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Aseguramiento de Calidad de los Datos de IRI y de Perfil Longitudinal de

Pavimentos
(Quality Assurance of IRI Data and Pavement Longitudinal Profile)

Erwin Kohler
Ingeniero de Proyecto, PhD
Dynatest Consulting Inc
Telfono Chile +56(2) 581-3940
Telfono USA +1(530) 231-4001
ekohler@dynatest.com

Mauricio Salgado Torres
Ingeniero Civil Coordinador acadmico
Universidad Central de Chile
Telfono (56-2) 5826814
FAX (56-2) 5826909
msalgadot@ucentral.cl

Resumen

Este artculo presenta una visin general los pasos recomendados para conseguir el adecuado
funcionamiento de los perfilmetros inerciales y los procesos que aseguran la calidad de la
informacin que se obtiene de estos aparatos. Se mencionan los procedimientos tpicos que
recomiendan los fabricantes para calibracin de sensores, los chequeos peridicos recomendados,
y los esfuerzos que algunas agencias de carreteras estn llevando a cabo para certificar equipos y
operadores. Se discuten nuevos mtodos propuestos por AASHTO que tienen que ver con la
operacin de perfilmetros, la medicin de IRI, mtodos de certificacin, y caractersticas de los
equipos. Se menciona y se describe brevemente el programa ProVal que ha sido desarrollado por
la Agencia Federal de Carreteras de los Estados Unidos (FHWA) que permite comparar y calcular
perfiles e ndices de rugosidad.

Abstract

This paper presents an overview of recommended steps to attain proper working condition of
inertial profilometers, as well as the processes to ensure the quality of the information obtained
from these devices. Typical procedures recommended by manufactures to calibrate sensors and
recommended periodic checks are mentioned in this article, along with the efforts on the part of
some highway agencies to certify equipment and operators. New draft AASHTO methods are
discussed which have to do with profilometer operation, IRI determination, certification
methods, and equipment characteristics. ProVAL is mentioned and briefly described. ProVal is a
piece of software developed by the Federal Highway Adminstration (FHWA), which allows for
calculation and comparison of pavement profiles and roughness indices.




INTRODUCCIN

Desde mediados de la dcada de los 90 se est utilizando en la mayora de los pases del mundo
sistemas de perfilmetros inerciales lser para la evaluacin del perfil longitudinal de
pavimentos. En primer lugar vale explicar el significar el nombre de estos aparatos. Se les llama
perfilmetros porque miden el perfil, o ms precisamente, las elevaciones del perfil
superficial. Se les llama tambin inerciales porque usan el principio de inercia para establecer
una lnea base para las elevaciones, mediante el uso de acelermetros que captan cunto se
mueve el sensor lser hacia arriba y hacia abajo durante las mediciones. Finalmente la palabra
lser se incluye en el nombre para diferenciar este tipo de sensores que son ms precisos que
sensores con otras tecnologas (como ultrasonido o luz infraroja).

La palabra lser viene de la abreviatura de Light Amplification by Stimulated Emission of
Radiation (amplificacin de luz mediante emisin estimulada de radiacin), y para medicin de
distancia al pavimento trabajan por medio de triangulacin, es decir, se capta la luz que
rebota en la superficie del pavimento. Dado que llamar a estos aparatos perfilmetros
inerciales lser resulta muy largo, se les ha empezado a llamar simplemente perfilmetros, con
lo cual implcitamente se refiere a estos sistemas lser incerciales. En ingls existe todava un
poco de confusin dado que algunos les llaman profilers pero en realidad se les debe llamar
profilometers. Vale mencionar que algunos han optado por simplificar el lenguaje y utilizar
una sigla para designar a los perfilmetros. Esta sigla es RSP, que viene de Road Surface
Profilometer, y que por analoga hacer recordar que la abreviatura FWD se usa en todas partes
para identificar a un Falling Weight Deflectometer, o deflectmetro de impacto. El en resto de
este artculo se usar por comodidad la sigla RSP para referirse a perfilmetros inerciales lser.

