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Recordaes do Passado

Shades of Gray
Wendy Douglas
Estados Unidos, abril de 1868.
Segredos que lhe consumiam a alma.
E Derek Fontaine desejava apenas fugir deles.
Uma herana vinda do pai que ele jamais conhecera o conduzia a uma fazenda em
runas no Texas, onde ele conheceu Amber Laughton, uma mulher maravilhosa que agiu
como blsamo em sua alma ferida.
Banida de uma sociedade, carregando seus segredos, Amber no sabia em quem
confar... Menos ainda nos homens que no a enxergavam tal qual ela era. Mas Derek, o
homem que tinha seu futuro nas mos, despertou nela uma grande paixo. E fez Amber
decidir conquistar o amor que lhe fora negado por tanto tempo...
Digitalizao: Rosana Gomes
Reviso: Cassia
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas

Querida leitora,
Como difcil disfarar um sentimento! Seja ela de raiva, angstia, paixo, felicidade,
tristeza... Por mais que se tente, sempre algum gesto, alguma palavra, algum movimento
"demonstra" que algo no est certo. A herona deste romance tentou evitar o quanto pde
o que sentia... Mas o corao a delatou... E agora ela precisa lutar contra o tempo!
Fernanda Cardoso Editora
Copyright 2002 by Wendy Ferguson
Originalmente publicado em 2002 pela Silhouette Books, diviso da Harlequin
Enterprises Limited.
Todos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou parcial, sob
qualquer forma.
Esta edio publicada atravs de contrato com a Harlequin Enterprises Limited,
Toronto, Canad.
Silhouette, Silhouette Desire e colofo so marcas registradas da Harlequin
Enterprises H.V.
Todos os personagens desta obra so fctcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia.
Ttulo original: Shades of Gray
Traduo: Carmita Andrade
Editora e Publisher: Janice Florido
Editora: Fernanda Cardoso
Editoras de Arte: Ana Suely S. Dobn, Monica Maldonado
Paginao: Dany Editora Ltda.
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Rua Paes Leme, 524 10 andar CEP 05424-010 - So Paulo - SP
Copyright para a lngua portuguesa: 2002
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Impresso e acabamento: RR. DONNELLEY AMRICA LATINA
Tel.: (55 11) 4166-3500
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
PRLOGO
Texas. Abril, 1868.
Ele cavalgou at perto do limite do fm do mundo, e avistou-a. Durante dias a
paisagem no mudara, oferecendo vista apenas algumas rvores e cactos. Enfm, algo
diferente apareceu distncia. A Fazenda Double F.
Derek Fontaine amarrou sua montaria num poste e examinou os casares ao longe.
Ao mesmo tempo, ouviu uma centena de vozes, uma gritaria dentro de sua cabea,
exigindo sua ateno. As mentiras, as acusaes... As recriminaes furiosas. Estivera
sempre to certo de que podia control-las... E as controlara por anos. De repente
voltavam... E por que motivo?
Ele franziu a testa lembrana das coisas que lhe contaram: a mentira durante todos
aqueles anos em que fngiam que Richard Fontaine era seu tio as injustas acusaes das
quais nunca se esqueceria e os nomes com que o qualifcavam: causador de problemas,
traidor... Bastardo.
Eram traies, e vindas das pessoas em quem mais confava. Sua prpria famlia.
A tristeza e a solido de sua infncia, no desejado e no amado, ulceraram-no por
dentro como uma ferida que nunca cicatrizara totalmente. Derek engoliu em seco,
forando assim afastar essas lembranas, tal qual sempre fzera antes. No poderia se
permitir dar asas a emoes antigas considerando-se que estivera to perto de se
desesperar um dia. E agora, de novo. Mais tarde, quando a dor enfm tivesse sumido, e
quando recuperasse suas foras, pensaria no caso.
Mas no j. No momento, precisava tentar descobrir o que fora fazer naquele lugar.
aquilo?! Derek exclamou, olhando para seu guia. Gideon, o nico nome que o
rapaz lhe dera ao se apresentar, no dissera mais que esse nome. De fato, era um homem
de poucas palavras. No fez confsses e tambm no perguntou nada. Derek adorou essa
qualidade dele.
Ouviram-se alguns rudos. Parecia familiares, fazendo-o lembrar-se de quem era ele e
para onde fora.
Estudando a rea, percebeu grande quantidade de fores do campo que balouavam
ao sabor da brisa. Mais interessante era vista da casa da fazenda esparramada, e das
construes que a cercavam.
Ele ento respondeu a si mesmo:
"Era o que eu esperava. O local no me parece to deserto."
Derek observou melhor os detalhes: a fumaa saindo preguiosamente da chamin,
enquanto uma nuvem de poeira se destacava do que ele suspeitou ser a estrebaria. Sem
dvida, sinais de vida.
Sacudiu os ombros, dizendo:
Eu ignorava o que encontraria
E ainda ignora.
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Verdade...
Espera problemas? Gideon indagou.
Sempre espero problemas Derek respondeu aps alguns segundos. A
questo saber que tipo de problemas.
Gideon no disse nada. Ele sabia que Derek no encontraria Richard Fontaine vivo,
esperando na porta por ele. Se Richard estivesse vivo, no haveria motivo para Derek estar
l.
Mas Richard estava morto, e Derek no.
Derek encontrava-se agora no sul do Texas, vendo a paixo da vida do outro homem:
a terra. Mais do que seus antepassados, mais do que a sua famlia... Talvez mais do que a
si prprio, Richard amara aquele lugar.
Isso no signifca que voc tenha de amar a fazenda da mesma forma, Derek dizia a si
prprio. Duvidava que fosse acontecer. No lhe restavam sufcientes emoes para tanto.
Mas tudo bem, por enquanto.
Vivera mais do que vinte e cinco anos como flho de Jordan Fontaine. Mais tarde, ele
sobrevivera quatro anos, agonizante s vezes, numa guerra civil. Em sua vida encarara
brigas, discusses, dores... Um pouco de tudo. Agora queria apenas um pouco de paz, de
quietude.
A Fazenda Double F lhe daria isso. O espao e liberdade para fcar s, para esquecer...
Para cicatrizar?
Bem, no. Ele sacudiu a cabea e esporeou o cavalo para ir mais depressa. No teria
tanta esperana. Sabia bem como eram as coisas. Mas talvez, se um pouco de sorte lhe
restara, poderia ter chance de descobrir se alguma coisa sobrara ao homem de nome Derek
Fontaine.
CAPTULO I
Montarias vista. Amber Laughton ouviu o anncio, mas no respondeu. Preferiu
continuar com seu trabalho de separar as ervas daninha das plantas saudveis dos
canteiros do jardim e da horta. O trabalho no exigia grande concentrao, por isso ela teve
chance de pensar em outras coisas.
A Fazenda Double F raramente recebia visitas nos ltimos tempos. Convites no
eram mais enviados ou aceitos, e ela no podia pensar em algum interessado em ver
como era a situao atual. Ningum. Talvez... Derek Fontaine houvesse chegado
fnalmente?
Menina Amber, voc me ouviu. Cavaleiros esto chegando.
Ela ergueu a cabea, protegendo os olhos com a mo. Nuvens baixas davam a
impresso de que iria chover, mas havia momentos de luminosidade. Viu ento Micah em
p num canto da casa.
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Sorriu. Amber amava o homenzinho como se fosse seu av. No era na verdade, mas
amigo por muitos anos j.
Voc me ouviu? ele repetiu.
Sim, ouvi.
Est esperando algum?
E quem poderia eu esperar?
Os loucos dos irmos Andrews no tm vindo aqui h algum tempo j. Pode ser
que sejam eles Micah sugeriu.
Isso no quer dizer que eu esteja esperando por eles. Ciem e Twigg viriam para ver
Whitley, e voc sabe disso.
Amber estava de avental e recusou-se a mudar de roupa com o fm de impressionar
pessoas no convidadas. Mesmo que fosse Derek Fontaine, no se trocaria.
Alem disso, um avental no muito limpo no importava considerando-se as
circunstncias. Ela parecia ser uma parte da criadagem, o que na realidade era. Seu
simples vestido marrom de algodo, sapatos grosseiros, j era bastante velho. Prendera os
cabelos na nuca bem cedo pela manh, mas alguns fos caam pela testa e ao lado do rosto.
Suas mos estavam vermelhas e crestadas por causa do calor e escaldante, da gua
gelada e do sabo de lixvia que usara na vspera para lavar a roupa. E suas unhas fcavam
permanentemente negras por lidar na terra.
Eles vo dizer que vieram para ver Whitley comentou Micah mas na verdade
nem se importam com o sobrinho. Querem fcar por aqui at que voc os convide para
jantar.
Bem, se for isso, estaro sem sorte hoje. Whitley foi aldeia outra vez e eu no
tenho tempo de fazer sala at que o rapaz volte.
No, acho que no so os tios disse Micah, olhando ao longe. No me parece
que sejam as montarias deles.
Amber foi ao canto da casa e olhou na direo da pradaria.
H dois cavaleiros, no um.
Amber declarou, desapontada, e Micah lhe perguntou:
O que h com voc? claro que h dois cavaleiros. Falvamos dos irmos
Andrews. Lembra-se? Claro que no podia ser apenas um.
Desculpe. Eu no sei em que estava pensando. Conclu que era Derek Fontaine, e
imaginei que ele viesse sozinho.
Fontaine! Se ela tivesse dito Jesus Cristo o espanto na voz de Micah seria o
mesmo. Por que acha que era ele, e justamente agora? Esperamos pelo rapaz h mais ou
menos um ano.
Recebi um recado de Frank Edwards alguns dias atrs Amber confessou.
Devia ter me contado! Poderamos ter as coisas em ordem para ele.
Que diferena isso faria? A fazenda dele de qualquer maneira.
O que h de errado com voc, Amber? Derek sobrinho de Richard. Voc gostava
de Richard, e ele foi bom para ns dois. Por que no quer Derek aqui? Nem ao menos o
conhece.
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Amber suspirou. Micah fcaria chocado se soubesse tudo sobre ela. E era melhor que
no soubesse. No poderia encar-lo se ele estivesse par de todos os seus segredos.
Desculpe-me. Estou muito cansada. No durmo bem h duas noites j.
a mudana de estao. Primavera deixou de ser sua estao preferida.
Virando-se, Amber viu as visitas se aproximando cada vez mais.
Quando criana, adorava a primavera. Gostava de ver os jardins se renovando. Mas
na primavera tambm muitas coisas que ela amava se acabaram. No podia ter a mesma
alegria de antes.
No. De fato no mais minha estao preferida ela confrmou.
Os cavaleiros estavam to perto que agora j se podiam observar alguns detalhes. Os
homens tinham mais ou menos trinta anos de idade, eram magros e bem-feitos de corpo.
Os traos do rosto ainda estavam indistintos, mas cavalgavam bem. Um montava um
alazo avermelhado, e o outro um poderoso garanho preto. Os animais pareciam
saudveis e cheios de vida, mesmo vistos a distncia.
Quando passaram na frente da casa, Micah os cumprimentou:
Ol.
O homem que montava o alazo perguntou:
Esta a Fazenda Double F?
Amber no teve dvida de quem se tratava. A voz era de Richard, os traos do rosto
eram de Richard. Os olhos estavam escondidos sob a aba do chapu, mas isso no mudava
nada Derek Fontaine era uma cpia do tio, embora os separassem trinta anos de idade.
Amber nunca prestara muita ateno nos traos de Richard, enxergando-o apenas
como um amigo de seu pai. De repente, contudo, olhando para Derek descobriu, com
grande surpresa, que ele era o homem mais atraente que conhecera. A curva dos malares
dava a seu rosto uma elegncia bem visvel, at sob a barba avermelhada e o bigode. As
costeletas emprestavam um encanto a seus lbios, e ao mesmo tempo escondiam em parte
a cicatriz do queixo.
Madame?
Amber comeou a se sentir mal. Por Deus, o que estaria acontecendo com ela? Estava
ali em p, olhando para aquele homem como uma colegial assustada.
Sacudiu a cabea.
Desculpe-me, senhor. No temos visitas com muita freqncia. Esta a Fazenda
Double F. E o senhor deve ser Derek Fontaine.
Sou. Por acaso, me esperava?
O Sr. Edwards, o banqueiro, mandou-me um recado h alguns dias.
E vocs, quem so?
Desculpe... Ela corou, sem jeito e irritada por seu lapso em boas maneiras.
Este Micah Smith, e meu nome Amber Laughton. Trabalhamos para seu tio.
Derek tirou o chapu num gesto de respeito. Havia muito Amber deixara de esperar
por essas gentilezas.
Azuis. Os olhos dele eram azuis, iguais aos de Richard, mas os de Derek eram mais
brilhantes, com clios to longos que Amber podia v-los do lugar onde estava. Os cabelos
de Derek passavam dos ombros, mais longos, portanto que os de Richard, e de um tom

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castanho que o sol descorara em alguns lugares para um tom louro avermelhado. E se
pareceria com um anjo do cu se os olhos no tivessem uma expresso to... Fria.
Muito prazer, Sr. Fontaine. Micah saudou-o amavelmente, um alvio para
Amber. Conheci seu tio muito bem. Ele era um bom amigo e lamento sua morte.
Derek virou-se para o outro homem montado antes que Amber pudesse dar-lhe as
condolncias, e disse:
Este Gideon.
Fora a troca de assunto to deliberada com parecera? Amber continuou olhando para
Derek um pouco mais, mas achou que a expresso dele no era para conversas. Talvez
ainda sentisse a perda do tio.
Excetuando-se os cabelos que eram louros, tudo em Gideon era escuro. O chapu, a
camisa, a cala, as botas... At o cavalo preto. E o pedao de couro que cobria seu olho
esquerdo era preto tambm.
Senhor... Gideon, muito prazer. Amber encarou-o, tentando ignorar a almofada
protetora do olho esquerdo e a cicatriz vermelha logo abaixo que descia por uma das faces
dividindo-a em duas metades. O lado direito de seu rosto, contudo, continuava to lindo e
sem manchas como o de qualquer anjo do cu.
Madame Gideon disse, com uma voz to distante e corts como distante e frio
era seu olho bom.
Senhorita, por favor. No sou casada Amber corrigiu-o, como se fosse
importante o tratamento que o homem lhe dava.
Gideon saudou-a e apresentou-se a Micah.
Gostaramos de nos hospedar aqui, se no for incmodo Derek declarou.
Naturalmente que no Amber respondeu. Micah, acompanhe Gideon ao
pavilho dos hspedes e cuide do cavalo do Sr. Fontaine enquanto eu mostro a ele a casa
propriamente dita.
Prefro cuidar de meu prprio cavalo, se no se importa Srta. Laughton
Eu... Sim... Tudo bem. Amber olhou para o alazo, focalizando sua ateno no
animal em vez de em seu dono.
Estarei no jardim, esperando pelo senhor.
Venham ento, rapazes. Eu lhes mostrarei o caminho. Micah foi para a
estrebaria e os jovens o seguiram sem comentrios.
Amber observou-os atravessando o ptio, com uma ansiedade impressionante.
Fique calma, ela dizia a si mesma. No pense apenas respire. Mas Amber sentia um
buraco no estmago.
Esse tipo de fraqueza absolutamente inaceitvel ela insistia, mas dessa vez em voz
alta, na esperana de que isso lhe desse, foras.
Um ano. Ela tivera muito tempo de se preparar para o momento crucial. Pensara, at
aquele instante, que fzera uma preparao maravilhosa. Por que, ento, sentia-se em
espinhos, em pnico e... Vazia?
Pare com isso! No gaste seu tempo em emoes. intil. Seja prtica. Encare os
fatos.
!
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Os fatos? Sim, eram bastante simples. Derek Fontaine chegara enfm para tomar
posse de sua herana. A Fazenda Double F era dele, comprada e paga com a vida e morte
de seu tio Richard. E Richard fora seu amigo, mais do que amigo, quando ela mais
precisara dele.
Mas nada disso faria diferena para Derek. A expresso dos olhos de Derek assim
dizia. Parecia ser o tipo de homem que pensava apenas em si prprio, e que no dava
nenhuma importncia s pessoas que viviam na fazenda. Era livre para fazer o que
quisesse com sua propriedade e seus empregados. Poderia conserv-los ou no.
Derek a deixava em espinhos. Nada nele dava a impresso de ser um homem
simples, fcil de conviver, e nesse particular no se parecia nada com Richard. Ele a
enervava com aquela dureza e impetuosidade que se tornara uma caracterstica muito
conhecida sua nos ltimos anos, desde que os homens comearam a voltar da maldita
guerra.
Mas aquilo no era importante agora, e Amber no podia se, dar ao luxo dessas
consideraes. O passado passara e nada seria mudado. O importante agora era a chegada
de Derek Fontaine, e os direitos dele de estar l.
Amber rezara para que esse dia nunca chegasse, mas l estava Derek, e com ele a
escolha que Amber sempre soubera ser sua. Na realidade, no haveria escolha alguma,
jamais contaria com uma garantia uma vez tendo Derek Fontaine chegado.
E agora, o que faria?
Se ele no a deixasse fcar, para onde poderia ir neste mundo de Deus?
Por que decidira voltar para o sul?
Derek no conseguia abafar essa pergunta, como no conseguira abafar sentimentos
similares que lhe ocorreram incontveis vezes desde que sara de Chicago. E no tinha
respostas agora como no tivera antes. Na verdade, no tinha nada alm de perguntas.
Ele saiu da estrebaria carregando um saco de dormir pendurado num ombro e a
mochila nas costas. Seu cavalo fora bem instalado. No momento Derek s pensava sobre a
fazenda e seu funcionamento.
Olhou ao redor e parou por alguns instantes, com uma ruga na testa. Agora que
chegara e encarara a realidade de herdar uma fazenda de gado, uma profunda tenso
tomou conta dele.
Droga. O local se encontrava em verdadeira decadncia. A porta da estrebaria e a
cerca estavam quebradas e foi o bastante ele chegar perto do pavilho para sentir o cheiro
inconfundvel de comida estragada. O que encontraria quando visse tudo?
Sua felicidade. A frase saiu de dentro da mente, na voz caosta de seu pai. No, no
seu pai, a correo veio rpida. Ele nunca ouvira a voz de seu pai. Pensava no homem que
se casara com sua me.
Precisamente. Soava como Jordan Fontaine no seu tom mais sarcstico, e a voz
continuou: Sua herana est caindo aos pedaos. Como voc merece.
E se estivesse mesmo? Derek resmungou. Suspirou. No importa
acrescentou para si mesmo, certo de que na verdade. Nunca esperara gostar daquele
lugar, para incio de conversa.
Mas era dele agora... E no tinha outro lugar para ir e nada para fazer.
"
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Tudo que interessava era a fazenda em si, a terra. Nesse particular, ele devia ser como
tio Richard. Terra, e nada mais. No emoes, no remorsos. Terra... Com o isolamento que
oferecia a solido que almejava.
Herdara isso. E da maneira difcil. Ser o flho bastardo de um homem que no olhara
para trs, nunca em trinta... Anos, deveria resultar em alguma vantagem para si.
Ele continuou a andar at a casa. Pensava em Richard, seu verdadeiro pai, que um dia
desaparecera na imensido do Texas procurando aventura e fortuna. E deixara para trs
Derek, o flho que ningum queria.
Oh, sim. Derek dizia a si mesmo que merecia cada milha daquele lugar. Mas se seu
pai, se Richard, amara tanto a fazenda, por que permitira que a mesma fcasse to
abandonada.
Chegando perto da casa, notou que parecia bem cuidada, a cozinha, o ptio. Dava um
crdito a Amber, sabendo que ela assumira a responsabilidade pelo jardim e pela horta.
E que jardim! Que horta!
Havia canteiros de plantas bem tratadas que se estendiam at o riacho que corria ali
perto. Flores amarelas enfeitavam o local e pequenas rvores forneciam sombra at a
margem do rio.
Amber estava agora no meio disso tudo. Cuidava das plantas e cantava a Dixie com
sua voz de soprano. Parecia feliz. Derek andou mais lentamente, considerando a
possibilidade de talvez encontrar alguma alegria... Felicidade. Ambas as coisas ignoradas
por ele. Tivera na vida algo dessas simples emoes?
Colocou sua bagagem no solo e chegou mais perto de Amber, contra sua vontade,
porm.
Ouvi dizer que Abe Lincoln pedira que essa cano fosse tocada na Casa Branca
depois da guerra e antes de seu assassinato. Sempre havia sido sua cano preferida.
Amber surpreendeu-se. Levantou-se e quase perdeu o equilbrio.
Voc me assustou! ela disse.
Desculpe-me. Por que dissera ele algo assim?! Com referncia a Lincoln,
guerra, enfm. E sem saber nada sobre Amber Laughton.
Examinou-a com cuidado. Nunca vira cabelos daquela cor, de um louro-avermelhado
que brilhavam como bronze. Mechas caam-lhe pela testa, pelo pescoo, e o tentavam. O
nariz era bem-feito, os lbios vermelhos. Os olhos verdes cintilavam, parecendo ver mais
do que revelavam.
As mos nervosas estavam escuras e esverdeadas, e a voz de Amber o intrigava pela
ansiedade.
Eu pensava ela comentou sobre jardinagem. Vamos ter ervilhas em muito
pouco tempo, em uma ou duas semanas.
Acredito no que diz Derek falou. No sei nada sobre plantas.
Naturalmente.
Voc responsvel por tudo isto?
Manter a casa em ordem para seu tio no foi difcil. Ele era muito ordeiro em seus
hbitos. Eu cuidava da cozinha e da horta. Mantinha-me ocupada.
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Derek aceitou a explicao, ou sups que aceitara. Ao menos em parte. Amber
dissera tudo o que julgara prudente dizer na posio dela, tendo medido cada palavra.
E o resto da casa?
O que h com o resto da casa?
Est numa decadncia completa.
Perdo! Ela arregalou os olhos e comprimiu os lbios com bvia irritao.
Por favor, Srta. Laughton. Derek fez esforo para disfarar sua impacincia.
claro que est caindo aos pedaos. Gostaria de saber por qu.
No sei de que est falando.
Derek massageou a nuca para relaxar. Talvez aquele no fosse o melhor momento
para uma discusso, apenas chegara e ainda no tivera tempo de ver tudo. Optou ento
pela cortesia.
H quanto tempo est aqui? ele perguntou.
H mais de dois anos. Vim trabalhar como governanta da casa, fquei depois
que... A voz de Amber falseou e seus olhos escureceram. Derek concluiu que a moa
sofria.
Morreu ele terminou a frase com um trao de impacincia Estranha a reao de
uma governanta apenas. A morte de Richard no era recente. E a governanta ainda sofria?
Derek pensava... Por que uma moa bonita fcara tomando conta de uma casa numa
fazenda distante, cujo dono era um homem com idade para ser seu pai?
A menos que... Ela no tivesse famlia ou amigos a quem pedir ajuda. Ou a menos
que amigo tivesse um sentido diferente para ela.
A senhorita conhecia Richard antes de vir para c?
Sim. Amber sorriu, imaginando o porqu da pergunta. Eu o conhecia por
mais de dez anos j.
Espero que a senhorita entenda que tenho muitas perguntas a lhe fazer sobre a
fazenda e sobre meu tio. No ramos muito unidos e de repente vejo-me perdido aqui.
Richard era um homem maravilhoso. Um bom amigo em especial quando se
necessitava dele.
Entendo.
Ela respirou; fundo e afastou-se um pouco. Seus olhos verdes expeliam fascas, pois
tinha absoluta convico de que escondera muita coisa at agora. Baixou as plpebras
vagarosamente e tanto a expresso anterior como o fogo sumiram enquanto ela olhava
para o espao.
Acho que est na hora de eu lhe mostrar a casa.
Com precauo Derek olhou para a mulher infexvel e orgulhosa, de nome Amber,
que estava sua frente. Mas no to desligada dos fatos como queria que ele acreditasse.
A moa importava-se com tudo, sim, e apaixonadamente sobre certas coisas, certas
pessoas. E Richard parecia ser uma dessas pessoas.
Fora Amber sua amante?
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CAPTULO II
Amber arrumava o quarto de Derek. Depois de ter feito a cama dele durante trs dias
consecutivos, concluiu que o homem tinha pssimo sono.
Os hbitos dele no eram de sua conta. Ela corava cada vez que estava no quarto de
Derek. Provar ser uma boa governanta devia ser a nica coisa a preocup-la no momento.
Naturalmente que Derek conservaria na casa uma boa funcionria.
O assunto da permanncia dela ainda no surgira, mas Amber no se iludia. Tudo
era apenas uma questo de tempo. E depois?
Alisou o lenol, removendo todas as rugas. Continuava com a esperana de que
Derek a conservasse como governanta, mas ele no lhe dera nenhuma certeza at o
momento. Qualquer plano que tivesse sobre a fazenda, conservava-os para si. Comeara,
contudo, a fazer perguntas. Perguntas sobre o funcionamento da propriedade, sobre
Richard, sobre todos e sobre tudo. E ela fzera o possvel para evitar respond-las.
Fale demais, cedo demais, e perder o emprego. Amber vira a expresso no rosto de
outras pessoas quando descobriam quem era ela, e por isso sabia muito bem o que esperar
de Derek quando ele satisfzesse sua curiosidade. Quando descobrisse a verdade, ou o que
muitas pessoas acreditavam ser a verdade, e estando ansiosas por cont-la, teria ela uma
chance de convenc-lo a deix-la fcar?
No duvidava qual a forma de persuaso que se esperava dela.
Uma sensao estranha, como a de ser observada, subia pela espinha e a fazia tremer.
Queria ignor-la, mas a sensao persistia. Naquele instante ela ergueu a cabea e viu
Derek porta.
Oh! Amber exclamou, perdendo o equilbrio e caindo sentada na cama.
Levantou-se logo, com o rosto afogueado.
Vou aldeia hoje. Precisa de alguma coisa de l? ele lhe perguntou.
O senhor me assustou! Amber queixou-se. No era a primeira vez que isso
acontecia, e ela comeava a se sentir um pouco... Caada.
Desculpe-me Derek respondeu imediatamente, mas no parecia nada
preocupado. Ao contrrio, tinha aspecto ousado, maroto, indomado, apoiado no batente
da porta com certa graa, os braos cruzados sobre o peito como se no tivesse nada
melhor a fazer. Usava cala escura e uma camisa de algodo azul que tornava seus olhos
ainda mais azuis.
Estava arrumando sua cama ela explicou. Arrumando sua cama? Santo Deus, o
que pensava ela que fazia, falando com aquele homem no quarto dele, perto da cama
ainda por terminar de arrumar? No aprendera como era fcil um homem interpretar mal
as intenes de uma mulher nessa circunstncia?
Derek fcou imvel, observando-a apenas. Parecia maior e mais alto, com ombros
mais largos, e uma onda de poder encheu o quarto. Amber corou e apertou as mos. Sua
respirao fcou ofegante.
$$
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Arrumando a cama ele murmurou, quebrando o silncio. Sacudiu a cabea.
Quase me esqueci de quando essas coisas eram importantes para mim.
Amber sentia a proximidade dele, como se a tocasse. Aquela proximidade parecia
perigosa.
Como? Amber perguntou, indo um pouco mais para trs. No quer que eu
faa esse servio?
Continue, tanto faz para mim. Quando se passa noites como eu passei, sob as
estrelas com apenas um cobertor, qualquer cama parece um luxo.
Referia-se ele viagem para chegar l? Viajar da Carolina do Sul ao Texas, a cavalo,
devia ter sido uma longa jornada. Penosa, naqueles dias de reconstruo, logo aps o fm
da guerra. Vagamente Amber lembrava-se da viagem que ela e o pai fzeram de St. Louis,
doze anos atrs. Tinha oito anos de idade, e a vida ento lhe parecera mais uma grande
aventura do que uma viagem estafante.
Ou poderia Derek querer se referir a algo mais? Algo como a guerra? Um frio se
instalou em seu peito. Pelo que Amber sabia a maioria dos homens saudveis do Texas, em
todo o sul, se engajara cegamente para lutar pela causa dos Confederados. Queriam lutar
contra os malditos ianques, querendo dar-lhes uma lio da qual nunca se esqueceriam,
achando que voltariam para casa em um ms.
Quatro anos mais tarde quase todos os sulistas haviam morrido ou estavam aleijados,
e o sul fcara num estado que precisaria de uma existncia inteira para se recuperar.
Pagaram caro pela rebeldia, pela pretenso; e foraram tambm suas mes, irms,
namoradas e esposas a pagar esse alto preo.
Amber no conhecia um nico homem que no tivesse pagado tal preo.
Bem, aqui eu fao coisas como arrumar camas ela falou com irritao. Como
tambm limpo a casa e lavo roupa. E o senhor no precisa comer no pavilho. Eu
cozinhava para Richard e posso fazer o mesmo em seu caso.
boa cozinheira? Derek lhe perguntou.
Que outra escolha tinha? Amber engoliu sua pergunta achando que o sarcasmo no
concorreria para melhorar suas chances de continuar com sua posio na fazenda.
Limitou-se a sacudir os ombros e dizer:
Cozinho melhor que Six. J experimentei as pedras que ele chama de biscoitos e o
bife, verdadeira sola.
Sola, voc disse? Derek repetiu, sorrindo.
Ele ainda no lhe preparou um bife?
Sim.
Ento entende o que eu quis dizer.
Entendo claro Derek sussurrou.
Oh, no se preocupe. Micah e Six sabem que ningum "aqui gosta da comida
deles.
Alm disso, j notei que todos nesta fazenda a protegem Derek comentou.
Derek lhe dava a impresso de que penetrava em seu interior, at o lugar onde ela
guardava as mais preciosas lembranas e as mais ternas esperanas. Amber evitou encar-
lo.
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Sim, acho que sim ela respondeu fnalmente. Porm Micah sempre me
contou tudo. Nunca evitou que eu soubesse a verdade, por mais dura que fosse.
Micah conhece seu pai? Ele mora perto?
Amber imaginou logo que se tratava de uma daquelas perguntas para descobrir algo
mais de sua vida. E agora uma parte bastante pessoal.
Meu pai morreu. O senhor vai mesmo a Twigg hoje?
Derek resolveu aceitar a mudana de assunto sem protestar.
Vou ele disse Gideon vai comigo. Precisa de alguma coisa de l?
No. No ha nada em Twigg que eu possa desejar.
Muito bem. Eu a vejo mais tarde, ento.
Amber fcou imvel, esperando quase sem respirar, at que o rudo dos passos dele
desaparecesse. To logo ouviu o som das patas dos cavalos foi janela para observ-los.
Twigg. Ela abandonara a aldeia havia dois anos, com tudo o que ela representava.
Agora estremecia simples possibilidade de ter de voltar l, de ver aquelas mesmas
caras com ar de caoada, e ouvir os sussurros cruis. Cruzou os braos como para se
proteger dos golpes.
O que acontecer quando Derek vir queles rostos e ouvir os cochichos? Quando
escutar as histrias contadas por aquela gente? Ela no poderia saber quanto de mentira
haveria em cada uma delas. Derek encontraria Frank Edwards, Eliza Bates e muitos outros.
Oh, Deus. Amber deu um profundo suspiro. Esperara ter mais tempo, ate poder
provar a verdade.
Bem, era muito tarde agora, e nada mais poderia ser feito.
Ela soubera desde o comeo que Derek viria saber de tudo, apenas no decidira
ainda o que faria quando isso acontecesse. hora chegara, e no poderia esperar mais.
Virou-se para a cama e alisou a colcha. Enfm, no era mais questo do que fazer.
Como sempre, faria o que deveria.
Tratava-se de um problema de sobrevivncia.
Derek aproximava-se dos arredores da aldeia com grande ansiedade. Mudava de
lugar na sela, e ao mesmo tempo endireitava os ombros num show de fora que se tornara
automtico nele. No que esperasse algo dramtico, mas preparava-se para tudo, de
qualquer forma. Nunca mais sara armado desde o dia em que se alistara no Exrcito, e
agora seria difcil mudar de hbito. Gideon pensava igualmente.
Sozinho ou no, Derek no tinha dvidas sobre sua capacidade de se defender.
Aprendera a lio muito bem, primeira como flho indesejvel de Jordan Fontaine, e
depois na batalha de Shiloh e em outras pelo pas. Claro, a visita a Twigg no poderia ser
comparada a nada daquilo.
Estivera procurando por paz e quietude. Em vez disso, encontrara-se numa fazenda
habitada por mais pessoas de boca calada do que espies nos campos de batalha. Amber
era uma amostra. Ele aprendera um pouco da personalidade dela, mas nada de particular
interesse sobre a propriedade.
Ou encontrara?
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Derek refetiu por alguns minutos. O pai de Amber estava morto e ela detestava
Twigg. Saber disso, contudo, apenas o levava a fazer mais perguntas. Como? E por qu? E,
mais importante, poderia isso envolver Richard?
Em caso afrmativo, teria alguma coisa a ver com a fazenda? E com ele, Derek?
Sacudiu a cabea. Talvez nada tivesse sado conforme planejara. Mas, se tinha
qualquer coisa sobrando, era tempo. Tempo para saber que segredos permaneciam
escondidos entre a aldeia e a fazenda, e tempo para resolv-los. Pacincia sussurrou seu
sexto sentido, no qual ele aprendera a confar durante a guerra e depois, no uma virtude
ou um luxo. uma necessidade.
Chegando aldeia, Derek olhou com indiferena para a primeira casa, uma velha
construo. Santo Deus o teria sido por demais otimistas acerca de tudo? O aspecto era
horrvel. O mato crescia em volta do prtico e cobria os degraus da entrada.
Pior do que a fazenda pensou.
Ele olhou para Gideon e franziu a testa.
Isso precisa de uma boa reforma disse.
Gideon sacudiu os ombros e comentou:
Voc disse que no sabia o que esperar. Acho que isto aqui est em to m
condio como a fazenda. Quem sabe pior.
Aquilo que eles estavam vendo de Twigg no podia representar a aldeia progressista
que a carta de Frank Edwards descrevera.
Gideon olhava de um lado para o outro da aldeia com bastante preciso. Mesmo com
apenas um olho, era mais alerta e mais observador do que a maioria dos homens, e Derek
conhecera alguns excelentes.
Ao menos no comeo da guerra, conhecera grande quantidade. Muitos j haviam ido
agora. E por ironia do destino, muitos dos melhores homens cometeram erros s vezes, e
aps quatro longos anos de guerra, anos sangrentos, esses erros fzeram vtimas.
Derek cometera seus erros tambm, erros que o prejudicaram. Embora alguns ele
nunca considerasse como erros. Sentiu um gosto amargo na boca, e engoliu em seco.
Mais tarde, ele disse a si mesmo. Voc no tem tempo para remorsos agora. Fez o que
teve de fazer, lutou onde tinha de lutar. No deve explicaes a ningum, em especial a
ningum daqui.
No sei o que h neste lugar Gideon disse aps um momento , mas no gosto
daqui.
Est pensando em se mudar, ento?
No, no ainda. Quero saber o que me d esse aperto no estmago, coisa que no
tive desde...
A batalha de Appomattox. Derek terminou a frase por ele, e nenhum dos dois
falou mais.
A vida de Derek e de Gideon havia sido bem diferente antes da guerra; a luta mudara
tudo. Mais tarde, aps a rendio, nada voltou a ser igual para ningum.
O interesse de Derek aumentou quando se aproximaram do centro da aldeia.
H um banco aqui Derek apontou para a esquerda e amarrou Charlie, seu
cavalo, num poste. Quer passear pela aldeia enquanto falo com Edwards?
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Sim, quero Gideon respondeu.
Eu me encontrarei com voc na rea comercial em trinta minutos disse Derek se
encaminhando para o banco.
Chegando l, viu logo um balco de mrmore que dividia a sala. Um funcionrio
ftou-o.
Procuro por Frank Edwards Derek informou.
O homem apontou para uma porta de vidro onde estava escrito "Franklin Bacon
Edwards, Presidente." Derek bateu uma vez, entrou e fechou a porta. O homem sentado a
uma enorme escrivaninha de mogno encarou-o, com feio irritada.
Edwards?
Edwards arregalou os olhos e um sorriso iluminou-lhe a expresso. Levantou-se. Era
um homem de estatura mediana, mas com um estmago proeminente. O enorme bigode e
as costeletas grisalhas engoliam metade de seu rosto, dando evidncia apenas a seus olhos.
Sr. Fontaine, penso? Edwards disse com amabilidade, oferecendo-lhe a mo.
O senhor o retrato de seu tio.
Assim dizem. Derek aceitou o aperto de mo sem sorrir.
Sua resposta minha carta veio de Chicago, bem longe de Charleston, onde tentei
alcan-lo.
Derek sacudiu os ombros, no tentando explicar por que acabara indo a Chicago
depois da guerra. No tinha motivo para confar naquele homem, por isso replicou:
Eu no possua nada mais na Carolina do Sul. Por isso decidi me mudar de l.
Mas a guerra nos atingiu aqui, tambm. O bloqueio sabe. E o sul do Texas foi
ocupado pelas tropas ianques por algum tempo.
Assim ouvi dizer. Isso explica a situao deplorvel da Fazenda Double F?
Refere-se queda dos negcios, isso?
Derek estudava o homem, perguntando-se por que ele estava relutante em discutir
sobre a fazenda. Ou seria apenas ele prprio imaginando coisas, porque seu desejo de
privacidade o tornava impaciente com aquela conversa fada?
Por favor, sente-se e conversaremos. Edwards apontou-lhe uma cadeira.
Derek sentou-se, cruzando as pernas.
Tudo bem, Sr. Edwards. O que pode me contar sobre a fazenda e seu presente
estado de negligncia?
No apenas uma questo de negligncia, Sr. Fontaine. Richard jamais permitiria
isso. Ele amava sua propriedade como se ama uma pessoa. Ele veio para c logo depois
que os irmos Andrews fundaram a aldeia, e construiu sua fazenda comeando do nada,
com apenas alguns cavalos e bois. Trabalhou e sacrifcou-se muito. Faria qualquer coisa
para preservar o lugar. Edwards sacudiu a cabea e depois continuou: Quando
muitos homens estavam na guerra no havia mos sufcientes para trabalhar na terra. A
Double F foi muito bem durante os primeiros anos de guerra, mas depois comeou a
decair. Gneros alimentcios e demais suprimentos fcaram impossveis de se obter, e o que
tnhamos dividamos com a Causa ou dovamos para conservar os rapazes lutando.
Richard fez sua parte, e muito bem.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Entendo Derek declarou. Quer dizer ento que herdei uma fazenda em
decadncia, necessitando de reparos urgentes? No h empregados sufcientes l.
Mas h ainda alguns, no verdade? Edwards corou e seus olhos se
arregalaram, parecendo alarmado.
E o senhor no sabe? Em sua carta me disse que estaria supervisionando a
propriedade at eu chegar.
Eu... Edwards fez uma pausa enquanto pensava no que dizer. Sim,
naturalmente. Mas no estive l durante algum tempo. Muito trabalho aqui, o senhor
sabe...
Derek engoliu um suspiro e explicou:
A fazenda no est deserta, claro: h dois homens idosos, duas famlias de
mexicanos, um quase menino que com certeza nunca viu esse tipo de trabalho, e uma
mulher. Essas so as pessoas que trabalham em minha fazenda.
Six Parker trabalhou para seu tio desde o comeo, e os mexicanos fcaram l
durante toda a guerra Edwards explicou. Whitley Andrews pode ser jovem e
inexperiente, mas tem boa vontade. Quanto a Micah Smith e Amber Laughton, chegaram
juntos. Mudou-se para a fazenda quando ela fugiu da aldeia.
Fugiu da aldeia? A pergunta escapou dos lbios de Derek antes que ele tivesse
tempo de pensar melhor.
Por que uma linda e jovem mulher se enterraria numa fazenda distante para
trabalhar como governanta, na companhia de um homem que poderia ser seu pai?
E Derek respondeu a si mesmo: A menos que para ela amigo tenha um sentido
diferente do que para ele.
No gosto de falatrios, Sr. Fontaine disse Edwards , mas uma vez que
Amber Laughton mora sob seu teto, sinto-me obrigado a preveni-lo de que ela esteve
envolvida em escndalos com vrios homens. Uniu-se a eles depois que seu pai morreu...
Ou assim dizem. Seu tio... Bem, no sei se ela o enfeitiou, ou se ele pensou em fazer uma
boa ao, recebeu-a na fazenda. De qualquer maneira, Amber mudou-se para l, e l fcou
at agora.
Derek no disse nada por algum tempo.
Amber era amante de Richard? Foi mais uma afrmao de Derek do que uma
pergunta. Dzias de outras questes fervilhavam na mente dele. Mas relutou em
perguntar a Edwards; j falara demais. Teria suas respostas, mas obteria atravs de Amber.
Apenas Amber pode lhe contar isso com certeza, agora que Richard morreu
Edwards declarou. Acredito que sim
Derek resolveu fechar a boca. No queria arriscar soltar qualquer emoo despertada
pela afrmao de Edwards, qualquer que fosse. Ele tambm tinha certos segredos de sua
vida srdida do passado, que preferia esquecer. No podia, portanto, comear com algo de
que no tinha certeza de levar at o fm. J relatara muito em sua nsia de saber demais.
Muito bem, Sr. Edwards ele disse. O que sugere que eu faa como novo dono
da Double F? Derek no tinha real interesse na opinio de Edwards, mas pareceu-lhe
um bom pretexto para terminar com o assunto.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
A fazenda sua agora, Sr. Fontaine Edwards falou. Nada tem de
necessariamente fcar como est agora. No precisa manter os mesmos empregados de seu
tio. Contudo, aconselho-o a demitir Amber Laughton.
Entendo.
Os tempos esto mudando. Muita gente est vindo para o oeste. Duas novas
famlias estabeleceram-se na aldeia Twigg; um homem para ocupar o lugar do pai de
Amber no jornal que era dele, e um homem que planeja construir um hotel. Muitos
mexicanos esto surgindo tambm. A estrada de ferro chegou at aqui, e temos planos
para fazer parte integrante desse progresso. Tudo isso ser bom para o senhor e para a
fazenda. O pas precisa de gado no norte e ns temos gado aqui no sul. Seu tio possua
grandes planos para a Double F.
Como bem disse Sr. Edwards, a Fazenda minha agora, Derek sorriu. No
entanto, no estou preparado para essas mudanas no momento. Vai descobrir que nunca
me apresso em minhas decises. Nesse meio tempo, gostaria de abrir uma conta em seu
banco...
Edwards fez um gesto afrmativo com a cabea e Derek sentiu certa apreenso.
Entendeu bem aquele homem e os desejos dele. Tratava-se de um homem de
negcios, e Derek tinha dinheiro. No uma fortuna, talvez, mas todos os salrios que no
gastara durante os anos de guerra. Naqueles dias de reconstruo, era mais do que muitas
pessoas possuam.
No, mostraria ao esperto gerente do banco apenas o necessrio, para fcarem
amigos, bons amigos aos olhos de Edwards. E depois?
Bem, depois Derek talvez tivesse meios de obter respostas a algumas das demais
perguntas.
CAPTULO III
O Mercado Andrews era igual a milhares de outros mercados das aldeias, que
comeavam a aparecer no oeste. Derek entrou e olhou ao redor. Vveres, gros e
ferramentas enchiam as prateleiras. Barris de acar, de farinha e melado sujavam o cho,
perto de sacas de batatas, cebolas e outros produtos.
Vrias mulheres conversavam em semicrculo perto dos mantimentos secos,
enquanto dois homens idosos sentavam-se em banquinhos de trs pernas, junto ao fogo
de lenha. Um homem mais jovem, o proprietrio sem dvida, abria espao numa
prateleira de enlatados, para acomodar mais latas.
Essas mulheres cacarejam como galinhas. No acha Ciem? um senhor idoso
comentou.
Formam um bando de aves barulhentas, Twigg Ciem, o outro velho senhor,
concordou.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Mas no me importa o barulho. Eu me interesso pelas mulheres apenas.
Derek, que ouvia tudo, sorriu e perguntou:
Seu nome Twigg, como o da aldeia?
Sim Twigg respondeu. Deram, aldeia esse nome em minha homenagem.
Ns dois, eu e meu irmo, fomos os primeiros a chegar aqui, os fundadores. Ciem queria
que se pusesse o nome dele, mas no era um nome para aldeia. Ciem! ele caoou. E o
senhor, quem ? O novo dono da Double F?
Derek respondeu, aps ligeira hesitao:
Sou Derek Fontaine.
Ah! Eu sabia! Ciem quem falou. o sobrinho de Richard Fontaine. Muito
bem. Eu o reconheceria em qualquer lugar. Veja Twigg!
Deixe de lorotas, Ciem. Quando ele entrou aqui voc disse que nunca vira o
homem antes. Agora diz que o reconheceria em qualquer lugar.
Os dois homens continuaram discutindo e Derek resolveu se afastar do grupo.
Quando soube que Richard era seu pai, Derek aceitara a notcia num misto de alvio e
fria. Alivio porque isso explicava muita coisa, e fria, pelo mesmo motivo... Nunca vira
na casa um retrato de seu pai. At a meno do nome de Richard era proibida na casa de
Jordan depois da morte da av. Como criana, Derek nunca pudera entender por que
quase no havia tido oportunidades de saber qualquer coisa sobre seu tio Richard. Porm,
agora nada disso importava mais.
