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Gotthold Ephraim Lessing: Nathan der Weise

Entstehung:
1779 als letztes Werk Lessings entstanden ; ist das bedeutendste Werk Lessings
und das reprsentativste der Aufklrung
Es ist die literarische Antwort auf einen langjhrigen Streit Lessings mit dem astor
!oeze" dem sogenannten #ragmentenstreit" in dem es um die verschiedenen
ositionen zur $ibel und dem !lauben ging% !oeze glaubte an den genauen
Wortlaut der $ibel" whrend Lessing die $ibel eher als verschl&sselt und
metaphorisch interpretiert%
!oeze beschuldigt Lessing" dass er nicht an !ott glaubt" Lessing kritisiert !oeze als
'ogmatiker und #anatiker% 'er Streit wurde ()entlich ausgef&hrt durch
ublikationen und f&hrte dazu" dass Lessing ein ublikationsverbot bekam% Er setzte
die 'iskussion mit dem 'rama Nathan der Weise als Literatur fort%
Aufbau:
* Akte" im +% Akt liegt der ,(hepunkt des 'ramas nmlich die -ingparabel;
ein dramatisches !edicht im $lankvers"
.rt / 0erusalem; 1eit / whrend der 2reuzz&ge
Personen3 4athan5 ein 0ude 6nach dem 7orbild von 8oses 8endelsohn9; Sultan
Saladin5 ein 8uslime; atriarch 6nach dem 7orbild des astors !oeze9" 'aja5
engstirnige" dogmatisch5fanatische :hristen; 2losterbruder5 gutherziger :hrist%
-echa und der ;empelherr vereinen 1&ge mehrerer -eligionen" da der 7ater $ruder
des Sultans ist und die 8utter eine :hristliche
hema:
Es ist ein !deendrama: !m "ittelpun#t steht die !dee der religi$sen
oleran% und &$l#er'erst(ndigung) die anhand der *+hlusss%ene
'erdeutli+ht ,ird: die "ens+hheit als eine einheitli+he -amilie
Inhaltszusammenfassung "Nathan der Weise"
Jerusalem zur Zeit des Waffenstillstands nach dem 3. Kreuzzug. Der ebenso reiche wie weise
und edelmtige jdische Kaufmann Nathan kommt on einer langen !esch"ftsreise zurck.
W"hrend seiner #bwesenheit brannte es in seinem $aus% und seine &flegetochter 'echa erdankt
einem (hristen ihr )eben. *on ihm wird erz"hlt% dass +ultan +aladin ihn als einzigen on
zwanzig gefangenen ,em-elherren am )eben lie.% weil er seinem erschollenen /ruder #ssad
"hnlich sehe. Nathan schickt Daja% die erwitwete christliche 0rzieherin 'echas% um den
,em-elherrn einzuladen% aber der lehnt es ab% mit Juden zu erkehren. Nathan -asst ihn auf der
+tra.e ab% und obwohl sich der (hrist zun"chst schroff abweisend erh"lt% gelingt es dem
jdischen Kaufmann allm"hlich% ihn durch seine tolerante $altung fr sich einzunehmen.
+ultan +aladin tr"umt daon% seine +chwester +ittah mit einem /ruder und seinen +ohn 1elek
mit einer +chwester des englischen K2nigs 'ichard )2wenherz zu erheiraten% um 3rieden
zwischen (hristen und 1uslimen zu stiften. Weil seine Kassen leer sind% hat er allerdings nicht
iel anzubieten. Deshalb sucht er einen Kreditgeber.
#ls Nathan zum +ultan gerufen wird% erwartet er% dass dieser wissen wolle% was er w"hrend
seiner 'eise beobachtet habe. Doch zu seiner *erblffung fragt ihn +aladin nach einiger Zeit%
welche 'eligion er fr die wahre halte. Nathan wittert eine 3alle und antwortet mit einem
1"rchen% der berhmten 'ing-arabel4
5n einer bestimmten 3amilie geh2rte es zur ,radition% durch die Weitergabe eines kostbaren
'ings jeweils einen der +2hne als zuknftiges 3amilienoberhau-t auszuw"hlen. 0in *ater aber
konnte sich nicht zwischen seinen drei rechtschaffenen +2hne entscheiden und lie. deshalb zwei
Du-likate anfertigen% die er selbst nicht om 6riginal zu unterscheiden ermochte. Nach seinem
,od kam es zum +treit zwischen den drei /rdern. Der 'ichter weigerte sich% ein 7rteil zu
s-rechen% riet aber jedem der drei 1"nner% an die 0chtheit seines 'inges zu glauben und in ielen
Jahren wiederzukommen.