Otro aspecto de semntica tiene que ver con la traduccin de la palabra roughness que significa
rugosidad. De esta manera el trmino IRI se traduce como Indice de Rugosidad Internacional (en
ingls es International Roughness Index). El antnimo de roughness en ingls es smoothness,
que se puede traducir aproximadamente como suavidad, pero que en contexto de pavimentos
es mejor traducir como regularidad superficial.

Como informacin complementaria, conviene mencionar que adems de los RSP existen otras
categoras de equipos y mtodos para medir la rugosidad (Kohler 1998, Shahin 2005), pero no son
tratados aqu por razones de espacio. Esto son: a) Equipos de tipo respuesta, b) Perfilgrafos, c)
Perfilmetros livianos, d) Equipos manuales. Dado que en muchas partes del mundo se utiliza
perfilgrafos tipo California para la recepcin de obras de pavimentacin, algunos fabricantes de
equipos RSP incluyen rutinas que permiten calcular el resultado equivalente a pasar un
perfilgrafo usando las elevaciones medidas del perfil (Dynatest 2008).

El nmero de equipos RSP en el mundo no es fcil de estimar. Sin contar perfilmetros livianos,
en EE.UU. puede que haya unos 400 aparatos. Sumando los de Canad y Mxico, el total en
Norteamrica llegue quizs a los 500 RSP. En Centro y Sudamrica puede ser que haya unos 60 a
70 aparatos. En el resto del mundo puede ser que existan unos 400 aparatos ms en operaciones.

Existe una asociacin llamada RPUG, principalmente en Norteamrica, cuyo nombre se traduce
como Grupo de Usuarios de Perfilmetros de Caminos (Road Profiler Users Group), y que sirve
como un espacio para discusin e intercambio de informacin para profesionales interesados en
temas relacionados a la rugosidad superficial de pavimentos y a los equipos que se usan para
medirla. En el sitio web de esta organizacin imparcial (sin intereses econmicos) se puede
encontrar informacin acerca de fabricantes de equipos y enlaces a informacin relacionada al
tema, incluyendo presentaciones hechas en sus reuniones anuales. Otra fuente importante de
informacin para el lector interesado es El Pequeo Libro de Perfilometra (Sayers y Karamihas,
1998).

CALIDAD DE LOS DATOS DE ELEVACIN Y DEL IRI

Elementos de un RSP
Para medir las elevaciones del perfil es necesario que se utilicen sensores muy precisos capaces
de medir la distancia a la superficie del pavimento, en un ambiente donde la ptica es difcil, y
se requiere una alta tasa de muestreo, es decir un gran nmero de lecturas por segundo. El tipo
de superficie puede variar entre un color muy claro y reflectante, como hormign con compuesto
de curado, a un color oscuro casi sin reflexin como en el caso de asfalto fresco. Las superficies
con textura presentan reas claras y oscuras, que junto al caso de grietas, pueden engaar a la
seal lser.

Un aspecto crtico del sensor es que sea capaz de funcionar en presencia de luz solar reflectada
en el pavimento, que fue algo que demor el desarrollo de equipos RSP. El segundo elemento
esencial para que se puedan obtener datos de calidad tiene que ver con los acelermetros. La
aceleracin vertical se utiliza en los equipos RSP para determinar el desplazamiento de la caja
lser, a travs de doble integracin en el tiempo (primera integracin de aceleracin resulta en
velocidad, segunda integracin resulta en desplazamiento).

Si la medicin de aceleracin vertical presenta problemas, por ejemplo cuando la aceleracin se
sale de rango o cuando la velocidad del vehculo es muy baja, entonces el desplazamiento
vertical de la caja lser no es compensado correctamente. La determinacin del desplazamiento
vertical de la caja lser es fundamental pues esta informacin se usa para eliminar los errores
que se introduciran debido al subir y bajar del vehculo respecto a la superficie del pavimento.
Por ejemplo, si desde un punto al siguiente en el camino el lser mide una distancia al pavimento
que es 3mm mayor (pavimento est ahora 3mm ms alejado del lser), pero el acelermetro
indica que la elevacin del vehculo disminuy en 1mm respecto a la posicin inercial anterior,
entonces el perfil del camino en realidad es 2mm ms bajo.

