearon otros dos trminos: lgoj y mqoj. Estos dos
vocablos, que son de una gran riqueza conceptual en la historia de la lengua griega, vienen a
ser casi sinnimos, cuando se refieren a la fbula. Por lo tanto, en la designacin de la fbula
como gnero narrativo nunca existi en griego una sola expresin.
El trmino latino fabula, que ha dado en castellano fbula, se relaciona con fari
(hablar), infans (el que no sabe hablar, infante), fatum (orculo, destino). Nos encontramos
con la raz indoeuropea *pha- que ha originado numerosas palabras en las lenguas
derivadas: fhm (decir), fsij (palabra), fmh (fama, renombre).

II. EL GNERO DE LA FBULA.

1. Definicin.

Podramos definir la fbula como una composicin literaria, en prosa o en verso, en
que, mediante una ficcin de tipo alegrico y la personificacin de animales irracionales,
objetos inanimados o ideas abstractas, se intenta dar una enseanza prctica, a veces incluso
con la intervencin de personajes humanos y divinos.

2. Origen.
Durante mucho tiempo se ha especulado sobre el origen de la fbula, en un intento
de averiguar si proceda originariamente de Grecia o de la India y cul de ellas haba tenido
influencias sobre la otra. Sin embargo, desde el momento en que ha habido conocimiento de
las fbulas sumerias, acadias, asirias y babilnicas, ha quedado fuera de toda duda que la
fbula ms antigua tiene su origen en Mesopotamia.

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Enigma es una palabra clave en la cultura de oriente y de occidente, ya que los hombres ms sabios,
por razones de prudencia poltica, no siempre han explicado su pensamiento de forma clara, sino que se
vieron obligados a hablar bajo el velo de metforas, alegoras, parbolas y enigmas. De otro lado, el
enigma y la adivinanza son formas populares de expresin, al igual que los proverbios, las fbulas, o
muchas ancdotas y chistes, que desde la lengua viva del pueblo pasaron a la tradicin culta.
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Desde aqu habra llegado a Grecia a travs del Asia Menor y por otra parte a India a
travs de Persia. No obstante, la fbula griega y la india tuvieron influencias mutuas, con
intercambio de temas y formas, lo que no es de extraar, pues desde antiguo se haba
establecido, generalmente por va comercial, un contacto entre ambas culturas.

3. Estructura.

La estructura de las fbulas suele ser la misma en todas ellas, salvo unas pocas
excepciones. Normalmente constan de un relato en prosa en el que se expone el tema de
forma breve y escueta, y se concluyen con una moraleja (epimitio), que en alguna ocasin va
antepuesta (promitio) al texto como introduccin al tema.
Esta conclusin del epimitio puede explicar algo o bien servir de ejemplo o enseanza
al fin de influir en la conducta de alguien, si bien suele ser de tipo negativo, es decir, que
explica cmo no son las cosas o pretende que no se acte de la misma forma que el
personaje. Todo ello con una intencin didctica o moralizadora. Los epimitios suelen
presentarse con carcter general, sin dirigirse a nadie en concreto.
Hay en los epimitios una serie de reglas de vida, de normas de conducta y de
consejos para el hombre corriente. Desde un punto de vista formal, el epimitio puede ser
expresado mediante el lenguaje representativo exposicin concisa de una verdad-, el
impresito advertencia o consejo- o el expresivo stira o lamentacin-.
En los epimitios, y sobre todo, en la intencin moral implcita en la fbula predomina
la crtica social, ya que del rechazo de una actuacin concreta de un personaje puede
inferirse una norma de conducta universal.

4. Tipologa.

- FBULAS DE SITUACIN. En estas fbulas se presenta al personaje ante una
situacin dada y se sacan unas conclusiones.

- FBULAS AGONALES o DE CONFRONTACIN. stas constituyen el tipo fundamental y
son las ms numerosas. En ellas, dos a veces ms- personajes disputan sobre
alguna cosa.

- FBULAS ETIOLGICAS. En estas fbulas la accin puede desarrollarla un personaje
en solitario, y no pretende ejemplificar una conducta a seguir, sino dar alguna
explicacin de alguna realidad, o de un hecho acaecido en el pasado, al principio de
los tiempos, o bien cuenta la causa de un don o castigo divino.
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5. Evolucin.