E a ironia do destino era saber que bastaria se olhar no espelho para ver o rosto do
pai.
Nunca se descobriu por que seu tio foi assassinado, Sr. Fontaine?
Como? Derek perguntou.
Est surdo, rapaz? Ciem insistiu. Perguntei se nunca foi descoberta a razo
pela qual seu tio foi assassinado.
Assassinado?
Sim, assassinado. Ningum lhe contou isso?
No. Ou talvez eu tenha conversado com as pessoas erradas.
Falou com Frank Edwards, garanto. Ele fca confnado naquele banco, pensando
que sabe tudo porque estudou leis e dono do banco. E tem pretenses de gerenciar
Double F desde que Richard morreu. Bem, deixe-me dizer-lhe uma coisa, ele no sabe
nada e pensa que sabe tudo.
O que ele lhe contou, afnal? Twigg perguntou.
Derek teve segundos de hesitao. Aqueles homens pareciam saber mais do que ele, e
o motivo de sua ida ao vilarejo naquele dia era encontrar respostas para as suas perguntas.
Encolheu os ombros, e disse:
Que Richard foi encontrado morto alguns quilmetros distante de sua fazenda.
Soube que ele estava sozinho e que tudo parecera um acidente.
Acidente coisa nenhuma! Ciem bateu com o p no solo, para dar nfase a sua
afrmao. Foi assassinado por ladres de gado. Escreva minhas palavras.
Ladres de gado?
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Sim, ladres de gado. Constituem uma praga nestas regies desde o fm da guerra.
Todos aqui sabem disso. E Edwards tambm sabe. Mas talvez no queira assust-lo
contando lhe a verdade.
Richard fora assassinado e ele no soubera de nada, Derek refetia. E agora nem
pensara em pedir detalhes; depois de tantas mortes e mutilaes que presenciara durante a
guerra, parecera-lhe sufciente saber que morto signifcava morto.
Mas, de qualquer forma, achou que precisava conhecer detalhes.
Acho que tenho de ver o delegado da aldeia ele declarou.
No perca seu tempo conversando com aquele bobalho. No tivemos nada alm
de difculdades desde que ele tomou posse do cargo. No primeiro ano foi aquele com a
menina Laughton e o pai. E no ano passado ele no evitou que Fontaine fosse assassinado.
Tio Ciem, tio Twigg! Falem mais baixo, por favor! H senhoras presentes! O
homem mais jovem aproximou-se. Virou-se para Derek e disse: Desculpe senhor, se
meus tios o perturbaram. Eles podem ser bem desagradveis s vezes, eu sei. Sou Bill
Andrews, o dono do estabelecimento. Em que posso servi-lo?
E eu sou Derek Fontaine. Esteve algum aqui da Fazenda Double F fazendo
compras hoje?
No, senhor, eu no vi Whitley...
Whitley no vir. Trouxe outro homem comigo, um novo empregado de nome
Gideon. Alto. Veste-se sempre de preto.
Andrews sacudiu a cabea.
No, senhor, eu no o vi...
Est procurando ajuda, Sr. Fontaine? Ciem perguntou de repente. J tem os
homens de que precisa para sua fazenda?
No, no tenho o sufciente. Mas estou cuidando disso.
Bem, no se preocupe. H um bando de homens chegando aqui estes dias.
Homens que no encontram lugar para trabalhar depois de todos esses anos de guerra.
Obrigado pela informao.
Temos aqui batatas e cebolas, caso o senhor precise.
No preciso de batatas, tampouco de cebolas, Sr. Andrews. A Double F produz
tudo isso em sua horta.
Graas horrvel Amber Laughton!
A afrmao veio do grupo de mulheres que escolhiam tecidos nas prateleiras. Uma
delas, gorda, separara-se do grupo, tomando dianteira.
Bem, Eliza, no comece agora! Bill censurou-a.
Bill Andrews, como pode dizer isso?! Depois de tudo que ela fez vocs, ainda
insistem em defend-la? Graas a Deus alguns homens, como meu genro, so mais
espertos do que a maioria.
Oh, no oua essas loucas, meu jovem Fontaine Ciem disse. Ele fez um gesto
indicando todas em geral. Eliza Bates, este Derek Fontaine, sobrinho de Richard. Se ele
for igual ao tio, no dar ouvido a esse falatrio sobre Amber.
Ciem Andrews! Eliza exclamou, em tom de censura.
Derek ignorou o protesto, mas perguntou:
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
E no que consta esse falatrio, Ciem?
Ningum respondeu por um momento, nem quando Derek os encarou com uma
expresso interrogativa. Depois de alguns momentos, Twigg fnalmente disse:
No h nada de errado com Amber. Ela teve um pequeno problema anos atrs e
algumas pessoas no conseguem esquecer. Eu e Ciem pensamos diferentemente.
verdade Ciem confrmou. Ns dois temos pontos de vista diferentes sobre
muitas coisas que acontecem por aqui, e...
Se os cavalheiros e as damas me desculpam... Derek interrompeu as explicaes da
maneira mais amvel possvel. No queria se, indispor com aquela gente, no ainda.
No se houvesse uma chance de conseguir as respostas de que necessitava. Na
verdade, aquela gente parecia apenas querer falar. Por Deus! Como Richard no fcara
louco morando com esse grupo de lunticos?
Sr. Fontaine, espere! O grito de Bill Andrews segurou Derek antes do primeiro
passo. O senhor disse que tinha algumas compras a fazer. No disse?
Isso pode esperar Sr. Andrews. Acho que tenho o sufciente para um dia.
Sr. Fontaine!
O estridente chamado de Eliza Bates fez parar j na porta.
Sim?
No permita que um rosto bonito e uma voz suave o enganem, Sr. Fontaine.
Amber Laughton possui uma histria, um poder sobre os homens que os faz agir tal qual
ela deseja. Ela foi responsvel por sua prpria queda aqui na aldeia e pela morte do pai.
E por que isso h de me interessar, madame?
Ela uma mulher sem moral ou decncia! Quando no conseguiu seduzir meu
genro, decidiu ser amante de seu tio e ainda mora na fazenda. Sua fazenda agora. Procura-
se por uma moa bonita...
Isso no da conta de ningum, apenas minha, Sra. Bates. Boa tarde.
Na varanda na frente da casa, Amber sentava-se na cadeira de balano na esperana
de ter alguns minutos de relaxamento.
Era sua primeira chance no dia para descansar. Perdera tempo demais vendo Derek
se dirigir aldeia, tempo demais pensando, o que a deixara atrasada em suas obrigaes
da casa. At no jardim, que ela cuidava com prazer durante horas, teve de correr para dar
conta do recado.
Amber fechou os olhos e apoiou a cabea no encosto da cadeira, entregando-se
solido da noite. Ps-se a pensar novamente na precariedade de sua situao, na incerteza
de sua vida. Se fosse forada a sair da fazenda, para onde iria? No tinha famlia,
tampouco Micah tinha, e eram apenas amigos. Como poderiam sair de l? O reumatismo
de Micah jamais lhe permitiria fazer uma viagem, e no tinha dinheiro para ir parte
alguma. Frank Edwards diminura os salrios de todos desde a morte de Richard.
Chegava daquilo. A vida lhe era penosa.
Pare com isso, a voz de sua conscincia disse. Ela ergueu a cabea e segurou a
cadeira, usando o p como apoio. Quando olhou para fora viu Derek.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Ele estava em p no primeiro degrau da escada da varanda e parecia olhar
diretamente para ela. A escurido no deixava que se vissem os detalhes, mas no tinha
dvidas de que se tratava dele. A altura e o porte altivo provavam sua identidade.
H quanto tempo ele estaria ali? E como o reconhecera com tanta facilidade aps
apenas alguns dias de conhecimento?
Linda noite Amber disse a primeira coisa que lhe veio mente.
Parece estar gostando da noite.
Estou. No fomos muito felizes com o tempo neste vero.
J passei alguns piores Derek comentou.
Piores? Amber conservou a pergunta para si mesma. Derek parecia no se preocupar
muito com o conforto da civilizao. Contudo, Richard descrevera que a vida dos Fontaine
na Carolina do Sul era de grande luxo.
Richard me descreveu os veres na Carolina do Sul como sendo... Difceis. Acho
que foi a palavra que ele usou Amber comentou.
Verdade? Ele lhe contou como era sua vida l? Derek teve curiosidade em saber.
Ele falou sobre Charleston e a famlia certa ocasio. Amava-a e sentia falta dela
Amber disse. Mas estava contente aqui. Ele era um aventureiro, e disse que se sentia
bem melhor conquistando novos mundos.
Uma interessante vocao essa de meu tio. Jamais seria a minha. A voz de
Derek era de absoluta reprovao. Mas desde que no tive o prazer de conhec-lo, no
me sinto com direito a reprov-lo.
Acho que foi o amor pela vida familiar de sua antiga casa, Sr. Fontaine, o que o
impediu de adotar um estilo texano mais tradicional na fazenda. Richard aceitou a argila
pai a algumas construes ela apontou um grupo de casas um pouco adiante , mas
no para o lar dele aqui. Acho que deve existir alguma semelhana entre esta casa e a de
Charleston.
Suponho que sim, do ponto de vista da nostalgia Derek comentou. Acho que
Richard comeou com muito pouco. E fez o que pde.
Sim, fez o que pde, e no foi nada fcil. Trabalhou muito, contou histrias
interessantes sobre suas noites ao ar livre, no incio, aprisionando alguns cavalos selvagens
e gado. Amber sorriu. Essas reminiscncias lhe davam grande prazer. Era um alvio
depois das constantes perguntas de Derek. Richard no construiu a casa at encontrar o
pedao de terra desejado.
Caracterstica do bom negociante.
Amber percebeu uma estranha nfase nas palavras de Derek. Notou um qu de
ceticismo.
No concorda com isso? ela perguntou.
E de que adiantou? Tudo est caindo aos pedaos nossa volta.
No est! Amber protestou energicamente.
claro que est. Por que fca sempre na defensiva, senhorita? J olhou a sua volta
ultimamente? H mais coisas a consertar do que coisas em bom estado.
2$
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Isso pode ser, mas no por incompetncia ou mau gerenciamento da parte de
Richard. Nem pense nisso, senhor! Talvez haja alguns problemas, concordo, mas pondo-se
de lado a morte dele, foi por causa da...
Da guerra, eu sei Derek interrompeu-a, irritado. Sei tudo sobre a guerra.
Frank Edwards deu-me a mesma desculpa. No acreditei em nada do que ele me disse.
Naturalmente que foi por causa da guerra Amber o contradisse. Muito do
que vem acontecendo nestes dias tem por motivo a guerra. Porm h mais. O roubo de
gado, a morte de Richard.
Bem, temos agora um assunto interessante Derek comentou, mas com ar
indiferente, o que irritou Amber ainda mais. O roubo de gado. Assassinatos.
O que quer dizer com isso?
Tenho a impresso de que seu pai no morreu de morte natural. Tampouco
Richard, me parece. Por que no me contou que foi morto por ladres de gado?
No sabia por que ele morrera?
E como acha que eu iria descobrir?
Da mesma forma como descobriu que herdara a Double F. Atravs Frank Edwards,
eu suponho. Mas, de acordo com minha experincia, o Sr. Edwards tem o hbito de...
Reorganizar a verdade conforme sua convenincia.
Derek riu, mas foi uma risada hostil.
Quer dizer com isso que ele mente?
Mais ou menos, relata os fatos a sua vontade.
Droga, Amber! Amber assustou-se com o fato de ser aquela a primeira vez que
ele a chamava por seu nome de batismo. Por que tudo aqui um segredo? Derek
perguntou, subindo os ltimos degraus da escada. Por que ningum fala comigo
abertamente?
Ns estamos falando. o senhor que no quer ouvir nossas respostas. No h
nada que possamos fazer com isso.
A noite pareceu de repente terrivelmente longa.
Talvez voc tenha razo Derek falou com sufciente cortesia, sem sua voz deixar,
contudo, de ser cortante. Isso me faz lembrar que tenho um recado para voc.
Um recado? Os dedos dela comearam a tremer. Amber juntou-os, apertando-
os com fora.
Lembranas. De Ciem e de Twigg Andrews. Derek chegava agora bem perto
dela.
O senhor se encontrou com os irmos Andrews? Em geral Amber ria s em
pensar nos excntricos velhinhos, mas no quis criar caso naquele momento.
E lembranas de outras pessoas tambm. Achei os velhos Andrews mais
inteligentes do que os sobrinhos, Bill e Whitley. Bill um pouco criador de casos, mas no
tem o temperamento de Whitley. Os dois velhos so mais honestos do que Frank Edwards,
e mais cordiais do que Eliza Bates.
Amber inclinou a cabea para ver bem o rosto de Derek.
Ele conhecera Eliza Bates? Amber se questionava.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Santo Deus, por que Eliza, entre tanta gente? Estava sozinha ou com Melinda? Ou,
pior ainda, com Jef? Amber no podia perguntar isso, mas fez o que pde por vias
indiretas.
Encontrou muita gente, no? disse.
Eu devia ter parado na aldeia antes de vir fazenda. Encontrei l um grupo
interessante, muito informativo.
Interessante? Deus do cu, por que ela no pensara nisso?
Mas Amber sabia que Derek se divertia a sua custa, e que no podia fazer nada.
Ps uma das mos na testa, esperando que isso pudesse ajudar. Mas no ajudou.
Levantou-se e fcou ali em p, olhando para a escurido da noite, na esperana de
afastar as trevas que a perturbavam.
Os irmos Andrews me parecem encantados com voc. Outros de seus vizinhos,
no tanto.
Ele soube de tudo. Ao menos tudo o que as pessoas da aldeia sabiam, ou pensavam
que sabiam. E isso, na realidade, era nada. Menos que nada. Se consideravam
responsvel pela morte do pai e pela sua rejeio, que fosse assim. Orgulho, e talvez um
qu de culpa, no lhe davam o direito de desaprovar as acusaes.
Amber aguardara com ansiedade por quela hora desde o aparecimento de Derek.
Sentiria alvio, sem dvida, no dia em que tudo se esclarecesse. Porm, esse dia ainda
no chegara. E ela continuou ali em p, atordoada.
Conte-me, Amber Derek lhe perguntou com muita calma , voc foi amante de
Richard?
CAPTULO IV
Ento, como se lembram de mim em Twigg! Sua voz no tinha emoo
alguma.
Derek desejou poder ver-lhe o rosto, os olhos. A escurido da noite o impedia.
Droga, ele no pretendia falar sobre o assunto naquele momento. Planejara esperar
at o dia seguinte, quando tivesse chance de pensar melhor como falar. Quando tivesse
chance de digerir a notcia e no se aborrecer tanto com a idia de Amber nos braos de
seu pai.
Derek engoliu em seco. Se ao menos ela no houvesse defendido Richard com tanto
ardor, em sua voz suave, feminina. Na ocasio, ele achara que Amber se referira Causa.
Mas depois de sua conversa na aldeia, havia mudado de idia.
Como aquilo pudera acontecer? Amber Laughton, uma mulher manchada, uma
mulher dedicada a seduzir homens? A amante de seu pai?
Oh, Deus!
23
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Esperava algo diferente? ele perguntou com certa animosidade e dvida. Eu
que no imaginava que eles tivessem tanto poder assim para expulsar pessoas da aldeia.
Expulsar... Da aldeia? Foi o que disseram?
Foi o que Frank Edwards e Eliza Bates disseram Amber.
E voc acreditou neles?
Por que no acreditaria?
Tem razo. Naturalmente. Por que no? Tenho certeza de que Frank Edwards
representou para voc o smbolo da honestidade. E Eliza Bates conhecida como o modelo
da discrio.
As observaes dela deixaram Derek intrigado. Edwards o pusera no caminho
errado, e Amber por certo sabia disso. O homem mentira, mais de uma vez, e sobre coisas
importantes, como sobre a morte de Richard e a condio da fazenda, Derek admitiu. Ele
podia tambm ter exagerado a situao no caso de Amber. Mas, por que motivo?
Edwards no tinha razo para inventar o que quer que fosse, a menos que lhe
trouxesse vantagem. E qual seria essa vantagem, no caso? Sem dvida alguma coisa
referente sua fazenda.
E Eliza Bates? No poupara Amber de seus falatrios.
Voc foi o assunto principal em todas as nossas conversas Derek observou, no
escondendo seu sarcasmo.
Tem razo. Mais uma vez espero que sua reao tenha sido a mesma que Richard
teria. Devo fcar desapontada?
Nunca tive inteno de ser igual a meu... Tio. Voc e muitas pessoas insistem em
nossa semelhana fsica, mas isso no necessariamente envolve outras similaridades.
Foi minha pretenso. Peo-lhe desculpas se o ofendi. Amber sussurrou.
Ofensa no a palavra que eu usaria. No me ofenderia por to pouco.
No se importa por no ter conhecido seu tio? No lamenta o fato de Richard ter
morrido como um estranho para o senhor?
Lamentar? Amber nunca imaginaria as coisas que lhe passavam pela cabea,
mas no achou que seria hora certa de se explicar. No para ela, e no naquele momento.
difcil lamentar o que voc no conheceu.
Acho que s isso j seria motivo sufciente para lamentos. Mas, no conheo sua
personalidade. Concorda?
Como eu no conheo a sua, Amber ele concordou.
No sei ento por que discutirmos. Boa noite ela disse e foi para a porta, antes
de Derek se dar conta de que Amber sara do lugar.
Segurou-a pelo brao no instante em que ela entrava em casa.
Voc no respondeu minha pergunta ele queixou-se.
No. E no pretendo responder.
No? E por que no?
Acreditaria em mim, por acaso?
Eu... Derek hesitou.
24
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Viu? Nem pode responder logo, pode? E, se pudesse responder, seria para dizer
"no". No acreditaria em nenhuma defesa que eu fzesse. Ela tentava liberar o brao
preso, mas Derek a segurava com fora. Por que, ento, discutirmos?
Voc parece bastante segura de si mesma.
Acha, de fato? Pois bem, deixe-me dizer-lhe por que sou segura. Tenho certeza de
todas, s vezes em que tentei me explicar para pessoas como Frank Edwards e Eliza Bates,
e no acreditaram em mim. Por que esperaria que o senhor acreditasse? Frank por acaso
lhe contou o que ele props?
No, ele no mencionou.
Claro, no mencionaria. Pois bem, me pediu que me tornasse sua amante, antes e
depois que mudei para a fazenda. E nunca me perdoou por eu lhe ter negado.
Entendo.
Entende mesmo? Entende ento por que parei de responder a perguntas como as
suas?
Est dizendo, com toda essa conversa, que no tentou seduzir o genro de Eliza
Bates? E que no foi amante de Richard?
No estou dizendo nada. Minha resposta no importa.
No importa? Para voc ou para mim?
Para ningum. Agora me deixe ir.
Derek no a soltou, mas no a prendeu com mais fora.
Posso alegar que tenho o direito de saber.
O que lhe d direitos em relao a mim? ela perguntou, e entrou correndo.
Derek seguiu atrs.
Sou dono da Double F. Isso me torna responsvel por todas as pessoas que
trabalham aqui, incluindo voc. Isso me d o direito de saber alguma coisa sobre sua
personalidade.
No trabalho para o senhor. Trabalhei para seu tio e fquei aqui at o herdeiro de
Richard chegar. Fazia parte de minha obrigao.
E que terminou agora? Derek encarou-a e notou que os olhos verdes brilhavam
como esmeraldas, mas a expresso no revelava nada.
Quase terminou me parece. E no me contratou ainda. Por isso no tem direitos
sobre minha pessoa.
Quer trabalhar para mim? A pergunta de Derek pareceu ter cado das nuvens.
Amber olhou para ele durante vrios longos e silenciosos momentos, e enfm
respondeu:
No sei.
Ela tremia? Com certeza, no. Defendera-se e defendera Richard com bravura, sem
medo, a cada acusao, Derek pensou.
Mas, que outra escolha tinha? Seus olhos cristalinos revelavam pouco, mas viam
muito longe. E os lbios, suaves e polpudos, abriam-se o sufciente para provoc-lo com
uma insinuao de dentes alvos e lngua vermelha.
Sua posio aqui segura observou Derek. Nunca lhe ocorrera que Amber o
deixaria. No tenho condies de despedir ningum. No presente no possumos
25
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
sufcientes pessoas para trabalhar na fazenda. Mas pretendo pagar o mesmo salrio que
Richard pagava. At prosperarmos um pouco e at que a Double F comece a pagar por si
mesma, no h dinheiro para nada mais. Cu no precisava de uma governanta. Por
que no a mandava embora? Era isso que voc queria ouvir, Amber? ele lhe
perguntou.
Acho que sim, algo assim.
Vai fcar ento?
Vou.
Mas precisa aceitar uma condio. Derek quis recuperar o controle da situao.
No pode haver mal-entendidos entre ns dois.
E isso quer dizer o qu?
Honestidade. Espero absoluta honestidade em tudo o que voc faz aqui. No
tolerarei mentiras, em nenhuma circunstncia. Estou sendo claro?
Honestidade uma virtude qual dedico grande estima. Nunca menti para voc, e
tem minha palavra de que no mentirei no futuro. Sempre fui honesta com voc, Derek.
Porm, isso no signifca que dividirei meus pensamentos. Meus pensamentos so meus,
bons ou penosos, e os conservarei para mim apenas.
Amber varria a varanda com energia. Havia muito que apreciava a luz da manh e as
rajadas de vento como parte do dia-a-dia da vida no sul do Texas, e sua rotina diria de
varrer o ptio lhe dava conforto agora e servia como blsamo a seus nervos tensos e
orgulho ferido.
As perguntas de Derek, seguidas de observaes desdenhosas, fzeram com que
Amber passasse acordada grande parte da noite. O pior era que tinha certeza de que ele
voltaria com as mesmas perguntas.
E ento, o que faria?
No importava. Nada importava desde que pudesse conservar seu emprego. De
qualquer forma, Derek lhe dera apenas uma oportunidade de experimentar o que era ter...
Um pequeno espao para respirar.
Assim que terminou o trabalho na horta, Amber foi depressa cozinha antes que Six
l chegasse.
Apanhou os ingredientes para o preparo da carne.
Derek apareceu de repente.
Estava me procurando? ela perguntou. Eu ia comear a fazer o almoo.
Precisamos conversar.
Conversar? Ele queria conversar? J?
Sim, conversar Derek insistiu. Entende o que conversar?
Sei o que quer dizer. Mas... Agora? Estou no meio do preparo de uma carne.
Boa notcia. Derek quase sorriu. Eu j pensava em chamar um mdico caso
Six continuasse na cozinha. Voc tem certeza de que pode cozinhar?
Sou excelente cozinheira.
No quis dizer isso. Eu me referi ao tempo. Tem tempo para cozinhar tambm?
Posso encontrar tempo. At o senhor contratar outra pessoa.
Vou ver se consigo encontrar um cozinheiro, ento.
2
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Amber fez meno de se afastar e ele perguntou:
Por acaso, minha presena a perturba?
Como?
No quer falar comigo, isso? Os olhos dele desafavam como se exigissem
uma resposta.
Vai me responder? Eles pareciam dizer. Vai me contar a verdade, conforme me
prometeu ontem noite?
No, no quero falar com o senhor. Ela sacudiu a cabea.
Por que no?
Porque nunca se satisfaz com o que lhe digo. Amber no quis acrescentar que a
presena fsica dele deixava consciente de que ela era uma mulher. Engoliu em seco e
acrescentou: E porque o senhor sempre suspeita que exista um sentido escondido em
minhas palavras e me deixa... Insegura. Ela achou que seria uma palavra melhor do que
nervosa. Ou constrangida.
Talvez eu no procurasse por um sentido escondido se voc falasse comigo
espontaneamente. Se eu no tivesse de puxar cada item da informao como se, se tratasse
de segredo de Estado, mas que todo o mundo j sabe.
No seja ridculo. No h nada a lhe contar que o senhor ainda no saiba.
Exatamente como soube que Richard fora assassinado? Como sei que seu pai
morreu? Ou que voc fugiu da aldeia?
Mas no me fez essas perguntas ela respondeu com calma, embora tivesse
vontade de estrangul-lo. No competia a mim lhe contar qualquer coisa sobre a morte
de Richard. Alis, pensei que o senhor j soubesse de tudo. O resto, no de sua conta.
No de minha conta? Ele encarou-a, furioso. Sou o proprietrio da Double
F. No pedi e nem esperava por isso. Essa herana foi jogada em cima de mim sem me
prevenir, sem explicao, e tenho direito a fazer algumas perguntas.
Por que aceitou a herana, se no a deseja? Por que no fcou em Charleston com
sua famlia e se esqueceu desta fazenda num Texas abandonado por Deus?
Derek fechou os olhos por um segundo, dois, em seguida abriu-os. Encarou-a e disse,
com simplicidade:
Vai responder s minhas perguntas?
Que opes a tinham? Reconhecia a crescente frustrao de Derek por sua
inabilidade em encontrar respostas satisfatrias, mas detestava lembrar-se das coisas sobre
as quais ele lhe perguntava. Sabia to pouco! Apenas o sufciente para se assustar.
Mas, se continuasse com sua insolncia em no querer responder, Derek poderia
dispens-la. Ela suspirou.
Tudo bem disse.
Por favor, sente-se.
Amber sentou-se, cruzando as mos sobre a mesa. Observava-o com cuidado.
Derek permaneceu silencioso, examinando-a com seus brilhantes olhos azuis. Depois
puxou uma cadeira e sentou-se tambm, sem nunca tirar os olhos dela.
2!
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Frank Edwards me disse que a Double F havia sido um dia uma fazenda de gado
de grande sucesso Derek falou , e que a guerra a reduzira presente condio.
verdade?
Na maior parte, sim.
E qual o resto?
Amber sacudiu a cabea.
Richard no confava em mim ela disse , e parava de falar sobre negcios em
minha presena depois que meu pai morreu. S posso lhe contar o que testemunhei ou o
que escutei por acaso.
Continue.
A Double F prosseguiu muito bem por muito tempo. Comeada a guerra, Richard
trabalhou como louco para que a fazenda continuasse progredindo. Mas depois de algum
tempo, mais ou menos no meio da guerra, suponho, ele teve de diminuir de intensidade
seu trabalho. E ento, no apenas no havia sufcientes homens, mas a Causa precisava
desesperadamente de dinheiro, de suprimentos, o que quer que fosse que as pessoas
pudessem fornecer. Amber olhou para Derek. O senhor pode imaginar o que foi.
Posso.
Richard deu tudo o que pde. Mais do que devia. Amber sorriu, com tristeza.
Richard tinha um pouco de dinheiro alm do que dera aos Confederados, dinheiro que
na ocasio no valia muito, mas que ele no podia dar. Teve de fazer uma escolha. Os
cavalos e o gado vieram em primeiro lugar, ou ele no teria uma fazenda. Tudo o mais teve
de ser ignorado.
Derek a ouvia com muito interesse e cortesia.
Terminada a guerra, as coisas no melhoraram. Amber prosseguiu: Ainda
no havia dinheiro, e Richard no tinha condies de pagar os mesmos salrios de antes
da guerra. Alguns homens voltaram, porm os mais jovens, os saudveis, no retornaram
aos lares. E muitos dos que voltaram no podiam fazer o mesmo tipo de trabalho que
faziam antes da guerra.
Amber fez uma pausa, ouvindo por um momento os distantes sons de homens e
cavalos em dia de trabalho numa fazenda tpica. Richard sempre dissera que para ele eram
sons do cu. O pensamento fez sorrir e ela; continuou: Comeou a violncia... Oh, isso
h mais de dois anos atrs. No havia leis rigorosas aqui, e muitos forasteiros, homens sem
lei, se mudaram para c. O delegado Gardner era jovem e pouco treinado na profsso, e a
violncia foi fcando insustentvel. Com o correr dos tempos, pareceu que os ladres de
gado tinham um nico alvo, a Double F.
Os mesmos ladres que o assassinaram? Derek indagou.
Amber fechou os olhos, mas reabriu-os imediatamente. O assunto agora no podia
mais ser adiado, e a escurido facilitou o surgimento da imagem de Richard com suas
cores e detalhes. No o homem cheio de vida, risonho, que ela viera a amar; mas como o
vira pela ltima vez, frio e imvel, com uma bala atravessada no peito.
Amber lanou um olhar pela janela e viu Gideon indo para a estrebaria.
Acho que sim, os mesmos que o assassinaram Amber continuou com uma voz
quase um sussurro. Ningum os viu, antes ou depois. Penso que Richard suspeitava de
2"
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
alguma coisa antes do assassinato, mas recusou dividir essa apreenso comigo. Para
minha proteo, ele dizia. E desde que Richard se foi deste mundo, o roubo de gado
cessou.
Cessou? Derek endireitou o corpo, seu interesse pelos fatos tendo aumentado.
Sim. No comeo pensei que fosse por causa da morte dele. Que se tratasse de uma
contenda pessoal, embora no possa imaginar o qu. Richard no tinha inimigos ao menos
que eu soubesse.
Amber fez uma pausa, observando a expresso de Derek. Um brilho estranho em seu
olhar? Um aperto de lbios? Ele fcou com olhar distante, ausente...
Em seguida ela continuou:
Durante os primeiros meses em que morei aqui, vrios homens foram feridos
misteriosamente. Nenhum culpado foi descoberto e as vtimas foram embora antes da
morte de Richard. Outros homens saram depois do assassinato e fcaram apenas os que
esto agora. Pensei muitas vezes no caso e conclu que os ladres no precisaram continuar
com sua tarefa violenta. Sem o lder e sem homens para trabalhar na fazenda...
No havia necessidade de roubar com o uso de armas. Eles poderiam limitar-se
cercar os animais debandados Derek terminou por ela.
Certo. Os donos de pequenas fazendas at deixaram seus animais soltos quando
terminou a luta Amber explicou.
Maneira bastante engenhosa. E voc nunca mais ouviu nada desde a morte de
Richard?
No. Nunca vou aldeia e apenas os irmos Andrews aparecem por aqui. Estou
relativamente isolada. Homens em geral no contam a mulheres fatos dessa natureza.
Quem estava a cargo da fazenda antes de eu chegar? Derek perguntou.
Ningum, na verdade.
Um movimento no ptio chamou a ateno de Amber que olhou pela janela. Um
cavaleiro se aproximava e Gideon foi ao encontro dele. Era Whitley. Amber sorriu. Desde a
chegada de Gideon, o jovem cowboy aparecia com mais freqncia. Medo de perder o
trabalho? De ser afastado? De ser substitudo?
Six est aqui h muito tempo ela continuou e sabe muito sobre a fazenda,
mas no tem o dom da liderana e reconhece isso. Micah faz o que pode... Ele no tinha
ningum na aldeia e veio comigo quando eu sa de Twigg. No possui experincia e no
me parece bem fsicamente. Whitley gostaria de assumir o controle, mas jovem e
inexperiente, e ningum obedeceria a suas ordens. Frank Edwards mandava instrues da
aldeia, mas nunca veio at aqui. Ele enviou certa vez dois rapazes, Juan e Carlos, bons
trabalhadores que davam conta do recado, exceto...
Exceto o qu?
Bem, no aceitavam receber ordens de uma mulher.
Voc assumiria a responsabilidade se os homens cooperassem? Derek
perguntou, apertando as plpebras.
Por favor, no me entenda mal. No quero causar problemas a ningum. Todos ns
fzemos o melhor que pudemos para conservar a Double F funcionando ate sua chegada.
Apenas acho que se os homens tivessem...
2#
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Chefe? O senhor aqui? Whitley entrava na rea.
Era o cowboy mais jovem da fazenda, tinha msculos de ao.
O que h? Derek suspirou.
Gideon disse que eu poderia traz-lo. A voz do rapaz tinha um qu de
desrespeito. H um homem aqui procurando por trabalho.
Bom. Derek falou como se no houvesse notado a insolncia do rapaz, mas
Amber sabia que Derek no perdia nada. Quero v-lo j.
No sei chefe. Precisamos de homens, mas...
Mas o qu?
Amber olhou pela janela e viu Gideon de costas e um cavaleiro montado, bem perto
dele. Curiosa, olhou de Derek para Whitley.
Bem, no sei o que ele pode fazer chefe. No est inteiro, como pode ver.
O qu? Derek levantou-se e observou o rapaz que acabava de entrar.
E o brao. Whitley fez um gesto na direo do brao. Ele tem s um.
Amber ftou Derek, mas nada na expresso dele indicava a menor emoo enquanto
ia para perto do candidato ao emprego. A barba e o bigode de Derek escondiam bem sua
expresso. Quanto aos olhos, houve um rpido brilho, mas to rpido que no revelou
nada do que sentia quanto ao homem aleijado parado sua frente.
CAPTULO V
Derek viu logo que o recm-chegado era outro veterano de guerra, sem nem ao
menos precisar conversar com ele. Sem dvida era como Ciem e Twigg disseram outro
homem vagando pelo pas porque no podia encontrar um lugar onde fcar, aps anos de
luta.
Ou, como ele prprio, at haver chegado fazenda, por no ter casa para onde voltar.
Ele tinha a Double F agora. Seria, ao menos, um lugar para viver.
Gideon esperava perto da estrebaria, ao lado de um homem montado num cavalo de
cor marrom.
O visitante apeou. Ele era alto, talvez s uns dois centmetros mais baixo do que
Derek. Suas roupas empoeiradas e cabelos longos provavam que passara dias duros no
caminho. Tinha ambos os braos. Eram sua mo esquerda e o antebrao, um pouco abaixo
do cotovelo, que faltavam.
Derek comprimiu os lbios. No parecia que Whitley se importava se o rapaz
encontraria ou no emprego.
Eu sou Derek Fontaine, dono da Double F. Derek estendeu-lhe a mo.
O rapaz apertou-lhe a mo. Parecia cansado, tinha as faces plidas, o que contrastava
com o crculo escuro em volta dos olhos e o rosto encovado. A expresso do olhar era de...
Desespero.
30
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Beauregard Montgomery, Sr. Fontaine ele enfm falou, enquanto apertava a mo
de Derek.
O que posso fazer para lhe ajudar, Sr. Montgomery?
Eu... Eu gostaria de saber se o senhor tem trabalho para um homem como eu.
Um homem como eu. Derek achou que iria para o tmulo sem nunca se esquecer de
ter ouvido homens, amigos, colegas, inimigos, se descrever com aquelas palavras. Um
homem sem um brao, uma perna, ou talvez sem um olho como Gideon. Homens que
acreditavam ter perdido a melhor parte de si mesmos, como a masculinidade.
Derek dirigiu-se a Whitley.
Whitley, cuide do cavalo do Sr. Montgomery.
Mas esse no meu trabalho! Trabalho com Gideon e...
Vamos, Whitley Gideon segurou as rdeas do cavalo entregou-o a Whitley.
Cuide deste cavalo como o chefe lhe ordenou.
Whitley olhou de Derek para Gideon, com irritao no olhar. Derek ftou-o em
silncio. Fazia esforo, mas sabia que precisava controlar sua impacincia. Tentara ser
compreensvel com os homens e com Amber. Em sua experincia, muitas pessoas, os
sulistas em particular, tinham difculdade em mudar. A guerra pela independncia do sul
havia provado isso, em toda sua glria e dor. Nascido e criado na Carolina do Sul, Derek
no precisava ser lembrado das excentricidades dos sulistas.
Os homens da fazenda demoraram em aceit-lo. O assassinato de Richard e a
chegada inesperada de Derek tornaram as coisas pouco confortveis, difceis at, aps a
propriedade ter continuado sem um lder por um ano. Derek achou que no poderia
continuar indefnidamente esperando que os empregados aceitassem sua autoridade. Teve
de agir.
Se o chefe assim o deseja... Whitley repetiu, com petulncia. Mas foi s depois
de Gideon ordenar uma segunda vez que ele obedeceu. Vou cuidar do cavalo do
homem disse.
Lanou um ltimo olhar indignado a Derek, e levou o animal estrebaria,
segurando-o pelas rdeas.
Cuidarei de tudo Gideon disse a Derek.
Confando em seu empregado, Derek esqueceu-se do problema por um momento e
voltou ao assunto com o recm-chegado.
Agora, Sr. Montgomery, que tipo de trabalho deseja fazer?
Amber pendurou dois tapetes coloridos, um azul e o outro verde e amarelo; ambos
tecidos mo, nas cordas em frente varanda. Tirou as rugas de ambos e com um longo
basto de palha comeou a bater num de cada vez. Uma nuvem de p espalhou-se pelo
local, fazendo-a espirrar e lacrimejar.
Ela deixara o ensopado no fogo, e mais tarde assaria os pes. Se tivesse tempo, um
bolo consistiria numa excelente sobremesa.
Nesse meio tempo, se ocuparia dos deveres de governanta da casa. A primeira
escolha seria, como sempre, o jardim. Enterrar os dedos na terra fria era um prazer. Com
Derek em casa, ela no ousaria negligenciar nenhuma de suas tarefas.
Amber pensava no homem que acabara de chegar. Quem era ele? Derek o conhecia?
3$
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
O que fazia l? Acompanhara a conversa dos dois pela janela, porm pouco
descobrira. Depois de algum tempo Derek encaminhara o homem estrebaria e ela no o
vira desde ento.
Limpou um pouco mais os tapetes. Cu sentia-se bem melhor aps ter cuidado dos
indefesos tapetes, o exerccio dissipara um pouco de sua energia. Comeou a relaxar.
Derek aproximou-se silenciosamente. Ela assustou-se.
Por que no faz um pouco de barulho quando anda, para que se possa ouvi-lo
chegar?
Ele sacudiu os ombros.
Toma muito tempo tentar fazer o oposto do que se est acostumado, suponho.
Venha conhecer nosso novo cozinheiro.
Derek apresentou-os. Beau deu um passo frente, sussurrando:
Madame?
Da Gergia! Ela pensou, ao procurar reconhecer o sotaque. No, no . Da Virgnia,
talvez?
Amber ignorou Derek e ftou Beauregard Montgomery atentamente. Por Deus, o
homem tinha ambos os braos. Como Whitley exagerara o caso! Ela devia ter sabido disso,
no confara no jovem cowboy desde o dia em que o apanhara entrando sorrateiramente
no escritrio da fazenda para roubar uma garrafa do melhor whisky de Richard. Richard o
teria mandado embora se pudessem encontrar outros empregados competentes.
Mas Whitley no era sua preocupao no momento, e sim Beau. Entendia por que
um homem sem uma das mos era tmido, desconfado. A perda da mo causara a Beau
difculdades incrveis, com certeza.
Muito prazer, Sr. Montgomery disse ela. Mas, por favor, chame-me de
Amber.
Obrigado. E eu prefro ser chamado de Beau.
Seja bem-vindo a Double F.
Obrigado, madame. Com respeito ele apertou-lhe a mo. Bem... Amber
corrigiu-se com um sorriso discreto.
Eu que devo lhe agradecer. uma resposta para as minhas preces. Derek
prometeu arranjar um cozinheiro para me ajudar, e a est voc.
No provou minha comida ainda. Aprendi a cozinhar em situao de desespero,
durante a guerra.
No importa. Posso ajud-lo no comeo, se for necessrio. Tenho um livro de
receitas e conheo alguns truques de cozinha.
Eu apreciaria sua ajuda.
Combinados, ento Derek entrou na conversa, parecendo impaciente. Vou
apresent-lo para as outras pessoas da fazenda e mostrar-lhe seu lugar de trabalho. Pode
conversar com Amber mais tarde.
Se eu no estiver dentro da casa, estarei na cozinha ou num dos jardins. Ela
apontou para a direo mencionada. J comecei a fazer o ensopado, portanto esta noite
no haver difculdade para o jantar.
Como so seus pes?
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Macios e leves.
Ento usaremos sua receita.
Gideon, Six e eu no estaremos aqui Derek anunciou de repente.
Como? Por qu? Amber surpreendeu-se.
Esta uma fazenda de gado que foi negligenciada por longo tempo. H muito
trabalho a ser feito, no h homens sufcientes para o trabalho, e no posso esperar mais
para comear.
Entendo Amber disse devagar. Quanto tempo vai fcar fora?
Uma noite.
Resposta curta e rude, ela achou. Tentando se mostrar indiferente, perguntou:
Algo... Errado?
H muita coisa errada. J lhe disse isso. Agora mesmo quero ter melhor idia do
rebanho que possuo e ver como os cowboys trabalham. Ele tomou o caminho da
cozinha. Vejo voc amanh. Por aqui, Beau.
Amber no tirou os olhos dos homens que se retiravam. Mas era para Derek que na
realidade olhava. No podia mentir a si mesma. Ele tinha uma presena que a ameaava,
que a esmagava, que a enervava... Que a fascinava.
Olhou para os tapetes. No. Fascinao implicava em alguma coisa como
encantamento. Talvez hipnotizada, ento? Aquelas suas reaes eram inaceitveis.
Ridculas. Mal conhecia Derek... Ele no gostava dela... Ela no gostava dele... Ou
gostava?
No se preocupe. Ele est se ausentando, ao menos por um dia.
Amber sentiu um alvio imenso, parecia mais leve. No teria de v-lo, de pensar nele,
ou de sentir aquela ameaa que no lhe dava paz. E se ele se ausentasse, mesmo por um
dia, poderia escapar das malditas perguntas. Um dia no seria muito, mas sufciente por
enquanto.
Derek e seu grupo estavam prontos para sair em uma hora. Amber embalara alguma
comida num saco de lona, carne defumada, po e queijo, enquanto eles se preparavam.
Olhe ela disse , no sei que quantidade de comida eu devo pr no saco,
tampouco aonde vo. Isso ser sufciente ao menos para at amanh.
Obrigado. Derek pegou o pacote com um olhar de espanto, o que Amber
interpretou como grata surpresa da parte dele. Ser que ele no esperava que sua
governanta fzesse aquilo?
Amber engoliu um suspiro de frustrao e afastou-se. Derek pegou seu saco de
dormir e montou no cavalo sem outra palavra, com movimentos elegantes e um estilo e
graa que lhe provocaram uma pequena pontada no peito. Pela segunda vez em menos de
uma hora Amber no pde desviar o olhar de Derek. At respirar lhe pareceu difcil.
Voc e o novo rapaz vo se dar bem na cozinha? Six lhe perguntou enquanto
punha sua montaria ao lado da de Derek.
Sossegue Six. Tudo sair bem. Vamos sentir sua falta, naturalmente. Para
agrad-lo, acrescentou: Meu refogado e pezinhos so nada comparados aos seus, mas
tentaremos nos arranjar sem voc.
33
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Amber exagerou, mas sabia disso. Six era seu amigo, e por nada no mundo o faria
sofrer. Sentiria falta dele como de qualquer membro de sua famlia.
Sim, eu sei Six respondeu. Se eu tivesse alguma receita, deixaria aqui com
voc. Mas no tenho. Peguei o que sei aqui e ali, e tento me lembrar. Nunca fui muito bom
na leitura... Voc sabe, no?
Eu sei Six. E muito obrigada. Entendo que est ansioso para sair com o gado.
Six passara mais anos cuidando de gado e cavalos do que Amber tinha de idade.
Estou mesmo. Ele olhou para Derek com impacincia. Pronto patro?
Estou pronto. E voc, Gideon?
Tambm estou pronto.
Tudo bem, ento, Six. Siga na frente Derek ordenou.
At logo, Amber Six disse, e liderou o cortejo. Gideon bateu com a mo na aba
do chapu. Mas Derek seguiu, sem uma palavra ou um olhar de despedida.
Derek e Gideon pareciam se divertir com o entusiasmo de Six. No como verdadeira
caoada, mas com indulgncia, considerando-se a idade do homem. Tratavam Micah mais
ou menos da mesma forma, sempre com o devido respeito. E naquele dia, contratando
Beau, Derek demonstrara uma compaixo que comovera Amber.
Derek tinha um carinho especial pelos menos afortunados. Tratava os cowboys
velhos, cansados, como tratava Six e Micah, com deferncia. Contratara Gideon, um
homem com apenas um olho bom, e agora contratava Beau, rapaz com apenas uma das
mos.
E... Ela? Amber reconhecia que ela tinha na totalidade os membros do corpo, mas
uma reputao escandalosa que a acompanhava por toda parte.
Com um suspiro ela deu as costas para o grupo que desaparecia, olhando na direo
da casa, pensando no trabalho que a aguardava. No conclua nada sobre a bondade do
chefe to depressa. De fato, no seria bom. Ainda no conhecia Derek bastante bem para
chegar a concluses confveis.
Em vez disso, falou a si mesma com frme resoluo, deveria pensar em sua posio,
e agir. A casa precisava de uma boa limpeza No fzera muito desde o assassinato de
Richard.
Agora tinha um plano para os dias futuros, uma fnalidade em sua vida. Sentindo
uma onda de energia tomar conta de si, endireitou as costas.