El tercer y ltimo elemento de un RSP de calidad es el sistema de medicin de distancia. Este
sistema puede ir adosado a una rueda o al sistema de transmisin el vehculo, pero si no es capaz
de medir con precisin la distancia viajada durante la ejecucin de las mediciones de rugosidad,
entonces los resultados no sern aceptables. Tngase en cuenta que los resultados de rugosidad
se expresan en unidades de distancia recorrida, como el IRI en m/km.

Otros factores
Adems de los factores relacionados a la calidad de los elementos del RSP (lser, acelermetros,
y medidor de distancia), hay otros factores que afectan las mediciones. Estos son:
- calibracin del equipo
- recorrido efectivo del vehculo (la lnea medida)
- geometra de luz lser utilizada (un punto pequeo menor que 1mm en dimetro, o una
elipse de 2 a 3 cm de dimensin mayor, o una lnea de 10cm como los sensores Ro-Line, u
otra geometra)
- tcnicas de filtrado (rango de longitudes de ondas del perfil del caminos que no son
descartadas, por ejemplo ondas de 60cm a 300m)

La ventaja de medir el perfile de los pavimentos con un equipo tipo RSP pasa por la productividad
y la precisin de los resultados. Sistemas de medicin del perfil que no pueden trabajar a la
velocidad de los vehculos en la va presentan el serio problema de hacer necesario el cierre de
pistas. Otros sistemas rpidos, pero que carezcan de la precisin de los RSP conllevan el
problema de la repetibilidad de los datos, y la imposibilidad de modelar progresin de rugosidad
para administracin de una red de pavimentos, o hacen imposible aplicar de manera eficiente
algn procesos de incentivo y multas por regularidad superficial en construccin. Los problemas

de equipos que toman mediciones imprecisas son los mismos que los problemas que pueden
causarse con el uso de equipos RSP no calibrados.


Calibracin de los Equipos
De ms est decir que cualquier instrumento sin calibrar no entregar resultados adecuados.
Dependiendo del fabricante, cada equipo RSP debe someterse a ciertas verificaciones y
actualizaciones simples (explicadas ms abajo) para asegurar que los valores obtenidos son los
que se buscaba medir. Para calibracin de distancia se debe disponer de un tramo de longitud
conocida, idealmente en lnea recta y de al menos 500m de longitud. Distancias menores se
pueden usar, pero la importancia relativa de los errores es mayor cuando se calibra en distancias
menores. Tramos de 1.0 Km son buenos.

Para la calibracin de los sensores lser, los fabricantes de equipos proveen a sus clientes con
elementos que permiten que cada lser aprenda cual es la distancia medida hasta cierta
superficie, ya sea usando una viga a distancia conocida o usando bloques que modifican esta
distancia. Dos puntos son necesarios para que un RSP interprete correctamente la informacin de
distancia a partir de la seal elctrica de cada una de las cajas lser. Para acelermetros,
algunos fabricantes recomiendan no calibrar, mientras que otros recomiendan simplemente un
cuidadoso proceso de invertir el acelermetro para captar el rango de aceleracin de gravedad
(positiva y negativa).

Recorrido efectivo del vehculo (lnea medida)
Esta es la fuente principal de variacin entre medidas repetidas en un mismo tramo. Incluso si se
usa un slo equipo RSP de la ms alta calidad y perfectamente calibrado, lo ms probable es que
las elevaciones medidas no sean idnticas. Esto porque si el vehculo se desplaza lateralmente
unos pocos centmetros entre una pasada y otra, entonces el perfil recorrido efectivo en cada
pasada no es el mismo. Los resultados, aunque ligeramente distintos unos de otros, son todos
vlidos.

