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Schimmelreiter

Einleitung
Was Storm hier berichtet, hat er als Kind in einer Zeitschrift im Hause seiner Urgromutter gelesen. Die
Geschichte vom gespenstischen eiter aus !"appes Hamburger #esefr$chten!, urspr$nglich %&'& im
!Dan(iger Dampfboot! erschienen, ist eine m)steri*se Geschichte aus dem Weichselraum, die Storm
nach +ordfriesland !verset(te!.
Inhaltsangabe des "Schimmelreiters"
Storm,s +ovelle er(-hlt von einem .ann, der um %&'/ bei Un0etter einen nordfriesischen Deich
entlangritt und dabei mehrmals die 1rscheinung einer auf einem hageren Schimmel mit fliegendem
.antel lautlos vorbeireitenden dun2len Gestalt hatte. Zur$c2 im Wirtshaus sagten ihm die #eute, das sei
der !Schimmelreiter! ge0esen. Daraufhin 0ird dem eisenden nun vom Schulmeister die Sage $ber den
geheimnisvollen !Schimmelreiter! er(-hlt.
.itte des %&. 3ahrhunderts lebte hier der gebildete 4ede Haien, dessen Sohn Hau2e schon als 5unger
.ensch behauptete, der Deich sei falsch angelegt 0orden. 1r tritt dann als Klein2necht beim Deichgrafen
6ol2erts ein und 2ann hier allerlei 6erst*e gegen die Deichordnung (ur Sprache bringen. Sein stiller
7eind ist der Gro2necht 8le "eters.
Z0ischen Hau2e und der 4ochter des Deichgrafen, 1l2e 6ol2erts, hat sich eine immer st-r2ere Zuneigung
ent0ic2elt. 9ls 8le "eters heiratet, r$c2t Hau2e (um Gro2necht auf, mu aber seine Stellung bald
aufgeben, um seinen 2ran2en 6ater (u versorgen. +ach dem 4ode seines 6aters hilft er 1l2e 6ol2erts bei
allen echnungs: und Schreibarbeiten.
Kaum haben sich Hau2e und 1l2e im stillen verlobt, stirbt der alte 6ol2erts, und als der 8berdeichgraf
sich nach einem neuen Deichgrafen umsieht, da gelingt es der geschic2ten 7$rsprache 1l2es, ihn (u
$ber(eugen, da Hau2e der richtige .ann sei, und er erh-lt dieses 9mt. 1r ver0altet es aufs sorgf-ltigste
und plant die 9nlage eines 0eiteren Deiches, um aus dem 6orland einen festen !Koog! und damit f$r die
Gemeinde neues Weide: und Kornland (u ge0innen. Sein "lan 0ird nach l-ngeren 6erhandlungen vom
8berdeichgrafen genehmigt.
9m selben 4ag ersteht Hau2e Haien auf dem Heim0eg durch einen Gelegenheits2auf einen mageren,
herunterge2ommenen 5ungen Schimmel f$r billiges Geld. Durch liebevolle "flege entpuppt sich dieser
bald als gesundes 4ier, das aber nur seinen Herrn als eiter duldet. Haiens Knechte haben eine
abergl-ubische 7urcht vor dem Schimmel und verbreiten das Ger$cht, in ihm sei ein auf einer nahen
Hallig liegendes "ferdegerippe lebendig ge0orden.
Der Deichgraf organisiert nun die Durchf$hrung des Deichbaus. 1r verteilt die 9rbeiten, 2-mpft gegen
6erleumdungen, $ber0acht, auf seinem Schimmel reitend, den Sommer hindurch die 9rbeiten. 4rot(dem
0ird man bis (um Winterbeginn nicht fertig.
;m neunten 1he5ahr 0ird Haien 6ater eines .-dchens< im darauffolgenden 3ahre 0ird der Deichbau
beendet.
Ge0issenhaft ver0altet Hau2e Haien in den folgenden 3ahren sein 9mt, hat auch 0eiterhin bei allen
eparaturarbeiten mit Widerst-nden (u 2-mpfen und l-t sich, nachdem er eine sch0ere Kran2heit
$berstanden hat, von seinem alten Widersacher 8le "eters (u einer Wiederherstellungsarbeit am alten
Deich $berreden, die aber nicht gr$ndlich ist. Dies soll sich bitter r-chen. =ei einer ge0altigen Sturmflut
entsteht im alten Deich ein =ruch. Hau2e sieht noch in den Wassermassen 7rau und Kind um2ommen,
die (u ihm eilen 0ollten. Daraufhin 5agt er mit seinem Schimmel in die 7luten und 2ommt ums #eben.
Der alte Deich 0ar gebrochen, der neue Deich aber, der !Hau2e:Haien:Deich!, steht noch nach hundert
3ahren.
Interpretation
;n diesem Wer2 0ird besonders gut auf den 9berglauben der .enschheit eingegangen. Der 9berglaube
dichtet der Gestalt des Deichgrafen die 9ura des Unheimlichen an und bringt sein #ebens0er2 in
6erbindung mit 4eufelsspu2 und Gespenterseherei.