O ano anterior passara sem nenhum objetivo particular, no apenas para Amber
como para o pessoal da fazenda. A chegada de Derek mudara tudo. No somente ele
tencionava morar na fazenda, como fora aldeia para conhecer vrios moradores. Muitos
iriam visitar o novo dono, e ela no queria dar motivo para que questionasse sobre sua
habilidade como governanta.
Mas... Nada lhe daria mais prazer do que se reabilitar aos olhos dos habitantes de
Twigg.
Fugiu da aldeia. As palavras sussurradas de Derek voltaram-lhe aos ouvidos.
"No me importo com o que alguns moradores dizem de mim", ela refetiu. Ela sabia
a verdade, e as pessoas que um dia foi suas amigas e vizinhas saberiam a verdade tambm,
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
se a olhassem com o corao e no atravs dos olhos odiosos de gente como Frank
Edwards e Eliza Bates.
Os dois fzeram o possvel para desmoraliz-la, e ela sobrevivera. At triunfara
durante seu primeiro desentendimento com Derek. Sim, a volta dele signifcaria mais
indagaes, e com o tempo teria de dar ao menos algumas das respostas desejadas. Mas
isso no aconteceria naquele dia, e provavelmente nem no dia seguinte. Poderia ser feliz
at a chegada das primeiras visitas de Twigg.
No haveria falatrios e boatos no incio. S mais tarde. Todos se sentariam com
Derek na sala ou na varanda, tomariam caf ou ch e comeriam os biscoitos que ela fzera.
E, aos poucos, toda a imundcie dos cruis e maldosos sussurros se estabeleceria por
l, no nico lugar que podia chamar de lar.
Amber fechou os olhos e apelou para a injeo de nimo que recebera quando
chegara a Double F. A recepo, a liberdade, o alvio. Encontrara um santurio, enfm.
Porm, sempre soubera que se tratava de uma paz emprestada. Um santurio nunca
vem assim de graa.
O dia estava chegando, e depressa, quando teria de pagar o preo. E, no pela
primeira vez, Amber pediria a Deus que tivesse condies para isso.
CAPTULO VI
Algo errado? Beau perguntou na manh seguinte.
Amber saiu da janela, sentindo-se um pouco ridcula.
Talvez ela respondeu, sorrindo. Gideon chegou, acho, mas no entendo por
que Derek no est com ele.
No sabe se h uma explicao plausvel?
No sei.
No se preocupe. Ele tentou sorrir. Tenho certeza de que o chefe est bem.
Voltarei num minuto para lhe fazer companhia.
Estaria Beau voltando logo por estar preocupado tambm? Amber se perguntou.
Ela foi de novo janela, mas o ptio continuava vazio.
Viu de repente Gideon em p porta. Seu corao comeou a bater como se tivesse
corrido desde Twigg at l. Colocou a mo no peito.
Voc viu Derek, Gideon?
No.
Pensei que os dois estivessem juntos Amber comentou.
Estvamos, mas ele se atrasou um pouco Gideon respondeu e tomou o caminho
do pavilho.
Espere! Aonde vai? ela perguntou.
Vou ao pavilho.
35
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
No, espere! Ela ps a mo na cintura e ftou-o com determinao. No vai
at me dizer o que est acontecendo. O que houve? Por que chegou sozinho e onde se
encontra Derek?
Que ona, meu Deus! Gideon exclamou.
O qu?!
Nada.
Por favor, Gideon. Conte-me a verdade.
No h nada a contar.
No acredito. Amber apertou os dedos para que Gideon no os visse tremer.
H sempre uma histria. Ningum quis me contar a verdade quando meu pai morreu. E
eu fui ltima saber quando Richard foi assassinado. Ontem voc e Derek saram juntos.
Agora voc volta e ele no. No quero acreditar no pior, mas voc no me d escolha.
Provavelmente no nada Gideon respondeu. Pensei que Derek fosse
chegar, na minha frente. Deixamos Six em uma das cabanas e nos separamos esta tarde.
Segui por algumas picadas que tnhamos visto e fui a um lugar onde Carlos mencionara
ter encontrado alguns bois mortos.
Ento Derek deve chegar daqui a pouco. O caso que est escurecendo e no se
pode ver nada no escuro.
Talvez ele no tenha encontrado o caminho e resolveu passar esta noite em algum
lugar.
Ou talvez tenha deparado com algum problema.
Derek sabe cuidar de si mesmo. Gideon sacudiu os ombros.
claro que sabe! Mas ele ainda no conhece bem estas reas. Eu...
Viajamos juntos por vrias estradas antes de chegarmos aqui Gideon
interrompeu-a e ele me pareceu bastante capaz em territrios desconhecidos. Fez a
viagem de Chicago ao Texas sozinho.
Chicago?! Amber exclamou.
Foi o que ele disse.
Mas... Os Fontaine so da Carolina do Sul, de Charleston. Vivem l por geraes,
em Palmetto, e o negcio deles era l mesmo. Richard nunca mencionou nada sobre
Chicago.
E Derek nunca mencionou nada sobre Charleston ou redondezas. No de minha
conta, mas depois que os ianques destruram Charleston sem piedade, o que voc acha que
os Fontaine ainda tm por l?
Eu...
Richard muitas vezes comentara, durante a guerra, que a situao de sua famlia na
Carolina do Sul devia estar catica. Depois que Derek chegou fazenda, Amber teve
incontveis oportunidades de perguntar alguma coisa sobre a famlia. Mas nunca o fez.
Est escuro como breu Beau comentou. Al Gideon.
Al, Beau.
Voc comeu? Beau lhe perguntou.
No.
Ento vou lhe preparar alguma coisa.
3
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
E eu fco grato por isso. Vou antes levar minhas coisas ao pavilho e me lavar.
Amber permaneceu silenciosa, observando Beau trabalhar. Um homem que
testemunhara um inferno de guerra pensava nas necessidades dos outros. Ela nem sonhara
em oferecer comida a Gideon assim que o vira. Agora Beau segurava o po com seu coto
de brao e usava o brao bom para cort-lo em grossas fatias.
No se preocupe Beau ftou-a. Derek est bem. Voc ver.
Amber esperava que ele estivesse certo.
Derek comeou a subir as escadas movendo-se com extremo cuidado e desejando,
no pela primeira vez na vida, chegar, em seu quarto sem cair. A ltima coisa que desejava
era acordar Amber.
Por que o quarto dela tinha de ser to perto das escadas?
Um, dois, trs degraus. Parou por um momento, atnito ao constatar que os simples
ato de andar e respirar ao mesmo tempo de repente lhe parecera difcil. Talvez pudesse
sentar-se e descansar um minuto ou dois.
No. Sacudiu a cabea e continuou subindo. Cinco, seis, sete, oito. Se sentasse,
poderia no conseguir levantar. Porm, parar por um momento a fm de respirar, nem se
movimentar, foi uma necessidade.
Onze, doze, treze. Aos poucos chegou; em cima na escurido que cobria o segundo
andar, caminhando assim at seu quarto.
Concentrando-se, lembrou-se de que a mesa-de-cabeceira e o abajur estavam
esquerda. Acendeu a luz sem muito esforo.
Fechou os olhos, respirando com esforo. Quando os abriu de novo, foi com
determinao. Voc pode fazer isso, disse a si mesmo e carregou o abajur pelo quarto
colocando-o na cmoda.
Virou-se e viu a bacia. Foi quando um pensamento o atormentou. Dissera a Amber
que o esperasse naquele dia, ou teria sido no dia anterior? E se ela no tivesse deixado
gua para ele se lavar?
Oh, Deus. No poderia descer as escadas outra vez a fm de bombear a gua e voltar.
Ps a mo na bacia de porcelana. Estava cheia. O alvio despertou nele outras
emoes.
Andando com cuidado, ps um pouco de gua na tigela e colocou-a ao lado do
abajur. S naquele instante notou a condio de seu brao e ombro esquerdos.
Droga. No pareciam nada bem, mas ele no poderia saber nada com certeza at tirar
a camisa. E no seria fcil, em especial fazendo tudo sozinho. Mas teria de dar um jeito...
Meio desajeitado, usando sua mo direita com muito mais destreza do que a
esquerda, Derek conseguiu desabotoar a camisa. Se pudesse mover-se vagarosamente, com
bastante cuidado, poderia empurr-la do ombro e...
Droga!
A palavra escapou de seus lbios com fria, e ele lutou para se manter consciente.
Tropeou para trs batendo com fora na cama. Vagamente ouviu um rudo, mas no
deu mais ateno do que deu ao barulho do colcho quando caiu sentado na cama.
De olhos fechados, segurando o brao esquerdo contra o peito fcou balanando-o
para frente e para trs. No teve idia de quanto tempo fcara l, respirando como um
3!
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
cavalo aps uma corrida. Talvez um minuto, ou quem sabe uma hora? O tempo no
signifcava nada enquanto tentava respirar.
Ele se movera muito rapidamente, vindo de muito longe. Deus, como doa.
Derek! E voc? O que aconteceu?
A voz de Amber veio da porta atrs dele. Quis virar a cabea, mas no conseguiu. A
dor comeava a diminuir, mas no a ponto de lhe proporcionar a volta de todos os
movimentos.
Quem mais poderia ser? ele perguntou, rilhando os dentes, tentando soar o
mais normal possvel.
voc? ela repetiu. Chegou muito tarde. Ns o espervamos havia horas.
Atrasei-me.
Atrasou-se? Tem certeza de que est bem?
Tenho.
Ele fez um movimento e gemeu.
No, algo est errado Amber disse. Posso ver. O qu...
No acha que um pouco tarde para uma mulher solteira estar no quarto de um
homem? Ou foi esse o tipo de oferta que voc fez a Richard?
Voc o prprio demnio, Derek! No posso pensar em um nome bastante mau
para lhe dar.
Em compensao h timos nomes para descrever uma lady como voc Derek
retrucou com toda a insolncia que pde encontrar, tentando intimid-la e faz-la sair do
quarto.
Seguiu-se um longo silncio. Ele esperou, esperou o tanto quanto pde, e enfm no
ouviu mais nada. Graas ao bom Deus, fnalmente ela se foi, pensou.
Levante-se, disse a si mesmo. No pode fcar a sentado a noite inteira. Poder
morrer. E que alvio seria morrer!
Mas conseguiu se levantar e tentou tirar a camisa. Sentiu muita dor e gemeu.
No posso pensar em uma palavra que descreva bem o que voc ... Derek!
Amber estava em p porta. Ele estivera to certo de que ela havia sado!
V embora Derek ordenou, com uma ridcula voz trmula.
No vou. H algo errado com voc. Amber entrou no quarto e foi at a cama.
Eu... Oh, meu Deus! Voc foi baleado. Derek, como foi que tudo aconteceu? Quem lhe fez
isso?
Eu no me demorei no local o tempo sufciente para descobrir.
Amber foi para bem perto dele num segundo, e inclinou-se a fm de ajud-lo.
Venha, deixe-me cuidar de voc.
Derek ftou-a. Mas tudo o que pde ver foram os cabelos de Amber que brilhavam
luz do abajur. Caa-lhe pelas costas tal qual cortina espessa.
Amber! ele tentou impor autoridade na voz.
O qu?
Este no lugar para voc. No agora. Eu posso me cuidar sozinho.
3"
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Pode coisa nenhuma. No pode resolver esse problema sozinho, Derek Fontaine.
Talvez possa fazer a maioria das coisas, sozinho, mas esta no uma delas. Agora, no seja
teimoso, deixe-me ajud-lo.
Eu... Ele comeou a se levantar, a lhe mostrar que podia fazer qualquer coisa
que desejasse, e absolutamente s. Mas sobreveio outra pontada, como o golpe de um
punhal, e caiu de novo na cama. Droga!
Viu? Eu lhe disse. Ela no se mostrou nem um pouco satisfeita com o fracasso
de Derek. Deixe-me ajud-lo a tirar essa camisa.
Amber puxou a manga do brao bom, com um cuidado que o surpreendeu. No se
lembrava de ningum o haver tratado assim. Depois foi para o outro brao e comeou a
fazer o mesmo, mas preveniu-o:
Vai doer um pouco. H muito sangue seco na camisa, e acho que preciso puxar
para descolar o tecido. Mas farei tudo bem devagar.
Imaginei mesmo que doesse ele declarou e fechou os olhos.
H quanto tempo aconteceu isso? Amber perguntou apreensiva:
No sei por certo. H horas, acho... Ela colocou a tigela de gua sobre a cama para
facilitar a limpeza.
Isto vai ajudar disse. Deixe-me apanhar umas toalhas. gil, foi ao armrio
e voltou em seguida. Acho que parou de sangrar, mas ao tirar a camisa vai sangrar um
pouco de novo.
Voc tem aqui algum remdio para dor? ele perguntou, parecendo preocupado.
No, no tenho, sinto muito. Amber sacudiu a cabea. Mas tomarei o maior
cuidado possvel.
Derek observava-a trabalhando, mas pareciam a lguas de distncia. Amber lavou
muito bem o ferimento, e a gua fcava cada vez mais vermelha.
Derek sentiu nuseas. Estranho, nunca tivera estmago fraco, e vira coisa muito pior
do que gua sanguinolenta cm sua vida.
Pronto. Agora est melhor Amber sussurrou. Ela usava um pano molhado para
separar a camisa da pele.
Aos poucos a camisa soltou. Amber pegou-a e jogou-a no cho.
Agora vou limpar bem a ferida e ver o estado do ferimento. Voc est bem? ela
perguntou.
Sim, obrigado Derek estava com os olhos fechados e abriu-os naquele instante.
Cu como estava cansado! Tentou sorrir, mas no conseguiu. Amber limpava-lhe o ombro
agora.
Voc est com os cabelos soltos ele disse.
Como? Amber parou de fazer seu trabalho e ftou-o com os olhos arregalados.
Nunca a vi de cabelos soltos antes.
Estava na cama quando ouvi voc chegar.
E usa camisola. Era uma camisola de gola alta e mangas compridas, que cobria
tudo, tudo.
o que uso para dormir Amber sussurrou.
Uma beleza!
3#
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Como? Minha camisola?
No, seus cabelos.
Oh, muito obrigada.
Ele ergueu um pouco o corpo, fechou os olhos e disse:
E seus cabelos tm um cheiro delicioso. De baunilha.
Derek, no, fque parado, ainda no terminei.
Ele abriu os olhos o tempo sufciente para dizer "desculpe", e fechou-os de novo. De
repente, teve difculdade em se manter acordado.
Amber tocou-o mais uma vez, e ele se convenceu de que gostava daquilo. Poderia
fcar l a noite inteira, e deixar que ela o tocasse. Talvez at desejasse ser tocado em outras
partes do corpo, partes que no doam como o ombro.
Pronto! Foi o melhor que pude fazer no momento. Vou esquentar um pouco de
gua e apanhar minha caixa de medicamentos para envolver a ferida em ataduras.
O ferimento grave?
Tenho a impresso de que a bala atravessou o ombro. Isso bom.
Muito bom!
Derek? Derek?
Ele abriu os olhos quando o tom da voz dela fcou mais insistente.
O qu? perguntou.
Voc precisa se despir e deitar na cama. S colocarei as ataduras depois disso. No
acredito que voc possa esperar muito tempo acordado.
Estou cansado ele concordou.
Eu sei. por causa da perda de sangue. Mas consegue me ajudar? Pode tirar a
cala e deitar-se?
Claro; querida. Ele piscou. Se aonde quer que eu v...
Pare com isso, Derek.
Posso faz-la muito feliz, sabe? Muitas mulheres j me disseram isso.
Derek, no quis dizer o que est pensando.
Quero que entre embaixo das cobertas para dormir.
Sim, estou mesmo cansado.
Eu sei. Agora, por favor. Precisa se despir antes de deitar-se.
Despir-se. Ele fez um sinal afrmativo com a cabea. Olhou para si mesmo e constatou
que estava com o dorso nu. Portanto, despir-se signifcava tirar a cala. Podia fazer isso.
Porm antes precisava tirar as botas, a arma do cinto, e o cinto.
Tentou comear pelas botas. Mas foi impossvel.
Deixe-me ajud-lo. Amber ajoelhou-se e tirou primeira uma depois a outra
bota.
Que comprimento tem seus cabelos? ele lhe perguntou.
Por que est to preocupado com meus cabelos? So bastante longos. Chegam
quase at os quadris. Bem, pode agora fazer o resto sozinho?
Primeiro o cinto com a arma, ele pensou. Mas o couro no quis cooperar. Quando
enfm abriu a fvela e soltou o cinto, estava quase sem flego. E agora? Os botes da cala
no pareciam fceis de ceder.
40
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Voc pode me ajudar aqui? ele pediu a Amber que o esperava ali perto, pondo o
quarto em ordem.
Ajudar? perguntou.
Sim, com estes malditos botes.
Quer que eu v chamar Gideon ou Micah para ajud-lo?
Derek ftou-a e refetiu. A atrao de Richard por ela fazia sentido. Amber era uma
mulher forte, linda. Uma mulher experiente. Seu pai a tornara sua amante... Derek sorriu,
ou ao menos pensou ter sorrido.
No, no chame ningum disse. Voc pode fazer isso. E sabe como.
Eu?
Foi amante de Richard, no foi?
A expresso do rosto de Amber era de completa confuso. Derek quase chegou a
pensar ter visto dor, ultraje... Frustrao. Mas no poderia ser verdade. Poderia?
De repente, nada mais fez sentido. Estava sendo difcil v-la. O quarto comeou a
fcar cada vez mais escuro.
Amber? ele conseguiu dizer num gemido, um pouco antes de seu ltimo
pensamento: Morrer assim?
CAPTULO VII
Com uma ansiedade fora do comum Amber acordou num sobressalto. Mudou de
posio se dando conta de que estava sentada na cadeira e no deitada numa cama
confortvel. Dormira de mau jeito em seu corpo agora doa e o pescoo estava duro.
Sentia frio e massageou os braos e as mos. A camisola fna lhe fornecia pouca
proteo contra o ar frio da madrugada.
Ela olhou pela janela e viu nuvens brancas no cu, enquanto o sol pintava a manh
com listas brilhantes e largas, azuis e amarelas. Perdera hora, quanto a isso no havia
dvida, e no podia encontrar energia para se concentrar. Pudera! Estivera acordada
metade da noite. Derek!
Preocupou-se de repente e levantou-se. Passou uma vista d'olhos pelo quarto. Derek
voltara a si. O olhar dele, apesar de no muito lmpido, estava ao menos frme. Era a
primeira vez que ele acordava depois que perdera a conscincia na noite anterior, quando
Amber procurara ajuda. Gideon o despira e ela colocara ataduras no ferimento.
Cus, Derek fora baleado. Amber tropeou na colcha que estava no cho.
Cuidado! A voz dele soou baixa e rouca.
Amber caiu sentada na beirada da cama e ftou-o com certa preocupao.
Voc est bem? perguntou, e se deu conta do absurdo da pergunta no instante
em que ouviu o sussurro quase sem flego de Derek. Sorriu ento.
4$
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Estou bem. Apenas mimado. No est vendo? ele respondeu, num tom mal-
humorado.
Amber colocou a mo na testa de Derek para verifcar a temperatura. Estava quente,
mas no demais.
Voc foi ferido e tem um pouco de febre, por isso perdo seu sarcasmo.
Derek murmurou qualquer coisa que Amber no entendeu e virou a cabea. Ela no
precisava entender as palavras, pois reconhecia o tom da voz. No lhe causava surpresa o
fato de ele estar irritado, se consolou. Homens nunca eram modelos de pacientes. O pior
seria, se ele j dava sinais de irritao, o dia seguinte.
Derek! Amber encostou a mo no rosto dele. A barba era mais macia do que
imaginara, quase um veludo, e sentia-se tentada a acariciar-lhe o queixo. Mas deu um
suspiro e retirou a mo. Sei que voc est sofrendo, e isso o deixa de mau humor. Sei
que est zangado. Pense que vai melhorar e o resto vir na hora certa. Sua febre no
preocupante. Era de se esperar. Excedeu-se antes de chegar a casa. Precisa de tempo para
se recuperar.
No tenho tempo para isso. Os olhos dele brilharam com sbita vida, com uma
intensa energia que Amber comeava a reconhecer. Tenho uma fazenda com srios
problemas.
Bem, mas no pense nisso agora. Esta fazenda sobreviveu durante um ano sem
voc. Mais alguns dias no faro diferena. No levar mais tempo do que isso para sua
febre sumir e voc recobrar suas foras.
Por Deus! Ele olhou na direo da porta com se quisesse fugir.
Vou lhe preparar um ch com casca de salgueiro Amber avisou. Baixar sua
febre. Vou lhe trazer uma xcara j.
No sou um invlido. Com o auxlio do brao bom, ele sentou-se na cama.
Vai se machucar e fcar pior Amber censurou-o e
Derek sorriu. Mas, aps alguns segundos, caiu no colcho com um gemido.
Derek! No pode pressionar seu ombro dessa maneira. No com o tipo de
ferimento que sofreu.
Ela pegou uma toalha e enxugou o suor da testa. Derek ignorou-a. Permaneceu
deitado, respirando com difculdade.
Est se sentindo mal? Amber perguntou.
Deixe-me s.
Antes quero ver seu ombro.
Assim dizendo ela retirou a atadura e examinou a ferida. Sangrava de novo. No
muito, mas considerando-se o sangue que ele j perdera, no poderia perder mais.
Vou buscar uma cataplasma e trocar a atadura Amber disse. Porm antes
vou lhe trazer o ch.
No tomo ch Derek protestou mal-humorado.
Esse ch que vou fazer bom para voc. E vai tom-lo, sim.
Ele no respondeu nada. Fechou os olhos e continuou respirando com difculdade.
Acha que fcar bem aqui sozinho? Vou me vestir e voltarei logo ela lhe
comunicou.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Como Derek no respondesse, Amber repetiu a mesma pergunta:
Derek? Ficar bem aqui sozinho?
Ele abriu os olhos e encarou-a silenciosamente. Amber achou que o olhar estava bom.
Teve vontade de cruzar os braos e dar-lhe as costas. Mas no fez nem uma coisa nem
outra.
Voc est vestida tal qual uma virgem ele disse sem desviar o olhar do corpo
dela.
Como? Amber cruzou os braos.
Com essa camisola e os cabelos soltos, me faz lembrar uma virgem sacrifcada
num ritual pago.
Eu... Virgens, sacrifcios, rituais? Voc no devia dizer essas coisas. No
decente.
Ela fez uma pausa, pensando no que essa simples palavra decente poderia signifcar.
Houve uma poca em que homens decentes como Frank Edwards a
cumprimentavam na rua com um aceno de cabea e um sorriso. Esperavam ganhar
favores. Quando ela recusou-se a cooperar, encontraram meios de faz-la pagar por rejeit-
los. Mas continuaram sendo considerados homens decentes.
Amber sempre encontrara foras em sua decncia, nunca aceitando sugestes ilcitas,
sempre mantendo a dignidade com altivez. Na noite da vspera houve alguma mudana
entre Derek e ela. O adiantado da hora e o ferimento de Derek criaram outro tipo de
relacionamento.
Eu devia ter me vestido ontem quando me dei conta da gravidade da situao.
Errei em dormir na cadeira, tambm. Estava to aborrecida que no pensei com clareza.
Errei, e peo desculpas. Ela tomou a direo da porta.
Amber! Derek chamou no instante em que ela punha a mo no trinco.
Sim? Ela nem se virou para responder.
Obrigado.
Depois de vestida e penteada, Amber recuperou seu comportamento habitual.
Calou sapatos confortveis e foi cozinha. Apenas Beau se encontrava l.
Bom dia ele cumprimentou-a. Como vai seu paciente esta manh?
Irritado. Ela deu um suspiro. J, desde cedo. Os prximos dias no vo ser
fceis para ns.
No fcil fcar preso a uma cama, pense nisso.
verdade Amber concordou. Beau, melhor do que qualquer pessoa entendia
sobre ferimentos e recuperao.
Derek disse mais alguma coisa acerca do sucedido? ele perguntou.
No. Tampouco fez perguntas. No parece estar pensando claramente ainda.
Perdeu muito sangue e est furioso.
Sim. Sei como isso. Beau fechou os olhos. Por certo lembranas de seu
acidente ainda o perturbavam.
Beau... ela comeou a falar, mas Beau sacudiu a cabea e Amber resolveu calar.
Talvez o rapaz achasse penoso discutir o assunto.
O que acha que podemos fazer para ele? Beau indagou aps um instante.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Qualquer coisa que o faa se sentir melhor. No acredito que Derek deseje comer
to j. Talvez um caldo noite. E quero que tome um ch de casca de salgueiro com mel.
bom para cicatrizao. Preciso tambm trocar o curativo que coloquei ontem noite. Ele se
remexeu na cama mais do que devia, esta manh, e sangrou de novo.
Acha que ele est bem, sozinho, l no quarto?
Fico preocupada caso tente se levantar. Precisa ganhar energia antes. Ela
esperava que esse "antes" fosse logo.
Enquanto Amber preparava as ervas para o curativo, Beau fazia o ch. Os dois
trabalhavam juntos em silncio em grande camaradagem, como acontecera desde o incio.
Com Derek terrivelmente esperando por ela mal-humorado, Amber encontrava na
companhia de Beau grande conforto no momento.
Whitley entrou na cozinha enquanto ela e Beau trabalhavam, depois apareceu Micah
e fnalmente Gideon. Todos perguntaram sobre Derek. Quando a mistura de ervas fcou
pronta, Amber colocou-a numa bandeja de madeira, juntamente com ataduras e outros
remdios. Beau ps o ch na bandeja, e disse, ao sair:
Estarei acordado at tarde. Podem me chamar se precisarem de mim.
Derek dormia quando Amber voltou ao quarto. Ela andou sem fazer barulho,
colocou a bandeja em cima da cmoda e comeou a colocar o quarto em ordem. Dobrou a
colcha que ainda estava no cho e arrumou tudo o que se encontrava em cima da mesa-de-
cabeceira.
Feito isso, virou-se para o paciente. Ele continuava dormindo embora mudasse de
posio de tempos a tempos, empurrando o lenol que s o cobria da cintura para baixo.
Verifcou se ele tinha febre colocando a mo na testa. Estava um pouco quente.
Examinando-o atentamente enxergou, com os olhos de uma enfermeira cuidadosa,
um paciente necessitado de cuidados. Porm acordado, com todas as suas exigncias de
patro, era o homem que ela precisava agradar se quisesse manter seu emprego.
O homem que ela precisava agradar... Por mais srdido que soasse, era a verdade.
No apenas isso, mas Derek precisava dela como ningum precisava h muito
tempo... As coisas continuavam mudando entre eles. Emoes profundas comeavam a
forescer, e Amber no gostava disso. Nem um pouco.
A temperatura do corpo de Derek baixou e ele deu um suspiro. Sorriu. Pelo menos se
assemelhava a um sorriso aquele mover de lbios.
Amber tocou no ferimento e ele gemeu. Em seguida sorriu de novo, agora
abertamente.
Desculpe-me. Amber sentou-se na cama. Pensei que pudesse fazer isso sem
perturb-lo.
Ele abriu os olhos.
Anjo! disse, e fechou novamente os olhos.
Como? Derek? O que voc disse?
Estou com sede.
Devagar Amber colocou-lhe uma xcara nos lbios. Derek abriu a boca
automaticamente.
ch ela explicou. O ch de casca de salgueiro que ajuda a baixar a febre.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Febre. Ele tivera febre. Fora ferido. Baleado. A lucidez voltava aos poucos. Olhou para
o ombro.
Voc foi baleado ontem noite. Lembra-se?
Sim. Lembro-me. Porm ele no se lembrava de tudo. Ao menos no no
comeo. Cada vez que acordava seu crebro funcionava com um pouco mais de clareza.
Graas a Deus, Amber refetiu com o tempo ele vai se recuperar por completo.
Ela passou uma toalha molhada no corpo dele. Depois perguntou:
Gosta?
Do qu?
Do banho? No penso que possa chamar isso de banho, mas temos de baixar sua
febre.
Voc falou no ch...
O ch tambm ajuda.
Derek aceitou ser tratado por Amber. Ele detestava sentir-se fraco como um beb
recm-nascido, mas j aprendera que era bobagem tentar fazer mais do que podia. Por que
gastar sua energia sendo teimoso?
Cus era to bom ter Amber ali perto, passando aquela toalha molhada por todo seu
corpo! Seguia cada movimento dela pelo pescoo, pelos ombros, pelo peito. A nica coisa
melhor seria ter as mos de Amber, sem a barreira da toalha, tocando-o pele contra pele.
Nem pense nisso. No com essa mulher, e no assim.
Havia entre os dois, muitas barreiras, no sendo a menor delas a incompatibilidade,
devido ligao de Amber com Richard.
Essa lembrana deixou-o de sbito de mau humor.
Por que est fazendo isso? ele perguntou.
Voc est ferido. Por que eu no o ajudaria?
Porque no gosta de mim. No me quer aqui.
Eu no queria que fosse ferido, e no o quero morto.
O que quer ento?
Agora no hora de falarmos sobre isso. Ela comeou a trocar o arranjo dos
vidros de remdio, dos jarros, das vasilhas da mesa-de-cabeceira. Suas mos estavam;
tremendo?
Amber...
Tenho de pr uma atadura limpa em seu ombro. Ela pegou um vidro de iodo, e
olhou para o ombro ferido.
O que isso? Derek perguntou.
Iodo, bom para cicatrizao. Vai arder um pouco. Com cuidado, ela colocou o
remdio em volta do orifcio da bala.
Ai! Isso arde! Ele pulou da cama.
Derek! Amber segurou-o com um brao. Mas no precisou fazer muita fora.
Fraco como estava, ele caiu na cama, arfante, o corao disparado.
Sinto muito Amber desculpou-se. Eu lhe disse que iria arder.
Arder? Di como o diabo!
Eu sei. Mas vai ajudar. Sei que vai ajudar.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Aos poucos a respirao dele voltava ao normal e a dor foi diminuindo. Amber quase
o abraava agora, devido posio que fcara para tirar a atadura. Derek viu que poderia
facilmente erguer o brao e...
Nem pense nisso. No com essa mulher e no assim. A mensagem voltara a seu
crebro, exatamente como antes.
Se eu estivesse em melhor forma, querida, poderamos fazer alguma coisa
interessante agora.
Como? Ela endireitou o corpo e arregalou os olhos. Mas onde Derek esperava
ver chamas de dio, enxergou algo diferente. Uma sombra de... Dor, talvez?
Contudo, o que quer que fosse, desapareceu logo.
Como pode dizer isso, quando estou tentando ajud-lo? Amber perguntou.
E eu ainda no entendo por qu.
Porque trabalhei para Richard, e me preocupei com ele. Richard escolheu-o para
seu herdeiro, e concordei em trabalhar para voc. No quero que morra. No quero que
ningum morra.
Derek no teve uma resposta rpida, e Amber aproveitou-se do momento para virar-
se e pegar a mistura de ervas.
Vou pr isto em seu ombro, e depois a atadura avisou. Eu gostaria que voc
bebesse o resto do ch. Depois o deixarei sozinho para que possa descansar.
Derek abriu a boca para responder, mas Amber ergueu a mo e sacudiu a cabea.
Sei que no gosta de ch ela continuou , mas o ajudar a se recuperar. Quer
sair desta cama o mais depressa possvel, no quer?
Ouvia-se o barulho da atividade na fazenda. Dos cavalos relinchando, dos arreios...
Por Deus, sim, ele queria sair logo da cama.
Os dedos suaves tocaram-lhe o ombro. Derek observava Amber espalhando a
malcheirosa mistura de ervas sobre sua pele. Detestava aquela sensao, mas agentaria se
com isso conseguisse fcar de p logo.
Reconhecia que no poderia ter melhor enfermeira. No importando o que ele fzera
ou dissera, o toque de Amber continuava suave. Reconhecia no merecer aquele
tratamento, mas no o dispensaria.
Enfermeira amvel, confante... E linda. Fora um tolo em se afastar dela.
O que havia naquela mulher que o prendera daquela maneira, fazendo-o pensar em
colcho macio, lenis de seda, ou coxas macias e bem torneadas? Apesar da reputao
dela, no podia negar o que sentia. Amber podia despertar tudo aquilo cada vez que a
ftava.
No admirava Richard t-la feito sua amante.
Seus olhos verdes brilhavam cheios de vida, e seus lbios se entreabriam enquanto se
concentrava no trabalho, provocando-o com a ponta da lngua. O aroma da baunilha o fez
lembrar-se da noite da vspera, quando os cabelos soltos se espalhavam a sua volta e ela
usava uma camisola branca de mangas compridas, fechada at o pescoo, tendo apenas a
ponta dos artelhos nua.
Na maior parte do tempo, como agora, ela escondia seus cabelos cheios de vida
penteando-os no alto da cabea. Isso ao menos deixava seu pescoo descoberto acima da
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
modesta gola. Derek movia os dedos imaginando que passava a mo sobre a pele dela, do
queixo ao pescoo, at o tecido do vestido na linha do decote.
Voc pode se virar um pouco para que eu veja a parte de trs de seu ombro? A
voz de Amber foi to doce, to suave, que por um instante ele esperou palavras diferentes,
algo convidativo, at provocante. Mas essas palavras no apareceram. Vou ajud-lo
ela sugeriu. sufciente que se vire apenas um pouco.
Tudo bem Derek respondeu. Ele retesou os msculos e comeou a se mover.
No tanto assim. Apenas o sufciente para eu ver por onde a bala atravessou.
A dor recomeou, espalhando-se pelo peito e pelo brao. Derek cerrou os dentes na
tentativa de engolir um gemido, e soou somente um som abafado.
Aqui disse Amber, pressionando uma das mos na base do pescoo enquanto a
outra se apoiava no trax de Derek. Com a orientao de Amber ele se movia
cuidadosamente, at enfm Amber sussurrar: Chega.
Para faz-lo sentar-se de novo ela o auxiliou com a prpria perna, com os prprios
quadris.
Vou tentar no machuc-lo Amber preveniu-o enquanto punha algumas gotas
de iodo no ferimento.
Derek blasfemou consigo mesmo ao sentir o ardor do remdio. Engoliu a dor num
assobio.
Sinto muito. Sei que di Amber sussurrou.
Quando ele pde respirar livremente de novo, ela espalhou a mistura de ervas por
toda a rea por onde a bala sara. Em seguida colocou a atadura.
Deite-se agora disse com voz meiga. Isso vai fazer voc se sentir melhor.
Derek deitou-se e abriu os olhos para v-la. Estava encantado com sua enfermeira. Mais
tarde, talvez esta noite, voc poder tomar um banho de verdade. Por enquanto isto basta.
Amber continuava passando a toalha mida nos braos dele, nos ombros, no peito,
no abdome...
Se ao menos ela movesse as mos um pouco mais para baixo, ele pensou, suspirando.
Mais para baixo? Foi sufciente ele se lembrar de que estivera nu naquela cama, para
se excitar. Foi sufciente admitir que, se Amber baixasse um pouco as mos descobriria o
estado em que estava! Oh, que Deus o ajudasse, pois desejava ardentemente que ela o
tocasse l.
Por que ela? Perguntou-se. E por que agora, quando estava em condio to m?
Apertou os dedos, mas soltou-os logo ao perceber que isso agravava a dor que j
sentia.
Droga! De repente achou sua vida intolervel. Daria qualquer coisa no mundo para
sair daquela cama e ir para o mais longe possvel da Double F e de Amber.
E a culpa; era dela. Como pudera fazer os curativos com tanta indiferena e ao
mesmo tempo provoc-lo com sua proximidade? E, pior ainda, recusar-se explicar ou
responder as suas perguntas?
Derek observava-a com a mesma intensidade da concentrao dela enquanto
envolvia o ferimento com longas tiras de algodo. O rosto de Amber tinha um tom rosado
de sade.
4!
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Voc tima enfermeira, Amber. As palavras foram quase sussurradas. Por que
no elogi-la? Ela lhe fzera tudo aquilo, a mulher que fora amante de seu pai! Teria se
devotado a Richard com a mesma ternura com que cuidava dele agora? Talvez mais?
Obrigada Amber agradeceu sem parar de trabalhar, sem olhar para ele.
Posso ver por que Richard quis voc na cama dele.
CAPTULO VIII
Como ousa dizer isso? Ele no poderia ter-lhe dito algo que a machucasse mais.
O que h de errado, anjo? verdade, no mesmo?
A verdade que sou sua governanta e, no momento, sua enfermeira. Suas
acusaes no merecem resposta, pois, devido ao ferimento, no deve estar em perfeito
uso da razo. Mas tenho meus limites.
Entendi mal algumas coisas que ouvi? Derek apertou as plpebras.
Voc no entendeu nada. Tal qual todo o resto das pessoas.
O resto?
Homens. Como Frank Edward. Homens que olham, mas no vem. Para eles,
Amber Laughton no existe mais, a amante de Richard Fontaine tomou seu lugar. E voc
como todos esses homens.
Amber afastou-se da cama e foi janela. Olhou para o brilhante cu azul.
Como pde permitir que as palavras dele ferissem tanto? Suas defesas costumavam
ser bem melhores! Ou pensava que fossem. Passara dois anos aprendendo a se proteger.
Como Derek conseguira reduzir seus esforos a nada, em menos de uma semana?
O que quer dizer com sua afrmao de que sou como os outros homens? Derek
lhe perguntou. Que ironia! No tenho escolha. Voc no me contou o bastante para que
eu seja diferente.
Diferente? Voc no quer ser diferente!
Derek parecia cansado, mas furioso tambm.
Se no quer ser tratada como uma prostituta, ento por que diabo no me d as
razes para no o ser?
Prostituta.
A palavra soou tal qual enorme fantasma aparecendo no meio do quarto.
Acho que no temos nada mais a nos dizer Amber balbuciou.
Pela primeira vez Derek pareceu duvidoso.
Amber...
Ela foi para a porta e disse:
Providenciarei para que seja tratado, mas no espere nada mais de mim.
Amber! Por Deus! ele gritou quando a porta foi fechada.
4"
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
E Amber cumpriu a palavra. No passou com Derek mais tempo do que seu trabalho
exigia. Trocava as ataduras duas vezes por dia, preparava o ch e o caldo, depois a sopa
quantas vezes ele desejasse. No mais fez meno ao banho real, conforme prometera, e
Derek tambm no o mencionou. Amber conversava com ele apenas o necessrio e evitava
ft-lo.
Se Derek entendeu a inteno dela, no o demonstrou. No parecia, na verdade,
perturbado com a distncia e a frieza. No fez mais nenhuma observao desagradvel,
tampouco discutiu sobre qualquer assunto. medida que os dias passavam, contudo,
comeou a observ-la cuidadosamente, com olhar mais e mais lcido. A intensidade
crescente de seu olhar fez com que Amber evitasse o mais possvel as visitas ao quarto do
doente.
No conseguia, apesar de tudo, elimin-lo de sua mente com tanta facilidade. O
pessoal da fazenda lhe fazia perguntas constantes sobre a recuperao do doente. O pior
de tudo era que as lembranas dele perseguiam quando estava s.
Aps dois dias de crescente tenso, Amber sentou-se na varanda e se forou a refetir
sobre a situao, com toda honestidade. O ferimento a bala de Derek mudara o
relacionamento dos dois. No poderiam ignorar a familiaridade que crescera entre ambos;
ela o tocara, o confortara o... Vira como poucas outras pessoas o haviam visto, pelo menos
assim esperava. Disseram coisas um ao outro que no podiam ser retiradas.
Se os comentrios dele foram cruis e preconceituosos, sua defesa fora amarga e
cheia de fria. Quanto mais refetia acerca do problema, mais convencida fcava de que
Derek queria mago-la, irrit-la, expuls-la do quarto. E ela no sabia por qu.
No que isso importasse muito, Amber refetiu. Com certa surpresa percebera que as
lembranas das palavras de Derek no a machucavam mais com a mesma intensidade do
que quando foram pronunciadas. Ele no havia sido o primeiro a sugerir tais coisas,
tampouco a diz-las abertamente. Sem contar que fugira das perguntas de Derek o tempo
todo. Ele no era inteiramente culpado... De forma alguma.
Por que no lhe dera uma explicao? Mas sabia a resposta antes mesmo da
pergunta. O caso era que no poderia agentar ver descrena no rosto dele. Se as outras
pessoas que a conheceram durante toda sua vida responderam a suas explicaes com
tanta maldade, por que esperaria que Derek fosse diferente? Uma vez em sua vida quisera
que algum acreditasse nela porque decidira ser acreditada. Queria uma confana
baseada em nada mais do que na f.
E queria que essa pessoa fosse Derek.
Derek? Por que ele?
O que lhe estava acontecendo? Por que Derek fazia sua pulsao acelerar, perturbava
seus pensamentos? E por que agora?
No seria pelo fato de ele ser atraente, forte, inteligente. Sem dvida era muito
inteligente mesmo. Mas era um homem que sofria, fsica e emocionalmente. E um homem
que descobrira suas prprias fraquezas.
Amber no podia se esquecer de que ele podia ser ferido como qualquer outro
homem, e tambm podia morrer facilmente. Por exemplo, uma bala matara seu pai. Outra
matara Richard.
4#
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Agora, apesar de talvez, ser tarde demais, precisava convenc-lo a confar nela.
Est acordado?
Derek virou-se, cansado de olhar pela janela de seu quarto. No fzera quase nada
durante dois dias, e seus pensamentos o atormentavam.
Ele animou-se quando viu Amber porta, mas ao mesmo tempo se irritou consigo
mesmo. Por que fcar feliz ao v-la? Est acordado? Foi apenas o que ela disse desde que
sara correndo de seu quarto dias atrs.
Derek reconheceu que a atormentara tanto que obtivera o que desejava: ter sido
deixado sozinho em sua desgraa. Detestou sua prpria companhia. A vista de seu quarto
comeava a irrit-lo, como tambm a vista da janela, e seus pensamentos pouco o
consolavam. No seria de admirar querer ver uma mulher bonita.
Essa mulher bonita fora a amante de seu pai. Com certeza tivera outros amantes
tambm. No tentara seduzi-lo, isso no. Derek franziu a testa. Por que no?
Estou acordado, sim. J estava na hora...
Voc precisava dormir. Seu corpo precisava de tempo para se recuperar. Vejo que
j pode sentar agora.
Chama a isso sentar?
Derek olhou para si mesmo. Seu trax continuava nu, exceto pela atadura presa ao
ombro, mas ao menos usava cala de novo. E, naquele momento, encontrava-se recostado
na cabeceira da cama com as cobertas no colo.
Voc o homem mais impaciente que conheo.
Impaciente? Passei dois dias confnados aqui. Dois dias dormindo, bebendo um
ch horrvel, tomando apenas uma sopa rala. Deixei que voc cutucasse e besuntasse meu
ombro com aquela malcheirosa mistura de ervas e ainda me chama de impaciente?
Mais um dia ou dois de completo repouso voc poder se levantar. Providenciarei
para que lhe seja trazida comida slida hoje. Pode mexer o ombro?
Derek teve vontade de lhe dizer que se levantaria da cama quando bem entendesse.
E que ela no poderia fazer nada para impedi-lo.
Ele ergueu o ombro e gemeu.
Posso mexer, viu?! desafou-a.
Mas doeu?
No como antes. E era verdade No podia mexer tanto quanto gostaria, mas
podia mexer
Bom. Sua cicatrizao rpida. Amber comeou a pr ordem no quarto.
O que fazia ela l? Derek se perguntou. Como se no tivesse outro lugar para ir?
H algo errado? A pergunta saiu dos lbios de Derek antes que ele pudesse
pensar melhor.
O que voc quer dizer?
Parece nervosa, e uma vez que me evitou por dois dias, acho que alguma coisa
deve... Ir mal se est aqui agora.
Tem razo, Derek. Devo lhe uma explicao.
Uma explicao!
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Sim. Venho pensando, desde o outro dia. Levei algum tempo. Fiquei furiosa com
as coisas que voc disse, e ainda estou, sobre algumas delas. Mas voc tem razo acerca de
algo. H coisas que eu devia ter lhe contado.
Respostas para as minhas perguntas? Finalmente? Ele moveu-se para sentar-se
melhor. O qu? Derek indagou impaciente. O que voc devia ter me contado?
... Complicado. Mal sei por onde comear, e no sei se conseguirei me explicar
muito bem.
Por que no comea pelo incio, e eu a interromperei se fcar confuso?!
O comeo... Amber suspirou. Isso seria em Twigg. No se trata de uma
pequena aldeia vida por progresso. J deve ter percebido isso. Antes da guerra, talvez
fosse como Frank Edwards fez voc acreditar. Mas as coisas no foram assim durante
muito tempo.
E o que isso signifcou para a Double F? Derek quis saber.
Talvez nada. Eu lhe disse, a coisa complicada.
O que h de complicado sobre uma pequena aldeia tentando esconder o fato de
ladres de gado arruinar fazendas da rea?
No sei se tudo.
Ento melhor que me conte tudo, Amber.
Eu... Talvez eu saiba quem fez isso para voc. Os olhos verdes de Amber
brilharam na sala como os de um animal acuado.
Como? Essa declarao fez Derek sair da cama.
Derek, pare! Amber correu e ps uma das mos no trax dele e a outra no
ombro bom. Cuidadosamente, conduziu-o cama. Deite-se. Vai se machucar de novo.