Geometra de la luz lser
La geometra la luz lser se refiere a si se utiliza un rayo de luz que produce un punto circular en
el pavimento, o si se usa una elipse, o una luz que proyecta una lnea. Un estudio de la American
Concrete Pavement Association en el 2002, compar en Michigan los resultados de perfilmetros
y encontr que la repetibilidad no era suficiente para controlar aceptacin de pavimentos de
concreto con textura. Tras dicho experimento, los fabricantes de RSP, junto con sus proveedores
los fabricantes de sensores lser, buscaron soluciones que se han llamado huella ms grande de
la luz lser. La Tabla 1 muestra resultados de un experimento en 2005 que compar diversas
tecnologas de huella ms grande y diversos fabricantes.

Tabla 1. IRI promedio, en m/Km, en estudio de repetibilidad de RSP
con diversos tipos de textura superficial (ACPA 2005).
Cepillado con
diamante
Textura
transversal
Textura
Longitudinal
Arrastre de
arpillera
RSP 1 0.76 2.19 1.21 1.36
RSP 2 0.54 1.91 0.98 1.27
RSP 3 0.48 1.94 1.00 1.28
RSP 4 0.64 1.97 1.02 1.24
RSP 5 0.53 2.03 1.04 1.28

Los resultados del estudio mostraron que la mayora de los RSP entregan excelente repetibilidad
en secciones de texturado transversal y repetibilidad buena o excelente en texturas de arrastre

de arpillera. En texturas de cepillado con diamante o texturado longitudinal, aunque se
encontraron notable mejoras con respecto al estudio del 2002, todava su puede mejorar ms.
La investigacin contina por parte de los fabricantes para ofrecer cada vez ms y mejores
soluciones a este problema tcnico de la geometra de la luz lser. La tendencia parece ser hacia
sensores que capturan la elevacin promedio en unos 10cm de ancho, que es equivalente a una
rueda de un vehculo de pasajeros.


MTODOS DE CERTIFICACIN

De acuerdo a informacin del ao 2006, en los EE.UU, 48 de los 50 estados usan RSP para evaluar
la condicin de los pavimentos y al menos 10 estados usan RSP para recepcin de obras nuevas de
pavimentacin (Wang 2006). Conviene explicar que el trmino certificacin se utiliza aqu para
definir un proceso que termina con equipos aprobados por la autoridad. La palabra certificacin
puede tener diferente significado en diferentes pases. El trmino homologacin tambin se
puede utilizar. Para cada agencia de carreteras que utiliza RSP es extremadamente importante
que los resultados sean consistentes y estables. Por eso que la verificacin y certificacin de
equipos es un asunto de gran relevancia. Este aspecto merece ser resaltado porque es
fundamental que se entienda que es responsabilidad de las agencias viales definir con sus
especificaciones las precisiones y tolerancias que desean y estn dispuestas a aceptar. A
continuacin se presentan algunos criterios de exactitud para equipos RSP:

Mtodo ASTM E-950
Este mtodo se usa ampliamente en el mundo para establecer categoras de equipos RSP. El
mtodo permite determinar repetibilidad mediante la medicin consecutiva del mismo perfil
varias veces, y tambin la precisin pues se compara con perfil de referencia. Los valores de
precisin y sesgo se basan en un mnimo de 10 mediciones del perfil sobre una distancia de 320m
a intervalos de 30cm. Los requisitos se muestran en la Tabla 2.

Tabla 2. Clasificacin ASTM E-950 de RSP por criterios de Precisin y Sesgo
Clasificacin Precisin Sesgo
Clase 1 0.38 mm (0.015 in.) 1.25 mm (0.05 in.)
Clase 2 0.76 mm (0.030 in.) 2.5 mm (0.10 in.)
Clase 3 2.5 mm (0.10 in.) 6.25 mm (0.25 in.)