Jede der drei gro.en 'eligionen kann die 8echte8 sein. Jedenfalls sollten ihre jeweiligen
#nh"nger daon ausgehen und es durch +ittlichkeit und N"chstenliebe zu beweisen ersuchen.
+aladin reagiert betroffen und bietet dem Juden seine 3reundschaft an.
W"hrend Nathan noch beim +ultan ist% folgt der ,em-elherr seiner 0inladung% weil er aber nur
'echa und Daja im $aus des Kaufmanns antrifft 99 und sich erwirrt eingesteht% wie sehr 'echa
ihm gef"llt 99 zieht er sich rasch wieder zurck. #n 'echas 'eaktion merkt Daja% dass auch sie
sich erliebt hat.
7ngeachtet der erschiedenen 'eligionen und seines Keuschheitsgelbtes h"lt der ,em-elherr
um die $and 'echas an. Nathan reagiert ausweichend und erkundigt sich nach der $erkunft des
,em-elherrn.
Daja trifft sich heimlich mit dem ,em-elherrn% der Nathans Zurckhaltung als durch den
!laubensgegensatz motiierte #blehnung missdeutet% und err"t ihm% dass 'echa nicht die
leibliche ,ochter Nathans ist% sondern ein christlich getauftes Kind% das dieser aufgezogen habe.
Die *orstellung einer on einem Juden erzogenen (hristin entsetzt den ,em-elherrn. 5n seiner
*erwirrung denunziert der ,em-elherr den jdischen Kaufmann beim &atriarchen.
0in Klosterbruder warnt Nathan. 0s handelt sich um den 1ann% der ihm or :; Jahren in Darun
ein Kind anertraute% dessen 1utter 99 eine +chwester des ,em-elherrn (onrad on +tauffen 99
gestorben war. Der *ater% Wolf on 3ilnek% fiel wenig s-"ter or #skalon. Nathan hatte wenige
,age zuor seine 3rau und seine sieben Kinder bei einem &ogrom erloren. +ie waren im $aus
seines /ruders in Darun erbrannt.
5m &alast des +ultans kl"rt Nathan den ,em-elherrn ber dessen $erkunft auf. +ein *ater war
Wolf on 3ilnek% seine 1utter eine +chwester des ,em-elherrn (onrad on +tauffen. /eor Wolf
on 3ilnek nach &al"stina ging% ertraute er seinem +chwager die 0rziehung seines +ohnes )eu
an. 'echa hei.t in Wirklichkeit /landa on 3ilnek und ist die +chwester des ,em-elherrn.
+aladin ergewissert sich durch einen /lick in das /reier Wolf on 3ilneks% das der
Klosterbruder Nathan berbracht hat% und wei. nun% dass es sich beim *ater on )eu und /landa
um niemand anderen handelte als um seinen /ruder #ssad% der or ielen Jahren on einem
#usritt nicht zurckgekehrt war. 0in christlicher ,em-elherr und die &flegetochter eines Juden
sind also in Wahrheit Neffe und Nichte eines muslimischen $errschers4 6bwohl sie drei
erschiedenen 'eligionen angeh2ren% sind sie 1itglieder ein und derselben 3amilie.
Die Ringparabel
Nathan erz"hlt die Ringparabel, als Saladin ihm eine Falle stellen will und ihn fragt,
welche die wahre Religion sei4
0in 1ann besa. einen magischen% wertollen 'ing geschmckt mit einem 6-al% der die
Kraft besa. 8or !ott und 1enschen angenehm zu machen8.
Der 1ann wollte den 'ing fr immer in der 3amilie behalten. 0r ermachte ihn daher
nach seinem ,od demjenigen seiner +2hne% den er am meisten liebte. 0r erfgte
au.erdem% dass dieser genauso erfahren solle usw. <den 'ing also immer an den jeweils
liebsten +ohn ererben=.