La primera fbula occidental que aparece en Grecia la escribi Hesodo en el siglo VII
a.C. (El halcn y el ruiseor, Trabajos y das, 202). Posteriormente vuelven a aparecen
fbulas en Arquloco (El guila y el zorro), en Semnides (El escarabajo y el guila), y
tambin algunos otros poetas lricos aluden a fbulas.
Pero tradicionalmente se ha venido manteniendo, ya desde la Antigedad, que el
creador de la fbula griega sera un personaje del que poco o nada conocemos, llamado
Esopo (s. VI a.C.). A l se han ido atribuyendo todas las fbulas griegas que, en realidad, son
annimas y pertenecen a un gnero popular y tradicional.
Estas fbulas ms tarde fueron recopiladas en colecciones que se conocieron como
fbulas espicas. Se trata de fbulas, generalmente de animales, que en Hesodo y Arquloco
contienen una fuerte crtica social, con un ataque directo a la arbitrariedad de los poderosos
frente a los ms dbiles, pero que poco a poco fueron sufriendo transformaciones y se
convirtieron en transmisoras de enseanzas morales y tambin en ejercicios para las escuelas
retricas.
La fbula griega pronto se introdujo en el mundo romano. Ocasionalmente Horacio e
igualmente Cicern y Apuleyo incluyen alguna fbula en sus obras. Pero fue Fedro (s. II
a.C.), un liberto de la casa de Augusto, oriundo de Macedonia, quien perfeccion la fbula en
Roma. En su obra incluye fbulas creadas por l, junto con las de tradicin espica que
recrea con considerable gracia y un cierto espritu crtico. Le sigue la obra de Babrio, romano
helenizado del siglo II de nuestra era, que se sirve de la fbula como agradable pasatiempo
literario.
La Edad Media recoge la tradicin espica y la fbula adquiere gran popularidad,
emplendose tanto como elemento moralizador como a modo de stira. Durante los siglos XII
y XIII, Espaa recibe y, a su vez, transmite los fabularios orientales. De ese modo los temas
orientales confluan con los de los fabularios de origen griego o latino que, en esa poca,
abundaban en Europa.
En los siglos siguientes, XIV y XV, aparecen fbulas en las obras del Arcipreste de
Hita y de D. Juan Manuel. El humanismo renacentista convierte las fbulas espicas y de
Fedro en libro preceptivo de las universidades.
Realmente los siglos XVII y XVIII son los que constituyen lo que bien podramos
denominar como la edad de oro de la fbula. En Francia, La Fontaine utiliza ese antiguo
gnero con nuevos motivos y de l parte la concepcin moderna de la fbula como gnero
animalstico. En Espaa nuestros ms insignes fabulistas son Tomas de Iriarte y Flix Mara
Samaniego. A stos seguirn, ya en el siglo XIX, Hartzenbush y Campoamor.


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III. IDEOLOGA DE LA FBULA.

1. Alegora de personajes y crtica social.

Los personajes de la fbula se expresan en un lenguaje alegrico y son, en la
mayora de los casos, un reflejo de la sociedad humana en cuanto encarnan virtudes y vicios
de los hombres. Todos ellos son prototipos de una determinada conducta que, a travs de la
alegora
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ofrecen una cosmovisin de su tiempo y de las situaciones ante las cuales los
humanos adoptan determinados comportamientos.
En la fbula griega cada personaje suele ser la encarnacin de un carcter y cualidad
determinada. Cada ser representa a toda su especie como si slo existiera un solo ejemplar.
Nos referimos a algunos tipos de animales, ya que stos son los personajes ms importantes.
Los factores que influyen decisivamente en la accin de los personajes son la fuerza
y la inteligencia. De los dos factores, la inteligencia tiene una importancia real, ya que el
personaje ms astuto, suele imponerse al ms fuerte, pero menos inteligente. Este factor de
primaca intelectual otorga a la fbula su verdadero valor didctico y pedaggico. Incluso en
aquellos casos en los que la fuerza prevalece en su despotismo y crueldad, el lector puede
inducir que all donde no domina la inteligencia inopera la ms completa injusticia y sinrazn.
Es el gobierno de la tirana absoluta y de la ley del ms fuerte lo que se fustiga.
Los personajes de la fbula son un reflejo de la variedad de tendencias y actitudes de
la filosofa cnica, prohibidas por el poder absoluto de los gobernantes helensticos y romanos.
Los ms importantes son los que siguen:
A) El principal protagonista de la fbula espica es la ZORRA. Es la encarnacin de
toda clase de argucias, habilidades y trampas para salir victoriosa del poder del
fuerte. Ella encarna las cualidades del hombre inteligente, fecundo en ardides, y
del hombre prudente que evita quebrantar los lmites de su ksmoj, para no
incurrir en desmesura. La zorra en la fbula esipica y en occidente est
caracterizada como prudente, astuta, taimada, aparentemente dbil, pero
ingeniosa y hbil para triunfar con sus trampas sobre los poderosos, y tambin
de aquellos malvados, fanfarrones y necios, que suelen estar siempre en los
peldaos del poder halagando a los tiranos y dspotas de turno.
La zorra desempea dentro del mundo animal un papel paralelo al de personajes
como Odiseo o los Hroes de la Comedia. Homero califica a Odisea como el de
muchas vueltas, de muchos recursos, de mucha inteligencia (poltropon),
eptetos todos ellos que subordinan el valor fsico de la fuerza al de la
inteligencia.