La mayor desventaja de este procedimiento es el nfasis en las ms largas longitudes de onda (la
referencia es 30cm, todo los defectos con longitudes de onda menores no son considerados). En
los perfiles de pavimentos, la amplitud de las elevaciones y ms o menos proporcional a la
longitud de onda, por lo cual pareca en principio razonable usar el mtodo ASTM E-950, pero
lamentablemente este mtodo no revela la calidad de un perfilmetro cuando se trata de
determinar desviaciones del perfil que ocurren con longitudes de onda ms cortas. Tambin el
mtodo sufre de otros problemas tcnicos como que es sensible a los filtros de ondas ms largas
usadas en el algoritmo del fabricante para determinar el perfil, y es sensible al punto de partida
de las mediciones.

AASHTO PP 49 y el anlisis de cross-correlacin de perfiles
La asociacin AASHTO ha tratado por ya algn tiempo de producir un mejor mtodo de
clasificacin y certificacin de equipos RSP. El Protocolo Provisional 49 (PP-49), en la versin
del 2003, tena requerimientos similares a los ASTM E-950. En los ltimos aos, bajo el fuerte
impulso de la Administracin Federal de Carreteras y un proyecto llamado Mejoramiento de la
Calidad de las Mediciones de Perfilmetros de Pavimentos, se han estado estudiando varios
borradores de estndares AASHTO. Un grupo de expertos -que incluye agencias de vialidad,

fabricantes de equipos y acadmicos - ha estado trabajando durante el ao 2008 y 2009 en los
siguientes documentos:
- PP-49 Standard Practice for Certification of Inertial Profiling Systems
- PP-50 Standard Practice for Operating Inertial Profilers and Evaluating Pavement Profiles
- MP 11 Standard Equipment Specification for Inertial Profiler
- MP-17 Standard Specification for Pavement Ride Quality When Measured Using Inertial
Profiling Systems

El borrador actual del Protocolo Provisional AASHTO PP-49 comienza con un par de prrafos que
definen el alcance del documento y que se traducen as:

1.1 Esta prctica describe los requerimientos funcionales de los perfilmetros
inerciales a utilizarse para el control y aseguramiento de la calidad (QC/QA) de la
regularidad superficial en aquellos proyectos de pavimentacin Dueo-Agencia donde
son aplicables algunas especificaciones de construccin relacionadas a la regularidad
del perfil.

1.2 La prctica describe un procedimiento de certificacin para equipos de medicin
que se utilizan para medir el perfil longitudinal superficial basados en un sistema de
referencia inercial montado en in vehculo. Los requerimiento mnimos estipulados
aqu tiene el propsito de abordar la necesidad que existe de mediciones precisas y
repetibles del perfil durante construccin.

El borrador del documento tambin define que el equipo debe ser capaz de reportar elevaciones
en intervalos iguales o menores a 2 pulgadas (5cm) y prescribe condiciones para el algoritmo de
filtrado de datos. Tambin debe permitir que el operador inicie (logre gatillar) las mediciones
automticamente en la ubicacin designada, permitir que el operador pueda verificar las
mediciones de elevacin y distancia, y finalmente el equipo debe entregar archivos electrnicos
de texto de acuerdo a un formato establecido en el protocolo AASHTO PP-50.

Luego el documento se refiere a dos procedimientos de calibracin y verificacin: el test con
bloques y el test de rebote. Se recomienda altamente que los operadores realicen estos tests y
adems calibren distancia inmediatamente antes de someterse a certificacin y de manera
regular durante operaciones normales como indica el fabricante. El propsito del Test de Bloques
es chequear la medicin de elevaciones por parte de los sensores usando bloques de altura
conocida. El Test de Rebote se utiliza como un chequeo final de estabilidad. Ambos tests estn
definidos en el documento AASHTO PP-50. Un ejemplo de recomendaciones de un fabricante
respecto de cmo llevar a cabo los tests de bloques y de rebote se puede encontrar en el manual
de usuario de una marca de equipos RSP (Dynatest 2008).

Calificacin de operadores: Se establece que los operadores de equipos deben recibir una
certificacin para utilizar perfilmetros inerciales, pasando exmenes escritos y prcticos, y
recibir un documento que los identifica y que los certifica por 12 meses.

