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La ecologa es la ciencia que estudia a los seres vivos, su ambiente, la distribucin,

abundancia y cmo esas propiedades son afectadas por la interaccin entre los organismos y
su ambiente: la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2). En el ambiente se
incluyen las propiedades fsicas que pueden ser descritas como la suma de factores abiticos
locales, como elclima y la geologa, y los dems organismos que comparten ese hbitat
(factores biticos).
La visin integradora de la ecologa plantea que es el estudio cientfico de los procesos que
influyen la distribucin y abundancia de los organismos, as como las interacciones entre los
organismos y la transformacin de los flujos de energa.
ndice
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1 Historia
2 Los precursores de la ecologa
3 Objeto de estudio
4 Principios y conceptos de la ecologa
o 4.1 Teora de sistemas
o 4.2 Principios de ecologa
o 4.3 Flujos de materia y energa
4.3.1 Flujo de energa
o 4.4 Niveles de organizacin
o 4.5 Cadena trfica
o 4.6 Produccin y productividad
o 4.7 Tasa de renovacin
o 4.8 Riqueza, diversidad y biodiversidad
o 4.9 Biosfera
o 4.10 Ecosistema
o 4.11 Relaciones espaciales y subdivisiones de la tierra
5 Disciplinas de la ecologa
o 5.1 Otras disciplinas
6 Eclogos clebres
7 Vase tambin
8 Referencias
9 Bibliografa
10 Enlaces externos
Historia[editar]
El trmino kologie fue acuado en 1873
1
por el naturalista y filsofo alemn prusiano Ernst
Haeckel a partir de las palabras griegas oikos (casa, vivienda, hogar) ylogos (estudio o
tratado), por ello ecologa significa el estudio del hogar.
En un principio, Haeckel entenda por ecologa a la ciencia que estudia las relaciones de los
seres vivos con su ambiente, pero ms tarde ampli esta definicin al estudio de las
caractersticas del medio, que tambin incluye el transporte de materia y energa y su
transformacin por las comunidades biolgicas.
Los precursores de la ecologa[editar]
Hay que reconocer a los bilogos y gegrafos un papel fundamental en los inicios de la
ecologa. Es justo recordar el aporte considerable de los griegos clsicos. Por ejemplo,
Aristteles, adems de filsofo, fue un bilogo y naturalista de gran talla. Baste citar sus libros
sobre la vida y costumbres de los peces, fruto de sus dilogos con pescadores, y sus largas
horas de observacin personal.
Si nos trasladamos al siglo XVIII, cuando la biologa y la geografa se estaban transformando
en las ciencias modernas que hoy conocemos, es imprescindible reconocer el carcter
absolutamente ecolgico del trabajo de los fisiologistas en su progresivo descubrimiento de las
relaciones entre la vida vegetal y animal con los factores abiticos tales como la luz, el agua o
el carbono. Entre los muchos ejemplos posibles, es suficiente recordar las investigaciones de
Raumur en el campo de la temperatura, as como las de Leeuwenhoeck acerca de la
formacin del almidn en las plantas verdes.
Tambin se realizaron durante el siglo algunos de los grandes viajes cientficos que
permitieron un conocimiento ms metodolgico de los paisajes geogrficos de los diversos
continentes, ejemplo entre otros del Conde de Buffon, autor de los primeros tratados de
biologa y geologa no basados en la Biblia; o Alexander von Humboldt, el cual explor y
estudi durante cinco aos las tierras de Amrica Latina.
El papel de los precursores del evolucionismo es asimismo fundamental, porque intuan que
no haba ningn tipo de predeterminismo en la gran variedad de especies vivientes existentes,
sino progresivas adaptaciones ambientales.
Erasmus Darwin, abuelo del universalmente famoso Charles Darwin, predijo algunas de las
grandes tesis evolucionistas que desarroll aos ms tarde su nieto y que influyeron de modo
decisivo en las corrientes de pensamiento del siglo XIX.
Sin duda alguna, la polmica entre deterministas y evolucionistas fue uno de los principales
debates cientficos del siglo XIX, enfrentando a hombres de la categora de Cuvier, Owen,
Agassiz y Klliker, contra los nuevos "transformistas" Lamarck, Darwin, Herbert Spencer,
Muller, Haeckel, etc.
El calor de la polmica fue muy fecundo, porque exigi de los transformistas que multiplicaran
sus observaciones para justificar las nuevas teoras del evolucionismo.
En alguno de ellos se manifest una conversin forzada por las evidencias; por ejemplo en el
cientfico gals Richard Owen, que an siendo vivamente adversario de la nueva teora
evolucionista, realiz descubrimientos que l mismo no poda justificar si no era recurriendo a
la teora de Darwin.