Der Ha schl-gt Haien offen entgegen, als er mit Ge0alt den 9berglauben unterdr$c2t, da !et0as
#ebendiges! in den neuen Deich eingegraben 0erden m$sse, damit er =estand habe.
Das 6ol2 ver2n$pft sofort den geheimnisvollen Schimmelspu2 auf 3everssand mit dem m)steri*sen
Schimmel2auf des neuen Deichgrafen. +ach Haien,s 4od l-t die Sage den gespenstischen
Schimmelreiter immer dann erscheinen, 0enn Un0etter die Deiche bedroht.
>hiffre dieses Schic2sals ist eine +atur, die handelnd und be0egend in den Kampf eingreift< das .eer als
elementarer Widersacher des .enschen, aufget$rmt in den tobenden Wellenbergen der Stur(flut, pr-gt
die Grundstimmung der 1r(-hlung, 5ene Sch0ermut der friesischen K$stenlandschaft, deren magischen
=ann2reis Haien nicht durchbrechen 2ann.
Kurzfassung des "Schimmelreiters"
von Theodor Storm (1888)
1inst reitet ein .ann von seinen 6er0andten 0eg in die Stadt, um dort Gesch-fte (u t-tigen. 1r reitet an
einem nebeligen +achmittag. Die #andschaft sieht grau und versch0ommen aus. Sein "ferd trabt mit
ihm einen Deich entlang. "l*t(lich ist ihm als 2omme ihm ein eiter entgegen, und 0enig sp-ter
vermeint er eine Gestalt mit gl$henden 9ugen auf einem "ferd (u er2ennen< aber 0eder Hufschlag noch
Keuchen des "ferdes sind (u vernehmen. +och ein (0eites .al sieht der eiter die Spu2figur, dann
bleibt sie versch0unden. Wenig sp-ter 2ommt er in einen Gashof, in dessen Stube der Deichgraf und die
Gevollm-chtigten eine 6ersammlung abhalten. Der +euan2*mmling er(-hlt sein 1rlebnis vom Deich.
"l*t(lich meint einer, da dies nur der Schimmelreiter ge0esen sein 2*nne. +eugierig ge0orden fragt er
0as f$r eine =e0andtnis es mit dem Schimmelreiter habe. 9uf 9ufforderung des Deichgrafen hin beginnt
der Schulmeister (u er(-hlen?
!1inst lebten ein .ann, der im gan(en Dorf der 0eitaus Gescheiteste 0ar, und sein Sohn in einer 2leinen
Kate. Der 6ater, 4ede Haien, ma und rechnet oft an den langen Winterabenden, 0obei ihm sein Sohn
Hau2e (usieht, 0ohl manchmal auch et0as fragt. Die 9nt0orten darauf mu sich der 3unge, da es sein
6ater selbst oft nicht recht 0ei, aus einem alten holl-ndischen .athemati2buch suchen. Hau2e lebt nun
nur mehr f$r die Geometrie. Um seinen Sohn auf andere Gedan2en (u bringen schic2t ihn 4ede Haien (u
den Deicharbeitern. Hau2e aber l-t sich die 7reude an seiner #ieblings0issenschaft nicht nehmen.
9ls es Winter 0ird und die 9rbeiten am Deich eingestellt sind, geht Hau2e oft auf den Deich hinaus und
beobachtet stundenlang die an dem Deich nagenden Wellen. Stets 2ommt Hau2e erst nach langer Zeit
(ur$c2 und 0ird deshalb von seinem 6ater hart ausgescholten. 1ines 9bends ist er 0ieder auf den Deich
hinausgegangen, da sieht er den +ebel gespenstisch $ber den 1isspalten 0ogen. Hau2e f$rchtet sich
nicht, denn er 0ei, da es blo der aus den Spalten aufsteigende auch ist.
Hau2e lebt sehr (ur$c2ge(ogen. 1r h-lt 7reundschaft mit dem 9ngora2ater der alten 4rin 3ans. 1ines
4ages hat er einen 1isvogel gefangen und 0ill das 4ier nicht 0ie ge0*hnlich dem maun(enden Kater
$berlassen. Doch die Kat(e entreit ihm die =eute. 6oll Wut er0$rgt Hau2e das 4ier und 0irft es gegen
die Kate der 9lten. +achdem 4ede Haien von der 4at seines Sohnes in Kenntnis geset(t 0ird, meint er
Hau2e m$sse sich um einen 9rbeitsplat( umsehen, denn f$r (0ei Herren sei die Kate (u 2lein.