Derek ignorou a ordem e perguntou:
O que voc disse?
Acho que no posso lhe dizer que sei quem o alvejou. No posso lhe dar o nome.
Mas h coisas que eu deveria lhe ter contado.
Derek deitou-se na cama, as mos sobre o trax e seu corao quase saltando do
peito.
Que tipo de coisas voc deveria me ter contado? E o que houve com sua promessa
de nunca mentir para mim?
Amber sentou-se na cama. Ergueu o corpo, ftou-o e disse:
No menti. Nunca. Mas tenho suspeitas que no deva ter sido guardada, s para
mim.
Devem ser mais do que suspeitas, porque esta bala me diz que h muita coisa
errada por aqui.
Sabe que meu pai morreu. Foi assassinado h dois anos. Era dono do jornal da
aldeia, o Twigg Monitor. Como bom jornalista, assumia a responsabilidade de tudo o que
fazia ou escrevia. Algumas pessoas apreciavam isso, e o chamavam de defensor das idias.
Sua ltima cruzada foi sobre o aumento da violncia no Texas. Ficara difcil estabelecer leis
e ordem depois da guerra, e os ladres de gado consistiram em srio problema.
Os mesmos problemas do presente, os mesmos roubos Derek comentou.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Sim. Eu s soube disso mais tarde, mas meu pai fora ameaado... Uma carta
annima o avisava para ele desistir de suas investigaes ou sofreria as conseqncias. No
acredito que ele soubesse quem estava por trs das ameaas, mas no teria parado com seu
trabalho mesmo que soubesse.
Parece-me que seu pai foi um homem valente. Derek admirava qualquer
homem que seguisse estritamente seus cdigos morais. Alguns dos mais respeitveis
homens que ele conhecera morreram defendendo suas convices. Soldados de ambos os
lados na guerra civil.
Alguns habitantes da aldeia concordavam com ele Amber explicou. Acredito
que sim. Outros achavam que era um tolo... E meu pai foi assassinado porque tentava agir
corretamente.
Assassinado! Derek repetiu. Ouvindo a verdade, teve muita pena de Amber.
As ameaas foram mais do que simples advertncias.
E os assassinos foram presos? Ciem e Twigg lhe haviam dito que sim.
O delegado Gardner prendeu dois homens com uma rapidez surpreendente
Amber declarou. Mas nunca houve julgamento. Morreram numa briga na priso em
San Antnio, ou assim me foi contado.
E tenho a impresso que voc no acredita nisso. Derek ftou-a atentamente.
Oh, acredito que esto mortos! Mas como morreram... Bem, isso entra no rol de
minhas suspeitas.
Amber deu um profundo suspiro, e seus seios se ergueram sob o vestido. Ela usava
um vestido justo e Derek procurava no prestar ateno em como suas curvas estavam
acentuadas.
No muito depois disso Amber prosseguiu , eu me dei conta de que no era
mais benquista em Twigg, e mudei-me para c. Posso nunca poder responder a todas as
suas perguntas, Derek, mas quero lhe dizer que seu tio foi um homem maravilhoso. Era
um bom amigo. Amigo de meu pai e meu, e provou isso quando eu vim morar aqui.
Oh, sim, um santo, como Mateus, Marcos, Lucas e Joo, pelo que ouo dele. E isso?
No um santo. Amber ergueu a cabea com um sorriso. Mas era um bom
homem, sensvel, e eu no podia ter desejado mais de um amigo.
Derek segurou a lngua, embora desaprovasse a admirao de Amber. No seria
preciso ser um gnio para imaginar por que Richard fora sensvel em relao a uma
mulher linda como Amber. Derek tinha tambm sua sensibilidade, e podia mostr-la a ela.
E faria de tudo para abolir quaisquer idias elogiosas que Amber ainda pudesse ter
sobre seu pai.
Se Amber notou sua reao, no demonstrou.
Richard recusava-se a discutir o que sabia acerca do assassinato de meu pai, at
fnalmente ceder ante minha insistncia. Foi quando eu soube das ameaas e soube que
Richard tinha suas suspeitas.
Tais como?
O delegado Gardner insistiu que o assassinato de papai havia sido mais um dos
atos de violncia do ps-guerra, mas estava enganado. Foi deliberado, com a inteno de
punir meu pai e funcionar como um aviso de outros crimes que viriam.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Entendo. Derek entendeu de fato. As peas do quebra-cabea que ele
cuidadosamente arrumara em sua mente ocuparam seus lugares.
O roubo de gado piorou, em especial aqui. Pensei que talvez fosse por minha
causa. Eu, flha de Blair Laughton me mudara para a fazenda. Depois descobri que
Richard continuara com suas investigaes e que recebera muitas ameaas.
Quer dizer que criaturas foram assassinadas por causa das perguntas que faziam?
Porque chegavam muito perto da verdade?
Sim Amber respondeu. Sua visita a Twigg no passou despercebida, Derek,
posso lhe garantir. Agora voc quem faz perguntas. Amber parou para uma pausa.
No posso lhe dizer quem fez isso, mas posso lhe garantir que no foi pura coincidncia o
fato de voc ter sido alvejado.
E isso tudo?
.
Ele sacudiu a cabea, escondendo seu desaponto.
Amber, eu fquei sabendo quase tudo isso na noite em que fui baleado, exceto
detalhes acerca da morte de seu pai. Mas at isso adivinhei antes de chegar, em casa.
Amber colocou sobre a mesa uma vasilha com batatas fritas e depois lanou um olhar
crtico para o resto da mesa. Um vaso de cristal, objeto precioso que viera de sua me,
ocupava um lugar de honra, cheio de rosas apanhadas para a ocasio. A mesa fora posta
para uma pessoa. Derek declarara naquela manh que estava pronto para uma verdadeira
refeio. Era o primeiro dia em que se levantava com o fm de se sentar para comer. No
seu primeiro dia fora da cama, contudo.
Ele sara da cama trs dias aps ter sido baleado e fora cozinha completamente
vestido. Estava plido, o rosto encovado, os olhos amortecidos. Ficara de p apenas
durante trs horas e voltara cama, exausto.
Beau lhe fzera uma tipia, o que o ajudou muito. No segundo dia ele trabalhara at o
comeo da tarde. No terceiro dia fcara mais tempo, trabalhando o dia todo. Agora iria
sentar-se mesa.
Amber verifcou se os pes, cobertos com um guardanapo, estavam bem assados. Ela
suspirou e se perguntou: "Por que se preocupava tanto com o arranjo da mesa, se Derek
no iria notar nada?"
Tinha de confessar, no entanto, que desejava que ele notasse. Queria que
reconhecesse seu trabalho como governanta, que a visse como uma mulher inteligente e
competente. No como uma idiota que enxergava dilemas onde no havia.
Como uma tola Amber se atolara em seus segredos. Convencera-se agora em ir
procur-lo a fm de perdo-lo por suas acusaes e contar-lhe a verdade. Estava certa de
que merecia parte da culpa por ele ter sido baleado.
Beau disse que voc estava aqui.
Ela virou-se e deparou com Derek. Ele usava uma cala muito suja, camisa de
algodo manchada de suor, chapu cheio de p. Parecia muito cansado. Mesmo sujo e
exausto, Amber achou-o lindo.
Imaginei que voc iria sentar-se mesa da sala nesta noite disse.
Ele sacudiu os ombros.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Como em qualquer lugar. No me importo onde.
A mesa est pronta. O jantar poder ser servido quando voc quiser.
Tudo bem. Vou me lavar um pouco. Derek foi para as escadas, andando com
certo cuidado.
Estaria ele sofrendo, com dor, cansado? Amber se questionou e depois sugeriu:
No seria mais fcil voc se lavar aqui embaixo? Ou... Em meu quarto, mais perto
das escadas.
Derek colocou o p no primeiro degrau e respondeu:
Obrigado pela oferta de seu quarto, mas prefro minha privacidade.
Eu... Sua voz sumiu, ela no conseguia encontrar palavras. Que tipo de
ignorncia tomara posse dela? Porei a carne na mesa assim que voc descer Amber
enfm conseguiu falar.
Voc j comeu? ele perguntou, enquanto subia as escadas.
No.
Ento ponha mais um prato na mesa. Quero falar com voc.
Amber no disse nada enquanto Derek acabava de subir.
Qualquer coisa que ele deseje, faa, no o contrarie, ela disse a si mesma.
Foi depois ao armrio onde estava guardada a loua preciosa que Richard adquirira
atravs dos anos, e pegou o necessrio para outro lugar mesa. Ela tambm pusera
alguma loua sua naquele armrio, o vaso de cristal, por exemplo, quando se mudara de
Twigg para l, mas nada to precioso como a porcelana de Richard. Colocou o outro lugar
na mesa, o mais distante possvel do de Derek.
Aqui est o primeiro prato. Beau entrou trazendo a travessa de carne.
Amber sorriu para ele, aliviada por Derek ainda no estar l.
Essa carne est com um aspecto delicioso, Beau ela elogiou-o. Voc prepara
carne muito melhor do que eu.
Obrigado.
Beau sorriu um sorriso discreto, o que fez Amber suspeitar que ele devesse ter
sorrido e rido com muito mais nfase antes da guerra que levara parte de seu brao e que
roubara sua alegria.
Voc precisa me contar seu segredo de cozinha Amber pediu.
Vendo-o, ela se deu conta de que estava rodeada de homens com almas feridas.
Todos haviam visto demais, vivido demais. E perdido demais: a f no mundo e neles;
mesmos.
Rosbife meu prato favorito Beau respondeu. Depois de ter queimado
alguns, e de ter engolido meu desapontamento, aprendi a faz-lo bem. Este para Derek.
Beau apontou para um avantajado pedao de carne. E malpassado, como ele disse
que gostava. O outro pedao seu.
Para mim? Como sabia Beau que ela iria comer na sala de jantar com Derek?
Eu... Bem, obrigada.
Derek me disse que voc estaria pronta logo. Precisa de alguma coisa?
No, obrigada.
Tudo bem, ento. Beau foi para a porta. Vou cuidar da torta.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Bom. Amber sorriu, pensando na sobremesa. Eram os ltimos pssegos do ano.
Teriam de se satisfazer at a prxima colheita.
Torta de pssego sempre foi para mim a melhor sobremesa. No como uma h
anos.
Nesse caso fco contente por ter feito uma esta noite Amber comentou.
Richard adorava os pessegueiros e por isso comecei a gostar deles tambm. Eu vinha aqui
quando criana para ajud-lo a plantar as rvores. Trabalhamos muito at elas comearem
a produzir frutos. Mas isso foi h muito, muito tempo.
Agora melhor que eu me v. No quero que a torta queime.
Sozinha de novo, Amber se absorvia na mistura de recordaes que a conversa com
Beau trouxera. Como era bom saber que uma simples torta de pssego poderia ainda dar
alegria a outra pessoa. A guerra e os anos que se seguiram roubaram de muita gente tantos
prazeres inocentes... Freqentemente, a vida pouco mais do que a mais simples, a mais
bsica sobrevivncia.
Passos a deixaram alerta aproximao de Derek. Ela respirou fundo. No posso me
esquecer, disse a si mesma, ele pode ainda mudar de idia sobre minha capacidade de dar
conta desse emprego de governanta da casa.
A vida no dava garantias para nada, e Derek no lhe fzera promessas.
Derek pegou um pedao de carne e mastigou devagar. Seu ombro doa muito e ele
era o nico culpado disso. Passara o dia em p, tentando manter o mesmo tipo de vida de
antes do acidente. A tipia ajudava-o a imobilizar o brao, mas no consertava o estrago
que a bala fzera. S o tempo e a dedicao de Amber poderia fazer isso.
Ele apoiou o antebrao na beirada da mesa e deu um suspiro. Seu brao doa por t-
lo conservado na mesma posio o dia todo. Por isso deixara a tipia no quarto. Agora
lamentava o fato. Como no imaginara que cortar a carne requeria esforo?
Ele comeu algumas batatas, e ao mesmo tempo olhava para Amber que comia muito
pouco.
Sentia-se terrivelmente atrado por ela fsicamente. Querendo ou no, interessara-se
por Amber desde o dia de sua chegada. Alm disso, descobrira que poderia vir a gostar
dela. A moa no poderia ser enfermeira mais devotada, mesmo zangada como s vezes
fcava. E ele no podia encontrar falhas em seu comportamento: era cuidadosa,
responsvel e tratava-o com considerao.
Derek observava-a num esforo de v-la com diferentes olhos. Amber usava um
vestido de algodo azul, que raramente vestia. A cor fazia sobressair o verde de seus olhos
e acentuava o castanho de seus cabelos e a palidez das faces. O vestido justo marcava a
curva dos seios e a cintura fna.
Oh, por Deus. Pare. No pode se esquecer de sua paixo por um minuto?
Ele tomou gua para afastar o olhar de Amber.
O que haveria com ela naquela noite? Parecia tensa como uma gata nervosa.
Estive pensando ele ps o copo sobre a mesa durante algum tempo, tentando
me lembrar do dia em que fui baleado.
Sim, esperei que voc enfm fzesse isso.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Eu estava sozinho naquela noite, procurando um lugar para acampar. Eles devem
ter me seguido. Ouvi um rudo de patas de cavalo. O som e o tiro aconteceram quase no
mesmo instante. Imediatamente conclu que a bala tinha alguma conexo com a morte de
Richard. No pensei no assassinato de seu pai, mas saber disso com certeza e com detalhes
apenas reforar minhas concluses iniciais.
Eu... Sim...
H mais em tudo isso, no?
Mais?
Mais do que um renegado bando de ladres, homens fora da lei, roubando gado e
cavalos. Foi um assassinato, mas no um assassinato comum, uma ocorrncia violenta
apenas. Foi algo pessoal. Certo?
A voz dele endurecera, se transformara em ao, como a da espada que usara to bem
durante os quatro anos sangrentos. Era a voz que aprendera a usar no calor da batalha
quando no podia arriscar que seus homens no o entendessem bem. Uma satisfao
profunda consolou-o ao constatar que no perdera completamente a energia.
O que quer dizer com isso? Amber indagou, quase sem flego.
Sei o resto dessa histria.
Como? O garfo escapou das mos dela. O que voc quer dizer com o resto
dessa histria?
Micah me contou como seu pai morreu.
Como? ela repetiu. Eu lhe contei de que modo meu pai morreu. Foi
assassinado.
Disse que ele morreu quando tentava defender voc. Que os homens que o
mataram atacaram voc antes.
Amber empalideceu e Derek se amaldioou por ter sido to rude e imprudente,
voltando ao assunto.
Micah no devia ter lhe contado os detalhes ela protestou.
Por que voc no me contou?
No era importante.
No era importante? Ela fora atacada, quase violentada, de acordo com Micah.
Derek conhecia muito bem essa atitude dos homens depois de alguma vitria,
bbados, que investiam contra as mulheres indefesas que encontravam em seu caminho.
Esse comportamento animalesco o deixara doente. Graas ao bom Deus, ele nunca
fzera nada desse tipo. Tinha certa decncia, tinha me e... Tivera uma noiva, um dia.
O que aconteceu comigo no importa. Sobrevivi, no? A dignidade da voz de
Amber prendeu a ateno de Derek.
Observava-a e a ouvia sem perder uma palavra. Uma enorme tenso se irradiava
dela.
Voc parece ter se esquecido de alguma coisa.
E o que foi?
Foi atacada, e isso no pareceu ser um caso de apenas atacar, de violentar, de
matar uma mulher. Eles estavam assim to desesperados?
Amber arregalou os olhos.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
No pensei nisso. Sempre conclu se tratar de terrvel acidente.
Amber, os problemas daqui foram e continuam sendo muito mais srios do que as
pessoas admitem, e perigoso se pensar de maneira diferente. Vai muito alm de interesse
por uma fazenda decadente, de gado roubado, ou at da morte de Richard. No puro
acaso ou acidente. pura selvageria e minha chegada aqui reacendeu a violncia. At
descobrirmos quem, ou o qu, est atrs de tudo, ningum estar seguro em Double F.
Tem... Certeza?
Absoluta.
Eu... Amber fez um sinal afrmativo com a cabea. Voc tem razo,
naturalmente. Suponho que eu no tenha querido enxergar a verdade. Os lbios dela
tremiam. Meu pai sempre dizia que eu vivia num mundo de sonhos.
Derek ftou-a com curiosidade. Sonhadora? No, ele nunca a descreveria dessa forma.
Mas, notando como o tempo e o acontecimento a mudaram entristeceu-se. Amber passara
de uma juventude inocente a amante de um homem com idade sufciente para ser seu pai.
A imagem dela nua e abraada por um homem grisalho deixava-o furioso. Voltou ao
assunto inicial:
H algum em Twigg que saiba alguma coisa mais?
Em Twigg? Amber parecia aterrorizada. No tenho idia. E bem possvel que
todos saibam de tudo, enquanto que eu no sei nada.
No h uma pessoa em quem voc possa confar para perguntar? Derek quis
saber.
No tenho amigos em Twigg. Todos me consideram responsvel pela morte de
meu pai, e por coisas piores. Viraram-me as costas. Nunca me humilharia em lhes
perguntar o que quer que fosse.
Que tal os irmos Andrews?
Voc os conheceu, no? So dois velhinhos... Excntricos. Que auxlio eles podem
dar? Uma aposta sobre quanto gado perdeu e quando os ladres voltaro?
Derek no pde evitar um sorriso. Ciem e Twigg tambm lhe deram essa impresso.
Entendo voc, Amber ele disse.
Posso servir a sobremesa? Beau entrava na sala com dois pratos pequenos, j
servidos. No quero que a torta esfrie mais. Est excelente, Amber. A melhor que vi em
minha vida. Ele serviu Amber primeiro, depois colocou o outro prato diante de Derek.
Derek curvou-se para ver melhor a fatia de torta do formato de meia-lua, com as
frutas saindo de uma crosta dourada. O inconfundvel aroma o deixou arrasado.
Torta de pssego! Oh, Jesus Cristo, era torta de pssego!
Ele levantou-se de um salto, derrubando a cadeira. Sentiu uma onda de nusea e
engoliu-a com fora. Torta de pssego!
Por Deus, iria vomitar!
Deu um passo, dois, passou correndo por Beau e saiu da sala cegamente.
CAPTULO X
5!
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
O que houve? Beau fcou parado no mesmo lugar. Encarava Amber de olhos
arregalados.
No sei Amber respondeu.
Derek se movimentara como um homem possesso. Levantara-se com movimentos
descontrolados.
Fiz alguma coisa errada? Beau indagou. Achei que estavam prontos para a
sobremesa. Talvez eu...
No Amber interrompeu-o. No foi culpa sua, Beau. No entendo o que
houve, mas tenho certeza de que no foi nada provocado por voc.
Mas, por qu? Eu apenas trouxe a sobremesa.
No sei a razo. Ela sacudiu a cabea. Derek estava bom at voc pr a torta
diante dele.
Acha que ele no gosta da torta?
Beau parecia chocado, como se no entendesse por que uma pessoa no gostava de
torta.
Ningum reage dessa maneira a algo to simples como uma torta. Alm disso
ela continuou , ele comeu a torta de nozes que eu fz na semana passada. Deve ser algo
mais importante que isso.
Ela comeou a tirar a mesa, no tendo mais vontade de comer sua sobremesa. Beau
ergueu a cadeira e colocou-a no lugar.
O que teria acontecido? Amber se perguntava. Por que Derek fugira como um
homem atormentado? Onde encontrara energia para sair da sala como fzera?
Beau, voc pode terminar sozinho? Preciso procurar por Derek.
Naturalmente. V procur-lo. Beau de repente adquiriu um olhar longnquo
que chamou a ateno de Amber.
Beau?
Ele precisa de voc o rapaz disse. V logo.
Amber saiu da casa pela porta dos fundos, sem dizer mais nada. As palavras de Beau
continuavam a soar em seus ouvidos.
Ele precisa de voc.
Derek precisara dela antes, ao ser baleado. Mas isso fora completamente diverso do
que acontecia agora.
O ptio estava deserto, como tambm a estrebaria, o celeiro e a casa de ferramentas.
Risadas soavam vindas do pavilho, mas Amber duvidava que Derek procurasse por
companhia naquela sua disposio de nimo. Olhou ao redor. Ele devia estar em algum
lugar.
A escurido espalhava-se por toda parte, obrigando-a a andar devagar. Ela apanhara
uma lanterna no celeiro, antes de sair. A lua crescente, que surgia no cu, ajudou-h um
pouco.
5"
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Enfm, ela foi parar perto do cemitrio da fazenda. Logo viu a silhueta de Derek junto
grade. Dois tmulos estavam bem perto dessa grade divisria, um de seu pai, outro de
Richard.
A oferta inesperada de Richard, para que seu pai fosse enterrado na fazenda, tocara
profundamente. Nos meses que se seguiram Amber pde cuidar do tmulo do pai sem
sair da fazenda. Muitas vezes ela pensara, durante as horas que passara l, se Richard
tivera alguma premonio da prpria morte, pois um ano mais tarde Richard se unia ao
pai dela.
Amber aproximou-se de Derek lentamente. Ele tinha as pernas dobradas e a cabea
encostada nos joelhos. No se movia.
Derek? Voc est bem?
Ele levantou-se de um salto, como se as palavras o atingissem fsicamente. Bem
devagar, como se pensasse antes de se mover mais, levantou a cabea e ftou-a.
A luz da lanterna, Amber conseguiu perceber a angstia no rosto de Derek. Seus
olhos estavam escuros expressando emoo e tormento, tinha rugas de dor junto boca.
Lgrimas umedeciam-lhe a face.
Derek!
Ele no respondeu. Apenas ftou-a at que ela casse de joelhos a seu lado, sem se
importar com as pedras e a terra.
Derek, o que h com voc?
Amber esperava que houvesse alguma coisa, mas no sabia o qu. Porm jamais
imaginou que ele pudesse sofrer tanto emocionalmente. Acreditara que Derek no se
importasse muito com coisa alguma.
Estivera errada, muito errada. Ele se importava, sim, talvez at demais. Tanto, a ponto
de chorar.
Voc j viu um homem morrer? Derek lhe perguntou.
Como? Sim, eu vi um homem morrer.
Seu pai. Sinto muito lhe ter perguntado isso.
Por favor, Derek, conte-me o que aconteceu.
O primeiro homem que eu vi morrer estava meu lado. Num minuto ele gritava:
"Mande-os para o inferno". No minuto seguinte morria, com um buraco vermelho no peito.
A guerra. Amber segurou-lhe a mo
Derek, eu sinto muito. Ela sabia que aquelas palavras no eram sufcientes, mas
no podia pensar em nada mais.
Nathan e eu costumvamos brincar de guerra. Lutvamos com ndios, ingleses,
piratas... Com qualquer um. Usvamos paus em vez de armas, e sempre vencamos. A
verdadeira guerra, porm...
Ele parou de falar. Suspirou e prosseguiu:
Pittsburgh Landing era uma aldeia sossegada, beira do rio Tennessee.
Chamaram a batalha de Shiloh. L havia uma capela com esse nome.
Amber estremeceu. Ela ouvira falar em Shiloh. O rosto de seu pai se cobrira de uma
cor cinzenta ao explicar o que essa batalha signifcara para o Texas, batalha da Unio
contra os Confederados. O sul sofrer um grande golpe ao perder o general Albert Sidney
5#
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Johnston, e fora a primeira vez que ela ouvira os nomes dos generais do norte, Grant e
Sherman, que tiveram parte importante na guerra civil.
Sim, eu me lembro dessa batalha. Comecei a levar a guerra a srio depois de
Shiloh ela disse. As baixas foram impressionantes. Papai dizia que o sul jamais
poderia vencer com arrogncia apenas, e tinha razo. Depois de Shiloh, os sulistas
pararam de falar que um soldado deles valia por dez ianques.
Um soldado um soldado. Uma bala uma bala.
Sim. O que mais ela poderia dizer?
Eu no sabia muito na ocasio. Shiloh foi minha primeira batalha e eu era
extremamente patriota, cheio de vida. Achava que iramos vencer. Tnhamos de vencer.
Uma guerra no duraria para sempre. Mas naquela manh achei que aquela nunca
acabaria.
Voc foi ferido?
Tive sorte. No fui atingido por nenhuma bala enquanto os homens que estavam
ao meu redor eram reduzidos a pedaos. Eles apelidaram a linha do centro, a nossa, de
"ninho de marimbondos". tima descrio. As balas vinham depressa e furiosas, todas em
volta de ns. Era como estar no meio de um enxame de marimbondos, e sem escapatria.
Os malditos dos marimbondos estavam por toda parte. Homens, tiros, baionetas. E l
estvamos ns, atirando, atirando, e morrendo. Flores de pessegueiro caam a nossa volta,
forrando o cho, cobrindo vivos e mortos.
Santo Deus! Essas duas palavras saram dos lbios de Amber. Pssegos. Um
pomar de pessegueiros. Derek lutara num pomar de pessegueiros e ela assara para Derek
uma torta de pssego.
Derek! Amber acariciou o rosto dele, mas Derek nem pareceu notar.
Fala-se que no se pode sentir o cheiro do pessegueiro em for, mas se pode. um
cheiro forte, poderoso. Ele cobriu o odor ftido do sangue.
Derek no parecia estar l com ela. Perdia-se nas lembranas de uma batalha to
horrenda na qual ele no podia pensar mesmo depois de tantos anos.
Odeio pssegos ele disse com voz rouca. A vista e o cheiro deles.
Desculpe Derek. Eu no sabia.
Choveu naquela noite. Homens feridos gritavam por socorro, por gua. Mas no
podamos chegar perto deles. Ningum pensou em como recolher os feridos do campo de
batalha, milhares deles, e l fcaram sofrendo, morrendo. Mas Deus ouviu-os, algum
disse, porque choveu. Eu os vi nessa noite, quando os raios iluminaram o local. Havia
porcos no campo de batalha. E os porcos... Alimentaram-se dos mortos.
Oh, Deus, Derek! Os olhos de Amber fcaram cheios de lgrimas. Com isso,
desapareceram os ltimos vestgios de seu controle.
Atirou-se nos braos dele, os seios contra o trax de Derek, o rosto na curva do
pescoo.
Mesmo assim, suas lgrimas no cessaram. Ela chorava por Derek, por todos que ele
vira morrer, e por tudo que ele fzera, ainda que forado. Chorava pelos homens que com
tanta valentia lutaram pelos que morreram e pelos que sobreviveram, mas que no podiam
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
se esquecer. E, de qualquer maneira, chorava por si mesma. Por tudo o que ela perdera por
tudo o que jogara fora e por todos os erros que no teria mais chance de corrigir.
Amber nunca soube exatamente como ou quando isso acontecera, mas encontrou-se
envolta pelos braos de Derek. Ele a aquecia, a protegia, como se seus braos criassem uma
fortaleza que a protegesse do mundo. Derek j no chorava, pelo menos no chorava...
Sinto tanto, Derek ela sussurrou e seus lbios tocaram-lhe o pescoo.
Derek murmurou qualquer coisa que Amber no entendeu. Ela inclinou a cabea e
ftou-o.
A intensidade da expresso revelava muito pouco do que Derek dissera, mas mesmo
assim preparou-a para o momento em que os lbios dele encontraram os dela. Derek
beijou-a com muita ternura, o que a acalmou. Amber suspirou tendo certeza de que nunca
pertencera a pessoa alguma, como a ele, naquele momento.
Derek aproveitou-se da oportunidade e com a lngua percorreu os cantos da boca e o
lbio inferior dela. Amber retribuiu o beijo e seus dedos roaram os cabelos sedosos de
Derek.
Um gemido rompeu o silncio da noite.
Derek? O que foi?
Meu ombro.
Oh... Desculpe-me.
Ele no respondeu. Derek... O beijo.
Por instinto Amber achou que devia se afastar dele, mas imediatamente sentiu a
necessidade de abra-lo com mais fora ainda. Nunca tivera familiaridade assim com
homem nenhum, mas isso lhe pareceu natural perfeito. Sentia-se em casa.
O que estaria se passando com ela?
Nunca em minha vida tive experincia igual de Shiloh Derek murmurou.
Ouvindo o som da voz dele Amber se deu conta de que Derek ainda sofria emocional
e fsicamente. Como poderia abandon-lo sofrendo?
Derek, o remdio que pus em seu ombro foi feita de folhas de pessegueiro.
No!
Sim, eu apenas quis lhe dizer que pssegos podem fazer boas coisas tambm.
Podem cicatrizar ferimentos. Eles o ajudaram e voc vai sarar.
Pssegos no podem fazer nada de bom. Nunca fcarei completamente bom. Nada
poder me ajudar. Depois de Shiloh no tive mais a mesma sensibilidade. Ainda no a
tenho. De contrapartida, nunca mais senti tanto medo. Exceto, talvez...
Ele parou de falar de repente. A tenso encheu o ar entre eles dois.
Quando, Derek? Quando voc teve tanto medo depois de Shiloh?
Ele no respondeu logo. Encarou-a intensamente.
Quando... enfm disse descobri que Nathan tinha morrido.
Nathan? Seu irmo morreu?
Faz quatro anos j.
Amber esforou-se para segurar as lgrimas. Tinha vontade de chorar por causa de
Derek e dos sofrimentos que a vida lhe causara. Por Nathan e por tudo o que ele perdera.
E talvez at por Richard que nunca teria chance de conhecer os sobrinhos.
$
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Derek... Ela comeou a falar, mas as palavras sumiram.
Nathan nunca dirigiu homens, nunca foi lder, estava sempre entre os dirigidos.
No sobreviveu Spotsylvnia.
Estaria Derek se culpando pela morte do irmo? Amber refetiu.
O que poderia ter voc feito por ele?
Eu no estava na Virgnia. Estava... No oeste. Mais tarde falei com um homem que
estivera l e que lutara em muitas das batalhas, por toda parte. Disse que Spotsylvnia fora
o dia mais terrvel que ele viveu.
Tenho certeza de que voc e sua famlia fcaram desoladas.
Meu... Pai nunca se recuperar. E nunca me perdoar.
Perdoar voc? O que teria ele a lhe perdoar?
Voc... Tem razo. Fiz o que deveria ser feito.
a dor, Derek. Seu pai fcou muito abalado. Quando ele se recuperar, no querer
perder outro flho.
Jordan Fontaine no tem mais flhos. No o vejo h trs anos e espero no ter de
v-lo nunca mais. Mas tudo isto pertence ao passado. Eu nunca deveria estar falando sobre
o assunto agora.
Derek?
Vamos voltar. tarde e est fcando cada vez mais escuro. Eu a acompanharei at a
casa.
Derek ofereceu-lhe a mo e Amber no teve alternativa seno aceit-la. A unio
ntima que haviam mantido at pouco evaporara como uma poa d'gua num dia de calor
intenso.
Derek carregava a lanterna, mantendo-a no alto para iluminar o caminho. Andavam
em silncio.
Amber engoliu um suspiro de frustrao. Tinham usufrudo uma intimidade que a
sacudira, e o beijo dele renovara. Por que Derek estragara tudo? Ele no precisava
carregar sua dor, sozinho. Ela poderia ajud-lo, poderia compartilhar dessa dor.
E talvez Derek pudesse ajud-la tambm.
Eles encostaram os ombros devido irreguralidade do solo, e Derek abafou um
gemido.
Desculpe-me Amber sussurrou.
E ento, espantosamente, a mo de Derek tocou a dela. De propsito. Entrelaaram
os dedos e apertaram-nos. A, vagarosamente, e em silncio, chegaram casa.
CAPTULO XI
2
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Um sussurro, insignifcante, mas fora de lugar, acordou Derek do sono leve. Ele
continuou deitado, esperando que o rudo se repetisse, mas a casa permaneceu silenciosa,
parada.
Sonhara, por acaso? Ele mudou de posio, gemendo ao se deitar de costas. Agora,
no ouvia nada alm do roar das cobertas enroladas em volta de sua cintura.
Murmurou algumas blasfmias e tentou puxar o lenol de baixo, que fcara todo
amarrotado. Sua roupa de cama assemelhava-se a um ninho de rato que o prendia ao
colcho, impedindo seus movimentos. E ele sofria com o esforo de encontrar uma posio
confortvel.
Voc costumava dormir sem a menor difculdade. Fora de dvida. Ele no poderia ter
sobrevivido guerra sem ter desenvolvido esse seu talento. Quando o perdera?
Derek sentou-se na cama. Voc est fcando sem energia, disse a si mesmo. Ou talvez
gastasse muito tempo se recuperando. Desde que voltara rotina normal cara na cama
todas as noites, exausto.
Na manh daquele dia fora diretamente ao celeiro, evitando assim passar pela casa.
O embarao pelas lembranas das coisas que dissera, com o que Amber
testemunhara, destrura seu apetite, e no viu motivo para voltar antes do anoitecer.
Trabalhara com afnco e fcara exausto de novo, e o dia se escoara. Mas agora, noite,
no se sentia cansado na maneira habitual.
Olhou para as coisas que o rodeava, o armrio, a cmoda, a bacia de gua, a cadeira.
Tudo lhe parecia to familiar, e ao mesmo tempo sentia como se tudo fosse muito
diferente.
Como pudera fazer aquilo? Amber devia ter fcado desapontada ao encontr-lo
sentado junto ao cemitrio, choramingando tal qual um beb. Revelara alguns momentos
de sua vida, os mais penosos, momentos privados que ningum conhecia. Momentos que
desejava conservar s para si.
Derek fechou os olhos. Tinha boas razes para enterrar essas coisas nas profundezas
de sua alma. Pessoas comuns jamais poderiam entender as razes de uma guerra.
Veteranos como Gideon e Beau poderiam ser uma exceo, mas quem mais desejaria
reviver tais lembranas?
H outras razes, mais srias que essas, uma voz frme insistia. H razes sobre as
quais voc no fala. O que esses bons soldados do sul pensariam se soubessem como voc
passou os anos de guerra?
Derek rangeu os dentes. Tendo sido criado como flho de Jordan Fontaine,
pertencendo aos Fontaine de Charleston, Derek tinha algumas dvidas quanto ao que
pensariam. E por isso mesmo ele no tinha com quem se abrir acerca da guerra.
Por que Amber cedera tanto?
Ele balanava as pernas na beirada da cama, gemendo enquanto usava o brao bom
para se sentar. Amber fzera muito mais do que apenas ceder um pouco. Ele a beijara e
Amber retribura o beijo. Os lbios dela eram doces como o mel. Podia ainda sentir a
presso dos seios contra seu peito, dos braos em volta dele, braos ternos, confortadores.
O que estaria Amber pensando? Derek no podia mais fngir que no se sentia
fsicamente atrado por ela. Alis, sentira-se assim desde o primeiro instante em que a vira.
3
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
No devia t-la tocado, no devia t-la beijado. No, considerando o que ele fora, o
que fzera. Se Amber soubesse de tudo... Nunca o perdoaria.
Ningum o perdoaria.
Que fantasma voc quer destruir em primeiro lugar? A voz de sua conscincia soou
com fora. O fantasma de seu pai e o que ele signifcou para Amber, ou seu prprio
fantasma e as razes pelas quais ela nunca poder ser sua.
As razes pelas quais ela nunca querer ser sua.
Derek levantou-se mais abruptamente do que desejara, e sentiu uma dor forte no
ombro. Aceitou a dor com um gemido e foi janela. L fcou inspecionando o luar. A
serenidade foi convidativa e intrigou-o.
Fechou os olhos e inclinou a cabea para trs, passando a mo pela nuca. Ele
conhecera muito pouca serenidade e tranqilidade em sua vida. Jordan no era um
homem calmo e no tolerava as emoes dos flhos. Considerava-as fraquezas. Em
particular as vindas do flho que nunca desejara.
Mais tarde, terminada a guerra e as batalhas como Shiloh, sua educao fora
completada. Mesmo assim, nunca pde superar o pesar de a vida no lhe ter oferecido
nada melhor.
Seria apenas ele ou Nathan tambm sofrer inseguranas, medos, raiva e at dor?
No se passava um dia em que Derek no pensasse em seu irmo, e nas escolhas que
eles dois fzeram. Teria Nathan experimentado sua Shiloh, seu pomar de pessegueiros?
E por que essas lembranas lhe vinham mente agora? Pensou que tudo fcara atrs,
depois de Appomattox.
Ele olhou para a cama. Ser que conseguiria dormir?
Um grito soou na noite. Derek saiu do quarto e foi para o corredor sem pensar duas
vezes. Foi at as escadas e ouviu o grito de novo.
No! A voz era de Amber, e ela parecia estar apavorada.
Um trovo estourava no cu e um fragmento de luz iluminara o interior do escritrio
do jornal. Amber olhou pela janela e franziu a testa. Nuvens escuras eram impelidas pelo
vento, cortando o cu da tarde.
Papai?
O que foi?
Ela entrou na sala dos fundos onde o pai estava ocupado datilografando alguns
artigos da edio da vspera do Monitor Twigg.
Acho que vou para casa. Est quase na hora de comear a fazer o jantar. Parece que
vai chover e no quero ser apanhada pela chuva.
Tudo bem Blair concordou. V indo. J estou quase pronto para sair.
Jantaremos assim que eu chegar. A menos que o jovem Sr. Jef Buchanan passe por aqui
esta noite.
Papai! Jef no assim to jovem. Tem vinte e cinco anos e um veterano de
guerra. Lutou com John Bell Hook em Gettysburg.
Amber querida, eu entendo o que voc est dizendo. Essas coisas so importantes
para Jef. Ele lutou com uma das melhores unidades dos confederados, mas a guerra
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
acabou h quase um ano j. A vida continua e Jef deve fazer o mesmo. Vocs dois no
podem viver do passado. O que houve est acabado e no vai ser mudado.
Amber suspirou. Ela entendia o ponto de vista do pai e aceitavam muitas das
opinies dele. Passara da infncia maturidade vivendo no meio de polticos, mas
emocionalmente sofrendo por no se sentir bastante patriota.
Eu sei papai, eu sei. Ela suspirou. Jef no me parece pronto a desistir do
movimento dos confederados, mas sei que a causa est perdida. Estou tentando ajud-lo a
ver que isso nunca far parte de nosso futuro.
Blair abriu a boca como se fosse dizer alguma coisa. Mas Amber ergueu a mo,
impedindo-o.
Eu sei papai ela repetiu. Mas no importa. Jef no vem esta noite.
Blair manifestou surpresa, o que, alis, Amber esperava. Jef prometera passar a
maioria das noites com eles.
Nesse caso vou convidar Micah para comer conosco Blair simplesmente disse.
O pobre homem passou mal de seu reumatismo esta semana e comeou a beber de
novo.
Outro raio cortou o cu e Amber levantou-se, assustada. Depois riu e disse:
Muito bom. Planejei fazer frango assado esta noite e sei que um dos pratos
prediletos de Micah.
Amber comeava a sair quando o pai segurou-a pelo brao.
O que houve papai?
Voc to linda, querida. Por dentro e por fora. Blair sorriu um sorriso terno.
Quando foi que se transformou nessa linda mulher?
Oh, papai! Amber fcou na ponta dos ps e beijou o pai no rosto. No fz
nada de especial. Sou assim por causa de voc e de mame.
Devo ter feito tudo certo, mesmo sem sua me, porque voc especial, minha
menina, e no sei como consegui isso sem ela. Mas convivemos bem, voc e eu, no acha
querida?
Um trovo reboou no ar mais uma vez, e Amber fez o possvel Par ignor-lo.
Convivemos muito bem, papai ela concordou.
Penso neles algumas vezes... Em sua me e em Foster. Blair sorriu.
Eu tambm. Com mais freqncia do que voc imaginaria papai. H ocasies em
que eu desejaria saber o que mame teria feito em meu lugar.
Voc est fazendo tudo bem. Ela fcaria orgulhosa da flha que teve.
Sempre esperei isso. Algumas vezes me pergunto como seria Foster depois de
adulto. Estaria agora na idade de se alistar.
Eu sei. Blair fechou os olhos. E ele era to teimoso, mesmo com onze anos de
idade. a nica, razo que no me faz lamentar a morte dele.
Outro raio, logo seguido de troves.
Isso pode ser Foster agora. Ele sempre foi imprevisvel, exatamente como os raios.
Como sua me, ela tambm sempre foi imprevisvel.
Eu tinha pavor dela quando me repreendia.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Sua mame no gostaria de ouvir isso, Amber. Ela sofria quando tinha de castigar
os flhos. Aquela feio severa era s na aparncia.
Eu me lembrarei dela quando tiver meus flhos. No ntimo, Amber esperava
que Jef declarasse suas intenes logo, assim ela poderia ter um beb para amar, dali a um
ano mais ou menos.
Eu estarei presente e farei com que se lembre disso, no se preocupe.
Voc incorrigvel, papai.
Eu pararei na penso de Micah, a caminho de casa, e o convidarei para jantar
conosco Blair comunicou flha.
Muito bem, papai. Eu amo voc.
Depois do incndio da sala de imprensa, que matou sua me e o irmo mais velho,
Amber nunca deixava a companhia do pai sem dizer que o amava.
Colocou um xale nas costas, saiu do edifcio, e foi correndo at a casa. O vento
danava a sua volta despenteando-lhe os cabelos e fazendo seu vestido voar. Ela fechou
melhor o xale e olhou ao redor. Viu Eliza Bates, vindo em sua direo.
A Sra. Bates era a ltima pessoa que ela desejaria ver. A mulher era rude e mandona,
e a flha, Melinda, estava apaixonada por Jef. Eliza nunca perdia a oportunidade de fazer
Amber se lembrar do fato.
Um raio chamou a ateno da Sra. Bates que olhou para o cu. Amber aproveitou-se
disso para evitar encontrar-se com ela. Um pequeno atalho corria por trs dos edifcios, e
ela dirigiu-se para l.
Ora, ora, vejam o que temos aqui!
Amber olhou frente e viu um homem alto, sujo, de barba crescida, que lhe estendeu
a mo imunda. Ela deu um passo atrs.
O que deseja? disse, imitando a voz de trovo da me.
No desejamos nada. O homem sorriu, expondo dentes escuros e quebrados.
Virou-se para o outro homem, mais baixo que ele, que Amber mal havia notado. Tinha
tambm um aspecto horrvel e estava muito sujo. Apenas admirvamos uma moa
bonita.
Uma onda fria percorreu-lhe a espinha; um tremor que no tinha nada a ver com o
vento que a forara a fechar mais o xale em volta do pescoo. O modo como os dois
homens a olharam a fazia sentir-se to suja quanto eles, como se no tivesse tomado banho
em semanas.
Obrigada ela disse mas preciso ir. E continuou adiante. O escritrio de seu
pai fcava perto e estaria mais segura l, caso fosse necessrio.
No nos interessa o que voc quer menina. O homem mais alto, de nome Earl,
agarrou-a pelo brao forando-a a parar, e disse: Temos um trabalho a fazer, mas resta-
nos um pouco de tempo livre. Que tal passarmos esse tempo com voc?
O corao de Amber acelerou e ela chegou a pensar que os malfeitores poderiam
ouvi-lo. Mas fora apenas outro trovo. Ela vira homens assim antes, porm distncia.
Certa fez seu irmo falara sobre o que eles poderiam fazer. Homens daquele tipo
freqentavam casas de m reputao, matavam-se por causa de jogos de cartas ou por uma
mulher. Violentavam uma boa moa sem remorso de conscincia.

Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas


No eram bem recebidos naquela parte da aldeia, mas l estava um deles segurando-
lhe o brao com fora.
Eu... Meu pai est me esperando ela gritou.
Ainda no estamos prontos para deix-la ir, menina. O homem abraou-a. Eu
e Ned queremos um beijo.
Um... Beijo?
O homem sorriu, e Amber estava sufcientemente perto para sentir o hlito ftido
dele.
Vamos logo, menina, um beijo.
Deixe-me ir! Ela manteve-se calma o mais que pde. Mas no agentou muito.
Debatia-se para se liberar.
Temos aqui uma gata furiosa, Ned! O homem mais alto ria, abraando-a com
tanta fora que Amber comeou a sentir, falta de ar. Os esforos para se soltar foram
diminuindo e fcou sem respirar quando o homem comprimiu os lbios junto aos dela,
enfando a lngua na boca de sua vtima.
Amber mordeu-a. Com fora. O homem largou-a e ento ela encheu os pulmes de ar
e deu um grito lancinante.
Cadela! ele berrou, e esbofeteou-a com fora brutal.
Socorro! Amber continuou a gritar e comeou a correr para o escritrio do
jornal. Caam as primeiras gotas de chuva.
Agarre-a, Ned.
Na fuga Amber caiu, mas levantou-se logo. Seus joelhos e cotovelos queimavam, mas
algo a impelia para frente. Porm dedos de ao agarraram-na pela perna.
Apanhei-a, Earl.
Segure-a ento. Vou ensinar uma lio a essa cadela.
No! ela gritou. Socorram-me, por favor.
Cale essa boca, sua cadela. Earl esbofeteou-a de novo, segurando-lhe ambos os
braos nas costas. Arranje uma corda, Ned, e amarre-a.
Parem! Por favor! Amber recuperou as foras, mas logo uma espcie de letargia
dominou seus sentidos. Foi como se observasse um ataque a outra mulher, mas a uma
mulher que ela no conhecia.