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La alegora es una figura estilstica que consiste en una forma especial de metfora o conjunto de
metforas consecutivas y relacionadas entre s por un mismo pensamiento. Su literalidad tiene un
sentido recto y otro figurado de distinta significacin que encubre otra realidad o el verdadero
pensamiento que hay que interpretar, descubrir o traducir al verdadero sentido. Es frecuente en la
literatura satrica.
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B) El GUILA es un animal de gran tradicin en el mito y en la fbula. La literatura
griega ms antigua ha asociado el guila con Zeus, quien se sirvi de ella en el
rapto de Ganmedes. Smbolo del poder real se la representaba sobre el cetro de
Zeus. A partir del siglo VII su papel en la fbula decrece.
C) El ms poderoso de todos los animales es el LEN. Este animal no pertenece a la
fauna griega y no tena relacin con el culto. Aparece representado en Micenas
en relacin con el poder real. Su triunfo sobre el dbil sirve para criticar la
necedad del que no sabe librarse de l. Su fracaso suele interpretarse como un
rechazo de la injusticia del tirano y poderoso, que fundamenta su dominio en la
fuerza bruta. Pero este papel es marginal y se reserva para el lobo, ya que el
comportamiento del len suele ser bastante noble, aunque la nobleza como la
virtud est excluida del mundo de la fbula.
D) Con el guila y el len, el LOBO es representante del poder y de la fuerza. Ya
desde poca muy antigua aparece ligado al culto. Pero su papel fue
desmitificndose paulatinamente y en la fbula desempea el papel de fuerte,
junto con el len.
E) El prototipo de animal ridculo, vanidoso y burlado es el MONO. Al igual que el
len, no pertenece a la fauna griega. Se trata de un animal raro y extico, trado
desde el extranjero. En Grecia, por desconocimiento del medio ambiente en el
que suele vivir, se le hizo carnvoro. Cuando el mono disputa con la zorra es
sarcsticamente ridiculizado, por su vanidad, jactancia y conducta perniciosa. Es
amigo del disfraz, y su pretensin sirve para fustigar uno de los vicios ms
extendidos en la sociedad.
F) El ASNO representa la envidia y la necedad, vicios que tienen por madre a la
ignorancia. Es el animal que protesta una y otra vez reclamando igualdad
democrtica, pero en la sociedad jerarquizada de los animales a cada uno le
corresponde su papel y el mero intento de cambiar de situacin lleva a resultados
imprevistos y catastrficos. La insensatez, la jactancia y el no atenerse a la
naturaleza suelen ser causa de fracaso. La inteligencia es superior a la fuerza y
esto es motivo de que el dbil pero inteligente logre imponerse al fuerte.

2. Filosofa cnica en la fbula.
Cuando en poca de Scrates se plantea el tema del hombre y su conducta como
problema tico, el filsofo del slo s que no s nada compone en la crcel, antes de morir,
segn nos cuenta Platn en el Fedn, unas fbulas de Esopo en verso. Scrates inicia en la
filosofa griega el problema de la conducta o de la tica y es significativo que sea el mundo
de la fbula el que sirve al filsofo para formular sus elucubraciones.
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Los filsofos cnicos
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nos han dado una visin de Scrates ms realista que Platn.
Para ellos la tica de Scrates no es teonmica, sino autnoma ya que el hombre, al obrar de
conformidad con la naturaleza, realiza el ideal del sabio. Para los cnicos existe una
heterogeneidad entre la naturaleza divina y la humana. El hombre es autosuficiente y la
autarqua una virtud fundamental, siendo el mundo de los dioses inaccesible para el hombre.
La filosofa cnica adopta una actitud pragmtica, y la fbula, en su mezcla de
seriedad y de broma, le va a servir al mismo tiempo como arma de enseanza y de ataque,
dentro de un contexto de irona y de stira. A partir del siglo III a.C. los cnicos van a poner
en prctica la iniciativa socrtica de versificar las fbulas espicas, no en vano Scrates era
una de las figuras ms admiradas y veneradas por los filsofos cnicos. Los elementos cnicos
de la fbula han penetrado en todas las colecciones y constituyen un estrato muy importante
en la evolucin del gnero fabulstico.
Podemos enumerar dentro de la fbula una serie de rasgos de tendencia cnica que
remontan a poca arcaica: una protesta contra el poderoso y una valoracin superior de la
inteligencia, caracterstica del sabio frente al gobernante; una coincidencia en el concepto de
naturaleza y una crtica de la sociedad y de la mentalidad que se refleja en la pica y en
ciertos tipos de lrica.
Los cnicos hacen una crtica sistemtica del viejo orden social y de los valores
tradicionales. En el aspecto literario la escuela cnica crear un tipo nuevo de literatura en
que se mezcla lo serio y lo jocoso, las bromas y las veras, lo trgico y lo cmico, y en el
aspecto formal la poesa y la prosa. Crearn los cnicos toda clase de chistes y de ancdotas
dirigidas a ensear y deleitar a las masas desarraigadas de los estados helensticos y del
imperio romano, regidos con mucha frecuencia por tiranos y dspotas crueles.
El cinismo griego ha tenido muy mala fortuna en los manuales de historia de la
filosofa, pero fue con bastante diferencia el ms popular de todos los sistemas filosficos de
la poca helenstica e imperial y el nico que ofreca cierto alivio y consuelo al hombre en su
lucha cotidiana por la existencia. Este carcter popular de la filosofa estaba favorecido por la
ausencia de planteamientos de alto contenido metafsico o abstracto y el predominio de
postulados de tipo moral y de normas de conducta muy accesibles para el hombre corriente.
Los cnicos van a enjuiciar con una mentalidad nueva las figuras y situaciones que
aparecan en la literatura tradicional, tanto en el plano divino como en el heroico y humano.
En la utilizacin de fbula antigua crearn seres arquetpicos, desarrollando todas las
virtualidades pedaggicas y morales que comportaba el gnero.
Antstenes y los cnicos del siglo IV utilizan la alegora en su revisin del pasado y en
la exposicin de su sabidura. Esta alegora consiste en la interpretacin cmica de unas
creencias ya superadas por el tiempo, y en la burla y stira de las figuras y personajes que
encarnaban dichas creencias. En los personajes de la fbula los cnicos encuentran un amplio