Certificacin de equipos: Los equipos deben pasar una serie de tests para verificar que cumplen
con los requerimientos. Se debe medir secciones de al menos 528 pies (1 dcimo de milla 160m)
en las cuales se hallan hecho cuidadosas mediciones de referencia. Al menos 10 pasadas deben
realizarse, y todos archivos con el perfil de elevaciones (datos para ambas huellas si se usa un
sistema de dos lser) deben ser entregados por el operador al agente certificador.

Los resultados son analizados para repetibilidad y para precisin a lo largo de las secciones, a
travs de uno de los siguientes dos mtodos:

A- Cross-correlacin de resultados de IRI: Se compara el perfil de IRI de cada pasada contra
el perfil de IRI de las otras nueve pasadas. Para pasar el test de repetibilidad se debe
obtener un resultado de cross-correlacin de 0.92 para todos los perfiles IRI. Para pasar
el test de precisin se compara cada perfil IRI del perfilmetro inercial contra el perfil de
referencia, y debe obtener un resultado de 0.90 o superior.
B- Comparacin de las trazas del perfil: en este caso se comparan los perfiles de elevacin
en lugar de comparar el IRI. Como el clculo del IRI viene de los datos de elevacin, si
stos ltimos estn correctos, entonces los resultados IRI deben ser correctos. E
considera la desviacin estndar de cada perfil en cada punto reportado (cada intervalo
medido). Para pasar el test de repetibilidad la desviacin estndar no debe superar los 35
mils (0.89mm). Para pasar el test de precisin el promedio de las diferencias punto a
punto debe ser menor a 20 mils (0.5mm) y el promedio de las diferencias absolutas debe
estar por debajo de 60mils (1.52mm)

Los resultados de IRI del tramo tambin se comparan y se acepta un coeficiente de variacin de
3% como mximo para cada uno de los 10 valores a comparar por repetibilidad. Un procedimiento
similar al coeficiente de variacin se utiliza para compara los resultados de IRI del perfilmetro
inercial con los resultados del perfilmetro de referencia y se debe cumplir con una diferencia
mxima de un 5%.

Certificacin del Departamento de Transporte de Texas
El Departamento de Transporte de Texas, TxDOT, utiliza solamente equipos RSP certificados. El
proceso es manejado por personal del Instituto de Transporte de Texas (o TTI, por su sigla en
ingls), que es parte de la Universidad de Texas A&M. Ellos administran el programa de
certificacin de equipos y de operadores, usando secciones de pavimentos en el campus de la
universidad. Los perfilmetros de TxDOT y sus operadores son certificados en TTI todos los aos,
como as tambin todos los equipos que desean realizar mediciones para TxDOT. Una lista de
equipos RSP que han pasado la certificacin de TTI se encuentra disponible online en el siguiente
sitio web http://tti.tamu.edu/facilities/riderut_facility/certified_profilers.htm
Aunque el servicio de certificacin de TxDOT es el ms antiguo, otros estados han empezado a
implementar centros de certificacin similares.


PROGRAMA PROVAL

ProVal es un software para pavimentos cuyo nombre proviene de Profile Viewing and AnaLysis",
es decir, algo as como visualizacin y anlisis de perfiles. Entre sus grandes ventajas figura el
hecho que es gratuito y que es fcil de utilizar. Ha sido desarrollado con financiamiento de la
Administracin Federal de Carreteras de EE.UU. (FHWA) para proveer una herramienta objetiva
que permita a todos los involucrados trabajar con los perfiles de pavimentos obtenidos por
equipos RSP de manera objetiva. Es una herramienta usada por muchos ingenieros y por eso
inspira la confianza necesaria para evitar disputas por interpretacin de resultados. El programa
ProVal se puede descargar desde www.roadprofile.com.

Este sitio web presenta algunos ejemplos de cmo agencias de vialidad estn incorporando ProVal
en sus especificaciones de regularidad superficial. El mismo principio y tono puede ser
incorporado en especificaciones propias de otros pases.