Comeou ento a notar outras coisas: a fora do vento, a aproximao do temporal, as
gotas de chuva em seu rosto, ou seriam lgrimas? A surgiu outro som, diferente dos
demais. A porta dos fundos do escritrio do jornal se abriu e ela enxergou-o.
Papai! gritou.
Chamem o delegado Blair ordenou. Para quem? Para qualquer pessoa.
Ele correu e empurrou Ned como se, se tratasse de lixo.
Tire essas mos de minha flha gritou para o outro homem.
Earl riu e jogou-a no cho. Amber caiu de joelhos. Com esforo, conseguiu levantar-
se.
Voc est bem, minha flha?
Eu... Papai! ela sussurrou. Horrorizada, no pde fazer nada alm de observar
quando Earl tirou uma pistola da cintura.
!
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Ned engatinhou e segurou-a pela perna de novo, porm Amber nem notou.
Aquilo no podia estar acontecendo! No em plena Twigg, para ela e para seu pai.
Blair ergueu os braos.
Voc no vai querer fazer isso ele disse, com voz frme.
Earl riu um riso de som gutural, horroroso.
Voc devia ter ouvido certas pessoas o aconselharem para fcar de boca fechada.
Ele apontou a arma para Blair.
No! Amber gritou e investiu de encontro ao pai, quando a arma disparou.
CAPTULO XII
Derek escancarou a porta sem cuidado, e foi para o quarto de Amber. Examinou cada
canto, metodicamente, mas no encontrou ameaa alguma escondida por l.
Papai. O gemido veio da cama. No, por favor.
Derek percebeu que seus dedos comeavam a tremer.
Apertou-os e entrou no quarto, ainda procurando por qualquer coisa estranha. Nada.
Era um quarto austero, com poucos mveis onde uma pessoa normal pudesse se
esconder, muito menos um assaltante. Foi para perto da cama.
Amber chamou suavemente.
Papai? Oh, no... No... Por favor!
O luar entrava pela janela de forma que Derek pde distinguir a forma do corpo dela.
Amber tinha o brao estendido como se quisesse alcanar alguma coisa, algum, e
depois o puxou. Esse movimento fez o resto das cobertas da cama cair no cho. A camisola
branca de algodo estava erguida at as coxas revelando pernas bem torneadas e
tentadoras que Derek nunca esperara ver.
No preste ateno! Ele sabia para onde esses pensamentos o levariam.
Amber... Derek tentou falar com voz natural. Acorde, meu anjo. Voc est
tendo um pesadelo.
Ela moveu a cabea e arqueou os ombros. A sensao dele prprio era mais do que
um pesadelo, e sabia disso. Droga! Passou a mo pelos cabelos, esperando, desejando, que
Amber acordasse completamente. No poderia deix-la assim. Deu a volta pela cama,
suspirando.
Vamos, meu anjo... Ele passou a mo pela testa de Amber, mida de suor.
Ela se mexeu tentando empurr-lo, mas Derek insistiu. Murmurou-lhe algumas
palavras ao ouvido, mas Amber no deu sinal de vida.
Amber, sou eu, Derek. Est na hora de acordar, querida. Voc est tendo um sonho
mal.
Ela deixou escapar um gemido de dor. Derek engoliu uma imprecao. O que deveria
fazer agora? Mas ele sabia. Sempre soube.
"
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Ah, vamos, acorde, meu anjo. Tudo est acabado. Derek aconchegou-a em seus
braos, gemendo suavemente quando sentiu uma pontada no ombro ferido.
Os homens o mataram ela sussurrou atravs das lgrimas, e enlaou os braos
em volta do pescoo de Derek, como se esse contato fosse nica coisa que a salvaria de
um afogamento.
Um dia em sua vida Derek talvez tivesse sabido melhor o que fazer por ela, mas
perdera a prtica desses gestos de suavidade. Agora apenas poderia carreg-la no colo e
murmurar palavras que, quem sabe, consolassem.
Amber movia-se em seus braos e Derek pedia a Deus que ela parasse, pois seu corpo
reagia registrando todos esses movimentos.
Concluiu que deveria voltar para seu quarto, e deixar que ela chorasse sua dor na
privacidade da noite, mas as lgrimas de Amber fzeram-no fcar onde estava. Ela soluou,
respirou fundo, e Derek se viu encostando os lbios na testa quente, num beijo suave,
rpido.
Tudo acabou ela sussurrou essas duas palavras com um soluo e Derek beijou-a
mais uma vez. Sem dvida Amber acordara, e no fora seu toque que lhe amenizara a dor.
Ou fora?
Tem razo. Tudo acabou Derek confrmou passando a mo pelos cabelos longos
de Amber, que caam pelos ombros.
Ela movia-se no colo de Derek, deixando-o cada vez mais excitado.
Havia muito ele no carregava uma mulher no colo, e agora se perdia naquele aroma
exclusivamente feminino. Os lbios de Amber tocavam seu pescoo e um frenesi
percorreu-lhe a espinha. Engoliu em seco. Com uma das mos percorreu a curva dos
quadris delicados e com a outra afastou uns fos de cabelo que brincavam na face sedosa.
Vivendo no sul do Texas como vivia, cuidando da horta e do jardim, como podia ter a
pele to suave? Pelo que conheceu de Amber podia imaginar a suavidade do resto do
corpo, escondido to cuidadosamente sob as camadas protetoras do tecido de algodo.
Oh, por Deus, ele no agentava mais. Murmurou palavras suaves junto aos cabelos
dela.
Oh, querida. Voc est bem agora. Est segura comigo.
Segura? Gostaria que isso fosse verdade.
Derek tivera inteno de no fazer nada alm de carreg-la, mas o aroma de baunilha
o tentou. Beijou-lhe a testa e abraou-a com mais fora.
Depois a beijou na boca, gentilmente, com uma ternura imensa. Surpreendeu-se.
Aquelas emoes no poderiam ter sado dele. Poderiam?
Antes que pudesse pensar melhor no que fazia, Amber entreabriu os lbios e Derek
provou com a lngua o gosto dela. Sofria muito no cemitrio para apreciar totalmente o
prazer do beijo, mas dessa vez beijou-a com uma instintiva necessidade. Queria continuar
naquele beijo para sempre.
Amber aceitou-o plenamente quando ele segurou-lhe os seios, beijando os mamilos
intumescidos.
De sbito, ela afastou-se.
Derek? Amber gemeu.
#
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Sim?
Derek! Ela foi para o outro lado da cama. O que faz aqui?
Voc estava tendo um pesadelo.
Um... Pesadelo?
Sim.
Mas voc... Est nu.
Ele olhou para o prprio corpo.
Sa correndo do quarto quando voc gritou, e no achei importante me cobrir.
Gritei?
Eu me surpreendo no a terem ouvido no pavilho.
Eu... Oh, meu Deus! O sonho. Eu sonhava com o assassinato de meu pai.
Acho que sim.
Sinto muito. Eu no tinha esse sonho h muito tempo...
Eu tenho pesadelos sobre mim mesmo. Por que esconder? Ele pensou. Amber j
o vira em situao pior. Bem, no na pior, tinha segredos mais srdidos do que qualquer
coisa que ela testemunhara, e Amber j vira bastante. Se soubesse algo mais, o odiaria para
sempre. Pesadelos nunca desaparecem na totalidade.
No. Eles s o deixam em paz o tempo sufciente para voc saber que est salvo.
A, quando menos espera...
Aparece alguma coisa para traz-lo de volta Derek terminou.
Sim.
Voc vai fcar bem a sozinha?
Ficar bem? Acho que sim. O sonho no mudou em dois anos. sempre o mesmo...
exatamente como aconteceu, em cada detalhe. Como poderia eu me esquecer?
Concordo.
Concorda mesmo? Realmente? O que voc acha que sabe? O que contaram a voc
em Twigg? Como Amber Laughton atraiu dois homens imundos afastando-os de suas
prostitutas, e como o pai dela foi assassinado quando os surpreendeu juntos?
Um dio muito conhecido surgiu de novo no corao de Amber, um dio que ela
aprendera a abafar o mais que pudera, quando necessrio. Mas cada vez que esse dio
voltava, vinha com mais furor.
Ouvi muito falatrio em Twigg Derek comentou. Mas no dei ateno a eles.
No deu mesmo? No entanto ouviu o bastante para me acusar de ser amante do
seu tio.
Ele no respondeu, nem deu indicao do que pensava.
No importa Amber declarou impaciente com a indiferena de Derek. Quer
respostas a suas perguntas? Bem, deixe-me contar-lhe a verdade sobre meu pai e como ele
morreu. No a verdade em que Eliza Bates e Frank Edwards quisera que voc acreditasse,
mas a verdade que meus sonhos repetem sempre. A verdade que ningum mais quis
ouvir.
Muito bem. Derek parecia incerto, como se no confasse na oferta dela, mas
resolveu aceit-la.
!0
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
E Amber comeou a descrever os eventos do dia. Fazendo o possvel para fngir que
falava com outra pessoa, e no com Derek, pronunciava as palavras com muita
formalidade. Mas enquanto falava, o aperto que sentia no peito comeou a desaparecer
pela primeira vez em anos.
Escapei do estupro, mas no da dor ou das mentiras ela concluiu a narrao.
Oh, a dor fsica, pouco me importou, alguns arranhes e hematomas no foram nada. Mas
o que me machucou mesmo foi ter perdido meu pai e ver pessoas, em quem confava de
repente me olharem como se eu o tivesse matado. Eu sabia que muita gente ouviria a Sra.
Bates contando e recontando os detalhes dos meus ferimentos, do meu vestido rasgado,
dos meus gritos. Mas no esperei que acreditassem nela.
A Sra. Bates muito convincente Derek comentou.
, e imagino que voc fcou convencido ouvindo aquela lngua venenosa. Sem
dvida ela foi rpida em apontar meus defeitos. Preveniu-o das conseqncias caso me
conservasse aqui?
Ela tentou Derek respondeu. E garanto que no achou minha resposta nada
amvel.
Ela s tentava salvar voc de uma mulher leviana. Eu.
Tenho certeza de que pensou isso.
E sei que tudo foi mais minha falta que sua, por nunca ter lhe contado nada, at
hoje.
Acho que sim, tambm.
Voc j se sentiu to cansado, Derek, que teve vontade de fugir, de se esconder
onde ningum o pudesse encontrar? To cansado que quase desejou...
O qu? Morrer?
No sei... Isso no, pois pecado.
Pequei mais do que isso. Ele sacudiu os ombros.
Sim. Suponho que eu tenha pecado tambm.
Derek no disse nada, e Amber se perguntou se ele pensava nos pecados que
cometera. Ela pensava em seus prprios pecados com freqncia: nas vezes em que
desejara poder matar os homens que assassinaram seu pai, ou rezara para que
queimassem no inferno. Nas coisas horrveis que pensara sobre os que a condenaram com
tanta facilidade, ou recusando dizer a verdade aos que acreditaram no pior acerca dela.
Enfm, no modo como dera as costas a Twigg sem nunca olhar para trs.
Quais seriam os pecados de Derek? Todos os que ele matara na guerra em nome dos
confederados? Matar por seu pas no era o mesmo que desobedecer aos mandamentos de
Deus. Era?
Um homem jovem, rico, de Charleston, sem dvida levara uma vida livre de
preocupaes, de problemas, antes da guerra. Ela ouvira muitas vezes Richard e seu pai
conversando sobre bares, jogos e mulheres. Derek, tambm, devia ter se divertido com
mulheres.
Quantas ele tivera? Quantas ele beijara como beijara? E... Mais ainda. Desejara mais
dela, pelo modo como a segurara e a tocara, provara isso. E, Deus a ajudasse, ela quisera
!$
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dar tudo a Derek. E teria dado se no tivesse sido alertada pela crescente intimidade das
mos dele e pela voz sensual.
Desejo.
Amber no era uma mulher ingnua que no conhecia os segredos da vida. A vida
numa fazenda completara sua educao nesse sentido. Seu pai, abenoado seja lhe
explicara as razes do corpo, como ele as chamava, quando as necessidades das mudanas
de corpo de sua jovem flha o requeriam. E depois do assassinato, o velho Dr. Harris e sua
esposa levaram a srio a tarefa de completar a educao de Amber no referente s leis da
natureza.
No momento Derek estava a apenas alguns centmetros de distncia dela, nu, sedutor
e completamente inatingvel. Consistia numa verdadeira tentao, e Amber sabia que nada
poderia ser mais perigoso.
Estou muito cansada ela sussurrou. Acho que tentarei dormir outra vez.
Ficar bem sozinha?
Sim. Penso que sim. Sempre lidei com esse problema antes.
Ela sentiu que Derek se movia no quarto porque o soalho comeou a ranger. Num
segundo ele estava na porta.
Boa noite, ento. Vejo-a pela manh.
Boa noite. Derek?
Sim?
Obrigada.
Ele fechou a porta, deixando-a sozinha na escurido. O silncio se instalou no quarto,
mas seus pensamentos negaram-lhe a paz. Gradualmente, ao menos uma verdade
misturou-se obscuridade da noite: ela desejava Derek.
Poderosamente. Irresistivelmente.
Ele talvez pensasse que a desejava tambm, mas apenas por convenincia. Sim...
Porque era como todos os outros.
No. Amber sacudiu a cabea. Derek no era como Frank Edwards ou Jef Buchanan.
Dois anos atrs, Jef e outros concluram que no haveria possibilidade de ela
conseguir um marido, uma famlia, um futuro. Amber entendera, ento, o que o pessoal
de Twigg achara apropriado para ela. Beijos, carcias e a nudez de uma prostituta seriam
partes dessa vida srdida. Indo de homem a homem, dando prazer a todos. Esse era o
comportamento que antecipavam para ela.
Derek no usara sua posio na fazenda para for-la sua prpria cama ou a
encontros ilcitos. Nem se aproveitara de sua vulnerabilidade naquela noite. Tinha bastante
integridade moral para isso.
Se aprender alguma coisa sobre Derek, era que ele tinha uma forte e inabalvel noo
de honra. No seria o que outro homem faria em seu lugar, e ele fez o melhor que pde
para esconder a existncia de seu desejo. De qualquer forma, sua decncia prevalecera.
CAPTULO XIII
!2
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Amber fcou na cama na manh seguinte at depois de ouvir Derek sair de casa.
Covarde, se acusou. Mas a acusao veio sem calor. Talvez fosse uma covarde, mas
era o melhor para ambos.
Ela saiu da cama e olhou pela janela que dava para o rio e para o jardim que amava
tanto, lugar oposto ao caminho por onde Derek seguiria. O sol acabava de surgir no
horizonte, iniciando um novo dia de trabalho na Double F. Era hora de todos os
trabalhadores da fazenda estar de p, e Amber em particular, apesar dos incidentes da
noite da vspera.
Com um suspiro ela sentou-se e massageou a testa. No dormira bem, pois acordava
de quando em quando. Nas longas horas em que permanecera acordada, achara mais fcil
aceitar as lembranas de seu pesadelo do que os beijos de Derek.
A intimidade com Derek a sacudira. Isso talvez no acontecesse se ela tivesse sido
consolada daquela forma no passado. Mas no o fora. Encarara seus pesadelos, sozinha at
eles irem desaparecendo aos poucos. E tambm, achara que ouvir os horrores da guerra
narrados por Derek a deixariam, ainda mais desesperada. Mas no, no lamentara ter
ouvido a confsso dele, e lhe oferecera todo o consolo que pudera.
E Derek fzera o mesmo por ela.
Mas... Depois acontecera o pior. Ele estava nu na noite do pesadelo e a carregara no
colo. Beijara-a e ela o beijara.
Entreabrira a boca e pressionara seu corpo contra o dele, em completo abandono,
como uma mulher sem escrpulos.
Amber colocou a mo no rosto e achou-o quente devido vergonha. Ela comportara-
se exatamente como as pessoas de Twigg sempre haviam dito que ela o faria.
Pare com isso, menina. Sentada a arrependida no resolve nada.
Essas palavras pareciam vir de seu pai. Ele sempre lhe dizia isso quando ela sofria
com crises de auto-piedade. Porm quando seus "amigos" lhe viraram as costas depois do
assassinato, tornara-se difcil no lamentar certos atos.
Difcil talvez, mas no impossvel. Amber sacudiu os ombros e iniciou sua rotina
matutina. Lavou-se e vestiu-se.
Antecipando o prazer que a aguardava cuidando do jardim, foi para l. Trabalhou
arrancando as pragas, regando as plantas. Quando suas costas comearam a doer, capinou
com a enxada entre os canteiros. Enfm foi horta e apanhou alface, cebola e alguns
tomates verdes perfeitos para fritar.
Espreguiou-se e sentiu-se bem. Trabalhara e no sentira o peso da dor emocional.
Olhou ao redor para apreciar o que fzera.
Bem, deve ser quase meio-dia ela murmurou se dando conta de que o sol
famejava sobre sua cabea. Mantivera a mente e o corpo ocupados durante toda a manh.
Sorriu.
Cavaleiros se aproximando!
Amber virou-se. Viu Micah em p na extremidade do jardim.
!3
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Cavaleiros? perguntou.
Sim. So os irmos Andrews. Ou ao menos um deles. E algum mais.
Onde est Derek? Amber perguntou.
No celeiro. Foi para l h pouco.
melhor voc ir cham-lo.
No vai falar com as visitas, Amber?
No. Cabe a Derek fazer isso agora.
Bem... Tudo bem Micah respondeu de m vontade. Achou-a por demais
indiferentes aos problemas da fazenda. Mas v l e fque de olho. Ao menos at que eu
volte com Derek.
Micah...
Falo srio, Amber. Com tudo o que est havendo por estes lados nunca se sabe o
que pode acontecer. No sei mais em quem confar hoje em dia!'
Derek a tinha prevenido sobre a mesma coisa, na outra noite. Ela criara bastante
confuso por no ter lhe contado o que sabia. Embora fosse difcil, penoso at, responder
as perguntas dele valeria a pena para no v-lo assassinado um dia.
Nunca mais arriscaria isso.
Amber enxugou as mos, arrumou os cabelos e foi ao encontro dos visitantes. Ciem
apareceu ainda montado.
Traga a carroa por aqui, Twigg ele disse ao irmo.
Al, Ciem Amber cumprimentou-o.
Bom dia, Amber. Eu e Twigg trouxemos visitas para vocs.
Visitas? Ela arregalou os olhos e olhou melhor. Twigg conduzia uma carroa
cheia de malas e caixas... E duas mulheres. Desconhecidas. No espervamos ningum.
Ao menos... Bem, no que eu saiba.
Entendo Ciem sorriu. Ningum esperava essas pessoas. Viemos trazer um
pouco de vida fazenda.
Vida? J temos tido bastante vida por aqui. O que quer dizer com isso?
Twigg parou a carroa para perto de Amber e cumprimentou-a:
Como vai, Amber? Voc parece uma for hoje.
Obrigada, Twigg.
Duas mulheres estavam sentadas no banco de madeira da carroa, ao lado de Twigg.
Me e flha, talvez? A mais velha parecia ter mais de cinqenta anos e possua uma
expresso austera. A mais jovem devia ser apenas alguns anos mais velha do que Amber.
Era linda, embora no tivesse a expresso feliz, tal qual sua companheira. Ambas
tinham cabelos escuros, a mais velha um pouco grisalha, e vestiam-se bem.
Amber tentou se, manter calma.
Em que posso ajud-las?
Estamos aqui para ver Richard Fontaine a mais moa disse. Esperaremos por
ele.
Richard? Amber olhou para Twigg, mas ele ignorou-a e ps-se a mexer com as
rdeas do cavalo. Ela ento voltou sua ateno ao irmo. Ciem?
Por onde anda Fontaine? Ciem perguntou.
!4
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As mulheres, pelo visto, no sabiam nada da morte de Richard, e aqueles dois
covardes evidentemente no quiseram comunicar-lhes o fato. E Amber no tinha certeza se
devia ou no tentar faz-lo ela mesma.
Derek vem j Amber enfm respondeu. Micah foi busc-lo. O que est
havendo? Posso saber?
Esperaremos por Richard a mais velha respondeu com arrogncia.
Madame... Amber comeou a falar, e fez uma pausa para pensar bem no que
dizer.
Al, me. Mariah.
Todas as cabeas se voltaram enquanto Derek se aproximava, vindo do celeiro.
Derek! As duas mulheres gritaram em unssono.
Onde est Jordan? ele perguntou. E o que as traz a Double F?
Derek? a mais velha repetiu, quase num sussurro.
Amber estava estarrecida. Me, ele dissera. A mulher mais velha era a me de Derek?
Amber olhou de um para o outro. No encontrou muita semelhana fsica entre os
dois, mas de repente viu em Derek uma semelhana impressionante com Richard.
Que surpresa! Derek exclamou. Soou... Aborrecido e Amber enxergou gelo no
olhar dele e um ricto em volta da boca.
A mais moa, Mariah assim ele a chamara, perguntou:
Derek, onde est Richard?
Ele se foi.
O que quer dizer com ele se foi? Quando voltar?
Derek no hesitou em responder, e com olhar frio:
Ele morreu.
Morreu! a velha senhora exclamou, arregalou os olhos e encolheu-se no assento.
No, no Richard tambm.
Ok, Carolyn, tudo sair bem, eu prometo Mariah falou com suavidade,
ignorando o resto das pessoas ali presentes.
Posso concluir que Jordan tenha abandonado o mundo dos vivos tambm, uma
vez que as duas esto aqui sozinhas? Derek indagou.
Sim Mariah respondeu. No ltimo outono.
Richard tambm se foi. Mal posso acreditar. Depois de todo esse tempo eu...
Finalmente... a Sra. Fontaine parou de falar. Depois encarou Derek e perguntou:
Quando? Como?
Quem respondeu foi Amber:
H um ano, madame... Procurava o gado desgarrado e... Algo aconteceu. No sei o
qu. Ela olhou para Derek a fm de encoraj-lo a falar, porm Derek no abriu a boca.
Foi encontrado morto no dia seguinte Amber terminou.
A Sra. Fontaine vagarosamente ergueu a cabea e, olhando de Amber para Derek,
indagou:
Quem ela?
Me, Mariah, esta Amber Laughton, minha governanta. Trabalhava para
Richard. Amber, Carolyn Fontaine, minha me e Mariah, minha cunhada.
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Ambas as mulheres ftaram Amber, inspecionando-a como se ela fosse uma criatura
desagradvel, que desaprovavam. E muito.
Imagino que isso deva ter sido um choque para as duas depois de uma longa
viagem. Querem entrar e descansar um pouco? Amber perguntou.
Eu... Carolyn comeou a falar, mas sua voz sumiu.
Obrigada Mariah agradeceu, mas no com voz de gratido. Em seguida dirigiu-
se a Twigg: Quer nos ajudar a descer, senhor?
O velho Twigg ajudou-as a sair da carroa. Primeira Mariah, depois Carolyn. Amber
achou estranho Derek permanecer impassvel. Seu ferimento doa tanto que ele no
quisera arriscar sofrer mais, ou revelar demais, ajudando-as a apear? Ou simplesmente
reprovava a vinda delas?
Amber no entenderia nada naquele momento. Conhecia bem Derek. Aceitou os
fatos com resignao e seguiu na frente.
Por aqui, senhoras disse, e levou-as ao interior da casa.
Derek recolheu-se a um canto de seu escritrio e preparou um whisky para si.
Richard costumava ter uma garrafa de cristal e copos, e pela primeira vez depois de
sua chegada Derek fzera uso daquilo. A bebida desceu suavemente, no se tratava de
coisa barata destilada no pavilho. lcool nunca fora seu vcio favorito, no aps
testemunhar os anos da crescente dependncia de Jordan. Naquele dia, contudo, ele
precisava de qualquer coisa que o relaxasse.
A chegada de sua me e Mariah o chocaram terrivelmente. No vira ningum de sua
famlia desde o ltimo ano de guerra, quando Charleston fora incendiada. Soubera na
ocasio a dura verdade sobre a morte de Nathan, e Jordan lhe revelara a verdade sobre seu
nascimento. Derek recebera bem a revelao. Afnal, houve razes para ele nunca ter sido
bem aceito como membro da nica famlia que conhecera.
Mas agora sua famlia chegava a Double F, e Jordan estava morto. Ele devia ter
sentido alguma coisa, achava. Pensara que o homem fosse seu pai na maior parte de sua
vida. Mas a notcia no despertou emoo nenhuma nele. Sua nica coisa a lamentar era o
fato de ser o ltimo sobrevivente masculino dos Fontaine.
Por que estavam l sua me e cunhada? Por que no fcaram em Charleston, em
Palmetto? Cus, ele fzera o possvel para conservar a fazenda de Palmetto para seus
descendentes, e agora parecia no haver nenhum. Quem estaria l agora, gerenciando
tudo?
Derek?
Ele virou-se. Mariah estava na porta, examinando a sala. Trocara de roupa e usava
agora um vestido lils simples, o que o surpreendeu, considerando os elegantes trajes que
ela costumava usar no passado. Mas, ele concluiu, a guerra mudara aquilo tambm.
Al, Mariah.
Sua me vai descer daqui a um pouco. Isto tudo est sendo muito difcil para ela.
A viagem at aqui no uma brincadeira.
No foi que eu quis dizer, se bem que verdade. A viagem desde Charleston foi
terrvel.
Os irmos Andrews disseram que vocs vieram com um grupo de desalojados.
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Sim. Mariah desviou o olhar para longe. Encontramos essas pessoas no
caminho, no...
Mariah, por que afnal esto vocs aqui?
Como?
Sei o que signifca fsica, emocional, fnanceiramente chegar at aqui. No
vieram para uma curta visita, ou numa extravagncia. Portanto, por que esto aqui, repito?
Vamos esperar por sua me. Ela vai explicar. Mariah parecia muito embaraada,
como Derek nunca a vira antes. Claro, tinha razo para isso. As duas apareceram sua
porta sem avisar. Fora uma grande surpresa para elas, pois esperavam encontrar Richard.
E isso fazia a chegada de sua me e cunhada ainda mais surpreendente.
Elas queriam alguma coisa... Mas, o qu?
Mariah?
Derek ouviu a voz da me vinda do hall e respondeu antes da cunhada.
Estamos aqui.
Carolyn Fontaine entrou na sala com passos mais hesitantes do que sua nora quando
entrara.
Derek?
Me. Por favor, sente-se.
As duas mulheres se entreolharam e depois se sentaram. Com um suspiro Derek
tornou a encher seu copo e sentou-se escrivaninha.
Tudo bem ele disse. Conte-me agora. Por que esto aqui?
Oh, Derek... sua me comeou com um suspiro que ele escutara incontveis
vezes na vida. Suspirava assim sempre que desejava alguma coisa de Jordan ou dos flhos,
algo que esperava no lhe fosse concedido se no suspirasse. lindo aqui. Nunca nos
aventuramos viajar para lugares to distantes. E, bem... Mariah... E eu, ns pensamos... Eu
esperava...
Carolyn Mariah chamou a ateno da sogra, por sua indeciso.
A verdade, me. Qualquer que seja no pode evitar contar-me. Derek ftou-a
com olhar de impacincia. Minha pacincia tem limite.
Carolyn encarou-o, os olhos cheios de lgrimas. Isso tambm Derek vira inmeras
vezes no passado.
Derek... ela falou com voz suave.
Derek gostaria de acreditar na tristeza da voz. Mas no acreditou.
Fitou a cunhada com frmeza.
Mariah, conte-me voc o que houve. Nada de mentiras. Nada de subterfgios.
Viemos para c porque no tnhamos para onde ir.
No tinham para onde ir? Ele de repente sentiu um tipo de nusea. O que
houve com Palmetto? Arrisquei... Bem, vocs sabem o que fz para salvar a fazenda para
Jordan... Para vocs. O que aconteceu?
Mariah endireitou os ombros e suspirou fundo antes de falar. Ela no era mais a
menina imatura que se casara com seu irmo sete anos atrs. Fora linda e ingnua, e
passara por muitos momentos difceis at o presente. Mas por isso todos eles passaram.
Perdemos tudo ela fnalmente confessou.
!!
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Perderam?
Perdemos tudo, exceto o que trouxemos na carroa.
Continue Derek pediu.
Jordan achou difcil recuperar a fazenda no instante em que comeamos a perder a
guerra. Isso quando soubemos da morte de Nathan... Bem, voc viu Jordan depois disso. E
sabe como ele estava.
Sei.
Sua volta realidade foi se tornando cada vez mais difcil. E assim que o general
Lee se entregou sua fora para a luta sumiu por completo. No tive outra escolha alm de
comear a arquitetar minhas decises. Sua me no fazia outra coisa alm de cuidar de
seu... De Jordan.
Ela fez uma pausa, seus olhos azuis sondando os olhos de Derek. Sendo Mariah mais
esperta do que Jordan, ou do que Nathan, sempre adivinhara tudo.
E ela continuou:
No importava mais o que fzssemos, era tarde demais. Minha herana j havia
sumido na ocasio. Jordan assumira o controle de tudo depois que meu pai morrera em
Sharpsburg, e pouco restava da fortuna da famlia.
Imagino que a maior parte foi para os confederados.
Sim. E fcamos muito contentes por podermos fazer isso Mariah declarou.
Qualquer coisa que pudesse conservar Nathan vivo valeria pena.
Mariah! Carolyn exclamou chorosa.
verdade. No podemos mais julgar nossas atitudes do passado. Sabe disso, no?
J conversamos sobre o caso.
Eu sei. A Sra. Fontaine suspirou, olhando de Derek para a nora. Apenas
achei que tudo fcaria bem quando encontrssemos Richard. Mas agora...
Agora encontraram s a mim. Derek recusava-se a manifestar qualquer emoo.
Virou-se para Mariah, que prosseguiu dizendo:
Agentei o mais que pude, vendendo tudo o que ainda tinha para nos manter
vivos. Os preos nunca eram justos. Ningum tinha dinheiro, exceto os ianques.
Voc foi muito corajosa, Mariah. Na verdade, me surpreende.
O desejo de sobreviver nos faz realizar coisas incrveis.
Porm, fnalmente fcaram sem nada para vender?
Ficamos. Ela sacudiu os ombros. Mas o pior foram os aventureiros que
vinham do norte e os malditos impostos. No tnhamos dinheiro para os impostos
tampouco meios para obt-lo. Eles nos tiraram Palmetto e fomos forados a depender da
boa vontade de amigos. Foi o que matou Jordan, no fm.
difcil acreditar que ele tenha morrido com o corao partido. Derek no fez
tentativa nenhuma de esconder seu ceticismo.
No, ele morreu de raiva. Raiva de... Todos ns.
E de um de seus flhos em particular, do mais moo? A pergunta de Derek foi
como uma chicotada. Oh, isso mesmo. Eu no sou flho dele, sou? Nunca fui flho dele.
Era apenas um embarao na casa. O bastardo resultante do romance entre sua esposa e seu
irmo.
!"
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CAPTULO XIV
Seriam verdadeiras as palavras de Derek? A bandeja das mos de Amber balanou e,
antes que ela pudesse evitar um desastre, o bule de ch e as xcaras de porcelana caram no
cho do corredor. Ela ajoelhou-se, quase sem flego.
O que foi isso? uma das mulheres perguntou. Parecia estar chorando. Era a me
de Derek.
O som de passos ia fcando cada vez mais prximo, e Amber apanhou os cacos
depressa. A porta do escritrio se abriu.
Amber?
Ela jogou na bandeja os cacos de loua que tinha nas mos, como se de repente
tivessem se transformado em carves incandescentes.
Sinto muito. Pensei que as mulheres quisessem uma xcara de ch e no sei o que
aconteceu. Eu... Amber olhava para o ch derramado e para os pedaos do jogo de
porcelana espalhados a seus ps.
Derek? Uma voz mais forte, mais jovem. Mariah.
Tudo bem? ela perguntou de dentro da sala.
Tudo bem Derek respondeu com voz cavernosa e ajoelhou-se, pegando os
pedaos que haviam voado longe.
Apenas um pequeno acidente. Volto j para a.
Nenhum dos dois falou enquanto recolhiam o que fora o melhor servio de ch de
Richard. Amber no confessou que ouvira as palavras duras de Derek sobre seu "suposto"
pai, e Derek no perguntara a razo de sua falta de jeito. Mas ele tinha certeza de que
Amber ouvira tudo. Contudo aquele momento no era hora de mencionar o fato.
Tenha cuidado para no se cortar Derek recomendou.
Oh! Como se as palavras dele fossem uma profecia, um minsculo pedao de
vidro entrou no dedo de Amber. Ela ftou-o com olhar de acusao.
Eu lhe disse para ter cuidado. Derek examinou o dedo ferido, com olhos que
no perdiam nada.
Seus dedos eram fortes e hbeis, a pele quente contra a dela. Uma estranha sensao
percorreu o corpo de Amber, seus dedos comearam a tremer.
Ai! O que estaria acontecendo com ela? Cu sentia-se mais ou menos como na
noite da vspera, sentada no colo de Derek. Oh, meu Deus. Amber mexeu com a
mo.
Pare quieta e deixe-me ver o que houve. Acho que um pedacinho de vidro entrou
aqui.
Derek inclinava a cabea e examinava o pequeno ferimento. Amber precisou de todo
seu autocontrole para no aconchegar-se naquele corpo msculo.
!#
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No... Por favor. Derek pode querer beij-la e voc no deve ceder aos desejos dele.
Quase... Tirei! Derek exclamou. Olhe! Ele estava triunfante.
Amber ergueu o olhar; viu-o ftando-a.
Eu... ela tentou falar, mas sua voz no saiu. E fcou apenas observando-o.
Derek soltou-lhe a mo e perguntou:
Voc est bem?
Sim. Naturalmente. Amber levantou-se, olhou volta e sentiu-se estranha,
como se tivesse sado de um entorpecimento. Olhou para o dedo ferido e para o cho cheio
de cacos. Depois encarou Derek e respondeu com cortesia: Estou perfeitamente bem.
Obrigada. E chupou o dedo a fm de estancar o sangue. Vou limpar tudo isso e trarei
outra bandeja com o ch.
No ser necessrio.
Se tem certeza...
Tenho. Apenas pea a Beau que sirva o almoo quando estiver pronto.
Pois no, naturalmente. Ela pegou a bandeja e enxugou o ch derramado.
Voltarei para terminar de limpar.
Derek retornou ao escritrio.
Quer dizer que Richard era o pai de Derek? Amber se perguntou. Tivera um romance
com uma mulher casada, a esposa do irmo, e depois a deixara fugindo para o Texas? Ele
amava Carolyn ou fora apenas um relacionamento srdido tal qual o relacionamento que
ela era acusada? E por que Richard no lhe contara que Derek era seu flho? Com certeza
Derek sabia disso antes de vir ao Texas, por que no lhe contara nada?
Milhes de perguntas se misturavam na mente de Amber. Algumas ela afastara de
imediato, pois detestava falatrios, mesmo antes de ser o alvo de tantos. Mas os
pensamentos sobre Richard a desapontaram. A memria dele merecia coisa melhor.
Porm alguma coisa dentro de si a perturbava, no tanto por Richard, mas por Derek.
Por mais forte que ele fosse, era vulnervel. Fsica e emocionalmente. A bala no ombro
provara isso.
Quem cuidaria de Derek se no fosse ela?
Amber fechou os olhos achando que toda a situao era perigosa. A atrao fsica
entre eles dois existia sem dvida, pr-se na posio de anjo da guarda de Derek fora a
coisa mais arriscada que poderia ter feito.
Abrindo os olhos, respirou fundo e endireitou os ombros. Ela no passava de uma
governanta e nada daquilo, era de sua conta.
E teria de continuar assim.
Amber acordou num sobressalto e viu-se sentada na cama sem ter percebido quando
sentara. Ficou olhando ao redor apurando os ouvidos para qualquer coisa que estivesse
fora de lugar. A escurido da noite pouco revelava, tampouco escutou qualquer som que se
identifcasse ao rudo que ouvira.
Teria sua imaginao lhe pregado uma pea? Ela esfregou os olhos e tentou pensar se
estivera dormindo, mas nenhuma imagem lhe veio mente. Por outro lado, Derek e Micah
a preveniram sobre perigos na fazenda. E se existisse de fato alguma ameaa, e ela fosse
nica pessoa consciente disso?
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No conseguiu mais dormir, e fcou alerta. Saiu da cama com cuidado para no
acordar ningum. Desceu de camisola.
A porta da frente estava aberta. Teve um pouco de medo. Sem dvida devia ter
acordado Derek antes, mas no quisera encar-lo de novo. No sozinha e no no quarto
dele.
Se a encontrarem morta, assassinada no ptio ser a nica culpada.
Oh, pare com isso! Ela sacudiu a cabea, irritada. Parecia completamente
descontrolada.
Foi para a varanda. O ar da noite fornecia uma brisa que danava em sua pele e
puxava a bainha da camisola. Ouviu uma voz.
Veio juntar-se a mim, anjo?
Como? Amber procurou na escurido a pessoa que falava. Derek?
perguntou.
Est esperando por algum?
O que faz voc aqui? ela sussurrou indo para perto do lugar onde Derek se
sentava.
No de sua conta. E voc, o que faz aqui, Amber?
Ouvi um barulho. Pensei... Bem, no sei o que pensei. Voc e Micah me
preveniram de que ningum estava seguro na fazenda, por isso eu...
Veio investigar? Que carter nobre!
Derek, o que faz aqui? Amber repetiu com impacincia. E mais de meia-
noite.
Estou comemorando. Veio se unir a mim?
No vi voc entrar em casa. No apareceu para jantar. Est com fome? Posso lhe
preparar alguma coisa.
Sempre a boa governanta, no? Passei pela cozinha antes de vir para c. Beau me
deixou um prato.
Oh. O que est voc comemorando?
A chegada de minha querida me e da pobre viva de meu irmo, naturalmente.
Quer tomar alguma coisa?
O que est bebendo?
Derek ergueu uma garrafa.
O que isso?
Tequila.
Tequila? O que fazia ele com uma garrafa de tequila? Como se adivinhasse a
pergunta, Derek acrescentou:
Carlos me deu.
Est bbado?
Ela deu um passo atrs. Aprendera a fcar longe dos homens que bebiam. Os animais
que a atacaram, ela nunca pensava neles pelo nome, estavam bbados. Nunca se esqueceria
do cheiro acre do lcool.
Longe disso Derek respondeu.
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Amber tinha muito pouca experincia com bbados, ou com os que desejavam fcar
bbados. Ficou esperando em silncio, hesitante.
Vi voc de camisola tanto quanto a vi de vestido.
Como? Ela cruzou os braos em volta do peito para que ele visse apenas o
necessrio.
Sua camisola branca, brilha como um raio de luz na escurido. Isso me faz
pensar nas vezes em que a vi assim, em oposio a outras mulheres.
No venha me dizer que nunca viu uma mulher de camisola ela declarou, sem
pensar.
No. A maioria das mulheres que eu poderia ter visto de camisola no usavam
absolutamente nada.
Ela enxergou ento a imagem de uma mulher lindssima que Derek abraava. Ambos
estavam nus e se beijavam se tocavam, e se contorciam em maravilhoso xtase.
Amber sentiu um aperto no corao. Era ela a mulher que desejava estar nos braos
dele, que desejava beij-lo, desejava sentir a textura do corpo nu de Derek contra o seu
corpo tambm nu.
Por favor, no. Como pode pensar nessas coisas? Ele no acredita em coisas mais
importantes sobre voc. Desejar um homem que no tem confana em voc a transforma
no tipo de pessoa de que acusada.
Amber apertou os dedos e suspirou.
Voc no deveria dizer essas coisas sobre as mulheres que teve ela sussurrou.
No ele concordou. Provavelmente eu no deveria.
A voz de Derek tinha um tom de resignao que quase a deixou em pnico e a fez
considerar os fatos de outra maneira.
Derek? O que h de errado com voc?
O que poderia haver de errado?
O bastardo resultante do romance entre uma mulher e o irmo do prprio marido.
No sei o que poderia haver de errado ela respondeu. Mas nunca o vi beber
antes.
No estava perto de mim na hora certa.
Amber foi sentar-se longe dele.
A noite fcou silenciosa, mais do que antes. E o ar parecia opressivo. Derek no disse
nada e Amber queria se livrar da tenso. Precisava saber a verdade.
No fz por ouvir atrs das portas hoje cedo, mas escutei o que voc disse sobre
Richard.
Eu sei.
verdade, ento?
. Richard meu "verdadeiro" pai e fui criado como se fosse o flho de seu irmo.
E sua me...
Carolyn minha me. Teve um afair com o irmo do marido.
Tem certeza? No pode ter havido um engano?
Tenho certeza.
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Derek tomou outro gole de tequila, ou assim pensou Amber pelo movimento da
garrafa.
Ela achou que no poderia se limitar a deix-lo ali sentado, bebendo no escuro. Por
isso lhe perguntou:
Quer conversar sobre o assunto?
Curiosa? Bem, por que no? Suponho que merea saber do calibre de seu amante.
Amber sentiu uma dor profunda. No poderia ter imaginado que ela estaria
antecipando o ataque.
Voc no pode entender o tipo de relacionamento que tive com seu tio... Quer
dizer, com Richard. No quer entender, Derek, melhor falando.
O que mais h nisso para entender? A menos que voc no tenha me contado o
sufciente para eu entender.
Por que perder tempo? No importa. Richard est morto, como voc j disse mais
de uma vez. No se importa com a verdade. J tirou suas concluses e agora s deseja
mudar de assunto.
E o que voc deseja Amber? Saber em detalhes toda a srdida histria? Derek
levantou-se, porm continuou falando: Minha famlia tinha algum interesse em
importao. Foi como os Fontaine fzeram dinheiro. Jordan viajava o tempo todo procura
de negcios, e deixava Richard em Palmetto, cuidando da fazenda. Vaidoso como era
Jordan tinha certeza de que ningum lidava com o assunto de importao como ele. No
sei o que pensava que o irmo fazia na fazenda, mas sem dvida no pensava que tinha
um caso amoroso com sua esposa.
Amber tentava ver a expresso do rosto de Derek, mas as sombras da noite no o
permitiam. Como desejava ver-lhe a face! Derek soava to distante! E falava sobre sua vida,
como fora concebido. Devia estar sentindo alguma coisa.
Jordan s vezes viajava durante vrios meses Derek continuou: Depois de
uma dessas longas viagens chegou, em casa para encontrar a mulher grvida de trs
meses. No poderia ter participado dessa gravidez. Portanto, acho que minha vinda ao
mundo foi uma surpresa para todos.
E Richard desapareceu?
Depois de algum tempo. No decorrer dos anos ouvi certos comentrios e Jordan
disse o sufciente para eu concluir que Richard fora forado a ir embora. Jordan sempre foi
bom em ameaas. E em cumpri-las.
Richard nunca foi um covarde Amber protestou. Talvez tenha sado para o
bem de Carolyn.
Tudo era possvel. Mas com certeza no para meu bem.
Contudo deixou Double F para voc, no foi?
Voc sempre defendendo seu heri, no, Amber? Bem, acho que isso que
amantes devem fazer. Mas deixe-me dizer-lhe uma coisa, largar um flho para ser criado
por um homem que ressentia da existncia dessa criana no diz nada em seu favor.
Jamais.
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Amber no poderia defender Richard contra tal acusao, quando tudo provava ser
verdade. Que tipo de infncia Derek agentara? No era difcil imaginar que ele ainda
trouxesse consigo as cicatrizes de um menino indesejvel.
Voc sempre soube disso? Amber perguntou.
Jordan me contou durante a guerra. Depois da morte de Nathan e quando ele me
deserdou.
Isso me soa muito cruel. Amber quase chorou.
Jordan no era um homem conhecido por sua bondade. Em especial para com o
flho que lhe fora imposto. O flho que o fazia lembrar-se cada dia de que fora trado. E ele
nunca permitiu que eu me esquecesse, embora na poca eu no entendesse o que havia.
Eu no teria gostado dele Amber comentou.
No muitas pessoas gostavam.
Alegra-se por ele ter morrido?
Derek demorou em responder. Enfm, disse:
No. Nunca desejei a morte dele. Fui indiferente morte de Jordan. triste,
irnico. Ele est morto e todas as coisas que lhe pareceram importantes durante a vida,
sumiram. O que restou foram uma esposa infel e o flho que havia sido forado a admitir
como seu.
Quem semeia vento, colhe tempestade Amber repetiu as palavras da Bblia.
Aps uma pausa, perguntou: Acha que sua me e Mariah vo fcar aqui?
Penso que sim. No tm outra escolha.
Naturalmente que no. Voc muito bondoso em oferecer-lhes um teto.
Elas no querem minha hospitalidade. Vieram procura de Richard. Outra de
minhas surpresas.
claro que desejam sua hospitalidade. Elas devem estar contentes por voc morar
aqui e por ser o tipo de homem que .
Por que Amber se sentia protegida l? Derek se perguntava. No lhe provara que
deveria tomar muito cuidado com ele? No fora bastante cruel com Amber?
Talvez. Mas estava ferido quando dissera palavras cruis. Era um homem ferido
emocionalmente. Mais tarde Amber cuidara dele e ele dependera de Amber.