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Los filsofos cnicos ms conocidos son Antstenes y Digenes.
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repertorio para ejemplificar los principios fundamentales de su doctrina y las normas de su
conducta. Por eso, en las fbulas hay un elogio de los personajes pobres, de los caminantes y
de los que se esfuerzan para perfeccionar su propia ret. Se excluye la esperanza de
recompensa en ultratumba y se desprecia la gloria o fama. Aspectos todos ellos inherentes al
cinismo griego.

El cnico sigue la naturaleza y se adapta a la fortuna. No busca el poder, ni la riqueza,
ni la belleza, ni la gloria de este mundo que es vana apariencia. Son tpicamente cnicas
aquellas fbulas en las que hay un agn o debate por la nobleza y la belleza. El cnico no
siente las ataduras del nmoj ni de la convencin. Desprecia el orgullo y la jactancia, ama la
verdad y la sinceridad, aunque su defensa le lleva con frecuencia al destierro y considera la
amistad como uno de los valores ms importantes. Cumple con su deber y obra de acuerdo
con la razn.

Es un ciudadano del mundo, lo que equivale a ser extranjero en todas partes y por
ello discriminado y despreciado. Considera que la virtud constituye un fin por s misma sin
necesidad de retribucin post mortem y cree que se puede ensear y aprender con la
prctica asctica. Al vivir pobre y libremente satisface con facilidad sus pasiones. No le
importan los dioses ni los hombres y da lecciones a todo el mundo utilizando la burla, la
irona y el sarcasmo. Frente al rico que atesora y al avaro que almacena, el cnico lleva todos
los bienes consigo mismo y cifra el xito en el esfuerzo y en una vida sencilla.


3. Los temas cnicos en la fbula.

Antes de comentar los temas cnicos presentes en la fbula, vamos a sealar los
trminos en los que dichos temas se sustentan. La presencia de los elementos cnicos en la
fbula se manifiesta en la repeticin de una serie de palabras clave:


Pnoj

(trabajo, esfuerzo)

qnatoj

(muerte)

klloj

(belleza)

egneia

(nobleza de nacimiento)

truf

(lujo)

dxa

(opinin, fama)

tch

(azar)

noj

(pensamiento)

dkh

(justicia)

scj

(fuerza)

tfoj

(vanidad)

lhqea

(sinceridad)

fsij

(naturaleza)

frnej

(corazn)

Plotoj

(riqueza)

etleia

(parsimonia, economa)

mroj

(suerte)

fila

(amistad)

Veamos ahora con ms detalle algunos temas de la filosofa cnica en las fbulas
espicas:
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A) El tema de la NATURALEZA.