AASHTO PP 50-07, pgina 6: Tabla 1 Mediciones de Perfil para Aseguramiento de la
Calidad: Entregue los datos de elevacin del perfil a la Agencia-Duea encargada en
un formato electrnico aprobado. El formato debe ser legible en ProVAL.


AASHTO MP 17-07 Evaluacin de Perfiles la Agencia-Duea evala los perfiles para
aceptacin, bonos, penalidades, o accin correctiva Nota 3. El software ProVAL
desarrollado por la Agencia Federal de Carreteras de EEUU, que puede usarse para
importar, mostrar en pantalla, y analizar las caractersticas de perfiles de pavimentos,
est disponible online.

AASHTO MP 17-07 Ejemplo de rangos de ajuste de pagos. Los factores de pago en la
Tabla X1.1 (Rangos de Ajustes de Pago por Calidad de Rodado) sern usados
conjuntamente con un histograma impreso de la opcin Smoothness Assurance Analysis
del programa ProVAL para calcular el ajuste final de pagos.

Los departamentos de transporte de Colorado, Ohio, Louisiana, Pennsylvania, y Michigan estn
incorporando el uso de ProVAL en sus especificaciones.

Una descripcin detallada del programa ProVAL est ms all de las intenciones de este artculo,
pero la Figura 1 presenta una vista del programa con sus opciones de anlisis de perfiles.


Figura 1. Captura de pantalla del software gratuito ProVAL y sus herramientas de anlisis


IMPLEMENTACIN DE UN SISTEMA DE CERTIFICACIN DE RSP EN PASES DE
AMRICA LATINA

El uso de perfilmetros inerciales en todo el mundo sigue aumentando. Adems de utilizarlos
para la administracin y gerencia de pavimentos, se les utiliza para la aceptacin de calidad de
construccin en proyectos de pavimentacin. Dado que la recepcin de obras puede incluir el
pago de bonos o multas, es extremadamente importante que las partes involucradas, agencia
fiscalizadora y empresa constructora, tengan confianza en la repetibilidad y precisin de los
resultados. La calidad de los resultados del ndice de Rugosidad Internacional (IRI) depende de la
calidad de los datos de elevacin del perfil longitudinal.

Como se mencion en la seccin anterior, estn apareciendo esfuerzos en los Estados Unidos para
certificar equipos y tambin a los operadores de estos sistemas, de manera que consultores
pueden brindar servicios de medicin a las agencias, y las agencias tengan el respaldo de que los
datos recolectados por estos consultores son aceptables. Con la disponibilidad de equipos RSP
porttiles de fcil instalacin, parece razonable esperar que ms y ms consultores entren al
negocio de mediciones de rugosidad. La Figura 2 muestra algunos equipos RSP usados por
consultores.