Interessante. Derek tinha o mesmo odor de antes. O cheiro masculino, Amber
conclura. Mas havia algo mais, talvez o aroma forte da tequila. Esquisito, pois no era o
estranho odor que ela associava aos assassinos de seu pai.
Que tipo de homem acha que sou, Amber Laughton?
No o trapaceiro insensvel, como voc deseja que as pessoas o considerem.
E por que diz isso?
Eu... Ela no conseguia pensar, em especial com Derek assim to perto.
Que tipo de homem, pensa que sou? ele repetiu. Este?
Num segundo Amber estava nos braos de Derek, num beijo voluptuoso.
Ouviu-se um rudo distncia, mas no signifcou nada na mente de Amber. Tudo o
que ela sabia era que os braos de Derek a envolviam e os lbios dele tocavam.
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Ela jamais beijara um homem daquela maneira, as lnguas se entrelaando, nem sabia
que existia esse tipo de beijo. Tudo o que sabia, e desejava, era lhe oferecer algo que a
marcasse como mulher.
Jesus... ele sussurrou.
Derek?
Sim?
O que...
Entre em casa, Amber. Ele empurrou-a para a porta.
O qu? ela repetiu.
Entre, Amber. Saia daqui. Agora.
Mas...
Agora! Se quiser continuar nas mesmas condies em que Richard a recebeu, saia
daqui.
Ela entrou. Mas frustrada e furiosa... E necessitada. Necessitada?
Derek precisava dela como mulher, mas qualquer mulher o satisfaria. E quanto a ela?
Ela precisava de algo mais.
CAPTULO XV
Uma semana mais tarde Derek foi a Twigg, mas sem a ansiedade que o levara em sua
primeira visita. A aldeia lhe pareceu exatamente igual, com as velhas casas saudando-o
entrada. Esperara que novas famlias tivessem mudado para l, mas nada havia de
diferente por enquanto.
No, o local no mudara. Porm tudo o mais em sua vida sara de seu controle. No
fora aquela a primeira vez que seu mundo virar de cabea para baixo, poderia esperar
que dessa vez fosse diferente? Que os resultados no trouxessem as mesmas
conseqncias desastrosas?
Ele suspirou, desanimado. A luta emocional o exauria, mas mesmo assim continuava
lutando. A vida insistia em no lhe dar nada melhor do que decepes. Contudo,
ultimamente se surpreendera, e mais de uma vez.
Sua chegada em Main Street interrompeu seus pensamentos. O imponente edifcio do
banco apareceu em primeiro lugar, e ele identifcou outros negcios um pouco mais
adiante: a barbearia, a alfaiataria, a cocheira, o consultrio mdico e o jornal que
pertencera ao pai de Amber.
Est procurando um saloon, jovem Fontaine? Bem, ns podemos ajud-lo. Fica no
limite da aldeia, onde no perturba as senhoras de famlia.
Derek olhou e reconheceu os irmos Andrews sentados num banco de madeira, perto
do mercado.
Ciem, Twigg... Derek cumprimentou-os enquanto levava seu cavalo cocheira.
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O que faz na aldeia hoje? Twigg perguntou a Derek.
Veio para fugir um pouco das mulheres? Trs morando na mesma casa pode ser
demais se uma no olha para a cara da outra.
Sabe... Posso tirar uma delas de suas mos. Ciem ftou Derek com um olhar que
ele quis que parecesse inocente, mas que se assemelharam mais a um sorriso tmido.
Oh? Derek fez o possvel para demonstrar naturalidade em vez de curiosidade.
Qual delas?
Sua me, naturalmente. uma mulher bonita. Eu a vi algumas vezes. Ela est
procurando outro homem?
Derek teve vontade de gargalhar, coisa que no fzera havia anos. Ciem Andrews e
Carolyn Fontaine?
Duvido que minha me queira se casar to j, Ciem. Est ainda de luto.
Quem falou em casar? Falava em companheirismo. Nunca me casarei.
Eu tampouco declarou Twigg, como se Ciem precisasse de uma opinio de
assentimento.
Desculpe. Derek evitou olhar para os dois irmos.
Eu... Entendi mal.
Mas acha que ela ter interesse em minha visita? Ciem perguntou esperanoso.
Bem, no tenho certeza. Chegou h pouco tempo e precisa se instalar melhor
depois da viagem.
Entendo. Mulheres fazem muita questo disso. Foi exatamente o que ela disse.
Disse isso quando chegaram aqui? Derek perguntou.
No, quando estiveram na aldeia alguns dias atrs. Aquele homem de um brao s
as trouxe na carroa. Ele comprou algumas coisas no mercado de Billy. Depois esperou por
elas enquanto andavam pela aldeia. Voc se esqueceu disso ou est com problemas na
fazenda, flho?
Com problemas, no. Tenho estado ocupado com meu rebanho.
E tem fcado fora de casa noite tambm, aposto. No o culpo porque eu faria o
mesmo. Mulheres so perigosas.
Os irmos Andrews continuavam a surpreender Derek. Apesar da excentricidade
deles, enxergavam a verdade com perfeio. Derek vinha evitando a casa sempre que
podia. Evitando as mulheres, tambm.
Ele tinha suas razes, em especial por causa de Amber. As coisas estavam mudando
entre eles dois, e Derek, apesar de no entender a razo, no se dispunha a parar
totalmente de v-la.
No mais pensava nela como uma governanta. Era uma mulher que compartilhava
de alguns dos segredos de sua alma.
Mais ainda, era uma mulher complicada e difcil de ser entendida como os mistrios
do universo. Uma mulher que desenterrava emoes nele, emoes havia muito morta.
Emoes indesejveis que pareciam forescer de novo aos poucos.
Se ela soubesse como voc se sente!
Derek sentiu uma tenso conhecida sua. Dividir suas reaes com Amber seria o
mesmo que dividir outras partes de si e isso era algo que jamais poderia fazer. Sua famlia,
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seus amigos, sua noiva, ningum o entendera. Por que haveria Amber, uma mulher que
mal conhecia, de reagir diferentemente? E que fora amante de seu pai, por Deus!
Mesmo sabendo isso ele a carregara no colo, a beijara e ele fcara noites acordado
desejando-a! Seu corpo reagia como o de um adolescente com sua primeira mulher. Teria
feito quase tudo com ela na noite anterior se um controle no houvesse surgido das
profundezas de sua conscincia para salvar a ambos.
Um desejo ardente recusava-se a deix-lo em paz. E apenas Amber poderia saci-lo.
Droga, Fontaine, voc to estranho como seu tio.
Desculpe-me Derek sussurrou.
Est a parado, olhando para ns, mas pensando em outra coisa. Richard fazia isso
tambm. Nunca pude saber o que se passava com ele.
Eu... Derek no pde encontrar uma resposta. So as mulheres ele
fnalmente falou. E era bastante verdade, uma vez que dera uma explicao satisfatria aos
irmos Andrews.
Os dois homens fzeram um aceno afrmativo com a cabea e Twigg disse:
No assim sempre?
Ciem falou de repente, como se uma fora o impelisse:
Eu me pergunto se o problema de Richard no era, falta de mulher ao menos at
Amber se mudar para l.
No comece a falar de Amber, meu velho Twigg interveio antes de dar chance a
Derek de dizer uma palavra.
Eu no ia falar nada de mal. No disse que ele e Amber estavam fazendo alguma
coisa de errado.
Bem, o jovem Fontaine tem muitas mulheres a escolher. O que acha de Mariah?
Twigg indagou. Pensa que ela est disposta a arranjar um novo homem?
Derek arregalou os olhos.
Est querendo... Fazer a corte a Mariah? perguntou.
Ciem deu uma gargalhada e disse:
Seria interessante.
Nada disso Twigg protestou. Eu estava pensando em voc, jovem Fontaine.
Em mim?
Talvez voc precise de uma mulher.
Que tal nossa Amber? Ciem sugeriu. Ela to boa como qualquer mulher do
leste.
Claro que Derek queria Amber. Em sua cama, nua e pronta esperando por ele. Com
os braos estendidos, as pernas separadas, a boca sob a dele. At j podia senti-la se
movendo.
Derek engoliu um suspiro. Oh, no. No aqui e no agora. Se ele queria amar Amber,
teria de ser na privacidade de seu prprio quarto.
Vocs dois por acaso so arranjadores de casamento? Derek perguntou.
Arranjadores de casamento? Ns? ambos gritaram em unssono. Tinham os
olhos bem abertos, e nenhum dos dois parecia inocente.
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Derek sacudiu a cabea. Se qualquer outra pessoa tivesse lhe dito essas coisas
ultrajantes, ele interromperia a discusso logo ou simplesmente seguiria adiante. Os
irmos Andrews constituam uma exceo regra, talvez por serem audaciosos com todo
mundo. Faziam a pessoa pensar que eles apenas se intrometiam com quem gostavam.
O bom humor de Derek havia desaparecido ao chegar, na fazenda. Ciem e Twigg
proporcionaram os nicos momentos brilhantes do passeio.
Bill Andrews cooperara bastante, detalhando as compras feitas por Beau dias atrs.
Mas o rapaz sempre agia com tanta impacincia que deixava qualquer fregus com os
nervos for da pele. Frank Edwards, contudo, fora jovial e amvel enquanto esclarecia o
extrato da sua conta, mas jovial e amvel demais do ponto de vista de Derek, para lhe dar
paz de esprito. Depois, por azar, encontrara Eliza Bates. A disposio dela no melhorara
nada. Estivera ansiosa demais ao contar seu encontro com Carolyn e Mariah.
Derek resmungou quando a silhueta de sua casa surgiu no gramado. Franziu a testa
ao ver o sol se pondo na linha do horizonte, atrs do conjunto de casares.
Ele colocou Charlie, sua montaria, no celeiro, acomodando o animal com a efcincia
de anos de prtica. Contornou o jardim e a cozinha, dirigindo-se varanda, esperando
encontrar Amber.
No entendo isso! Ele andou mais devagar ao ouvir a voz da me, num tom de
irritao. O que faz o dia inteiro, miss Laughton? Eu lhe disse esta manh que queria a
prata polida, o cho encerado e esses horrveis tapetes jogados fora. Quero que comece a
lavar minhas roupas amanh, mas voc ainda no terminou com sua tarefa de hoje.
Sinto muito no ter agradado senhora, madame. Amber parecia calma, mas a
que preo?! Pretendia fazer tudo, porm...
Nada de desculpas! Quero resultados. E eu...
Derek percebeu que uma longa discusso se iniciava.
Me, pare com isso. Ele abria a porta.
Derek! Carolyn virou-se para encar-lo enquanto Amber permaneceu no
mesmo lugar, de olhos baixos.
O que est havendo aqui? ele perguntou.
Nada. Estou apenas tentando fazer com que esta mulher cumpra com suas
obrigaes. Richard, pelo visto, foi muito tolerante com ela, e voc parece ter feito o
mesmo. E sempre assim com homens... Uma desgraa!
Semanas atrs houvera a mesma discusso, e Derek se dava conta agora de que sua
me ferira Amber, e profundamente.
Como Amber se tornara vulnervel! Derek pensou. Separara-se de todos, erguera
barreiras em volta de si, evitara ir aldeia. A chegada dele mudara tudo aquilo, e suas
perguntas reabriram os segredos da pobre moa.
Derek? Por que essa cara? Estou tentando pr ordem nesta casa, de acordo com
meu ponto de vista Carolyn se explicou.
Eu tenho meu ponto de vista, me, e vou esclarecer tudo agora, para que no haja
mal-entendidos.
Amber no manifestou reao nenhuma, enquanto Carolyn comprimia os lbios em
bvia irritao. E Derek continuou:
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Amber no sua empregada, me, nem sua criada particular. Estamos numa
fazenda, e ela responsvel pela casa, a nica pessoa aqui que tem uma variedade de
tarefas. Tambm ajuda Beau na cozinha e cuida do jardim e da horta, rea bastante vasta,
como j deve ter visto. A horta fornece uma boa parte da comida posta na mesa. Ela sabe
quando est na hora de polir a prata e encerar o soalho.
Carolyn, de boca aberta, parecia um peixe fora d'gua.
Bem, eu nunca mais direi nada! ela falou.
Se quiser as coisas feitas, faa-as, voc mesma. Ou Mariah pode ajud-la. As coisas
no so mais como foi antes da guerra, me. Sabe disso, no? J soube em Charleston, bem
antes de vir para c. Mas, afnal, por que est aqui?
Pensei que Richard...
E por que fcou quando descobriu que Richard no estava?
Eu... Sua voz sumiu.
No tenho condies de contratar um exrcito de empregadas para andar atrs de
voc, me. E Richard tambm no tinha. No teve esse tipo de luxo durante anos.
Carolyn ftou-o com uma mistura de emoes: dio, frustrao e incerteza.
Amber vem conduzindo esta casa por anos. Se voc quiser ajudar, muito bem. Se
no, agradeo-lhe se no aumentar o trabalho que ela j tem.
Entendo. Os olhos de Carolyn encheram-se de lgrimas. Derek assistira
mesma reao dzias de vezes em muitas circunstncias, e sempre a aprovara, sempre
desejara agrad-la, compreend-la. Agora, qualquer possibilidade de compreenso sumira.
Voc est tomando o lado dela contra mim? Carolyn queixou-se.
No h lados, me. H aqui apenas uma fazenda, suas necessidades, e o que eu
sou capaz de prover. No prosperamos no momento. E o melhor que posso fazer no ir
para trs.
? Ou est apenas protegendo sua amante?
Me! A palavra em tom de censura surgira enfm, porm tarde demais. A
destruio fora terrvel. O resultado do trabalho de Eliza Bates.
Carolyn retirou-se e foi para as escadas. Amber corou por causa do insulto.
Mariah apareceu no topo da escada, tendo perdido toda a discusso exceto a
dramtica sada de Carolyn.
Muito bem, Carolyn. Agora tudo fcar bem ela disse.
Derek afastou-se das mulheres sabendo que a discusso fora mais um da longa lista
de desapontamentos entre ele e a me. Dirigiu-se a Amber e, quando lhe estendeu a mo,
ela deu um passo atrs.
Desculpe Derek disse com voz rouca.
Ela assumiu uma atitude digna que fez sofrer, mesmo admirando-a por isso.
Desculpar pelo qu? Voc se sente da mesma forma.
No, no verdade. Nunca a chamei de...
Prostituta? Sim, chamou.
Ele jamais tencionara dizer isso, no se dera conta de como soava mal at ser muito
tarde. Ou talvez tencionasse dizer isso um dia e lamentava seu desejo agora, considerando
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o modo como a palavra o chocara. De qualquer forma ele fora cruel, e Amber merecia algo
melhor.
Eu estava errado. Voc no isso. Tenho certeza de que teve motivos para fazer
tudo o que fez.
Cus, como ele negava admitir o deslize! Voc poderia lhe dizer Derek, que no
melhor do que o resto dos homens. Que queria tomar o lugar de Richard.
No me considero totalmente sem culpa, permiti que houvesse uma razo para
isso. A voz dela acusava dor de um modo que Derek nunca interpretara antes.
Amber...
No nada de novo. Ela sacudiu a cabea. Ao menos voc me deu mais
crdito do que a maioria. Amber tinha os olhos midos.
Minha me e Mariah foram a Twigg no outro dia.
Eu sei.
E viram Eliza Bates. Mas voc sabia disso tambm, no sabia?
Sabia.
E por que no me contou? Derek quis saber.
E por que deveria? Elas queriam ir e Beau levou-as. Precisvamos de mantimentos
Amber explicou.
Conversarei com elas depois e esclarecerei tudo.
E o que lhes dir? Amber indagou de cabea erguida, atitude que Derek
apreciava muito nela. Que virei amante de Richard depois de ter sido atacada por dois
homens que mataram meu pai quando ele foi me defender? Coisa que os habitantes de
Twigg no entendem, mas que voc entende e acha que elas duas tambm deveriam
entender?
No Derek protestou, aproximando-se mais dela.
No assim, e voc sabe disso.
assim ela retrucou.
No tenho inteno de discutir sobre sua vida pessoal Derek declarou com voz
muito frme. E no da conta delas. Apenas farei com que as duas se lembrem de que
voc trabalha para mim. Elas so perfeitamente capazes de cuidar de si prprias. Serei
rigoroso nesse particular e farei com que entendam e obedeam minhas ordens.
Tudo bem. Se for o que deseja...
O que mais poderia eu desejar?
Nada. Amber sacudiu a cabea.
Ela tambm falara o que pretendera. Derek pde ver isso na posio frme dos
ombros de Amber, nos lbios pressionados. Mas havia muita coisa que ela no dissera,
Derek sabia disso como no ignorava todas as coisas que ele decidira guardar para si. Qual
dessas coisas, Derek comeava a refetir, continham as informaes mais srias, as mais
perigosas e os mais comprometedores segredos?
CAPTULO XVI
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Amber entrou em casa pela porta da frente. Derek e o resto da famlia estavam na
sala de jantar, prontos para a refeio noturna, uma das concesses dele aps a chegada
das mulheres. Ao menos quando havia possibilidade.
Amber usava quela hora ocupando-se de alguns de seus afazeres, como acender os
abajures da sala e do escritrio. Fazia suas obrigaes depressa quando as mulheres
estavam por perto, evitando comentrios, embora a presena de Derek evitasse situaes
desagradveis.
Passado um ms da defesa que Derek fzera em favor dela, contra a me, Amber
organizara seu horrio com cuidado, evitando Carolyn e Mariah o mais possvel. No fora
difcil, pois as duas mulheres faziam o mesmo. Na verdade, Carolyn recusara falar com ela
desde ento. No trocaram uma nica palavra.
Derek jantava com as mulheres vrias vezes por semana, mas limitava-se a isso, nem
as via no decorrer do dia. Amber quase no o via tambm.
No incio Amber sentira-se aliviada. Mas, noite, sozinha em seu quarto, achava falta
de companhia. Porm no deixava de pensar que Derek a defendera, respeitara. Poderia
no aprov-la, mas a apreciava.
Ao menos ela era valiosa para a Double F. Estaria Derek comeando a acreditar nela?
Se no, devia-lhe uma explicao. Devia lhe contar a verdade sobre ela e Richard, a
qualquer custo. Mas, agora? Depois de to longo silncio? Ento quando?
Em vez de continuar pensando, correu ao escritrio de Derek para acender os
abajures. O escritrio fcava ao lado da sala de jantar.
Ela estava tendo difculdade em acender um dos abajures quando ouviu a voz de
Mariah.
Derek, sua me e eu estivemos conversando. Pensamos que deveramos dar uma
festa.
Uma festa?
Que tipo de festa? O corao de Amber comeou a acelerar.
Nada sofsticado, naturalmente. Ainda estamos de luto. Carolyn enfatizou as
palavras como se apenas ela no mundo tivesse perdido a pessoa amada. Ou se talvez fosse
a nica a demonstrar o devido respeito.
Nesse caso qualquer celebrao no seria apropriada. A recusa de Derek tornou
bem, claro Amber que ele no aprovava a idia.
Houve uma poca em que isso era verdade Carolyn admitiu. Mas como
todos no param de me falar que as coisas mudaram, achei possvel essa festa. E, afnal,
no estamos em Charleston. Sua me e eu achamos interessante conhecer nossos novos
vizinhos. Planejamos convidar a sociedade de Twigg.
Eu jamais convidaria a sociedade de Twigg em minha casa Derek protestou
num tom de voz grave, com tanta averso, que Amber estremeceu.
Ela acabou com sua tarefa e foi para a porta.
#$
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Derek, eu no entendo por que disse Mariah. O Sr. Edwards, do banco, me
parece o perfeito cavalheiro. O Dr. Harris e a esposa foram muito cordiais. E a Sra. Bates
bastante amvel. A flha dela e o genro...
Amber, j de sada, perdeu o resto da sentena. Sentiu uma onda de nusea que
revirou seu estmago. Oh, Deus, no!
Entre todas as coisas que ela sofrer, essa seria a pior.
Era impossvel encarar aquelas pessoas na casa, no nico lugar que ainda chamava de
"lar". Por cima de tudo, testemunhar a felicidade de Jef e Melinda Buchanan? Amber no
podia admitir a idia.
No! a voz de Derek ecoou pelos corredores, interrompendo o curso dos
pensamentos de Amber. Eu j lhes disse antes Derek prosseguiu , esta uma
fazenda de gado. Ficou sem funcionar durante um ano e no tenho tempo ou meios para
criar um ambiente social aqui. E, se tivesse, no concordaria com seus convidados. Frank
Edwards e Eliza Bates no so pessoas que eu consideraria de minha amizade, e me recuso
a convid-los para minha casa.
Amber saiu do corredor e foi para a cozinha silenciosamente, como um ladro.
Eles ainda esto mesa ela informou Beau com a maior naturalidade. Por
que no comemos antes de lavar os pratos?
O que h de errado, Amber? Beau lhe perguntou.
Nada. Por qu?
Conheo sua cara. E sua voz. No pode me enganar. Voc seria um pssimo
jogador de pquer.
No sei por que diz isso, Beau. a nica pessoa a dizer.
Ele sorriu depois uma onda de tristeza o invadiu.
Conheci um dia uma mulher como voc... H muito tempo. E agora me diga o que
houve?
No quero voltar l agora. Esto conversando. Mariah e a Sra. Fontaine querem
dar uma festa aqui.
Uma festa? Por qu?
Para fazer de Twigg o centro da sociedade ocidental.
E quer fazer isso com as mulheres de Twigg? Com Eliza Bates e seus amigos?
Beau riu muito.
Voc a conheceu?
Infelizmente, sim. Em uma de minhas muitas idas a Twigg.
Amber concluiu logo que ele devia ter ouvido as fofocas de Eliza, se no diretamente,
atravs das conversas da sogra e nora na volta casa.
Ento voc... Como poderia ela perguntar aquilo?
Eu conclu que a tal de Eliza uma faladeira. Vi logo.
Mas... Voc no me disse...
Amber, no. No faz nenhuma diferena para mim o que pessoas como Eliza Bates
dizem. Conheo voc e sua bondade. Voc e Derek me trataram como membro da famlia,
mais do que mereo. Voc fcou minha amiga, e no tive muitos amigos nos ltimos anos.
No vou perder meu tempo ouvindo histrias contadas por uma mulher ciumenta.
#2
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Beau...
Amber tentou esconder as lgrimas. Ningum nunca dissera nada to carinhoso
sobre ela. Amber no tinha palavras para agradecer, poderia apenas lhe dar um abrao
carinhoso, o tipo de agradecimento que ningum se lembrava mais. E abraou-o com
carinho.
Obrigada sussurrou.
Derek! Beau exclamou surpreso. Posso... Podemos ajud-lo?
Amber viu Derek porta. A fora de sua presena emanava pela cozinha, enquanto
seus ombros enchiam a abertura da porta. Tinha expresso impenetrvel.
Derek? ela disse. Por que ele no falava nada? Sinto muito por terem fcado
esperando. Esto prontos para a sobremesa?
No comeremos sobremesa esta noite. Minha me e Mariah j se retiraram.
E voc? Beau apontou para a mesa. Temos bolo de frutas.
Obrigado, mas no quero. Derek deu meia-volta e se foi.
Amber suspirou e fechou os olhos. Deus, o que vir depois? A idia da festa devia ter
deixado Derek irritado, e concordava com ele. Mas no era preciso ter muita imaginao a
fm de adivinhar as outras razes daquele amargo temperamento.
Ele a vira abraando Beau. Suspeitava de alguma coisa entre eles agora? Tinha to
pouca f nela?
Voc no tem idia sobre o que Derek est pensando. No invente problemas.
Mas era possvel. O olhar distante dele, a expresso gelada de Derek lhe diziam que
seria bem provvel. A mesma expresso sempre que falava do relacionamento dela com
Richard.
Richard. O assunto que Amber evitava o tempo todo, recusando todas as tentativas
de Derek para entender a ligao entre ela e seu pai. Estava chegando a hora em que
precisaria engolir seu orgulho e aquela sua idia de aceitao incondicional. Derek merecia
ter toda a verdade contada s claras.
Mas antes de tudo, no poderia permitir que ele pensasse mal de Beau. Aquele
emprego dera a Beau uma chance de trabalhar e de recuperar sua autoconfana. Amber
via o progresso que o rapaz fazia a cada dia, os sorrisos de tentativa, o fato de encarar, olho
no olho, quando falava com algum. No poderia tirar isso dele.
Como tambm no queria que Derek continuasse pensando mal dela. A opinio de
Derek lhe interessava cada vez mais.
Amber sacudiu a cabea. Gradualmente ela se encantava com as pequenas
descobertas que fazia sobre Derek. Os esforos dele em aprender as operaes da fazenda,
a compreenso para com as limitaes dos outros, a paixo por doces que ele procurava
esconder. E ento vieram as coisas piores, as mais memorveis: o ferimento bala, noite
no cemitrio, o pesadelo...
E agora? Para onde iriam as emoes dele agora?
Derek apanhou um livro de contabilidade e o colocou em cima da escrivaninha, a sua
frente. Richard conservara todos os dados sobre a fazenda com meticulosidade. Aquelas
informaes seriam imensamente teis. Uma vez conhecendo os dados em detalhe,
poderia entender melhor os problemas que surgissem.
#3
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Naquela noite, contudo, as palavras e os nmeros pareciam borrados. Tudo o que via
era Amber nos braos de outro homem. No qualquer homem, mas Beau Montgomery.
Um homem em quem ele comeara a confar. Um homem de quem gostava muito.
Enxergava agora Amber nos braos de Beau, da mesma forma como os vira antes.
Droga! Como poderia lutar contra um aleijado, por causa de Amber?
Derek fechou o livro de contabilidade com fora e esfregou a testa com dedos
nervosos. Sentia uma forte dor de cabea. Em que diabo estava pensando?
Lutar por Amber? Por que lutaria?
No seja idiota. Uma voz cheia de impacincia falava do fundo de sua mente. Voc a
deseja. E tanto, que seu corpo se agita s em pensar nela.
Talvez na realidade ele no a desejasse. Era bastante mau se agitar por causa dela.
Mas muito pior irritar-se com Beau por causa dela. No lhe parecia justo, Beau j
perdera tanto!
E se ele estivesse errado acerca de tudo? E se estivesse interpretando mau o que vira?
Pondo-se parte os boatos que ouvira, considerando-os como mentirosos, Amber
no dera motivos para que se questionasse sobre seu comportamento como governanta, ou
como mulher. E quanto a Beau, era um rapaz absolutamente confvel.
E se ele estivesse certo acerca de tudo? No, sua incerteza persistia. Beau conseguia
faz-la sorrir como ningum conseguia. E Amber parecia mais vontade com ele do que
com qualquer outra pessoa, excetuando-se talvez Micah ou Six. Passara-se mais de um ano
desde a morte de Richard, a dor de Amber com certeza diminura. E se ela estivesse pronta
para um novo protetor? E se estivesse apaixonada?
Derek suspirou sua mente rejeitando de pronto a pergunta. Ele fora o homem que a
carregara, que a beijara... E ela o beijara tambm. E teria lhe dado mais carinho se lhe
pedisse. Se tivesse tido mais bom senso, poderia t-la levado a sua cama para am-la de
verdade, minorando assim a dor de ambos. Amber no poderia t-lo tocado, beijado, e
agora ter se voltado para Beau.
Derek?
Ele olhou para a porta. L estava Amber esperando, mais no corredor do que na sala.
O que h?
Desculpe incomod-lo, mas... Posso entrar?
Claro. O que est havendo?
Ela entrou com uma elegncia que ele nunca vira em mulher nenhuma. As costas
eretas, a cabea erguida andava com uma graa que lhe dava dignidade. Seus seios subiam
e desciam com a respirao.
Eu estava no corredor enquanto vocs jantavam e ouvi Mariah mencionar uma
festa para a sociedade de Twigg... E ouvi tambm sua resposta desfavorvel.
Derek franziu a testa. Quer-la-ia falar sobre a festa idiota que Mariah e sua me
pretendiam dar?
Eu no estava escutando atrs da porta ela continuou mas acendendo os
abajures. Que acha dar outro tipo de festa?
Tal como?
#4
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Uma festa para o pessoal da fazenda. Uma comemorao de sua posse em Double
F, uma chance para voc relaxar e para as novas pessoas contratadas se conhecerem
melhor. E... Uma oportunidade para Mariah e sua me verem o tipo de vida que levamos
aqui. Talvez...
Talvez fosse um bom meio de entret-las Derek terminou, parecendo aliviado.
Sim.
Voc quer organizar essa festa? Derek a ftava com curiosidade.
Oh, no! Amber arregalou os olhos. Voc deve mencionar isso a elas como se
fosse idia sua, e deixe-as planejar. Ser melhor assim.
muita bondade sua Amber. Conheo bem minha me e Mariah e duvido que
elas tenham sido assim bondosas em relao a voc.
Posso entender como as duas devem ter sofrido com a reviravolta de suas vidas.
A idia excelente, Amber. Pde suavizar o desapontamento delas.
Alegra-me ver que concorda Derek.
Vou falar com elas amanh mesmo.
Como Amber no fzesse meno de sair, Derek lhe perguntou:
Mais alguma coisa?
Ela no respondeu, e olhava para a janela. Anoitecera havia muito.
Amber? Mais alguma coisa sobre a festa?
No ela respondeu depressa. Inventei uma desculpa para vir falar com voc.
Uma desculpa? Qual a verdadeira razo?
Eu... Ela umedeceu os lbios. Quis lhe explicar sobre Beau.
Derek se excitou terrivelmente, a partir do momento em que ela passou a lngua
pelos lbios.
Isso no de minha conta, Amber.
No o que voc falou antes. Disse que tudo o que se passava na fazenda era de
sua conta.
Droga! Por que ela insistia em falar sobre aquilo?
Sim, eu disse.
Ento eu vim me explicar.
Tudo bem.
Eu estava agradecendo a Beau.
Que amvel!
Ele disse algo muito lindo sobre voc. Que voc nos trata, a mim e a ele, como
membros da famlia.
Beau tem sofrido muito na vida.
Sim, eu sei Amber concordou. E uma pena, porque um homem
maravilhoso. Mas sua difculdade o transformou numa pessoa melhor. No d ouvido a
bisbilhotices, por exemplo. Ouviu o que Eliza disse a sua me e a Mariah sobre mim, e
resolveu ignorar. Vem me tratando com a mesma cortesia desde o dia em que me
conheceu. como um irmo para mim. Ningum faz isso comigo h muito tempo, e eu
quis agradecer-lhe.
Amber e Beau... Ela apenas agradecia?
#5
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Derek podia entender a atitude de Amber. Pelo visto, Beau no fzera perguntas e
nem acusaes. Aceitara-a. Enquanto que ele...
Mas... Um irmo? Amber enxergava-o mesmo como um irmo? E ser que Beau a via
como uma irm?
No gostei de ver voc nos braos de Beau. Essas palavras saram da boca de
Derek antes que ele pudesse pensar uma segunda vez.
Aquilo no signifcou nada. Foi apenas um abrao inocente entre amigos.
Um abrao inocente entre amigos? Derek repetiu.
Sim Amber confrmou. Beau no signifca nada mais que isso para mim.
Tampouco eu para ele. Voc um dia me pediu que eu nunca lhe mentisse e que eu sempre
respondesse a suas perguntas. Nunca menti, mas nem sempre respondi a suas perguntas.
Neste caso, voc merece saber a verdade.
A verdade?
Sim.
Voc e Beau so apenas amigos. E voc lhe dava um abrao de agradecimento.
Sei que no est acreditando, Derek.
Quem disse que no estou acreditando?
Est lanando a isca para ver se descobre alguma coisa. Posso perceber.
Saberia ela, Derek pensou como fca linda com os olhos brilhantes de raiva? Ele quase
sorriu.
Por que acha isso?
Derek, estive pensando durante algum tempo...
Sobre o qu?
Sobre muitas coisas que aconteceram ultimamente. Para voc..., para mim, para
ns.
Para ns?
Esta tarde mesmo. Voc me defendeu indo contra sua me.
Ela estava sendo injusta. Eu a vi se comportando da mesma maneira muitas vezes
antes, e nunca ningum tirou benefcio disso.
De qualquer forma, voc no precisava fazer o que fez. Eu no esperava.
E como pensa de mim e de minha honra? Que posso simplesmente ignorar a
arrogncia dela?
No nada com voc. comigo. Amber soou um tanto desesperada.
Ningum veio em minha defesa nestes ltimos tempos. Bem, exceto os irmos Andrews,
mas sabe como eles so esquisitos. Por mais que eu goste dos dois, no a mesma coisa.
Mas eu no esperava uma defesa de ningum.
Ocorreu a Derek de repente que ela nunca fzera nada de muito errado. Assistira ao
assassinato do pai e encontrara um meio de sobreviver. Por que ele, e os demais, achavam
to difceis perdo-la?
Derek acariciou-lhe a face.
Richard foi seu heri, no foi? Agora ele nos deixou, h quase um ano, e voc no
teve mais ningum at hoje. Teve?
No, no tive.
#
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Ela no fcou ofendida com a pergunta. Talvez no houvesse entendido o duplo
sentido.
Sentiu solido?
Sim. s vezes. Mas essa a vida no Texas. E essa vida me fez vulnervel a um
homem como voc.
Um homem como eu? Derek fcou surpreendido. Achou que tinha perdido a
habilidade de pensar. Talvez a imagem da qual no conseguisse se esquecer, de Amber nos
braos de outro homem, o incitasse a fazer coisas que normalmente no faria. Ou quem
sabe fosse nada mais do que desespero, o resultado de pensar que estivera longe da
ateno dela.
Somos muito parecidos, eu e voc. Ela tentou sorrir. Mesmo que isso cause
uma infnidade de problemas, exigimos honestidade e decncia dos que nos cercam,
apesar de nossos segredos, nos quais preferimos no pensar, e os quais no conseguimos
ignorar.
Derek ftava-a, como se nunca a tivesse visto antes. Os cabelos castanhos de Amber o
tentavam, e faziam-no se lembrar de como o atraam noite, quando caam em volta dos
ombros e nas costas. Mesmo os vestidos simples e discretos que usava no escondiam suas
formas tentadoras.
Ele no conseguia se esquecer do gosto da boca de Amber, da presso dos seios sobre
seu trax musculoso. Queria t-la nos braos de novo, mas nua, e faz-la sua.
No posso me esquecer de voc, Amber Laughton Derek sussurrou-lhe ao
ouvido. E agora sei que tambm no se esquece de mim.
Derek, eu...
Ele beijou-a vorazmente. Amber deliciou-se com a dana de lnguas.
Derek segurou-lhe os seios e ambos gemeram.
Voc tem pensado nisso, no verdade? Derek indagou. Lembrou-se de
nossos beijos? Lembrou-se de como se sentiu em meus braos?
Eu...
Derek devorou-lhe a resposta com outro beijo, este mais longo e mais profundo.
Voc me deseja tanto quanto eu a desejo a voz dele soou rouca. No
verdade?
Como Amber demorasse a responder, Derek insistiu:
No? Deseja-me como a desejo.
Derek, voc est...
Essas palavras explodiram na sala.
Como?
Desculpe-me! Mariah estava porta, o olho arregalado. Eu no imaginei...
Ela hesitou, e sua voz sumiu.
Amber respirou fundo o que contribuiu para o desejo de Derek aumentar. Os dois
continuaram agarrados. Ela tentava se equilibrar e Derek; sentia cada movimento do corpo
trmulo de Amber.
O que h Mariah?
#!
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Posso ver que voc est... Ocupado. Desculpe-me por interromp-lo, mas preciso
falar com voc.
Posso ver. No possvel deixar essa conversa para amanh?
No, precisamos conversar agora.
Amber deu um passo atrs, insistindo para que Derek a soltasse. Permanecia de
olhos baixos, no olhando nem para ele e nem para Mariah.
Espere! Derek pediu, segurando-a pelo brao.
No, eu devo ir. Ela lanou um olhar a Derek, como se suplicasse sua
cooperao.
Mariah no cedia. Esperava calmamente, em silncio, com toda a pacincia de uma
ave de rapina. Naquele instante Derek enxergou uma mulher determinada a ter o que
queria a qualquer preo, enquanto que perto dele estava outra mulher que j havia pagado
um alto preo na vida.
Tudo bem. Ele deixou Amber ir e virou-se para sua cunhada. No precisou
exibir a evidncia de sua excitao. E bom que seu motivo seja urgente ele
acrescentou, observando Amber sair da sala como se no pudesse escapar com a
necessria rapidez.
CAPTULO XVII
Sentada na cadeira de balano na varanda da frente, Amber olhava para a nova
arrumao. Mesas foram colocadas em U onde havia rosbife, peru, pes, saladas e
legumes. Ao lado, em uma mesa separada, viam-se tortas e bolos para os amantes de
doces.
Os homens da Double F tinham comeado a chegar, trinta minutos atrs, vestidos
com seus melhores trajes. Ou, ela pensou sorrindo, ao menos tinham tomado banho e
posto roupa limpa.
Todos exceto Derek. Ele ainda no aparecera. Amber mordia o lbio inferior e
observava indiferentemente Mariah andando pelo recinto, vestida com elegncia. Porm
Amber no se importava com coisa alguma. No esperava que Derek comparecesse festa,
ela o vira muito pouco depois da desastrosa cena no escritrio.
Desastrosa? Que descrio mesquinha para o que se passara entre ela e Derek
naquela noite! Mas agora no era hora de recordar os fatos, tambm no era justo chamar
aquele encontro de desastre. Mais correto, o encontro terminara pavorosamente mal com a
interrupo arrogante de Mariah.
Quando Amber fora falar com Derek no escritrio, no esperara aquela exploso de
desejo entre eles. E, embora a intruso de Mariah houvesse sido um choque, no deixara
de ser tambm um alvio para Amber.
Estava sendo bem fcil desde ento evitar as duas mulheres.
#"
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Carolyn e Mariah iniciaram de imediato os preparativos para a festa e Derek
desaparecera por completo na ltima semana.
Comeava a escurecer e a festa se animava. Six trouxera seu violino. E um novo
empregado, cujo nome Amber no se lembrava, acompanhava-o com a harmnica.
Amber procurou por Derek. No o encontrou. Ficou nervosa e preocupada. Ela
esperara pela festa com ansiedade, tanto quanto Carolyn e Mariah esperaram. Comeou a
embalar a cadeira de balano com o p, achando que isso a acalmaria.
No sofria tamanho nervosismo havia anos... Desde quando estivera apaixonada por
Jef Buchanan. Que sensao estranha aquela de ter medo da chegada de um homem e ao
mesmo tempo recear que ele no viesse. E que esquisito Derek Fontaine provocar-lhe
emoes daquele tipo de novo. Tivera tanta certeza de que sua capacidade para
sentimentos ternos tinha morrido havia muito.
Oh, por que descobrira o verdadeiro Derek? Sem dvida esse novo Derek merecia
saber a verdade acerca de seu passado.
Boa noite, Amber.
Ela assustou-se.
Boa noite, Gideon.
Gideon subiu os degraus para varanda, acompanhado de outro homem um negro,
o primeiro que ela via na fazenda.
Amber, eu quero lhe apresentar Simon Harrison, nosso mais novo empregado.
Amber levantou-se e trocou palavras amveis com ele.
Est gostando da festa? ela perguntou a Gideon enquanto Six executava alguns
acordes de uma cano em seu violino.
Linda Gideon respondeu. Isso tudo muito bom para os empregados da
fazenda.
E voc, Simon, j conheceu todos eles? Amber perguntou ao novo empregado.
A maior parte.
Gideon olhava para o horizonte distante.
Gideon? Amber encarou-o. O que h de errado?
Nada que merea ser mencionado.
Gideon. Agora Amber ftava-o com mais frmeza. Sabe que no gosto de ser
enganada.
Ele deu um longo suspiro e olhou-a com ar de frustrao.
Whitley disse.
O que agora?
Ele prefere no trabalhar com um homem de cor Simon observou.
Entendo. Ela procurou por Whitley com o olhar e viu-o junto mesa das
sobremesas, bebendo cerveja. Por favor, no se preocupe, Simon, no haver problemas,
estou certa.
No haver problemas, madame. A confana na voz de Simon no deixou
dvidas de que ele enfrentaria qualquer situao, sendo necessrio.
Tem razo, no haver problemas.
##
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
A voz veio de perto. Os homens viraram-se e Amber viu um vulto. Soube
imediatamente que fora Derek quem falara.
Derek! Gideon exclamou. Eu me perguntava se iramos v-lo.
Achei que seria interessante deixar que vocs se divertissem um pouco e
relaxassem antes da chegada do patro.
E quando que o patro vai relaxar? Gideon perguntou.
Derek no respondeu e comeou a subir as escadas, dizendo:
Vai escurecer logo. Quer providenciar para que as luzes sejam acesas, Gideon?
Naturalmente Gideon respondeu, olhando para Amber.
Foi um prazer conhec-la, madame Simon disse, e retirou-se acompanhando
Gideon.
Obrigada, cavalheiros. Amber acenou com a mo. Divirtam-se.
Um abrupto silncio reinou na varanda. Bem ao longe se ouviam as notas do violino
de Six.
Quase no vi voc esta semana, Derek. Essas palavras saram da boca de Amber
sem que ela refetisse.
Estive muito ocupado.
Sei. Todos ns estivemos.
Voc fez um lindo trabalho, Amber. A festa est sendo um sucesso.
No fz quase nada. Sua me e Mariah fzeram tudo. S ajudei onde fui necessria.
Onde elas a deixaram. Foi isso, no?
A festa signifcou muito para elas. Amber sacudiu os ombros. Ajudei Beau
na cozinha.
A expresso do olhar de Derek mudou imediatamente. Amber se amaldioou. Por
que mencionara Beau? Ela explicara sobre o abrao, mas no vira mais Derek e nunca
obtivera uma resposta.
Derek ela comeou a falar. Mas um aplauso da multido interrompeu-a.
Micah acenou de onde estava ao lado de Six.
Al, patro! ele disse. O que est achando? Vamos dar incio a uma linda
dana? Traga Amber aqui embaixo e ensine a essa gente como se dana.
Um coro de aplausos irrompeu do grupo de homens e alguns bateram palmas. Todos
os olhares de concentraram em Derek e Amber, incluindo o olhar raivoso de Carolyn
Fontaine.
Six deu os primeiros acordes de "Lorena". A msica era muito tocada desde a guerra.
Mas como poderia ela, Amber, atirar-se nos braos de Derek em frente do pessoal da
fazenda? Todos veriam que estava apaixonada por ele.
Apaixonada por ele? Oh, Deus.
Amber deixou escapar um suspiro. O olhar de Derek em sua direo no lhe dava
alvio. Era to intenso que nem as sombras da noite o escondiam.
Derek estendeu-lhe a mo.
Dance comigo ele convidou-a.
Danar? Amber tinha certeza de que se o tocasse naquele momento as coisas
mudariam para sempre entre os dois.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Derek tomou-lhe a mo sem outra palavra e conduziu-a rea reservada ao baile. Os
aplausos aumentaram.
Com os braos de Derek em volta de sua cintura Amber sentia segurana, conforto. E
no podia se esquecer das diferenas fsicas existentes entre os dois. Ele era rgido onde ela
era macia, frme e musculoso onde ela possua curvas suaves. As mos speras de Derek,
onde a tocavam, queimavam sua pele atravs do vestido fno de algodo.
No, no preste muita ateno a esses contatos. No registre o toque, o aroma, o som
da respirao dele. No fque pensando em nada disso. Seus pensamentos soavam como
um alarmante sinal de desespero.
Tudo aquilo era instintivo. Igualmente automtico era o conhecimento de que no
deveria desistir dele. E assim, abraada a Derek, sentindo o calor de seu corpo, Amber no
queria nada alm de fcar colada a ele para sempre.
Mas no ali. No naquele momento. No na frente de todos.
Voc um excelente danarino Amber murmurou com voz rouca. Mas ao
menos conseguiu falar.
Minha me fez questo que seus flhos fossem preparados para as obrigaes
sociais.
Aposto que voc era muito requisitado em bailes e festas.
No mais do que qualquer rapaz de famlia rica. Certamente no to requisitado
como Nathan.
Por que no?
Ele tinha mais contato com a aristocracia de Charleston. Era o flho mais velho, o
herdeiro.
Voc soa to ctico!
Derek sacudiu os ombros.
Os rituais da corte nunca me impressionaram. Sempre se falava em dinheiro e
poder, em estbulos cheios de animais de puro-sangue, e coisas desse tipo.
Mas no foi preterido, foi?
Estive noivo uma vez, porm nunca me casei, se o que voc quer perguntar.
Um grande sentimento de perda tomou conta de Amber. Noivo. Um dia ele gostara
de uma mulher o sufciente para pedi-la em casamento. Derek a amara? Provavelmente
beijara a noiva, como a beijara. Mas felizmente no se casaram.
Por que no se casaram?
Derek segurou-a com mais fora, com mais intimidade.
Derek? Ela tentou de novo, embora num sussurro agora: Por que no?
Veio a guerra.
A guerra. Sempre a guerra. Mais uma vez a guerra fora a resposta para uma
variedade de mudanas.