La concepcin helnica de la naturaleza es de la mayor importancia para la
comprensin de la religin y del pensamiento de los griegos. No hay en sus concepciones
ninguna contradiccin entre la naturaleza y lo divino, sino que la naturaleza misma es divina.
Los griegos llegaron pronto al convencimiento de que es posible comprender la naturaleza en
una doble faceta: el mundo real, entorno nuestro, y nosotros mismos. Los filsofos cnicos
van a poner su acento en el hombre.
La filosofa cnica es una apologa del estado natural y una crtica de la civilizacin de
las grandes urbes, caracterizada por la ausencia de libertad y la existencia de un aparato
administrativo ms o menos complejo.
La fbula desde sus comienzos insiste en la naturaleza fija e inmutable de los
animales, que sirven como smbolo de la conducta humana. En la fbula de tendencia cnica
aparece muy frecuentemente el tema de la ignorancia, noia, la cual provoca desastres; sin
embargo, domina el tema de la naturaleza.
Muy frecuentemente encontramos en las fbulas el agn o debate entre dos animales
para dilucidar cul de los dos posee en mayor grado la misma cualidad. De entre estas
cualidades destacan la belleza y la nobleza, cualidades ambas despreciadas por los cnicos,
que predicaban el desapego completo y la independencia total con respecto a las cosas, los
hombres y la fama.
El apartarse de la propia naturaleza conlleva una desgracia. Actuar en contra de la
naturaleza conduce al fracaso o lleva al desastre. La naturaleza no cambia, ni se puede pedir
a nadie algo contrario a ella, pues no hay aprendizaje posible. Esta concepcin esttica de la
naturaleza, propia de las fbulas espicas, ha servido de fundamento para afirmar su
conservadurismo. El argumento de muchas fbulas puede resumirse as: algunos quisieron
perturbar el estado natural de las cosas para que les fuese mejor, pero al hacerlo, no les fue
mejor, sino peor. Este tradicionalismo de la fbula excluye la agresividad y la contestacin
revolucionaria.
La visin social de la fbula se caracteriza por el pesimismo y la desconfianza hacia
una sociedad, donde no existe justicia democrtica y donde impera la ley del ms fuerte. El
cinismo con su visin pragmtica de la vida acentu estas tendencias, presentes ya en las
fbulas arcaicas y clsicas. Si la naturaleza del individuo, segn la fbula, es inmutable,
tambin lo es el orden social y las diferentes clases sociales. El individuo que intenta salirse
de su clase y pretende prosperar, fracasa siempre.


B) El tema de la FORTUNA y de la RIQUEZA.

El tema de la fortuna y su versatilidad es uno de los ms importantes de la fbula
espica. La Fortuna lo domina todo y es ms poderosa que los dioses. La Fortuna era la ms
venerada de todas las diosas helensticas, caprichosa como una mujer mimada y coqueta, era
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cariosamente buscada por las gentes, para que les diera su ddiva de ntima sensacin de
seguridad y estabilidad.
Ante el sentimiento de aislamiento, desarraigo e inseguridad era muy importante la
proteccin de una diosa tan poderosa, para estar al abrigo de los cambios y de la mudanza
de los asuntos humanos. El mundo de los sucesores de Alejandro Magno y de los
emperadores romanos era para las pobres gentes cruel, terrible y hostil; slo la diosa poda
dar una proteccin segura en medio de los vaivenes de la existencia.
La fbula se hace eco de esta mentalidad popular tan arraigada en las gentes y
objeto de anlisis en los escritos tericos de tendencia cnica que nos han legado los
antiguos. Hijo de la diosa Fortuna era Pluto, personificacin masculina de la Riqueza, y es
otra peculiar caracterstica del cinismo recurrir a las personificaciones. En el ideal del cnico
hay una condena de la riqueza, en la idea de que los bienes materiales se oponen al ideal del
sabio, y son un obstculo en la conquista de la virtud y la felicidad. El cnico, en
consecuencia, rechaza abiertamente la codicia y la avaricia, ya que el ansia de poseer
mayores riquezas lleva a la prdida de lo que ya se tiene.

C) Crtica de los VALORES TRADICIONALES y ACTITUDES SOCIALES.

C.1. La BELLEZA.
La riqueza era uno de los valores tradicionales, pero el cnico rechaza todo ese
mundo de valores, y si ataca la riqueza tambin desprecia la fama y el renombre, la nobleza
de cuna y la belleza fsica.
El concepto de belleza hasta Scrates haba estado unido al de ret. Los cnicos
seguidores de Scrates en muchos aspectos van a oponer la belleza a la virtud o inteligencia.
La filosofa cnica tiene una concepcin realista de la vida y antepone la utilidad a la belleza.
El pavo real, a pesar de lo lindo de sus plumas, no puede ser rey de los animales porque es
incapaz de defenderlos. Para el cnico era preferible la grandeza de alma de un Scrates, de
un Esopo, de un Antstenes y de un Digenes, hombres de una apariencia fea y poco
atractiva, que la fuerza, belleza y estatura de los atletas, indicio de brutalidad e ignorancia.
El ataque contra los atletas es un claro ejemplo del desprecio que el cnico siente por
la belleza. La fbula los ataca directamente ya que el pensamiento es ms til a la ciudad que
la fuerza o resistencia. Se fustiga al atleta porque busca la fama, el dinero y todo lo que
conlleva de vana gloria, vanidad y falsedad.

C.2. El PODER.
El poder y el poderoso no hacen concesiones. Lo mejor es evitar el trato y el
conflicto. Pero si ste se presenta la nica forma de vencerlo es la inteligencia y la astucia. Ya
desde Arquloco el animal astuto e inteligente se impone al animal de fuerza bruta y cruel. Sin
embargo, el triunfo contra el poderoso no siempre tiene lugar. El poder por naturaleza es
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perverso y el poderoso est siempre dispuesto a hacer dao, aunque no haya motivo para
ello. El fuerte siempre abusa del dbil y nadie hace alianza con quien entra en lid con l. La
ingratitud, vicio muy extendido en la sociedad, es fustigada muy duramente en la fbula
espica. El pltano se queja de las crticas de los caminantes a los que ofrece su sombra.
La diatriba ms spera de la filosofa cnica, tal y como aparece en las fbulas, est
dirigida al poderoso y al fuerte. Hay testimonios de que los cnicos eran expulsados
peridicamente de Roma y de las principales ciudades del Imperio por sus ataques al poder.
Filsofos callejeros han sido denominados a partir de las fuentes griegas y latinas. Pero el
cinismo, a pesar de sus protestas y de su crtica social, nunca fue un movimiento
revolucionario, que llegara a conspirar de forma organizada contra el poder establecido.