Figura 2. Ejemplo de equipos RSP porttiles y su instalacin en vehculos


Existe un indudable beneficio de contar con perfilmetros certificados. Los pasos a seguir por
agencias de vialidad nacional o provincial en pases de Amrica Latina va a depender de la
institucionalidad y de los medios (fondos y personal) disponibles. Los posibles escenarios son los
siguientes:
- No utilizar RSP: lo ms probable es que la calidad de la regularidad superficial de los
pavimentos no mejore, y al construir o rehabilitar caminos con IRI inicial alto, la
economa general sufre por los mayores gastos de usuarios y la rehabilitacin ms
frecuente debida a dao acelerado causado por cargas dinmicas.
- No certificar pero s utilizar RSP: si los equipos usados son buenos, y los operadores bien
entrenados, este escenario no debiera presentar problemas. La realidad es que no
siempre los operadores estn bien entrenados, y a veces los equipos no son mantenidos
correctamente. Es posible que los resultados de IRI que se obtengan no sean comparables
entre proyectos, o que en mediciones de red se obtengan resultados dudosos:
o Resultados de un mismo equipo que son oscilantes en el tiempo (un ao todos los
valores son ms bajos, por ejemplo). Esto complica la revisin histrica de
tendencias de IRI en la red, y puede injustamente beneficiar o perjudicar a un
contratista que est cerca de cumplir las especificaciones, puesto que hay
incertidumbre en las mediciones.
o Resultados en un mismo pavimento, medido con equipos distintos, generen
resultados diferentes. Si se trata de mediciones en provincias de un pas, por
ejemplo, puede ocurrir que la base de datos muestre equivocadamente a una
provincia con valores ms altos o ms bajos que la otra, injustamente desviando
financiamiento para rehabilitacin vial. Si trata de aceptacin de pavimentacin,
un constructor puede contratar las mediciones con aquel consultor que le medir
valores ms bajos de IRI para obtener los bonos, desprestigiando el sistema de
incentivos por regularidad superficial.
- Utilizar RSP certificados por otros organismos: como paso mnimo en aseguramiento de la
calidad, una agencia debe evitar el uso de equipos que no son capaces de pasar los
procesos de certificacin de otras agencias serias. Un ejemplo de organismo que es una
fuente de informacin creble que muestra abiertamente online los RSP certificados es
TxDOT (Texas Transportation Insitute, 2009).
- Certificar y utilizar RSP: aunque el proceso de certificacin implica un esfuerzo para la
agencia, los beneficios lo justifican, pues se podr contar con resultados confiables de IRI
para la gestin de redes pavimentadas y para la recepcin de obras de pavimentacin.
Como en el caso de TxDOT, asociacin entre la agencia de vialidad y universidades,
puede mejorar la posibilidad de la creacin exitosa de un centro de certificacin.



Resumen
Este trabajo ha presentado brevemente algunos aspectos relacionados con el aseguramiento de la
calidad de las mediciones del perfil de pavimentos. Se ha mencionado que el entrenamiento de
los operadores es importante, pero que el uso de equipos de calidad es an ms importante.
Existe al menos un par de mtodos de certificacin de equipos RSP que pueden ser
implementados por agencias de vialidad, y se ha hecho hincapi en que existen poderosas razones
por las cuales certificar o al menos adoptar equipos RSP que logran superar certificaciones
administradas por organismos independientes a los fabricantes. Tambin se ha mencionado en
este trabajo el software gratuito para visualizacin y anlisis de perfiles de pavimentos ProVAL.
Un punto central de este artculo es resaltar que es responsabilidad de las agencias viales definir
con sus especificaciones la calidad de la informacin recolectada del perfil de la superficie de los
pavimentos.


Referencias
ACPA (2005) 2005 ACPA PROFILER REPEATABILITY TESTS R&T Update, American Concrete
Pavement Association.
Dynatest (2008). Manual de Usuario Sistema 5051 Mark III/IV Road Surface Profiler (en ingls,
disponible en ftp://ftp.dynatest.com/downloads/DCC/ , visitado en Junio 2009)
FHWA (2009) Improving the Quality of Pavement Profiler Measurement Transportation Pooled
Fund Study TPF-5_063. http://www.pooledfund.org/projectdetails.asp?id=280&status=4
(visitado en Junio 2009)
Karamihas, S. (2005) Critical Profiler Accuracy Requirements. University of Michigan
Transportation Research Institute Report UMTRI- 2005-24 (2005) 115 p.
Kohler, E. (1998) Diagnstico de la Serviciabilidad de Pavimentos Urbanos en Chile Tesis de
Magister, Pontificia Universidad Catlica de Chile.
Sayers, M., y Karamihas, S. (1998) The Little Book of Profiling, University of Michigan
Transportation Research Institute.
Shahin, M. (2005) Pavement Management for Airports, Roads, and Parking Lots Segunda Edicin
(en ingls). Editorial Springer, New York, EEUU.
Texas Transportation Insitute (2009), Programa de Certificacin de Perfilmetros Inerciales.
Website http://tti.tamu.edu/facilities/riderut_facility/certification/ (visitado en Junio 2009)
Wang, H. (2006) Road Profiler Performance Evaluation and Accuracy Criteria Analysis MSc.
Thesis at Virginia Polytechnic Institute and State University