E por que voc no se casou depois da guerra?
Ela j tinha se casado.
Como...
Chega. No quero mais perguntas sobre o passado e sobre Mariah...
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Mariah! Amber deu um passo atrs e teria cado se Derek no houvesse
impedido. Terminava a msica.
Amber, que pena!
Voc esteve noivo de Mariah?
Isso foi h muito tempo. Ela se casou com meu irmo.
E por que voc no se casa agora? Seu irmo est morto!
No!
A msica terminara, mas outra comeava.
No diga mais nenhuma palavra ele sussurrou-lhe ao ouvido. No sobre
Nathan e nem sobre Mariah.
Mas eu...
Nem mais uma palavra. Talvez algum dia eu lhe conte sobre isso, mas no esta
noite.
Amber aceitou a condio, mas s porque no teve outra escolha. Alm da exposio
em lugar pblico, ela precisava se concentrar para acompanhar o passo de Derek. As
pernas de ambos se tocavam, as coxas se uniam.
Aos poucos ela foi se acostumando a essa nova intimidade. Ficara confortvel at um
grito chamar sua ateno.
Vejam! Whitley berrava. Gideon tirou miss Mariah para danar!
De fato, ele fzera isso. Conduziu Mariah ao lugar reservado para o baile e pegou o
ritmo da cano com a rapidez de uma pessoa de longa prtica. O que mais poderia se
esperar daqueles homens? Amber pensou.
E isso importava? Alguma coisa realmente importava uma vez que Derek a tinha nos
braos?
Posso sentir seu corao palpitando ele disse.
As palavras foram suaves, os lbios de Derek moveram-se em sua testa. Amber
ergueu a cabea. Os cabelos dele caam um pouco na testa. Amber ardia em desejo de
arrum-los ou talvez de tocar na suavidade da barba. Mas no ousou.
No estava se apaixonando por ele, j era tarde demais.
E seu corao? Amber perguntou. No est palpitando?
Ele no respondeu. Em vez disso acariciou-lhe os cabelos.
A cano continuou por muito tempo, mas para Amber terminou cedo demais. Os
homens comearam a aplaudir Derek e ela no teve outro remdio seno afastar-se dele,
para no chamar muita ateno.
Obrigada sussurrou.
Amber. Usando dois dedos Derek fez erguer a cabea, e ela, ftou-o no tendo
outra escolha. Derek parecia pronto para o beijo.
Patro?
Amber mal havia percebido a aproximao de Micah.
O que houve? Derek perguntou.
Algum vem chegando. No sei bem quem . Mas est sozinho.
Derek olhou a sua volta notando que todos os olhos estavam voltados para o homem
que entrava. Todos os olhos exceto os de Gideon e Mariah.
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Quem est de guarda esta noite? Derek perguntou.
Whitley Micah respondeu imediatamente. Mas ele no queria perder nada
da festa, e todos ns nos prontifcamos a ajud-lo.
Whitley! Derek chamou-o.
Sim?
Voc devia estar vigiando a entrada esta noite.
Sim.
Entendeu que no h excees para seu trabalho?
Sim. Mas eu...
Nada de excees.
Eu... Sim.
Bom. Ento v at l e veja quem est chegando.
Sim, patro.
O modo como Whitley enfatizou a palavra patro mostrou claramente o desrespeito
do rapaz, Amber pensou.
Voc vai ter de tomar uma providncia com relao Whitley Micah advertiu-o.
Eu sei. J lhe dei muitas chances. Chances demais. Derek passou a mo nos
cabelos.
Gideon apareceu com Mariah ainda em seus braos.
O que houve? perguntou.
Whitley. Ele abandonou a entrada e algum est vindo. Ningum disse uma nica
palavra, o que deu a Amber oportunidade de observar Mariah.
Ela fora noiva de Derek e concordara em se casar com ele. Mas no se casaram. Ela se
casara com o irmo de Derek. Por qu? Lamentava isso agora? E, mais ainda, com a morte
de Nathan, queria que Derek fosse dela de novo?
E se ela quisesse isso, o que Amber poderia fazer? Teria Mariah preferncia por ter
sido noiva dele antes, e por ela, Amber, carregar a reputao de mulher sem decncia?
Mariah no demonstrava cime de forma alguma. Apenas desprezo. Contudo,
houvera momentos estranhos como o da interrupo no escritrio. Teria sido deliberada?
Tantas perguntas, todas sem respostas, foram deixando Amber cada vez mais
nervosa. Sentiu um alvio quando Whitley apareceu, parando com sua montaria ao lado de
Derek. O intruso o seguia alguns metros atrs.
Aqui est ele, patro. Whitley sorriu, tendo falado com a mesma insolncia,
fazendo um gesto com a mo como se quisesse dizer que desconhecidos apareciam a todo
instante, todos os dias. Depois esporeou o cavalo e dirigiu-se para a entrada da
propriedade, talvez a fm de manter a guarda, conforme fora escalado.
O intruso foi para perto da luz.
Al, irmozinho ele disse. Parece-me que voc se saiu muito bem, ianque ou
no.
Nathan! Derek encarou o recm-chegado, tentando desesperadamente
identifcar os traos do irmo, que mudaram um pouco com a idade. Era um homem que,
como muitos outros, havia atravessado anos de guerra, anos de inferno. Um homem que...
Estivera morto.
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Nathan, meu Deus, voc?
Mariah olhava-o, com a boca aberta, mas sem falar, e o que a mantinha em p eram os
braos fortes de Gideon em volta de seus ombros.
Derek Amber sussurrou, segurando-o com fora.
Ela tremia.
Nathan, meu Deus!
Essa ltima exclamao veio de Carolyn que quase caiu da cadeira em que se sentava.
Beau estava l e socorreu-a. Graas a Deus.
Nathan, nesse meio tempo continuava montado, observando tudo. Ningum mais
falou, e o silncio se manteve cada vez mais pesado at parecer ressoar como um canho
que Derek nunca ouvira na vida. Quando no pde mais agentar, fez o nico
cumprimento que lhe ocorreu.
Seja bem-vindo na Double F.
Essas palavras foram como que um alvio para todos. Amber soltou-se do brao dele,
enquanto Mariah se aproximava do marido.
Pensamos que voc estivesse morto disse. Comunicaram-nos que estava
morto. Mandaram seus pertences.
Nathan sacudiu os ombros.
Acho que eles no esperavam que eu resistisse, mas surpreendi a todos. Em
especial aos guardas do campo de concentrao ianque. O olhar dele queimou Derek
como uma tocha colocada bem perto.
Onde? Derek indagou.
Campo de concentrao? Mariah insistiu. Esteve num campo de
concentrao?
Sim. Em Illinois. No Camp Douglas. Um inferno como nunca vi. Mas assim so os
ianques.
Derek afastou as imagens que surgiram e engoliu as palavras que lhe vieram em
mente. Ele sabia como os prisioneiros de guerra eram tratados, de ambos os lados, alis.
Presenciara esses horrores nos campos de batalha e fora deles.
Havia outras coisas que ele poderia dizer. Lugares como a priso de Richmond,
Camp Davidson, nos limites de Savannah, e Andersonville. O conhecido campo de
concentrao da Gergia tinha uma reputao que ganhava de todos os outros, era to vil
que o comandante fora enforcado por traio. Contudo, aquela no era a melhor hora para
debates. E no convinha comentar como ele e Nathan eram diferentes em pontos de vista
sobre a vida e a poltica.
Posso cuidar de seu cavalo se quiser senhor, enquanto se regozija com sua famlia
Gideon ofereceu-se.
Graas a Deus algum pde pensar, agir, no meio das incrveis reaes que os
rodeavam.
Nathan ria quando se dirigiu a Derek e comentou:
Por que no? Ele apeou. Indo para o lado vencedor da guerra deixou-o em
boa situao, parece-me.
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Assim em p, ao lado de Derek, no se podia duvidar que os dois fossem irmos, ou
meio-irmos. Tinham a mesma altura e se pareciam muito.
Nathan...
Sim? Nathan parou diante de Derek. O que exatamente tem a dizer?
Pretende-me falar como est arrependido? Como se sente por termos perdido tudo, terra,
lar, famlia? Ou quer me fazer lembrar como tinha razo e como eu estava errado? Errado
enquanto voc ia para o certo? E dizer que o que aconteceu comigo acontece mesmo com
quem perde?
O amargor de Nathan fez com que baixasse o tom de voz e se revestisse de uma
mscara de dio. Energizou o ar que os cercava com uma ansiedade tensa. Ningum
replicou no se ouviu som algum, mas por que haviam de replicar? As palavras ofensivas
eram para Derek e para ningum mais.
Amber segurou a mo dele. Derek podia no ter reconhecido o toque, mas segurou
essa mo com fora, pois o ajudou a agentar as acusaes que Nathan lhe lanava.
Acusaes erradas, pois muita coisa fcara por ser dita. Perdida estava intimidade
que eles tiveram na infncia, ao lado de um pai irado e de uma me inefciente.
No. Derek sacudiu a cabea. Eu no pretendia dizer essas coisas todas.
Queria lhe dizer como estou contente por voc estar vivo.
E por que ser que no acredito nisso? Fez todo o possvel para conseguir o
oposto.
No, no fz.
Alistou-se no maldito Exrcito da Unio, por Deus! Passou quatro anos tentando
me matar, ou matar os rapazes com quem cresceu e que cruzaram seu caminho. Tenta me
dizer que todo aquele triste tempo no signifcou nada para mim? Que foi para meu bem?
No foi assim, Nathan. E voc sabe muito bem que no foi.
E como foi ento? Como chegou at aqui, em seu pequeno imprio, enquanto
Palmetto e todo o resto sumiam? Jogado fora como se no valesse nada? Mas, de qualquer
maneira, nunca pertencera a voc. Concorda?
Voc sabia? Derek puxou a mo que Amber segurava e perguntou ao irmo.
Sabia. Soube desde o dia em que voc passou para o lado de seus amigos, os
ianques. O pai me contou e entendi muita coisa depois disso.
Entendo porque voc teve todas as vantagens da por diante. Eu s soube no fm
da guerra. Mas se sabe tanto, Nathan, entenda mais isto. H dias em que dou graas a
Deus por no ser flho de Jordan Fontaine.
O corao de Derek palpitou mais forte, e o sangue como que percorreu todo seu
corpo com mais energia. Derek alegrou-se, pois as palavras de Nathan destruram todos os
laos que ainda no tinham sido quebrados. Achou que no precisava mais insistir que o
dia em que chegara a Double F fora o dia mais feliz de sua existncia, o dia em que
nascera. Claro que fora. As coisas que no haviam sido ditas ou feitas em sua vida ainda
poderiam ser arrumadas.
Esta fazenda me foi deixada por meu pai ele declarou em voz alta.
Representa um futuro para ns todos. Me e Mariah foram bem recebidas e voc pode
tambm ter um lar aqui.
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Que tal entrarem para acabar com essa discusso? Amber fez um gesto em
direo casa. A maioria dos empregados havia se aproximado para acompanhar a
conversa, com curiosidade. Beau cuidava de Carolyn. Eu fcarei aqui para pr tudo em
ordem. Beau me ajudar.
E quem ela? Nathan perguntou, como se s naquele instante notasse a
presena de Amber. Encarava-a com insolncia. Arranjou uma mulher aqui para cuidar
de seu conforto, alm de minha esposa?
Isso no justo Mariah protestou.
No h nada entre mim e Mariah Derek declarou. No h desde que o pai
dela rompeu com nosso noivado, no dia em que lhe contei sobre meus planos de me unir
ao Norte.
E acha que acredito nisso? Nathan olhou para todos.
Derek, entre Amber insistia.
No, por Deus. Derek dirigiu-se a Nathan. Diremos o que for necessrio ser
dito, e diremos aqui e agora. O que voc pensa Nathan? Que Jordan trabalhou arduamente
enquanto o resto do mundo o desertava? No. Ele fcou louco. E sabe quem segurou as
pontas at o triste fnal?
Meu irmozinho altrusta Nathan caoou.
No. Sua mulher. Eu j tinha feito minha parte. Quase me matei de trabalhar
ajudando a salvar Palmetto durante a guerra. Para voc. No sabia que havia sido dado por
morto, ou que no me consideravam parte dessa famlia. Ningum me considerava.
Espera que eu tenha pena de voc? Voc nos traiu.
No espero nada de voc alm de que me oua. Acha que foi fcil para mim
durante a guerra? Semanas, anos, passando sem uma carta? Nenhuma maldita carta.
Soube que eu estava com Sherman? Ouviu dizer que as tropas dele obtinham as coisas
com facilidade?
No. Ouvi dizer que eram aougueiros, raptores e ladres.
Derek se controlou para no partir para a agresso fsica.
Finalmente falou, esforando-se para agir com calma.
Eu lutei com Sherman desde o comeo. Achei uma boa idia no incio, ir para o
Oeste, longe da Gergia e da Carolina do Sul. Depois veio a marcha, e ns nos deslocamos
para Charleston. Desertei e fui a Palmetto. Fingi que ainda estava com as tropas de
Sherman, que iriam fazer de Charleston seu quartel-general. Portanto, no haveria saques
por l. Ento o pai me contou a verdade e me deserdou. Pensou que voc estivesse morto e
se acabava em amargura e dio.
Que tocante! Espera que eu tenha pena de voc? Nathan vociferou. No
tenho. Porque haveria de ter? No sofreu muito e agora aqui est com tudo, enquanto eu
no tenho nada.
O que acha que eu tenho Nathan? Um pedao de terra. Minha famlia? Ela tem
meu dinheiro e minha proteo, e por isso me tolera. Amigos? No tive um em seis anos.
Os ianques no confam em um sulista, e os rebeldes no confariam num sulista ianque. E
o que acha que tenho que voc gostaria de ter?
Voc tem...
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Um tiro de arma cortou o que Nathan iria dizer. Derek ps de lado sua discusso
com o irmo e concentrou-se na prxima crise. Pensou no que fazer.
Foi estrebaria, de onde viera o tiro. Amber chamou-o, mas ele no voltou.
Fique a Derek ordenou, sem olhar para trs. Beau, leve as mulheres para
dentro de casa.
Droga! Ele devia ter sabido e no ter concordado com a festa. E quando descobrira
que Whitley no estivera cuidando de seu trabalho de guarda, deveria t-lo despedido
imediatamente. E agora, por causa de sua falta de viso, os ladres de gado, os assassinos,
fariam o mesmo que tinham feito no passado.
Derek ouviu um som. Reconheceu a voz e murmurou:
Gideon?
Sim.
O que houve?
Nosso atirador voltou... Sozinho. Acho... Mas j foi embora.
Voc est bem?
Estou. bala me pegou de raspo, mas tudo bem. Queima como fogo, porm um
pouco de whisky cuidar disso.
Derek! Era Amber que viera atrs dele, acompanhada de Nathan e Mariah.
Beau seguia atrs de todos, com uma lanterna na mo.
Eu lhe disse que pusesse as mulheres dentro de casa Derek disse a Beau.
J tentou fazer com que essas senhoras obedeam voc? A resposta de Beau
seria cmica no fossem as circunstncias. O melhor que pude fazer foi pr sua me
dentro. Micah est l com ela.
Muito bem. Gideon foi baleado.
Venha comigo, Gideon disse Amber. Cuidarei de voc.
Estou bem. Foi s um arranho.
Pode ser. Mas um arranho pode se transformar em algo pior se voc no tomar
cuidado.
Este no...
Gideon, melhor no discutir com ela Derek interferiu logo. Tomarei conta
de tudo aqui.
Viu? Amber pegou Gideon pelo brao e levou-o cozinha, dizendo: Tudo vai
fcar bem.
Derek observou-a conduzindo Gideon e pensou como dependera dela emocional e
fsicamente quando fora baleado tambm. E no fora a primeira vez.
Eram incontveis os anos desde, bem antes da guerra, em que estivera s. To
sozinho, que depois tinha difculdade em se sentir acompanhado. Nem mesmo por uma
linda e ardorosa mulher como Amber.
Ela, contudo, no parecia precisar de permisso para intimidades. Nathan achava
que ele tinha tudo? No tinha. Porm, talvez tivesse mais do que pensava. Tinha Amber.
Por onde anda Whitley? perguntou aos empregados, que vinham se
aproximando pouco a pouco.
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No o vejo h algum tempo j. Uma voz veio da escurido. Acho que se
afastou para procurar alguma coisa.
Algum v ach-lo.
Eu vou. Simon deu um passo frente.
Bom. Os outros apanhem lanternas e se espalhem por a. Com toda essa agitao,
duvido que encontrem alguma coisa, mas sempre podem ter sorte.
Devagar, os homens comearam a se mover.
Derek engoliu um suspiro. Ele podia apenas lidar com uma crise de cada vez. O
problema de seu engajamento com as tropas da Unio precisaria esperar at o dia seguinte
para ser explicado.
Derek estava na janela de seu escritrio, agora s escuras, com um copo de whisky na
mo. Era quase meia-noite e uma nesga de lua pouco iluminava a escurido. Ele olhava
para o jardim de Amber, ou para onde era visvel luz do dia. No momento, seria
sufciente saber onde estava o jardim.
Nem tudo mudara. No dia seguinte ele veria Amber l. O resto de seu mundo
poderia fugir de seu controle, mas aquele, ao menos, continuaria igual.
Nathan estava vivo. Vivo! A chegada de seu irmo surpreendera e alegrara Derek
como nada antes. E, contudo, nada o machucara mais.
Ianque. Nathan pronunciara essa palavra com tanto amargor! Olhara para Derek
como se o irmo o houvesse trado.
Derek ergueu seu copo e sussurrou:
No fz nada mais do que sobreviver.
E Nathan fzera o mesmo. Graas a Deus.
Derek?
A voz de Amber soou na escurido.
tarde. Voc devia estar na cama.
No consegui dormir.
Imaginei que no pudesse Amber.
Encontrou alguma coisa?
Nada. Ele saiu sem ser descoberto.
Verdade? ela perguntou num tom de voz muito baixo.
verdade.
Voc serviu mesmo no Exrcito da Unio?
Servi.
E a histria que me contou sobre Shiloh era verdadeira?
Era.
Voc nunca me tinha dito que lutara para o Norte.
No importava. A morte e o horror no eram diferentes no Norte ou no Sul.
Mas podia ter me dito a verdade. Devia ter confado em mim, Derek.
Ele sacudiu os ombros.
Quando voc passa anos de sua vida como eu na orla da verdade; esquece-se de
reconhec-la.
Pensei que as coisas fossem diferentes em relao a mim.
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Tem razo. Ela estava com a razo. As coisas deviam ser diferentes. Voc
merecia um tratamento melhor.
No importa agora. Conversaremos sobre o caso mais tarde.
Amber, por que est aqui?
Observei seu comportamento esta noite. Nathan estava furioso, no se importando
com o que falava ou como o feria. E voc no o tratou da mesma maneira. Ao contrrio,
tentava explicar. No sua culpa, Derek, que ele ainda esteja cego aps todos esses anos.
Derek colocou o copo de whisky sobre a mesa e puxou-a para bem perto de si.
Segurou-a pela cintura e os quadris de ambos se tocaram. Ficaram assim durante
muito tempo at gradualmente Amber comear a relaxar. Encostou ento o rosto no ombro
dele com muita naturalidade, como se tivesse feito a mesma coisa durante toda a vida de
ambos.
E como voc entende esses fatos, Amber? ele fnalmente perguntou. Nunca
lhe expliquei os motivos.
Meu pai no era muito simpatizante dos confederados. Chegamos aqui de St.
Louis depois que minha me e irmo morreram num incndio, mas meus pais foram
criados em Massachusetts. Papai no aprovava a escravido, mas no tinha certeza se dar
ao governo federal absoluto poder sobre os Estados era uma boa medida.
E foi at o fm da guerra com essas idias?
Lutava entre um ponto de vista e outro. Sempre achei que sua flosofa tenha
contribudo para seu assassinato. Se ele tivesse sido um sulista convicto, os ladres de
gado teriam encontrado outro meio de preveni-lo. Do jeito como foi devem ter considerado
o assassinato que cometeram justifcado.
Derek no pde evitar toc-la. Amber estava to perto, com aquele delicioso calor.
Dando um passo, tudo o que os separava, ele arqueou os quadris contra os dela.
Por que est me contando isso?
Quero que voc me entenda e nunca me considere a fantica sulista patriota que
todos esperavam que eu fosse. E enquanto os homens se arregimentavam a fm de partir
para a luta, entrei no fervor da secesso. Era emocionante, ousado, romntico... Mas
quando a luta comeou, percebi a realidade da guerra mesmo a distncia, e todo meu zelo
desapareceram. Em meu ponto de vista a guerra se transformou numa insanidade do
homem e ningum pareceu notar o sacrifcio de uma mulher ou as preocupaes dela.
Tantos homens nunca voltaram a casa, e os que voltaram estavam mudados.
Algum especial para voc?
Sim. Depois que Jef voltou, comentou que lutara em Gettysburg com John Bell
Hood. Para ele, isso dizia tudo. Tinha uma amargura que o consumia. S alimentava dio
em seu corao. Pensei que com o tempo e meu amor ele concordasse comigo que a guerra
era algo destrutivo.
E isso no aconteceu?
No enquanto continuamos juntos, mas depois, nunca saberei. Aps o assassinato
de meu pai, Jef nunca mais me viu.
Ele... O qu?
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Isso mesmo. No ramos noivos, embora eu esperasse que um dia nos casssemos.
Devia ter sabido que eu no era bastante para Eliza Bates. Amber sorriu.
O que tinha ela a ver com isso?
Sempre sonhou com Jef para seu genro. Depois da morte de meu pai, Jef casou-se
com a flha dela, Melinda.
Seu... Jef o genro de Eliza Bates? Um sentido de culpa apoderou-se de Derek
ao se lembrar das acusaes que fzera a Amber. Est tentando me dizer que... No tentou
seduzir o genro de Eliza Bates?
Nunca fz isso, mas agora nada importa mais. O importante somos ns, voc... E
eu.
Ns? Qualquer coisa nessa afrmao trouxe calor na vida de Derek. Soava
como se ele pertencesse afnal a algum lugar, a algum.
Ambos sofremos Derek. Ambos erramos. Mesmo erros recentes. Porm acertamos
algumas vezes, tambm.
O que fzemos de to certo? Ele segurou-a bem junto a si para aliviar, e
atormentar, sua ereo.
Isto. Amber passou os braos em volta do pescoo de Derek e o fez inclinar a
cabea. Depois, seus lbios encontraram os dele.
CAPTULO XIX
Amber perdeu controle do beijo em questo de minutos. Derek a fez abrir os lbios e
penetrou-a com a lngua. Com isso prometia algo delicioso acima de qualquer coisa deste
mundo.
Ela comprimia os seios contra o trax musculoso de Derek, sentindo prazer imenso.
Gemeu. Seu corao batia com tanta fora que acreditou poder ser ouvido alm do
pavilho.
Voc tem um gosto delicioso Derek sussurrou.
Amber, por sua vez, no podia pensar em nada mais alm de prov-lo tambm. E
beijava-o repetidas vezes, com grande ousadia.
Derek parecia aprovar.
Voc tem sabor de whisky.
Gosta? Derek indagou.
Muito.
Ele beijou-a mais uma vez. Os dedos de Amber tremiam enquanto traava a linha da
coluna de Derek que fexionava o corpo contra o dela. Chocada, Amber se viu
intensifcando os movimentos do prprio corpo.
Santo Deus, ele era perigoso. Esse pensamento lhe ocorreu com uma rapidez que
aumentou sua sensibilidade. Sim, ele era perigoso e selvagem.
$$0
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Beijaram-se mais uma vez. Amber quase fcou sem poder respirar. Por que era
necessrio perder tempo respirando quando podiam se beijar? Ela pensou.
Derek chegou mais perto de Amber que abriu as pernas para no perder o equilbrio.
Aproveitando-se disso, ps uma perna entre as coxas dela, comprimindo-a contra seu
corpo.
Derek!
Eu te quero Amber ele sussurrou-lhe ao ouvido. Eu te desejo h semanas j.
Voc deve ter percebido isso.
Sim, percebi. Mas, Derek, eu preciso antes lhe contar, sobre Richard.
Richard? No quero falar sobre ele. Nunca. Richard no me interessa. Seu passado
com ele no importa. Ele se foi e ns estamos aqui. Eu te desejo e voc me deseja.
Sim. Mas...
Derek carregou-a atravs dos corredores, das escadas, at o quarto dela. Fechou a
porta com o ombro.
Colocou-a na cama com cuidado. Uma luz dourada encheu o recinto.
Amber estava esparramada na cama como uma mulher cheia de desejo, e Derek a
ftava, um homem forte e ousado. Amber umedeceu os lbios secos com a lngua.
A luz ela sussurrou.
Quero ver voc. E quero que me veja. No quero nada entre ns, nem mesmo a
escurido. Derek colocou um joelho no colcho e inclinou-se sobre ela. Pensei sobre
isso h muito tempo.
Eu... Sim...
Derek beijou-a, mas agora de maneira diferente. No mais com aquela urgncia,
porm lentamente. Contudo, o beijo no foi menos devastador.
Amber retribuiu, entregando-se totalmente. Daria a Derek tudo o que ele desejasse
seu corao, sua alma. Dar-lhe-ia tudo, contanto que a abraasse, acariciasse a amasse em
agradecimento.
Am-lo, Amber pensou, era como respirar para viver.
Derek ergueu o corpo, apoiando-se num brao.
Quero ver voc disse, tentando desabotoar-lhe o vestido.
Os botes eram minsculos e iam da gola cintura.
Malditos botes! exclamou. Que idia a sua de vir falar comigo vestida.
Amber corou e tentou sorrir.
Voc j me viu de camisola muitas vezes.
Mas agora quero v-la como sempre desejei. No usando nada exceto a mim.
Amber quase perdeu o flego ao ouvir a declarao de Derek. Em sua imaginao
enxergou-o nu, cobrindo seu corpo como uma segunda pele. Seus mamilos fcaram eretos,
em antecipao.
Derek, de joelhos, comeou a despi-la lentamente. A certeza de que ele a desejava
tanto assim provocava ondas de emoo em Amber.
Ela precisava de alguma coisa. Precisava de Derek.
Sem pensar ergueu os quadris para se acomodar melhor. Um segundo depois estava
de calcinha e suti.
$$$
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Nervosa? Derek lhe perguntou. Seu corao est disparado.
Est... No penso que sejam, s nervo.
Ele sorriu. Paixo. Desejo. Amber reconheceu isso no rosto dele, e encontrou isso em
si, pela primeira vez. Por certo sabia que tais sentimentos existiam, mas no sabia como
eram at conhecer Derek.
Ele despiu a camisa. Amber s o vira de peito nu por ocasio do acidente. Verifcou a
cicatriz e comentou:
Voc se recuperou bem.
Graas a voc.
Tenho dio de pensar que foi baleado. Tenho dio quando penso que eu poderia
ter evitado isso. Tenho dio...
Quieta. Derek pressionou dois dedos sobre os lbios de Amber. No. Tudo
est acabado. Concentre-se no que estamos fazendo agora.
Muito devagar, como se tivesse todo o tempo do mundo, Derek a fez tirar o suti,
desnudando-lhe os seios.
Santo Deus. Nenhum outro homem a vira assim. Um sbito acanhamento a fez
desejar se cobrir. Mas Derek falou, antes que ela se movesse:
Como voc linda. Exatamente como eu imaginava. Segurou-lhe um dos seios e
ela esqueceu-se de sua modstia.
Voc faz com que eu me sinta assim.
Sem que ela se desse, conta Derek puxou a calcinha e num segundo Amber estava
completamente nua, seu lado.
Eu tambm quero ver voc nu ela sussurrou, tentando se levantar para ajud-lo.
Fique deitada. Derek empurrou-a com gentileza e Amber caiu para trs sem
protestar.
Ele ento tirou a cala e a cueca sem a menor cerimnia. Num instante estava tambm
nu como Amber.
Mesmo tendo idia do que esperar, no sabia que ele seria... Assim. Por v-lo sempre
com o corpo disfarado por barreiras, no se preparara para a realidade do homem que
tinha a sua frente.
Voc tambm lindo ela murmurou. Maravilhoso. Mas tem certeza de que
isso vai funcionar comigo?
Homens no so lindos. E no se preocupe com o funcionamento. Ele riu muito.
Sei como fazer funcionar. Deixe-me mostrar-lhe o que sei fazer muito bem.
Ele passeou com a ponta dos dedos pela curva do queixo de Amber, pelo pescoo,
pelos seios. Chegou curva da cintura, ao arco dos quadris. Ela gemeu.
Sua pele to suave Derek sussurrou antes de dar pequenas mordidas por todo
o corpo dela. Gosta disso, amor? E disto? ele ia dizendo.
Enfm, com os dedos, Derek circundou-lhe o mamilo.
Oh! ela gemeu quando os lbios substituram os dedos. Derek deu igual
ateno a ambos os seios, beijando um depois do outro, at eles fcarem intumescidos.
$$2
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Agora ela desejava com ansiedade alguma coisa. No sabia o qu, mas a necessidade
estava l. Talvez tivesse algo a ver com a umidade que de repente surgira entre suas
pernas.
Derek posicionou-se em cima de Amber que comeou a se mover com ele. Queria
toc-lo, mas hesitava.
Toque-me ele pediu num gemido rouco e deitou-a ao lado, puxou-lhe a mo
para cima de seu corpo. E a fez tocar o membro em ereo. Estava quente e frme, mas
suave ao mesmo tempo. Com muita gentileza, Amber massageou-o para cima e para baixo,
vrias vezes.
Pare. Por Deus, pare... ele gemeu com voz sofrida e ele posicionou-se sobre ela
mais uma vez.
Derek fcara plido, fechara os olhos, e apertara os dentes em visvel esforo.
Voc est bem? ela lhe perguntou. Machuquei-o?
Ele abriu os olhos e Amber achou que poderia se afogar nas profundezas azuis
daquele olhar. A Derek sorriu e deu-lhe um rpido beijo.
No, amor, voc no me machucou. Fez tudo muito certo. Certo demais.
Como isso pode ser certo demais?
Tem razo, no pode. Nada nesta noite poderia ser certo demais. Porm, perfeito.
Derek beijou-a, e Amber entregou-se totalmente s carcias dele. Com as mos Derek
afagou-lhe o seio, os quadris, a perna, e subiu de novo para o seio. Tocou-a intimamente e
Amber fcou embaraada por ele haver encontrado umidade no local.
Tudo bem, querida. No se preocupe. Quero ter certeza de que est pronta para
mim.
Pronta? Ela estava pronta fazia tempo. Talvez durante toda sua vida, apenas no
soubera disso at aquela noite.
Derek tocou-a mais uma vez por entre as coxas macias at encontrar o ponto mais
sensvel.
Derek! O nome dele no veio de nenhum lugar, e de todos os lugares, num grito
que soou estranho para Amber. Ela mal podia respirar enquanto os dedos dele tocavam-
lhe a carne mida, intumescida.
E ento, antes que Amber se desse, conta Derek penetrou-a com o dedo.
Surpreendentemente, ela fexionou os quadris contra a mo dele.
Retirando a mo, Derek mudou de posio colocando-se entre as coxas de Amber, e
ela separou mais as pernas sem pensar uma segunda vez.
Mais, querida. Enrosque suas pernas em volta do meu corpo.
Assim ela fez. Derek beijou-a na boca e com a lngua separou-lhe os lbios. Amber
continuou no lhe negando nada. Queria ser uma s pessoa nele, em todas as
modalidades.
Voc to apertada, anjo. Sinto muito, mas no poderei me demorar muito desta
vez.
Derek? Amber tentou acomodar-se ao corpo dele, e ento uma dor lancinante
como que a prendeu na cama. Derek? ela repetiu.
Amber! Derek ftou-a, e parecia chocado.
$$3
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Amber moveu-se, acompanhando os movimentos dele.
No, no se mova! Derek ordenou.
Por qu? Apesar da ordem, Amber se movimentou procurando uma posio
mais confortvel.
Cus! Ele comeou a se mover de novo, cada vez com mais intensidade. Amber
acompanhava-o e gradualmente sua dor foi decrescendo. Amber! Oh, Deus, amor!
E ele penetrou-a de novo. Aps alguns segundos caiu sobre ela, como um homem
exausto, mas satisfeito, que tinha vencido todas as suas batalhas.
Derek logo voltou ao normal. Mulher nenhuma havia partilhado o ato sexual com ele
como Amber. Ela o satisfazia de um jeito que no imaginara possvel.
Incrivelmente sentiu-se recuperado, comeando a procur-la de novo. E por que no?
Amber era to quente, to mida... Mas to apertada tambm.
To apertada.
Derek ftou-a. Amber tinha o rosto rosado, os olhos brilhavam como esmeraldas e os
lbios estavam inchados por causa dos beijos.
Derek ela sussurrou, suspirando.
Ele saiu da cama e foi ao banheiro. Umedecendo uma toalha passou-a entre as
pernas. E l estava, a prova que ele no imaginava encontrar.
Sangue. O sangue de Amber.
Derek?
Derek voltou para o quarto e encarou-a mais uma vez. Amber estava muito
convidativa, reclinada na cama com muita sensualidade, apoiada num cotovelo. Os
magnfcos cabelos castanhos com refexos avermelhados caam sobre ela como uma
cortina, escondendo grande parte dos seios, embora um petulante mamilo insistisse em
aparecer.
Santo Deus, o que fz eu?
Por que... No me disse? Voc era virgem?
Era.
Disse que nunca mentiria para mim.
Ela sentou-se na cama e vestiu a camisa de Derek, a primeira pea de roupa que
encontrou.
E eu no menti.
Nunca foi amante de Richard.
E nunca disse que havia sido.
E tambm nunca disse que no havia sido. Nunca negou nada. Recusava-se a
responder... Isso vale por uma mentira.
Voc me perguntou uma vez, Derek, logo que chegou aqui. No respondi ento,
no podia. Porm mais tarde, quando vim a conhecer voc melhor, quis lhe contar. Tentei
at esta noite, no escritrio. Voc no quis me ouvir, disse que isso no importava.
Derek lembrou-se de tudo. Agora lamentava seu ato de todo seu corao.
O que h de errado com voc? A voz da conscincia lhe perguntava. Gostava de
Amber como jamais gostara de outra mulher. Devia estar contente por ela nunca ter sido
amante de Richard. Amber sua. Apenas sua.
$$4
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Por que ento deixou que todo o mundo pensasse que era amante de Richard?
Amber ajoelhou-se na cama.
Os outros no me importam. Se isso o consola, nunca quis que voc descobrisse
desse jeito. Pretendia lhe contar tudo esta noite, explicar-lhe as coisas antes de... Irmos
mais adiante. Mas Nathan chegou, Gideon foi baleado, e isso no mais me pareceu
importante.
No era importante? Derek vestiu a cala com fria, quase rasgando o tecido.
Talvez isso ajudasse a afastar o azedume que o atormentava.
Amber observava-o. Comprimiu os lbios e esperou at que ele abotoasse a cala.
Ento perguntou, suavemente:
Posso explicar?
O que h para ser explicado? Todos a consideram uma mulher manchada, e at
este momento isso era uma mentira. At ns transformarmos tudo numa verdade. Voc
teve semanas para me contar, mas nunca em todo esse tempo desejou ser honesta comigo.
Uma mulher manchada ela repetiu. Sim. Bem, fui idiota, sabe. No comeo
achei que no podia confar em voc. Se pessoas que conheci por anos, e que tinham me
conhecido tambm, no acreditaram em mim, por que voc acreditaria? Tive medo de
arriscar. Mas depois, quando o conheci melhor, Derek, e as coisas comearam a mudar
entre ns, desejei que algum confasse em mim, ao menos uma vez e sobre qualquer
assunto. Quis que algum confasse em mim, que soubesse que eu no havia feito as coisas
de que me acusavam.
Como podia eu confar em voc? ele perguntou. Se voc no confava em
mim? Isso precisa funcionar de ambos os lados, ou no funciona.
Como v, somos duas almas feridas que no sabem nada sobre confar. Esperamos
sempre que a outra pessoa tenha todas as qualidades que no conseguimos ter.
Voc podia ter confado em mim, Amber. Achei que sabia disso.
Como? Como poderia saber?
Provei minha honestidade a voc, Amber, vrias vezes.
E eu provei o mesmo a voc, mais de uma vez. Amber sacudiu a cabea. Mas
nenhum dos dois viu isso, certo?
Eu... Derek tentou se explicar, mas no pde. Droga, tudo aquilo estava errado.
Preciso pensar. E ele tomou o caminho da porta.
Derek, espere! Antes de ir, h mais uma coisa. Mais um segredo, e depois disso
saber tudo.
Mais um segredo?
Voc o nico homem com quem tive intimidades. Por isso merece saber tudo.
Como?
Richard nunca me pediu nada. Trouxe-me aqui, deu-me um teto e trabalho. Deu-
me tudo de que eu necessitava. E no pediu nada em retorno. Deus, isso doa. Saber que
ele pudera fazer tanto por mim, com tanta boa vontade, e eu no tendo nada para lhe dar.
Por isso lhe ofereci o que tinha. Eu mesma.
Quis dormir com ele?
$$5
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Ofereci o que ele desejava de uma mulher. Se isso signifcasse amante, eu seria
amante dele. Com prazer. Mas ele no me quis, no desse jeito. Pensava em mim como na
flha que nunca teve... Ofereceu-me seu lar e sua proteo pelo tempo que eu o quisesse. E
insistiu que eu no lhe devia nada. Ento cuidei da casa, lavei as roupas dele e cultivei
enorme jardim. Mas achei que isso no era sufciente, e ele morreu antes de eu descobrir
outro meio de retribuir tudo o que me dera.
Derek sacudiu a cabea, odiando o que Amber acabara de admitir. Seu mundo virar
de pernas para o ar naquela noite, e no lhe pareceu que fcaria normal de novo. Tudo o
que sabia era que no poderia continuar naquele quarto nem mais um segundo. No
poderia olhar o rosto lindo de Amber ou sentir o sbito aroma de baunilha misturado ao
odor do sexo. No poderia ouvir mais nenhuma palavra, no tendo nada a dizer.
Deus, ele no conseguia respirar!
Deu meia-volta e saiu do quarto. Com ele levou o gosto dos beijos de Amber, a
sensao do corpo macio junto ao seu, e a viso da expresso austera de Amber.
CAPTULO XX
Derek desceu as escadas, desolado. Quase ao amanhecer fnalmente aceitara que suas
frustraes eram conseqncia de sua prpria culpa. Mas o reconhecimento disso no
melhorou seu humor.
Ele quase no dormira desde sua sada intempestiva do quarto de Amber, seus
pensamentos rodopiando como num furaco. Ao chegar ao prprio quarto deitara na
cama, mas no adiantara nada. Fisicamente sentia-se exausto, mentalmente continuava
alerta. Aos primeiros raios do sol levantara-se para apreciar o nascer do dia no horizonte.
Ao chegar ao primeiro andar encontrara suas botas arrumadas no sop da escada.
Concluiu que fora obra de Amber. Deixara-as no quarto dela ao sair de l na noite da
vspera, s se dando conta disso ao atravessar o corredor de ps descalos. No desejando
voltar ao quarto de Amber, calara um par de botas que pertencera a Richard que
encontrara em um armrio.
Quanto camisa, Amber a usava.
Derek tentava no se recordar dela com a camisa azul de algodo. As pernas longas
tentavam-no. Seus cabelos caam em cascata pelos ombros, como um rio de ondas
avermelhadas.
Ele trocou as botas com um gemido rouco, pondo as de Richard no escritrio, saindo
pela porta dos fundos. Ignorou a tentao da porta, talvez fechada, de Amber.
Voc teve a noite inteira para pensar. Sabe quais so seus erros e o que vir depois.
Sim, ele sabia quais eram seus erros. Alguns novos, alguns velhos e alguns terrveis.
$$
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Fazer amor com Amber havia sido um presente maravilhoso, e sua reao egosta lhe
mostrara com clareza onde errara. Como pudera desejar tanto descobrir os erros de
Amber?
Mas ele sabia como talvez sempre soubesse. Se ao menos tivesse a integridade de
olhar dentro de sua alma quando tivera chance. Mas fora sempre to insistente em
proteger seus prprios segredos! Quanto a Amber, enquanto pudesse conserv-la
distncia, se consideraria salvo. Se no a mantivesse to perto, ela no poderia feri-lo.
Em vez disso, ele a ferira. Profundamente. No seria fcil se retratar, mas tinha de
tentar. Devia tanto a tanta gente, e sabia por onde comear.
Encontrou Beau na cozinha e lhe pediu que reunisse todos os homens, e Amber. Ele
se explicaria de uma vez. Os homens mereciam isso. Porm relutava em suplicar o perdo
de quem quer que fosse.
Exceto, talvez, o de Amber.
Os homens comeavam a trabalhar. O rudo da atividade da fazenda se tornara
familiar a Derek. Sentia-se quase em casa, em seu lar. Lar como nunca conhecera. Como
nunca esperara encontrar.
Talvez essa sensao viesse ao saber que seu pai construra a fazenda com suas
prprias mos, defendendo-a at seu ltimo suspiro e deixando-a para o flho. Mesmo um
flho que jamais conhecera. Ou talvez a satisfao de Derek se devesse ao fato de ele ter
conseguido pr a fazenda em atividade de novo, empregando pessoal e supervisionando o
trabalho. Ou, talvez, derramando seu prprio sangue pudesse chamar a Double F sua.
Sem dvida a aceitao e respeito que conseguira de Micah, Gideon, Beau, mesmo
dos irmos Andrews, e de certa mulher, haviam sido muito satisfatrios. Todos o
aceitaram, pelo menos at a noite anterior.
No importava o que viesse. Derek sacudiu a cabea. A Double F era sua, e faria de
tudo para conserv-la. A partir daquele dia.
Como vocs todos j devem saber, o homem que chegou ontem noite meu
irmo Nathan. Derek comeou a falar depois que os homens e Amber se reuniram.
verdade que lutei ao lado das foras da Unio durante a guerra. Pensei em deixar esse
assunto para trs quando cheguei aqui. Talvez como muitos de vocs. Infelizmente isso
no aconteceu.
Os homens se entreolharam, sem dizer uma palavra. E Derek prosseguiu:
Percebi que a ltima noite criou algumas expectativas. Queriam saber para que
tipo de homem trabalhasse. Estou aqui a fm de debater assuntos polticos, mas no tenho
vergonha de minhas crenas. Sou contra a escravido. Lutei para preservar a Unio porque
acredito que nossas foras como nao consistem em colocarmos de lado nossas
divergncias e em trabalharmos unidos como um todo.
Ele respirou fundo, medindo bem suas prximas palavras. No pretendera desnudar
sua alma para aqueles homens, mas uma vez tendo comeado, no conseguia parar.
Nunca explicara a ningum as razes de sua escolha, ningum lhe perguntara, e
ainda acreditara bastante em seus ideais a ponto de desafar sua famlia por eles. Talvez
precisasse de tempo e distncia para dividir com outras pessoas seus ideais.
Um sussurro se fez ouvir na multido, e Derek ergueu a mo pedindo silncio.
$$!
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
No espero que entendam meu ponto de vista. J se passou trs anos desde o fm a
guerra e eu espero que possamos deixar esse episdio no passado. Contudo, quero tornar
claro que, Norte ou Sul, negros ou brancos, jovens ou velhos, todos os que desejarem
trabalhar, sero bem-vindos na Double F. Convido todos vocs a permanecer aqui, mas
no haver oposio se preferirem se mudar. E no espero que decidam agora.
Houve um murmrio geral. Signifcaria isso interesse em fcar ou em sair? Derek no
poderia saber, mas disse a si mesmo que reconstruiria a fazenda, sozinho como seu pai o
fzera. A nica exceo seria Amber.
Sem a menor dvida a convenceria a fcar. Procurou-a com o olhar, no meio da
multido.
Quietos! Derek levantou a voz para ser ouvido. justo que saibam de tudo
antes de fazer uma deciso. A fazenda tem sido o alvo de ladres de gado durante muito
tempo j. Richard Fontaine foi assassinado por isso. E fui ferido, e Gideon foi alvejado
ontem noite. At agora venho tendo cuidado, porm hoje inicio minha cruzada para
descobrir quem o responsvel por esses ataques. Despedi Whitley ontem noite. Farei
tudo o que for necessrio para acabar com esses crimes e evitar que mais ningum sofra,
esses ataques. Se no quiserem dar sua contribuio, a Double F no lugar para vocs.
Estariam Richard e os irmos Andrews orgulhosos dele? Derek se perguntou.
tudo por hoje ele disse.
Derek virou-se e deparou com Nathan na porta. Seu irmo inclinava-se no batente,
de braos cruzados.
Nathan...
Bom discurso disse Nathan.
A verdade, meu irmo.
Ou sua verso dela Nathan retrucou.
S posso falar na maneira como a, entendi.
Derek permaneceu onde estava de repente incapaz de se aproximar do irmo. Havia
tanto que ele gostaria de falar, mas as palavras no saram. S conseguiu dizer:
Decidiu o que vai fazer?
Ainda no.