So geht Hau2e (um Deichgrafen 6ol2erts und verdingt sich als Klein2necht. Die 4ochter seines
=rotgebers, 1l2e nimmt ihn oft vor dem Gro2necht 8le "eters in Schut(. Hau2e mu des *fteren in der
Stube seines Herrn seine echen2$nste unter =e0eis stellen. Hau2e steht in allen 9mtsgesch-ften dem
Deichgrafen (ur Seite. Die Differen(en (0ischen Hau2e und 8le 0erden immer gr*er. ;m 7r$h5ahr beim
!1isboseln! ist es sogar schon so 0eit, da 8le "eters den 1intritt Hau2es in die .annschaft der
.arschleute verhindern 0ill. Doch 8le Hensen set(t schlielich durch, da Hau2e mitspielen darf. Hau2e
erringt den Sieg f$r seine "artei.
1in 3ahr sp-ter 2$ndigt 8le "eters seinen Dienst und heiratet 6ollina Harders. Hau2e r$c2t (um
Gro2necht auf. Doch er hat die Stellung nicht lange inne, denn sein alter 6ater ist nicht mehr im Stande
die Wirtschaft selbst (u f$hren. 4ede Haien stirbt bald< doch hat er noch ein 2leines St$c2chen Grund (u
seinem =esit( da(uge2auft, 0elches er nun Hau2e $berl-t. Hau2e f$hlt oft, da er 0ohl der richtige
.ann 0-re 0enn ein neuer Deichgraf ge0-hlt 0erden m$sse. Doch ist sein Grundbesit( f$r den eines
Deichgrafen viel (u 2lein.
9n dem Hoch(eitstag einer 6er0andten von Haiens sind Hau2e und 1l2e (ur 4afel geladen. =ei einer
g$nstigen Gelegenheit schiebt Hau2e 1l2e einen ing, den er schon lange bei sich tr-gt auf ihren
ingfinger. Damit ist eine 7reundschaft f$rs #eben besiegelt. Kur( darauf stirbt der alte Deichgraf. =ei
dem #eichenmahle 0ird nun besprochen 0er der +achfolger sein sollte.
3eve .anners, der "ate von 1l2e, schl-gt Hau2e vor. Doch man ger-t in =eden2en 0egen des =esit(es.
Kur( entschlossen er2l-rt 1l2e, da sie Hau2e heiraten 0olle damit der n*tige Grundbesit( vorhanden sei.
So 0ird Hau2e Haien der neue Deichgraf. Doch er hat mehr 7einde als 7reunde.
Der 9berglaube der #eute 0ird dadurch gef*rdert, da Hau2e eines 4ages einen halbverhungerten
Schimmel mit nach Hause bringt, den er alsbald 0ieder v*llig einsat(f-hig gemacht hat. 1s ist ein
feuriges 4ier, das sich nur von Hau2e reiten l-t. Doch das Knochenger$st von 3evershalling ist
versch0unden und so glauben die #eute der Schimmel des Deichgrafen h-nge irgend0ie mit diesem
(usammen.
Durch den neuen Deichbau, den Hau2e ent0orfen hat, ent(ieht er sich die 7reundschaft vieler im Dorf,
denn (u seinem "lan mu viel mehr 1rde angefahren 0erden als ge0*hnlich, und auerdem ist es um
vieles teurer.
;m neunten 3ahr ihrer 1he geb-rt 1l2e ein .-dchen, das Wien2e genannt 0ird. #eider ist die Kleine
geistig nicht normal, doch sie 0ird trot(dem von ihren 1ltern sehr geliebt.
;m darauffolgenden Sommer l-t Hau2e trot( verschiedener Gegenstimmen den alten Deich reparieren.
1r rettet dabei einen 2leinen gelben Hund der seiner 4ochter mit der .*ve !Klaus! der liebste
Spielgef-hrte 0ird.
8ft reitet Hau2e mit der 2leinen Wien2e auf den Deich hinaus, doch stets 0ird das Kind sehr -ngstlich
und verschrec2t. +ach +eu5ahr hat das .arschfieber Hau2e ergriffen. 9ls er 0ieder genesen ist, besteigt
er seinen Schimmel um die Deiche (u inspi(ieren. 1r berichtet das bei der n-chsten 6ersammlung, doch
da die .ehr(ahl gegen einen +eubau des Dammes ist, f$gt sich auch Hau2e dem allgemeinen =eschlu.
;m 7r$h5ahr stirbt 4rin 3ans und 0ird auf dem Dorffriedhof begraben. 1s 0erden in let(ter Zeit viele
f$rchterliche 1reignisse berichtet, die auf ein grausiges 1rlebnis vorbereiten sollen. 1nde 82tober
n-mlich bricht 0-hrend eines Sturmes der alte Damm und das .arschland 0ird ver0$stet. 1l2e und
Wien2e 0-ren in ihrem Hause sicher ge0esen, doch die Sorge um Hau2e treibt sie hinaus 0o sie beide
ertrin2en. Hau2e hat das mit ansehen m$ssen ohne helfen (u 2*nnen und st$r(t sich ver(0eifelt in die
7luten. +un vermeint man ihn in st$rmischen +-chten als unheilbringendes Gespenst (u sehen. Doch das
ist 9berglaube.!
So endet die 1r(-hlung des Schulmeisters.