0ines ,ages erbte ein 1ann den 'ing% der drei +2hne hatte. #lle drei seiner +2hne liebte
er aber gleicherma.en.
0r ers-rach den 'ing daher allen dreien 9 was er natrlich nicht einhalten konnte% denn
es gab ja nur ein 0>em-lar.
0r lie. daher einen Knstler zwei 2llig gleiche Ko-ien des 'inges anfertigen und gab
schlie.lich die drei 'inge 9 unter ihnen der 0chte 9 an seine +2hne zusammen mit seinem
+egen und starb.
Die 3olge war absehbar4 Die +2hne stritten sich darum% wer den echten 'ing hatte% denn
wer diesen besa.% der hatte auch die h2chste +tellung im $aus.
Die +2hne gingen or !ericht. Jeder sagte aus% der *ater habe ihm ganz direkt den 'ing
ers-rochen 9 und k2nne ihn nicht angelogen haben. Die anderen /rder mssten daher
lgen.
Der 'ichter entschied4 Der *ater msse hergeholt werden und aussagen. Da dieser aber
bereits tot war% erinnerte er sich an die magische Wirkung des 'inges. Der echte 'ing
msse diese magische Wirkung ausstrahlen.
0r stellt aber auch fest% dass keiner der drei +2hn 8angenehm8 gegenber anderen sei%
sondern nur gegenber sich selbst. Der echte 'ing sollte aber das !egenteil erzeugen.
Daher kommt er zu dem +chluss% dass der echte 'ing bereits erloren gegangen ist und
alle drei 'inge Ko-ien seien.
7m dennoch zu beweisen% dass einer der 'inge echt sei% mssten die +2hne nun nach
au.en hin ihre )iebe gegenber anderen 1enschen beweisen. +ie mssten darum
geradezu wetteifern.
0ines ,ages wrde dann ein anderer 'ichter gegenber den Nachkommen entscheiden%
wem dieser #uftrag gelungen sei.
Der +ultan "u.ert sich zun"chst unzufrieden ber diese !eschichte <etwa in der 1itte der
0rz"hlung=. 0r meint% dass die 'eligionen grunderschieden seien% Nathan weist aber daraufhin%
dass der !laube an diese 7nterschiede nur auf den 0rz"hlungen der *orfahren grndet.
Der +ultan h2rt danach wieder interessierter zu.
#m 0nde der !eschichte ist er ollends begeistert. 0r bewundert Nathans Weisheit und
streitet entschieden ab% dass er dieser zweite 'ichter aus der !eschichte sein wolle.
+aladin will mit Nathan 3reundschaft schlie.en.
Eine Parabel ist ein #ur%er e.t) der eine Lehre enth(lt/ Als &orlage f0r
Lessings 1ingparabel) dient 2o++a++ios Er%(hlung aus dem 3e+amerone/
!nterpretation der 1ingparabel
'er Schluss liegt nahe" dass in der -ingparabel die drei -inge f&r die drei -eligionen
stehen% 'ie S(hne stehen jeweils f&r !ruppe der 8enschen" die einer -eligion
angeh(ren 6< den -ing tragen9%
'ementsprechend ist dann auch die $otschaft ausgelegt3 'ie drei -eligionen
wurden von ihrem 7ater 5 also !ott 5 gleichberechtigt gescha)en und die ;rger der
-inge 5 also die 8enschen 5 wurden alle von !ott genauso geliebt und beachtet%
Anstatt dieser 8einung aber ausreichend $eachtung zu schenken" zerstritten sich
die !lubigen lieber dar&ber" welche -eligion nun die echte" urspr&ngliche sei 6<
der echte -ing9" nur um &ber diesen Weg die 7orherrschaft zu erhalten 6<
7orherrschaft im ,aus9% 'urch diesen Streit gaben die -eligionen allerdings auch
automatisch ihre #higkeiten der 4chstenliebe gegen&ber zugeh(rigen der
anderen -eligionen auf" verachteten sie sogar% 'as war aber das !egenteil dessen"
wof&r der urspr&ngliche -ing gescha)en worden war" nmlich um =gegen&ber !ott
und den Menschen angenehm zu machen=% 'amit verkannten die -eligionen also
ihren eigentlichen Auftrag%