Ser bem-vindo aqui na fazenda.
Preciso de tempo para pensar, Derek.
No precisa morar aqui na casa. Voc e Mariah podem construir sua casa. H
muita terra disponvel.
No procuro caridade.
E eu no estou oferecendo caridade. Vai trabalhar como todo o mundo. Trabalho
duro. No estamos mais em Palmetto, Nathan, mas a Double F o lar dos Fontaine agora.
Amber entrou na casa, passando pela sala de jantar. Felizmente algum, Carolyn com
certeza, fechara a porta da sala.
Os Fontaine estavam jantando, a primeira refeio em famlia que tinham, pois
inclua Nathan, depois de muitos anos. E Amber no desejava chamar ateno para sua
pessoa por nada deste mundo.
Em particular a ateno de Derek. No no momento.
$$"
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Ela entrou no escritrio a fm de acender as luzes e fechar as cortinas.
Na porta, ao sair, olhou para ver o aspecto da sala. Era o mesmo de quando Richard
estava vivo. Derek raramente usava aquela sala e no se preocupava com coisas como
mobilirio. Carolyn e Mariah fzeram tentativas em redecorar a casa, mas Derek no
cooperara em nada, embora elas insistissem.
Cooperar. Amber reconsiderou o sentido da palavra. At a ltima noite, ela no tinha
se dado conta de quanto cooperao era uma forma de sobrevivncia. Tivera toda uma
noite para pensar no caso, e no momento em que Beau a prevenira sobre a reunio
surpresa de Derek, ela entendera que mudanas estavam em ao. J havia entendido as
desvantagens da oposio ferrenha: sua sobrevivncia dependia de sua habilidade em se
adaptar.
Derek no dissera nada que a surpreendera, naquela manh.
Vira-o pouco, como tambm vira pouco os outros Fontaine.
Mariah estivera abatida na maior parte do dia. tarde pretextou uma dor de cabea
e foi para seu quarto, deixando Carolyn com Nathan o resto do dia.
Agora se sentavam todos mesa como uma famlia. Beau esperava por Amber na
cozinha. Ele poderia fazer tudo sozinho, mas cabia a Amber servir o jantar, tirar a mesa e
levar a sobremesa.
E encarar Derek, fnalmente.
Derek estivera to zangado ao deix-la na: noite da vspera! Porm Amber achou que
ele tinha de estar. Ou ao menos estar magoado. Os momentos que passaram fazendo amor
foram os mais maravilhosos de sua vida, e ela permitira que fossem manchados por
segredos e mentiras... Ou melhor, omisses.
Talvez Derek contribusse por ter to facilmente acreditado nas mentiras que os
outros lhe contaram, mas Amber no podia negar sua participao no desastre. Mentira,
tambm, apesar de todas as afrmaes de sua inocncia. Pior, mentira para si mesma.
Recusara-se a responder s perguntas e insistir que desejava que algum acreditasse
nela... E no a considerasse uma impostora.
Em algum momento, durante a noite, Amber viu-se dominada pelo medo. Um
homem maravilhoso, decente e carinhoso, entrara em sua vida fazendo-a sentir-se viva de
novo. Mas, se soubesse de tudo, teria lhe dado as costas? Sabendo que ele no desejava que
seu relacionamento se baseasse em mentiras e ms informaes, ela sentia-se protegida,
pois nunca fzera nada de errado. Mas, e se Derek soubesse a verdade e depois no a
quisesse, ela no teria ningum a quem culpar, a no ser ela mesma.
Amber simplesmente no entendia o que signifcaria para seu corao e alma amar
um homem como amava Derek. Completamente. Inquestionavelmente. Eternamente.
Um barulho como uma trovoada interrompeu seus pensamentos, seguido do rudo
de um vidro quebrado. Amber foi janela da sala. As cortinas voltavam para seu lugar e
uma enorme pedra caa no cho.
Saia, Fontaine. Estamos esperando por voc!
Amber olhou para a pedra, incapaz de se mover. Depois de uns segundos correu para
o corredor interceptando Derek que vinha da sala de jantar. Colidiu com a slida parede
do trax de Derek que a abraou pela cintura.
$$#
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Derek ela gemeu.
Vamos, Fontaine. Saia de seu esconderijo antes de ns; decidirmos entrar.
Nathan, Mariah e Carolyn vinham atrs de Derek.
O que signifca isso? Carolyn gritou furiosa e irritada pela interrupo do
jantar. Ou estaria ela ultrajada pelo fato de seu flho estar abraando a governanta no
corredor? Amber pensou.
Derek, eu no sei de que se trata, mas voc no vai sair.
Amber, o que isso? ele perguntou. Voc tem idia do que se trata?
No. Mas voc no pode sair.
No acredito que eles me dem muita chance.
Exijo que me digam o que est acontecendo Carolyn insistia.
Me, cale a boca Nathan disse. Mariah, cuide dela.
Amber no prestou muita ateno nas mulheres, notando apenas que Mariah pusera
um brao em volta dos ombros de sua sogra conduzindo-a de volta sala de jantar.
Venha, Carolyn. Vamos voltar mesa enquanto os outros cuidam disso.
Mas, o que isso? No estou entendendo nada.
Nathan foi para a sala. Abriu um canto da cortina, espiando fora. Depois olhou para
Derek.
H uma multido l fora. Talvez uns vinte homens.
Vai sair Fontaine? Os homens continuavam a ameaar. Sabe qual dos dois
ns queremos. O que contrata negros para trabalhar e no liga para o Sul. Queremos o
maldito ianque!
Trazem archotes e usam mscaras. Nathan informou. Mscaras feitas de
fronhas com dois buracos para os olhos. a Ku Klux Klan, como a chamam. J ouvi falar
deles.
Eu no sabia que j estavam organizados por aqui. Derek sacudiu a cabea.
Do que esto falando? Amber perguntou.
No temos tempo agora Derek respondeu. Preciso sair daqui antes que eles
causem mais problemas.
Amber segurou-o ento pelo brao com toda sua fora.
O que vai fazer? J lhe disse, no pode sair sozinho. Diga isso a ele, Nathan! ela
pediu. No sei o que isso signifca, mas no pode ser nada bom. Diga a ele, Nathan!
Amber Derek falou antes de Nathan abrir a boca. Tenho de fazer isso, anjo.
Um homem tem de enfrentar algumas coisas assim em sua vida, e esta uma delas. Esses
homens no iro embora se eu continuar me escondendo em casa... E no sou pessoa para
me esconder. Se quiser continuar me olhando no espelho, terei de sair.
Voc poder no estar aqui para se olhar no espelho de novo, se sair Nathan
declarou, sem mais prembulos.
Derek, por favor. No v Amber suplicou. Encontraremos outra resposta,
Nathan, se ele quiser nos ajudar. Se no, faremos tudo sozinhos. Por favor. Eu... Amo-te.
No posso perd-lo agora.
Quieta; anjo! Derek sussurrou-lhe ao ouvido. Tudo sair bem, eu lhe
prometo.
$20
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Fontaine! Maldita criatura! Voc tem cinco segundos ou entraremos a para
apanh-lo. O que acha de colocarmos fogo em toda sua propriedade?
Tudo bem, eu vou sair Derek gritou. No se preocupe ele disse a Amber,
com um sorriso terno. Farei o possvel para voltar junto de voc. Prometo. Temos ainda
muita coisa a discutir.
Derek...
Ele beijou-a, um beijo longo e apaixonado. Amber abriu os lbios automaticamente e
as lnguas se encontraram. Ela saboreou-o, e imprimiu na memria a essncia do homem
que amava.
Num segundo Derek saiu, deixando atrs de si um vazio gelado.
Eu te amo Amber murmurou mais uma vez, desejando que ele tivesse ouvido.
Eu... Derek olhou para o irmo. Nathan, se voc no tiver mais notcias
minhas, cuide dela. Acontea o que acontecer, conserve-a, dentro de casa e a proteja... Com
sua vida, se necessrio. Por favor.
Os olhos de Amber encheram-se de lgrimas. Olhou para o outro lado tentando
esconder sua reao. Mas Derek saberia de qualquer maneira.
Se alguma coisa acontecer, a fazenda sua, Nathan, como um Fontaine que voc .
Amber minha testemunha. Garanta sempre um lugar para ela aqui. Um lugar bom,
seguro.
Derek...
Jure! ele pediu ao irmo, e abriu a porta.
Amber ergueu a cabea, porm mal pde v-lo por causa das lgrimas.
Eu juro Nathan murmurou, e Derek sumiu.
CAPTULO XXI
Amber correu para a porta.
Derek!
Por Deus, saia da Nathan gritou, agarrando-a pelo brao e empurrando-a para
a sala. Eles podem atingir voc aqui com tanta facilidade como se estivesse l fora ao
meio-dia.
Ela tentou se desvencilhar das mos dele, mas no conseguiu.
O que pensa que est fazendo? No deveria deixar que Derek fosse l sozinho. Ele
est se suicidando, e voc deixou!
Ouviu o que ele disse, no? Agora fque quieta para que eu possa ouvir o que est
acontecendo l fora.
O que...
Se deseja que ele tenha alguma chance, cale a boca.
$2$
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Alguma chance? Signifcaria isso que Nathan tinha um plano? Que faria alguma
coisa para ajudar Derek? Amber abriu a boca com inteno de falar, mas Nathan a encarou
com olhar to furioso que ela resolveu calar.
... Aqui. O que vocs querem?
Era a voz de Derek. Amber percebeu que ele falava e que ela perdera grande parte
dessa troca de palavras.
Voc! Os homens continuaram a falar. Queremos voc, seu maldito ianque.
Por que eu? A guerra acabou. H trs anos j.
Bom rapaz Nathan murmurou. Mantenha-os falando.
Falando? No que pode ajudar essa conversa toda? Seria bem melhor se Derek se
separasse daqueles homens e voltasse para casa o mais depressa possvel. Mas, como?
O porta-voz do grupo riu de repente e disse:
fcil para voc falar assim. No perdeu nada.
Minha famlia perdeu tudo Derek contestou. No h uma famlia do Sul que
no tenha sido tocada pela guerra. Mas agora tudo acabou. Portanto, voltem para suas
esposas e seus flhos e esqueam isso.
Esquecer? Seu maldito ianque, acha que podemos esquecer? O que acha do modo
como os nortistas faziam as coisas, ianque?
A guerra acabou Derek insistiu. No h mais rebeldes, como eu no sou um
ianque.
Droga... Nathan sussurrou.
O que houve? O que est acontecendo? Amber perguntou.
Os homens amarraram Derek e o puxaram pela escada abaixo.
E o que faro com ele agora? Amber estava apavorada.
Eles o arrastaro.
Arrastaro Derek? ela indagou desesperada.
Voc no aprende, no, ianque?
Os canalhas fzeram Derek se ajoelhar, mas ele j se levantou Nathan disse.
Oh, meu Deus do cu. Vai comear tudo de novo. Eles o mataro. Como seu pai fora
assassinado. Como Richard fora assassinado.
Amber achou que no agentaria tanta desgraa. Sim, agentaria. Agentara o
assassinato de seu pai, depois o de Richard. Mas, se perdesse Derek, como sobreviveria?
Voc acha que o todo-poderoso aqui, na Double F, estabelecendo-se em seu
reinado o lder do grupo falou. Que tal se fcasse sendo o mais humilde dos lacaios
da corte em vez de ser o rei?
Todos gritaram e aplaudiram as palavras do lder.
Amber achou a voz dele terrivelmente familiar, apesar de abafada pela mscara.
Se ao menos o homem pudesse falar de novo, Amber pensou.
Por que perseguem esta fazenda? Derek perguntou.
E por que no? Ningum a sofreu com a guerra. Richard permaneceu neste lugar,
muito bem, seguro e rico, enquanto todos ns demos nossa contribuio aos confederados.
Muitos morreram. Voc no, verdade, ianque? Voc apenas tentou nos matar.
$22
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Tanto quanto vocs tentaram me matar. Derek enfm falou. Isso no tem
nada a ver com Richard. Ele era um bom confederado.
O covarde riu.
No bastante bom. Um bom confederado teria fcado sem nada no fm da guerra.
Um bom confederado lutaria ao nosso lado no importando a idade. Um bom confederado
no chamaria de amigo um traidor de nome Blair Laughton. Um bom...
Amber perdeu as ltimas palavras. Por que estariam aqueles homens mencionando
seu pai agora, dois anos aps sua morte? A, a memria de Amber voltou.
Jef! O homem, o covarde protegido pela Ku Klux Klan, era Jef Buchanan.
Jef Buchanan?
No!
Amber no tencionava dizer isso em voz alta, mas a palavra ecoou pela sala.
No ela repetiu e saiu correndo pela porta da frente. Chega! Tudo que eu
amava se foi. Derek tambm? No! Acabem com essa bobagem agora!
Derek fcou apavorado. A voz era de Amber! Ele a reconheceria em qualquer lugar.
Amber soava como uma professora numa sala cheia de crianas insubordinadas.
Derek teria rido da situao se no estivesse apavorado, com um medo que jamais
sentira, de que pudessem mat-la.
Droga! Queria mant-la segura, acima de tudo. Dissera a Nathan que a conservasse
dentro de casa.
E agora, o que poderia ele fazer? Seus braos e pernas doam e o ombro ferido
parecia nunca ter cicatrizado. A corda em volta de seu peito segurava-o frme, a ponto de
restringir sua respirao. E prendia-lhe os braos ao lado do corpo. Os cotovelos e joelhos
estavam arranhados pelo fato de ter sido arrastado. O que viria depois?
Amber, volte para casa! Derek gritou.
Bem, bem, bem. O que temos agora? um dos homens perguntou, e uma
gargalhada acompanhou seu comentrio. Os dois amantes juntos? Com Richard morto,
o chapu do tio passou para o sobrinho?
Derek deu um passo na direo de Amber. O homem que segurava a corda puxou-a
com fora e ele tombou para trs.
Derek ergueu o olhar para as escadas da entrada da casa e viu-a claramente, graas
luz projetada por mais de uma dzia de tochas levadas pelos homens que o cercavam.
Encarando-os, Amber disse:
Tenho nojo de voc, Jef Buchanan
Que diabos... Jef gaguejou.
Derek olhou de Amber para o lder da Klan. Jef Buchanan? O homem que havia sido
namorado de Amber? E o homem que roubara o gado da Double F?
Amber o desmascarara com suas palavras.
Derek ria, talvez com selvageria. Aqueles cavaleiros mascarados lhe roubaram o gado
e agora vinham mat-lo? E a linda e ardente mulher mal-entendida e maltratada por eles
habilmente identifcara o lder do grupo apenas pela voz.
O homem que segurava a corda puxou-a e Derek quase perdeu o equilbrio.
Como pde fazer isso? Amber perguntou. Voc matou meu pai!
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Cale essa boca! Jef berrou.
Mas Amber no se calou.
Voc se aproveitou da hospitalidade de meu pai noite aps noite. De repente
ocupou-se em planejar o assassinato dele! E eu? Planejou que eu seja atacada por esses
animais?
Buchanan tirou a mscara com fria. Todos os msculos de Derek fcaram tensos.
Mandei que fcasse quieta Jef resmungou. Agora me identifcou e inventou o
resto da histria para se proteger, prostituta mentirosa. No fz nada e sabe muito bem
disso. O que no quer perder seu novo amante. Voltarei mais tarde para uma visita, se
o que deseja.
Feche essa boca imunda Amber ordenou.
E voc, Derek Jef dirigia-se agora para ele , no percebeu que Amber estava
nisso? Fazia tudo o que eu lhe pedia. Foi um arranjo muito conveniente, em especial
quando ela se mudou para a fazenda. Mas no podia me casar com ela depois disso. No
era mais, boa para um casamento, embora ainda interessante para um homem passar
algumas horas com ela, de quando em quando.
Mentiroso imundo Amber protestou. Buchanan olhou para Derek, com ar de
falsa inocncia, e acrescentou:
Ela uma prostituta imperdovel, mas sabe fazer um homem feliz.
No perca seu tempo, Buchanan. Derek encarou Amber. Suas mentiras so
conhecidas. Conheo Amber melhor do que isso.
Os habitantes de Twigg no pensam assim.
E acha que isso signifca alguma coisa para mim? Este lugar est cheio de idiotas,
mas as pessoas inteligentes daqui no acreditam em suas mentiras.
Puxando a corda com toda a fora que lhe restava Derek conseguiu fazer com que o
homem que a segurava casse do cavalo, e fcasse jogado na estrada como um monte de
roupa.
Derek saiu correndo, carregando o homem consigo para a escurido, por uma boa
distncia. Depois se desembaraou da corda e recuperou o uso dos braos.
Vinte homens atiraram na direo dele e Derek estava desarmado.
Derek! Por aqui! Olhe! Era Gideon que lhe entregava um revlver.
Conseguimos cerc-los.
Derek deitou-se no cho para verifcar se a arma estava carregada. Olhou para a
confuso atrs de si. Graas a Deus Amber parecia ter entrado, ele pensou, voltando sua
ateno para os invasores.
A brilhante luz das tochas transformava os homens montados em excelentes alvos.
As balas surgiam do escuro, e os membros da Klan contorciam-se no cho, depois de
carem de suas montarias que empinavam nas patas traseiras, assustadas com o
inesperado tiroteio. O homem da corda continuava onde Derek o deixara, segurando sua
arma, mas no fazendo nenhum esforo para juntar-se a seu grupo.
Derek procurava por Buchanan. Ele continuava montado, atirando furiosamente.
Eram tiros de medo, tiros de desespero, tiros de um homem que se sabia cercado
pelo inimigo, cujas escolhas eram se entregar ou morrer.
$24
Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
De repente ele dirigiu seu cavalo na direo da casa. Amber, Derek percebeu,
continuava na entrada, escondida atrs de um pilar. Jef apontava a arma na direo dela.
Derek no pensou duas vezes. Ergueu seu revlver e atirou com cuidadosa preciso.
Jef caiu no cho e l fcou imvel.
Sem perder nem mais um segundo, Derek voltou sua ateno para os empregados da
fazenda que se moviam cada vez mais perto. Six, Micah, Simon e Beau apareceram, na
margem da escurido. Mais adiante, na direo oposta estavam Carlos, Juan e vrios
outros que Derek s conhecia de nome. Abaixados, moviam-se cuidadosamente pelas
sombras, atirando vontade. Derek teve a impresso de que seus vaqueiros obtinham
maior sucesso na batalha, pois o pessoal da Klan pouco fazia.
Os empregados da fazenda avanavam cada vez mais.
Gideon chegou perto de Derek e perguntou:
Quer que eu mande algum chamar o delegado?
Derek sacudiu a cabea e disse:
Precisamos ter certeza de que ele j no esteja aqui.
Tem razo Gideon concordou. Ouvi dizer que o delegado e a Klan trabalham
juntos.
Eles estavam sempre por perto, Derek pensou ao notar rostos familiares entre os
homens cercados: Frank Edwards e Whitley, para mencionar apenas dois. Isso no me
surpreende, Derek admitiu consigo prprio.
Amber continuava escondida na entrada da casa. Derek sorriu no considerando
aquela uma atitude feminina. Ele tomou a direo da casa.
Vou verifcar se Amber est bem disse a Gideon.
V, mas tome cuidado Gideon respondeu.
Um grito de Amber indicou a Derek o lugar onde estavam os homens cercados.
Whitley, com olhar de desespero, apontou sua arma para Derek. Como ele conseguira
uma pistola?
Prepare-se para morrer, seu ianque flho da... o rapaz disse.
E ento, como se os minutos se arrastassem, soou um tiro. Whitley erguia o brao e
sua arma voava pelos ares, caindo no cho. Houve um silncio total at Whitley dar um
gemido de dor.
Algum o salvara, Derek teve certeza.
Olhou volta e descobriu Nathan num canto da casa. Uma fumaa subia lentamente
pelo espao na direo de Whitley.
Nathan. O amargo, furioso e ressentido Nathan salvara-lhe a vida.
Um misto de alvio e euforia envolveu Derek. Antes que ele pudesse encontrar
palavras de agradecimento, viu Amber indo a seu encontro.
Derek! Ela abraou-o, chorando e rindo ao mesmo tempo.
Quando Derek procurou pelo irmo, ele havia desaparecido.
Tudo vai indo bem, meu anjo Derek declarou. E voc, est ferida?
No. Mas tive tanto medo! Eu no poderia viver sem voc.
Estou bem, querida.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Mas, diga-me agora, o que est acontecendo por aqui? Com relutncia, Derek
ergueu a cabea e viu Ciem e Twigg se aproximando, montados. Traziam um homem que
Derek no conhecia, e que usava um distintivo na camisa onde estava escrito: Delegado
Gardner.
Al, Ciem e Twigg Derek cumprimentou-os.
Est tendo algo a fazer, no, jovem Fontaine? perguntou Ciem, apontando para
os homens cercados.
Parece que sim Derek respondeu.
Como vai, Amber? Twigg acenou para ela. Est nervosa? Eu no gosto nada
dessas coisas.
Eu tampouco comentou o delegado.
Al Ciem, al Twigg Amber saudou-os.
Ela no ousou se afastar do grupo. Derek no permitiria, de qualquer maneira.
Whitley, em que tipo de confuso voc foi se meter? perguntou-lhe Ciem. Ele
olhava para o sobrinho ainda se contorcendo no cho, murmurando obscenidades.
Eu sabia que isso iria acontecer quando voc disse que Fontaine o havia demitido
sem razo observou Ciem.
Ele no esse tipo de homem... Mas que tipo de idiota voc? Ainda bem que Bill
um gato assustado ou teria entrado nessa mesma confuso.
Ciem apeou e foi para perto de Twigg.
Voc devia ter fcado de olho nele.
Que bobagem est falando? Twigg protestou. Fui eu quem lhe disse que
Whitley no era bom para o trabalho na fazenda. Mas voc insistiu dizendo que Fontaine
seria bom para o menino, que Fontaine faria dele um homem.
A briga entre os dois homens continuou por algum tempo ainda. Derek poderia
sentir pena de Whitley se ele no tivesse ameaado Amber, os outros empregados e a
prpria fazenda. E toda a compaixo desapareceu.
Contudo, uma pergunta ainda continuava sem resposta. Por que Whitley o odiava
tanto?
Tem certeza de que est bem, Amber? Twigg lhe perguntou. Imagino como
deve se sentir depois de tudo isto.
Amber sorriu um lindo sorriso que iluminou a noite e aqueceu o corao de Derek.
Estou muito bem, Twigg. Um pouco nervosa, mas nada de grave. Obrigada por
perguntar.
Fontaine est cuidando de voc? Acho bom que cuide, seno ter de se haver
comigo. E perdoe meu sobrinho idiota.
Derek riu. Amber manifestou surpresa, pois raramente o via rir.
Acho que agora tudo est acabado, Fontaine Ciem comentou. No ter mais
problemas desse tipo.
Espero que no Derek respondeu sem hesitar.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
CAPTULO XXII
Amber ps uma chaleira com gua no fogo e em seguida verifcou os remdios que
pusera espalhados sobre a mesa. Com a graa de Deus a confuso daquela noite no
produzira ferimentos graves no pessoal da Double F. Os homens da Ku Klux Klan seriam
tratados pelo Dr. Harris, na aldeia. Derek recusara permitir que Amber chegasse perto
deles. Sua nica concesso fora que ela providenciasse um carro para o transporte aldeia
dos mais seriamente feridos.
Precisa de ajuda?
Ela viu Beau em p na porta da cozinha. Sacudindo a cabea, respondeu:
No, a menos que voc queira convencer Derek a entrar em casa para que eu
verifque seus ferimentos.
Ele ainda no entrou?
Disse que estava ocupado, mas que entraria logo.
Acho que no est seriamente ferido. Apenas alguns arranhes sem importncia.
Estaria Beau sendo sincero? Amber se perguntou. Ou no queria que ela se
preocupasse? Mas... Como se sentiram Beau e muitos outros homens quando souberam da
verdade sobre a atuao de Derek no Exrcito do Norte?
Mesmo assim eu gostaria de limpar os ferimentos dele disse Amber.
Amber Beau deu um passo frente , voc est apaixonada por Derek, no
est?
Amber se desconcertou pela inesperada pergunta. Depois de certa hesitao,
respondeu:
Estou.
E ele est apaixonado por voc tambm.
No tenho muita certeza disso, no.
Venho observando os dois. Sei que voc luta contra isso, mas no vai adiantar.
Esse amor ser uma boa coisa para ambos.
Acha? Realmente acredita que o amor seja algo bom? Algo necessrio?
Sem a menor dvida Beau respondeu. Amor um sentimento raro de surgir
depois de uma guerra. Mas precisamos encontr-lo de novo.
Acredita mesmo nisso? Mesmo em se tratando de um homem que...
Em qualquer lugar onde se possa encontr-lo. Houve dor demais, dio demais,
durante muito tempo.
Voc o perdoaria, Beau?
No tenho certeza se h alguma coisa a perdoar. Talvez ele no tenha feito nada
to errado. Lutou por suas convices, o mesmo que eu fz. Talvez nossas escolhas tenham
sido diferentes, mas seguimos nossos coraes. Pode pedir menos do que isso a um
homem?
Eu... Amber parou de falar quando viu uma sombra na porta. Derek entrou.
Estava srio, o olhar sombrio e distante.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Derek! Amber exclamou. Teve vontade de correr ao encontro dele, de abra-lo,
de cobrir-lhe o rosto de beijos. Porm Derek no tinha uma expresso convidativa.
Voc veio... Finalmente ela limitou-se a dizer.
Prometi, no?
Tudo bem agora? Beau lhe perguntou.
Por esta noite, sim. O delegado fcou de proteger a fazenda, mas acho que haver
um interrogatrio mais tarde. Sem dvida haver algo mais formal quando o juiz chegar.
Se no precisar mais de mim, vou para a cama disse Beau.
Beau! A voz de Derek fez parar quando ele chegava porta. Obrigado.
Derek estendeu-lhe a mo. Apreciei seu ato na defesa da fazenda... E salvando minha
vida.
De nada. Fiquei feliz em poder fazer isso.
Lgrimas escorreram dos olhos de Amber. Ela dirigiu-se a Derek e pediu:
Posso ver seus ferimentos?
Quando voc quiser. Ele deu a volta ao redor da mesa.
Sente-se. Amber apontou-lhe uma cadeira. Amber sentia-se muito nervosa e
tmida, por ter de toc-lo. Voc o tocou antes. Tentava se encorajar. Tinham at feito amor!
Porm isso fora antes de ter pronunciado as palavras: Eu te amo. Ento, tudo
mudara.
Por que ele no lhe diz alguma coisa? No faz alguma coisa? Parecia to distante! H
uma hora, atrs na frente de todos a abraara ternamente, sem se preocupar. O que
acontecera depois?
Ela mergulhou um pano na gua morna, torceu-o e limpou o machucado da testa.
Di? perguntou, quando no podia mais agentar o silncio.
No. Isso no nada. Eu mesmo poderia limpar, mas...
Mas voc prometeu.
Sim, prometi.
Quando Amber pegou um frasco de remdio, ele segurou-lhe o pulso.
No essa maldita tintura de novo.
E boa para a cicatrizao.
Mas arde e tem um cheiro horrvel.
Eu sei, e sinto muito. Mas bom us-la.
Acho que voc gosta de, me ver sofrer.
No, de forma alguma. Amber fechou os olhos, segurando as lgrimas.
Sei que voc no faz isso de propsito, anjo. Eu estava brincando. Desculpe-me.
Eu que lhe peo desculpas ela sussurrou. Mas no o machucaria por nada
deste mundo.
Eu sei.
Amber passou ento o iodo ligeiramente na ferida da testa e da face e depois
perguntou:
Nada mais? Ia lhe pedir que tirasse a camisa, mas achou arriscado. Indagou
ento sobre a, segurana da fazenda: Tem certeza de que tudo est bem agora?
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Estamos protegidos por esta noite. O grupo que nos atacou tem uma longa lista de
crimes, incluindo assassinatos.
E o que est acontecendo agora?
Derek sacudiu os ombros.
Mandei Gideon a San Antnio. O Exrcito ajudar o delegado Gardner a manter a
ordem. Nesse meio tempo, Nathan e Simon foram a Twigg e agiro como representantes
temporrios da lei.
Acha que... Amber estava quase com medo de perguntar. Voc acha que isto
o fm de tudo?
Sim, acho. Buchanan era o lder e ele acabou. Sinto muito ter sido eu quem o
matou Derek disse.
Eu tambm sinto. Nunca desejei a morte de Jef, mas depois que soube da
participao dele nessa sujeira, no posso dizer honestamente que lamento sua morte.
Ela segurou a mo de Derek. Apenas lamento ter sido voc o autor. Ele no vale a dor
que talvez voc sofra.
Mas voc o amava, Amber. Derek segurou-lhe a mo com fora.
Amei uma fantasia, um homem que no existia. O verdadeiro Jef Buchanan
planejou o assassinato de meu pai quando ele estava perto de desmascarar um bando de
ladres. E Richard... No sei de que modo ele estava envolvido na morte de Richard. Ele
poderia ter...
Buchanan foi o mandante Derek interrompeu-a , porm ningum parece
acreditar que ele mesmo tenha praticado o crime. Eu soube tambm que Buchanan...
Jef o qu? O que mais ele fez?
Foi um dos homens que atirou em mim. Ele e Whitley. Whitley confessou tudo.
Nunca imaginei que aqueles dois fossem capazes de atos to vis.
Est tudo acabado agora, Amber. Com Buchanan morto, o delegado Gardner
pretende debandar esse grupo de fanticos. Se ele no o fzer... Eu farei.
Sim. Essa Ku Klux Klan uma organizao assustadora. Eu nunca tinha ouvido
falar dela antes Amber declarou.
um dos horrores deixados pela guerra. a primeira vez que a vejo em ao no
Texas. Com o fm dos ladres de gado, obra de Gardner, Buchanan encontrou prazer em
perseguir seus desafetos, com a ajuda da Klan. Minha chegada aqui no passou
despercebida, em especial quando comecei a fazer perguntas.
E foi quando Whitley transformou-se em espio?
Ele e Frank Edwards. Buchanan convencera Whitley de que o Sul se sublevaria
outra vez, que os dois seriam os instrumentos importantes nisso, e que todos os que no
pensassem como eles seriam maus sulistas. Edwards estava ansioso por se apoderar da
Double F.
Frank Edwards queria a fazenda? Por que procurou tanto por voc, ento?
Acho que esperou que eu no fosse encontrado. Tantos desapareceram depois do
fm da guerra! Veja Nathan, por exemplo. Edwards sabia que Richard tinha uma famlia
que poderia aparecer algum dia.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
E encontraram voc em Chicago Amber terminou. O que voc acha que vai
acontecer com Whitley e com o Sr. Edwards?
Isso cabe ao juiz decidir, suponho. Ou ao Exrcito. Garanto que no deixaro o
caso por minha conta.
Chega dessa conversa. Amber levantou-se, pegou a bacia e uma toalha limpa.
Em seguida disse a Derek: Tire essa camisa, assim poderei ver seu brao. A manga est
rasgada, por isso garanto que h...
Amber. Ele abraou-a pela cintura. Se voc tirar minha camisa no ser para
ver nenhum ferimento.
Eu... O que voc disse? ela indagou ofegante.
Ser porque sabe que vou fazer amor com voc... Porque voc quer fazer amor
comigo.
E voc quer fazer amor comigo?
Como pode duvidar disso?
Voc... Pensei que tivesse pensado melhor e lamentasse o que houve entre ns
dois.
Pensei que voc estivesse arrependida. No apenas por causa de ontem noite,
mas pelo que voc, Amber, me disse antes.
Eu te amo. Essas palavras ainda ecoavam nos ouvidos dela. Poderia Derek lhe dizer
as mesmas palavras?
No. E como poderia Amber esperar tal confsso dele? Algum algum dia lhe
dissera essas palavras? Certamente no Jordan. E Carolyn demonstrara sua incapacidade
para isso, pelo que Amber observara dela. Mariah, talvez?
Derek fora noivo dela, mas no se casaram. Mariah se casara com o irmo de Derek, e
continuava casada com ele. Derek prometera lhe contar tudo algum dia. E confaria nele.
Eu te amo.
Amber pensou nas trs palavras e em tudo o que signifcavam para ela. Crescera
ouvindo sua me e pai trocando palavras de amor. E com os flhos tambm. Na famlia
Laughton eram as ltimas palavras ditas depois do "at logo" ou do, "boa noite". Mas
Derek nunca tivera esse tipo de vida em famlia.
No. No estou arrependida do que disse antes. Mas voc tem certeza, Derek, de
que no se arrependeu de nada? Parecia to zangado quando me deixou na ltima noite.
Estava errado.
No tenho tanta certeza. Eu estava enganada tambm. Devia ter lhe contado que
eu...
Quieta. Ele colocou dois dedos sobre os lbios dela. Ambos erramos. No
acha que est na hora de fazermos as coisas certas?
Certas? Mas, Derek...
Quieta ele falou outra vez. Mais tarde poderemos nos confessar um ao outro.
Por agora, diga que me deseja.
Eu te desejo ela falou com fervor, embora suavemente. Desejo voc agora.
Desejo voc para sempre.
Derek tentou carreg-la.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
No. Amber deu um passo atrs e sorriu um sorriso cheio de ternura. Vamos
andando, lado a lado. Nada de segredos, nada de mentiras, nada de mal entendidos.
Estamos juntos porque assim escolhemos, de olhos abertos.
Nada de segredos. Ele tomou-lhe a mo, saindo da cozinha e indo para o
interior da casa.
A noite estava escuro como breu, e silenciosa, destruindo toda a agitao de havia
pouco. A casa tambm estava escura e silenciosa. Mariah e Carolyn j tinham se retirado
para os prprios quartos. Amber seguiu Derek, a mo ainda na dele. Nada de
arrependimentos. Nunca tivera mais certeza de qualquer outra coisa que fzera em sua
vida.
Passaram pela porta do quarto de Amber e foram direto ao dele.
Estamos atravessando a soleira de uma nova vida Derek sussurrou-lhe ao
ouvido.
Concordo.
Derek carregou-a no colo, mal notando quando a porta se fechou.
O luar penetrava pela janela, banhando a cama de uma luz suave. A antecipao do
desejo roubou de Amber a habilidade de pensar, de falar, de reagir quando ele a colocou
de p no cho. Tudo o que pde fazer foi permanecer em p, sem cair.
A chama de um fsforo quebrou a magia da imobilidade. Um momento mais tarde o
quarto estava mergulhado na claridade dourada do abajur. Derek a ftava com ar
apaixonado e Amber nunca o vira to lindo.
Derek ela murmurou e estendeu-lhe a mo.
Num minuto, anjo.
Ele comeou a tirar a camisa. Bem devagar, jogando-a no cho. Com a mesma
lentido tirou o cinto e as botas. Desabotoou o primeiro boto da cala, depois o seguinte,
o seguinte, at fnalmente tir-la. A cueca foi junta. E no momento seguinte estava diante
de Amber, completamente nu.
como sou disse. Estendeu os braos parecendo querer demonstrar que nada
permanecia escondido dela. Na verdade, tudo que tenho para lhe oferecer. Eu mesmo.
Outras coisas so passageiras. Aprendi tudo o que sei da vida a duras penas, e preciso que
voc me entenda. Tudo o que sou agora, tudo o que serei tudo o que tenho voc. Com
prazer dividirei minha riqueza e minha felicidade com voc. E posso lhe garantir que
nunca atravessaremos dias difceis. Eu lhe darei minha vida para proteg-la, mas...
Est me dizendo que me ama? Ela tomou-lhe a mo.
Eu... Sim. Suponho que sim. No tenho muita prtica com palavras.
Eu lhe ensinarei, ento.
Amber soltou os cabelos. Suas mos comearam a tremer. Teve difculdade com os
botes do vestido, mas Derek pareceu no notar ou no se importar. Enfm ela tirou o
vestido, a angua, a camisa, e a calcinha. Um minuto mais tarde tambm estava nua.
Estendeu os braos imitando Derek e disse:
Isto, tambm, tudo o que tenho. No posso me oferecer a voc porque j sou sua.
Passarei o resto de minha vida cuidando de voc, amando-o, ensinando-lhe as palavras e o
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
sentido delas. Apenas lamento o tempo precioso que perdi escondendo a verdade e
guardando segredos que no signifcavam nada. Devia estar amando em vez disso.
Sem mais palavras, Derek abraou-a e beijou-a. Beijos ternos no eram para aquela
noite, mas beijos violentos, que exigiam muito. Ela entreabriu os lbios e Derek penetrou-a
com a lngua.
Amber agarrou-lhe os cabelos, aproximando-o mais.
Amber... Ele quase no podia mais respirar. Amber tambm no tinha mais ar.
Mas o que importava isso se Derek a tocava, a segurava, a beijava daquela maneira?
Venha. Ele puxou-a para a cama. E deitou-se sobre ela. Os msculos frmes de
seu trax pressionaram os seios de Amber. Anjo, tudo ir sair bem. Dessa vez ser
diferente, voc ver.
Diferente? No quero que as coisas sejam diferentes. Quero como foram ontem
noite. Maravilhosas.
Maravilhosas? E sero. Mais do que voc poderia imaginar.
Derek? O que signifcaria aquilo?
O qu, amor?
Eu... ela comeou, mas as palavras sumiram. Em certas ocasies sua mente no
funcionava como deveria. Tal qual agora, por exemplo. Derek passava os dedos pela curva
do ombro dela indo at os seios, entre eles, at a cintura, os quadris, e voltando. Amber se
movia, desejando, necessitando cada vez mais.
Ele parecia no notar. Derek no parava de acarici-la, dessa vez chegando perto de
um dos mamilos, ambos doloridos, perto da regio entre as coxas, s faltando os lugares
onde ela mais necessitava sentir o toque dos dedos dele.
Derek! O nome surgiu como uma queixa, um soluo.
Sim?
Eu quero...
Isto? ele perguntou com uma voz sedosa que Amber mal reconheceu.
Mudou de posio e pegou um dos mamilos entre seus lbios, sugando-o. Beijou-lhe
todo o corpo em seguida, raspando com os dentes a pele sensvel enquanto voltava sua
ateno para o outro seio. Depois, bem devagar, desceu com os lbios at a curva dos
quadris, e mais abaixo.
O que... Ela perdeu o flego quando Derek beijou-a no seu ponto mais sensvel.
A sensao foi diferente de tudo o que experimentara antes, conduzindo-a ao auge
do desejo.
Derek! Poderia aquele grito gutural ser sua voz, pronunciando o nome dele?
Por favor, Derek, eu...
Ela sentia-se muito perto de uma exploso, achando que iria ser conduzida ao cu.
Gritou, agarrou-o, e perdeu a noo das coisas.
Momento depois, horas talvez, encontrou-se perto dele.
Derek estava seu lado, como sempre estivera acariciando-a e sorrindo, com mais
amor no olhar do que palavras poderiam dizer.
O que aconteceu? Amber perguntou.
Isso? Isso foi para compensar meu mesquinho procedimento da outra noite.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Mesquinho procedimento? Voc foi maravilhoso. Quanto ao resto, eu nem sabia
que existia.
Agora que sabe, vai ser insacivel?
Insacivel?
Por favor, seja.
Os dois riram muito. Uma risada, com um lindo som, da qual nunca haviam
compartilhado.
Se eu for insacivel, sabe o que isso signifca... Amber comentou.
No estamos satisfeitos ainda? Ele arregalou os olhos com expresso
esperanosa.
No acabamos ainda. Amber afagou-lhe o trax, os quadris, o corao da
masculinidade.
Oh, no, amor. No a Derek afastou-lhe a mo. No, se quiser ver o que
ainda tenho guardado para voc esta noite.
H mais ainda?
Ele se posicionou entre as coxas dela, acariciando-a, e respondeu:
H mais. Muito mais. Para esta noite e para sempre. E provou-lhe o que dissera.
EPLOGO
Est pronto? Derek virou-se e deparou com Beau na porta. Fez um sinal
afrmativo com a cabea. Sim, estou.
Nervoso?
No.
Nem com as tremedeiras e incertezas de ltima hora?
Derek sorriu uma coisa que fazia com mais freqncia nos ltimos tempos. Desde
que Amber comeara a lhe ensinar tudo sobre o amor.
Nem. Todo homem destinado h isso um dia. S eu no sabia.
Parabns. Algum dia... Bom, espero isso para mim.
Derek ps-se a pensar em como fora Beau antes da guerra. Amber comentara que
sentia seu corao apertado de vez em quando ao olhar para Beau. E Derek achou que ela
estava certa.
Estarei l num minuto Derek disse.
Tem a aliana?
Derek "bateu com a mo no bolso do colete.
Tenho.
Vou dizer a todos que se aprontem. Beau foi para a porta. Quero verifcar se
est tudo bem com os irmos Andrews, antes de comearmos. Ciem conversava com
Carolyn num canto quando entrei aqui. Acha que vai lhe propor casamento?
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Ele me disse que nunca se casaria. Derek riu. Quer apenas uma companhia
feminina.
Companhia feminina? Com sua me? Quem diria!
Sozinho outra vez, Derek olhou para a fazenda. A estrebaria estava em melhores
condies, o pavilho mais arrumado, a porta do celeiro no rangia como antes. Ele
encontrara um ferramenteiro disposto a abrir uma ofcina na fazenda e Amber logo
encheria a despensa de alimentos enlatados, legumes produzidos na horta. No houve
mais roubo de gado desde a noite da invaso da Klan, e as meticulosas anotaes de
Richard estavam dando a Derek idias de como reconduzir a propriedade a sua antiga
glria.
A Double F. Ele jamais imaginara a fazenda mais do que um simples lugar para
morar. Um endereo, enfm. Mas passara a ser mais do que isso. Transformara-se num lar,
no amor. A terra, as pessoas, tudo fcara sendo parte dele. Nunca antes pertencera a parte
alguma.
Depois da invaso da Ku Klux Klan, orientada por Buchanan, os problemas surgidos
foram pequenos, normais. Nenhum dos vaqueiros abandonara a fazenda aps descoberto
o passado ianque de Derek. O delegado Gardner no mentira ao afrmar que a KKK fora
debandada. Whitley, Edwards e vrios outros lderes do grupo haviam sido presos e
mandados para San Antnio, culpados pelo roubo de gado da Double F e tentativa de
assassinato. Eliza Bates declarava a inocncia de seu genro a todos que a quisessem ouvir,
mas poucos quiseram; as atividades do grupo de Buchanan provaram o contrrio.
Nem tudo era felicidade, contudo. Ele e Nathan no haviam se entendido ainda, e
conversavam apenas com cortesia, e quando necessrio. As coisas no iam bem entre
Nathan e Mariah, mas continuavam na fazenda. Por enquanto.
Derek?
Amber estava porta, linda. Ele no a vira o dia todo, s a via agora com o vestido de
noiva. No lhe permitiram v-la. Os irmos Andrews presentearam-na com o vestido, feito
pela nica modista de Twigg.
Amber parecia futuar em metros e metros de cetim e rendas. Seus cabelos estavam
penteados para trs, com fores. Um vu cobria-lhe a cabea e caa pelas costas.
Amor!
Sua me est furiosa comigo. Disse que ns no deveramos nos ver antes da
cerimnia. Mas eu precisava ter certeza.
Certeza de qu? Derek lhe perguntou, indo para o lado dela.
De voc. No est mudando de idia?
Fala sobre as tremedeiras e incertezas de ltima hora? ele indagou, com um
sorriso.
Sim.
Beau foi-me ver mais cedo com a mesma pergunta. Ela corou e Derek no resistiu.
Beijou-a rapidamente nos lbios. No mudei de idia e nem tive tremedeiras. Eu no
sabia o que estava perdendo, amor. Voc a outra metade de minha alma e nada comigo
andou bem at encontr-la. Esperei por este momento toda minha vida.
Derek. Os olhos de Amber encheram-se de lgrimas.
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Clssicos Histricos n 240 Recordaes do Passado Wendy Douglas
Como voc pde pr em palavras exatamente o que sinto? Eu...
Amber, voc aqui? Era um dos irmos Andrews, Twigg. Mais um pouquinho
e vocs estaro legalmente juntos. No esto entusiasmados? Mostrem para ns como
esto contentes.
Amber arregalou os olhos. Derek sorriu e encaminhou-a para dentro da casa.
Estamos guardando nossa alegria para mais tarde, para quando no houver
interrupes. Agora melhor que v tomar seu lugar seno comearemos a cerimnia sem
voc.
Ora, ora. Era Ciem quem falava agora. Se fosse eu, estaria distribuindo
fascas desde j.
Derek dirigiu-se a Amber, pegando-a pelo brao.
Est pronta?
Sim, estou pronta.
Eu te amo querida.
A face dela iluminou-se com um sorriso to radiante como o sol, um sorriso do qual
ele dependia totalmente. O sorriso que havia dissipado as ltimas sombras cinzentas que
escureciam seu corao e lhe trouxeram fnalmente a luz.
E eu te amo Amber sussurrou, com afeto.
O som do violino de Six anunciava o incio da cerimnia. De mos dadas, Derek e
Amber seguiram ao encontro do futuro.
Fim
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