C.3. La VANIDAD y el ORGULLO.
La vanidad y el orgullo son fruto de la ignorancia y dimanan del desconocimiento de
la propia naturaleza. La fbula y la filosofa cnica que se sirve de ella ponen de relieve las
insuficiencias y taras de los hombres, la distancia que media entre las apariencias y los
hechos. Slo el sabio conoce su propia naturaleza y el hombre vulgar es vctima de la ilusin
y de la ignorancia.

C.4. La CIENCIA mdica.
Pero el sabio no solamente se opone al hombre vulgar, tambin al tirano, al rico, al
atleta y al hombre de ciencia. Un mdico ha estudiado todos los recursos de su tecn, pero
al no saber curarse a s mismo incurre en ignorancia pretenciosa. Los mdicos en la fbula
personifican al cientfico y son objeto de duras crticas, porque, a pesar de los elevados
honorarios que cobraban, su ciencia no siempre serva para mejorar el estado de los
enfermos.

C.5. La SUPERSTICIN.
Una de las grandes lacras del mundo helenstico y de la poca imperial romana fue la
supersticin y la creencia en aspectos marginales de la religin: adivinacin, brujera,
orculos, presagios, sacrificios y rogativas. Los cnicos se burlan irnicamente de la
insensatez del hombre que recurre a tales medios para huir de su soledad y del miedo a lo
desconocido. Lo que el cnico y la fbula recomiendan es el esfuerzo. Las divinidades
tradicionales como Zeus y Afrodita, Hera y Atenea son tratadas de forma puramente
convencional. La verdadera divinidad es Fortuna y con ella algunas personificaciones como
Verdad y Muerte.

C.6. La MUERTE.
La muerte por naturaleza est insita en los hombres y en los animales. Ninguno de
ellos quiere morir y todos sienten apego por la vida, otro tema eminentemente cnico. Pero
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Muerte a nadie perdona, como mucho aplaza su visita para otra ocasin, as por ejemplo en
El viejo y la Muerte. Nadie quiere morir, aunque lleve una existencia miserable.

C.7. El PLACER.
En este panorama sombro de un mundo absurdo y sin sentido, el cnico rechaza la
solucin fcil a la que han recurrido otros sistemas filosficos: el placer. Tambin la fbula
rechaza la cultura hedonista de la sociedad antigua. El placer es causa de desgracia y lleva a
la propia destruccin.

C.8. La MISOGINIA.
La misoginia tiene una larga tradicin en la literatura griega. La fuente ms inmediata
y visible es Hesodo, cuyo mito de Pandora sirvi de inspiracin a la literatura posterior.
Resulta evidente que en el yambo de Semnides aparecen una serie de elementos que
pudiramos llamar populares. La elevacin a la esfera literaria de las stiras recprocas entre
hombres y mujeres procede de los temas y fiestas populares, en la que la maldad de la mujer
se representa en la figura de un animal (la puerca, la zorra, la perra, la burra, la comadreja,
la yegua, la mona). Consiguientemente, la misoginia caracterizada en figuras de animales
est ya documentada en la poca arcaica. Esta temtica procede en buena parte de los
agones rituales en que se enfrentaban hombres y mujeres: carnavales y cultos orgisticos de
tipo agrario.
El ideal cnico considera la mujer como un estorbo en la conquista de la sabidura; la
mujer ofrece un cmulo de inconvenientes para el ideal del sabio: exige atencin, necesita
dinero y ama la vida sedentaria; trae hijos y vive preocupada por mil cosas ajenas al sabio,
que est dispuesto a despreocuparse de todas las ataduras que conlleva la vida corriente. La
literatura cnica contiene toda clase de proverbios y mximas antifeministas, llegando a veces
a la brutalidad.

D) OTROS TEMAS.

Hay en la fbula otros temas destacados:

1. La amistad en las fbulas de tendencia cnica puede cultivarse entre animales de
distinta naturaleza, incluso por razones utilitarias.
2. La verdad y la libertad, las cuales se defienden a ultranza.
3. La vanidad y la ambicin son defectos severamente castigados.
4. La astucia y la habilidad aportan un rasgo progresista en el conservadurismo de la
filosofa cnica.
5. Las pasiones humanas que es necesario vencer.

Esopo. Aplicacin didctica. Griego II
Esopo y el gnero de la Fbula.
ANA M MARTN ALGARRA
ANA M ZAMORA MANZANARES
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IV. ESOPO Y LA FBULA ESPICA.

