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PERMEABILIDAD RELATIVA

Un parmetro importante en clculos de la ingeniera del yacimiento es la


permeabilidad relativa o, en trminos ms acogedores, la forma en que el
aceite y el agua comparten la permeabilidad disponible de la roca almacn
cuando cada uno de los dos fluidos ocupa parte del espacio poroso.
Como muestra el grfico: cuando ms alta es la saturacin de aceite (So),
mayor es la permeabilidad para el aceite; en otras palabras, cuanto ms aceite
est contenido en los poros, ms fcil el aceite se mover a travs de los
poros. Por el contrario, cuanta ms agua est contenida en los poros (SW), el
aceite no se mover fcilmente.
Para la produccin de aceite tambin es muy importante que tanto la curva de
aceite y la curva de agua se aproximen a la lnea de cero para saturaciones
apreciables de aceite, respectivamente agua. Esto significa que como el aceite
entra en los poros, como sucede durante el proceso de acumulacin, nunca
puede sustituir toda el agua que estaba originalmente presente en ellos: queda
un 'contenido de agua irreducible, Swc', tambin conocida como la saturacin
de agua congnita. Del mismo modo, si el agua entra en los poros para
reemplazar al aceite, que se ha movido a la produccin de pozos, no se puede
expulsar todo el aceite: una saturacin de aceite residual, Sor. Relacionados
fenmenos se discutirn en la Seccin F.2.




D.4 ESPACIO POROSO Y SEDIMENTOLOGIA
En los primeros aos de la industria petrolera, cuando un pozo era perforado,
en gran medida era un motivo de sorpresa qu tipo de yacimiento se
encontrara: buena o mala. Si el espacio poroso de la roca estara bien
desarrollada, si el pozo podra ser un buen productor (suponiendo que no haba
otras influencias perturbadoras activas); si, por el contrario, la porosidad y
permeabilidad eran pobres, el pozo producira poco, o incluso ser totalmente
"apretado". (Llamado as porque el yacimiento en ese lugar fuera poco porosa
o "apretados"). Las causas qu se ha encontrado u otras condiciones
alternativas rara vez podan ser entendidas en esos das.
En las ltimas dcadas, esta condicin ha mejorado, ya que gran parte de
investigacin que se ha hecho en las propiedades de los sedimentos en la
escala del yacimiento, es decir, en las condiciones de sedimentacin en
cuerpos con dimensiones en el orden de unos pocos cientos de metros. (Tal
vez no sea del todo injusto decir que, previamente, sedimentlogos haban
estado trabajando en una escala de kilmetros o centmetros.) Esta
investigacin nos proporcion una mejor comprensin de la distribucin
geomtrica, espacial de diferentes tipos de rocas y de las relaciones de estos
cuerpos de diferentes tipos de rocas el uno al otro; esta mejora de la
comprensin se basa en gran medida en el estudio de la gnesis de estos
organismos de sedimentos.
El mayor conocimiento de la geometra de los cuerpos de roca reservorio
mejora nuestra capacidad de predecir si un bien es probable que encuentre un
yacimiento de buena o mala roca; o ms bien la forma de evitar la perforacin
de pozos en lugares donde probablemente la roca almacn encontrada sea
pobre.
El conocimiento ms refinado tambin ayuda en la refinacin de la estimacin
de la roca almacn en volmenes y por lo tanto de las reservas presentes en
los embalses.
Un factor que ha contribuido a estimular la investigacin de fenmenos
sedimentolgicos es la aplicacin ms comn de recuperacin secundaria o
suplementaria. La correcta aplicacin de estos mtodos requiere tan buena
como sea posible una comprensin del flujo de fluidos a travs de los
yacimientos, que a su vez, por supuesto, depende de las variaciones de la
permeabilidad a travs de los cuerpos de la roca del yacimiento. Estos
procesos de flujo de fluidos se estudian a menudo por medio de numrica,
modelos computarizados y los estudios sedimentolgicos ayudan a refinar las
descripciones de yacimientos en que los modelos se basan (vase la seccin
H.4).
Adems, gracias al mayor conocimiento de la geometra de sedimentos, a
menudo es posible dibujar una imagen bastante precisa de las variaciones de
permeabilidad para el propsito de cartografa de las 'vas de flujo' a travs del
cual los fluidos se mueven preferentemente.



El propsito de los estudios de sedimentolgicos de los yacimientos es, pues,
para retratar la mayor precisin posible - para dibujar la imagen 'ms probable'
- la estructura interna del depsito. Tales estudios sedimentolgicos tienden a
desarrollarse ms o menos a lo largo del mismo curso, como se muestra en el
diagrama de flujo siguiente.