A) ESOPO.
Pocos datos tenemos de Esopo, nombre que incluso ha llegado a considerarse
legendario. Su existencia se sita en el siglo VI a.C. y su origen en Frigia o Tracia. La primera
mencin que tenemos de Esopo aparece en Herdoto, que lo presenta como creador de
fbulas (logopoij) y esclavo de un tal Iadmn en la isla de Samos. Tambin nos menciona
su muerte a manos de los habitantes de Delfos, acusado falsamente de un robo sacrlego, y
el castigo que los delfios hubieron de expiar.
En Aristfanes aparece Esopo como un personaje que contaba fbulas para
defenderse de la falsa acusacin de los delfios. Esopo les desacredit en una ocasin y para
vengarse de l introdujeron una copa sagrada entre su equipaje, lo acusaron despus de
haberla robado y lo condenaron a muerte por delito de sacrilegio. Los delfios, como castigo a
su impiedad, sufren una peste.
A partir del s. V a.C. se le fue atribuyendo el relato de fbulas tradicionales y se
convirti en una figura emblemtica, cuyo nombre sirvi para caracterizar el gnero
fabulstico.
En el s. I d.C. aparece una novela bizantina de la Vita Aesopi (Vida de Esopo). En
sta, Esopo es de origen griego y, por culpa del destino, esclavo. Su imagen de extrema
fealdad: tripudo, cabezn, canijo, bizco, adems de desdentado y tartaja. No obstante, a esa
total fealdad de su aspecto exterior contrapone un ingenio y una sabidura poco comunes,
que le ayudan a salir con xito de todas las situaciones conflictivas que se le presentan.
En esta Vida, Esopo es un personaje que viaja de un lugar a otro, siempre corriendo
riesgos y viviendo aventuras. Fue vendido por su amo a un mercader de esclavos que lo lleva
primero a feso y ms tarde a Samos, donde, a su vez, lo vende al filsofo Janto (nombre
que Aristteles atribua al amo de Esopo). Luego, liberado ya por su amo, viaja a Babilonia, a
Egipto y, por ltimo, a Delfos, donde muere.
Wichers interpreta el ncleo de la leyenda sobre Esopo de la siguiente forma: se
puede identificar a Esopo con un frmakon; un personaje que en diversas ciudades griegas
y del oriente prximo era anualmente expulsado de la ciudad, se haca mofa de l, y se le
lapidaba, acompaando este rito con un canto fnebre. Este rito tena un valor simblico para
significar la liberacin de las impurezas acumuladas a lo largo de todo el ao.
F. R. Adrados atribuye a Esopo origen oriental, concretamente frigio, tal vez por
haber sido relacionado con Ahikar, sabio oriental narrador de fbulas. La leyenda griega
sobre Esopo se form a partir de un doble origen: una serie de elementos orientales
procedentes de la leyenda de Ahikar, y otros elementos derivados del ritual dlfico del
frmaco. Esopo, por consiguiente, sera un personaje que intervena en ciertas fiestas,
contando fbulas, chistes y ancdota y con el tiempo se pas a mencionarle como la fuente
de dichas fbulas.
Esopo. Aplicacin didctica. Griego II
Esopo y el gnero de la Fbula.
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B) LA FBULA ESPICA.
La fbula espica es el nombre que constantemente se ha atribuido a las
recopilaciones de fbulas que posteriormente formaron colecciones con materiales que se
consideraban propios de Esopo.
La primera de estas colecciones de fbulas de la que tenemos noticia es la que, hacia
el ao 300 a.C. escribi el filsofo peripattico Demetrio de Falero. Todas las colecciones
posteriores parten de sta. Demetrio lo que hace fundamentalmente es recoger y prosificar
las fbulas usadas como ejemplos en la literatura posterior y presentarlas como piezas de
una coleccin.
Las tres colecciones de fbulas ms extensas que nos han llegado: Fedro, Babrio,
Fbulas Annimas Griegas mezclan la fbula de animales con cuentos, mximas y ancdotas.
Para los rtores y filsofos cnicos la fbula era un arma de enseanza y ataque, una mezcla
entre lo serio y la broma. Luego se volvi a moralizar y a ensear en las escuelas.
La ms antigua recopilacin de fbulas que se conserva, slo fragmentariamente, nos
ha llegado en un papiro, llamado Rylands, del siglo I d.C. Sin embargo hemos de sealar que
la transmisin ms importante y ms completa de fbulas nos ha llegado a travs de tres
colecciones: la Augustana, la Vindobonense y la Accursiana.
La coleccin Augustana debe su nombre a que el cdice se conservaba en
Augsburgo, aunque en la actualidad se halla en Munich. Puede datar del siglo I o II d.C. y es
la coleccin ms extensa de fbulas annimas griegas en prosa.
La coleccin Vindobonense tiene parte de sus fbulas en verso y aparece con un
lenguaje ms descuidado. La tercera coleccin, la Accursiana, que public por primera vez a
finales del siglo XV Bario Accursio, a quien debe su nombre, es el resultado de una
refundicin de las otras dos.
Esopo. Aplicacin didctica. Griego II
Esopo y el gnero de la Fbula.
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CUESTIONARIO:

1. Qu trminos son utilizados en griego para denominar el gnero de la Fbula?
2. Por qu se puede considerar la Fbula una especie de enigma?
3. Explica la etimologa de la palabra latina fabula.
4. Definicin de Fbula.
5. Cul es el origen de la Fbula?, cmo habra llegado a Grecia?, y a la India?
6. Comenta la relacin existente entre la fbula griega y la india.
7. Cul es la estructura bsica de la Fbula?
8. Seala las caractersticas que presenta el epimitio.
9. Tipos de fbulas y caractersticas de cada uno de ellos.
10. En qu autores clsicos y en qu obras aparecen fbulas?
11. A quin se considera el creador de la fbula griega?
12. En qu autores romanos aparecen fbulas?, quines la perfeccionaron?
13. Cmo evolucion la fbula a partir de la Edad Media?
14. Qu es la alegora?, para qu se utiliza en la fbula?
15. Caractersticas generales de los personajes de la fbula.
16. Qu factores influyen en la accin de los personajes?, cul de ellos tiene mayor
importancia?, qu le otorga?, qu produce su ausencia?
17. Qu animal es el protagonista principal de la fbula espica? Describe sus
caractersticas.
18. Qu otros animales aparecen? Descrbelos.
19. Por qu filsofo griego se ve influida la fbula?
20. Busca la etimologa del trmino cnico.
21. Busca informacin sobre los filsofos cnicos Antstenes y Digenes.
22. Qu visin tienen los filsofos cnicos de la tica socrtica?
23. Para qu utilizan los cnicos la fbula?
24. Qu rasgos de la fbula de tendencia cnica remontan a poca arcaica?
25. Cmo era la escuela cnica en el aspecto literario?
26. Caractersticas generales de la filosofa cnica.
27. Con qu mentalidad enjuician las tradiciones los filsofos cnicos?, qu crean en el
uso de la fbula?
28. Qu encuentran los cnicos en los personajes de la fbula?
29. Resume las caractersticas del filsofo cnico.
30. Palabras clave que evidencian la influencia de la filosofa cnica en la fbula.
31. Qu caracteriza la concepcin helnica de la naturaleza?,cmo la comprendieron
ellos?, dnde van a poner su acentos los filsofos cnicos?
32. Qu defienden y qu critican los filsofos cnicos?
33. Cmo es vista la naturaleza en las fbulas? Junto a aquella qu otro tema aparece?
Esopo. Aplicacin didctica. Griego II
Esopo y el gnero de la Fbula.
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34. Qu consecuencias trae el apartarse de la naturaleza?
35. Cmo se expresa en las fbulas la inmutabilidad de la naturaleza y qu
consecuencias trae esta concepcin?
36. Caractersticas de la visin de la sociedad en las fbulas.
37. Explica por qu el tema de la fortuna es uno de los ms importantes en la fbula y
qu relacin guarda con el de la riqueza.
38. Qu valores tradicionales y qu actitudes sociales son criticados por los cnicos?
39. Cul era el concepto tradicional de belleza entre los griegos?, por qu rechazan los
cnicos dicho concepto?, qu es lo que ms valoran?
40. A quines dirigen los cnicos sus diatribas ms fuertes y por qu?
41. Qu provoca la ignorancia de la propia naturaleza?, qu tratan de poner de relieve
las fbulas con este tema?, quin conoce realmente su propia naturaleza?
42. A quines se opone el sabio y por qu?
43. Cul fue una de las mayores lacras de la sociedad helenstica de la que las fbulas
se burlan?, qu recomiendan, por el contrario?
44. Cules son las verdaderas divinidades en las fbulas?, a quines se personifica?
45. Explica la visin que la fbula nos da del tema de la muerte y del tema del placer.
46. Indica el significado etimolgico de la palabra misoginia.
47. En qu autores anteriores a Esopo se desarrolla el tema de la misoginia? qu
relacin guarda con la literatura popular?
48. explica la concepcin cnica de la mujer.
49. Enumera otros temas importantes de los que tratan las fbulas.
50. Resume las cuestiones ms relevantes de la biografa de Esopo. Indica los autores y
obras que nos han hablado de l.
51. Explica las teoras de Wichers y de Adrados para explicar el origen de la leyenda de
Esopo.
52. A qu llamamos fbula espica?
53. cul fue la primera coleccin de fbulas que conocemos y qu importancia tiene
para la posteridad?
54. De qu autores son las tres colecciones de fbulas ms extensas que nos han
llegado y sobre qu versa su contenido?
55. Cmo han llegado las fbulas hasta nosotros?, dnde se conservan completas?, a
qu deben estas colecciones sus nombres?