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Processing Natural Gas

Natural gas, as it is used by consumers, is much different from the natural gas that is brought
from underground up to the wellhead. Although the processing of natural gas is in many
respects less complicated than the processing and refining of crude oil, it is equally as
necessary before its use by end users.
The natural gas used by consumers is composed almost entirely of methane. owe!er, natural
gas found at the wellhead, although still composed primarily of methane, is by no means as
pure. "aw natural gas comes from three types of wells: oil wells, gas wells, and condensate
wells. Natural gas that comes from oil wells is typically termed #associated gas$. This gas can
e%ist separate from oil in the formation &free gas', or dissol!ed in the crude oil &dissol!ed gas'.
Natural gas from gas and condensate wells, in which there is little or no crude oil, is termed
#nonassociated gas$. (as wells typically produce raw natural gas by itself, while condensate
wells produce free natural gas along with a semi-liquid hydrocarbon condensate. )hate!er the
source of the natural gas, once separated from crude oil &if present' it commonly e%ists in
mi%tures with other hydrocarbons* principally ethane, propane, butane, and pentanes. +n
addition, raw natural gas contains water !apor, hydrogen sulfide &,-', carbon dio%ide, helium,
nitrogen, and other compounds. To learn about the basics of natural gas, including its
composition, clic. here.
Natural gas processing consists of separating all of the !arious hydrocarbons and fluids from
the pure natural gas, to produce what is .nown as #pipeline quality$ dry natural gas. /a0or
transportation pipelines usually impose restrictions on the ma.e-up of the natural gas that is
allowed into the pipeline. That means that before the natural gas can be transported it must be
purified. )hile the ethane, propane, butane, and pentanes must be remo!ed from natural gas,
this does not mean that they are all #waste products$.
+n fact, associated hydrocarbons, .nown as #natural gas liquids$ &N(1s' can be !ery !aluable
by-products of natural gas processing. N(1s include ethane, propane, butane, iso-butane, and
natural gasoline. These N(1s are sold separately and ha!e a !ariety of different uses* including
enhancing oil reco!ery in oil wells, pro!iding raw materials for oil refineries or petrochemical
plants, and as sources of energy.
)hile some of the needed processing can be accomplished at or near the wellhead &field
processing', the complete processing of natural gas place at a processing plant, usually
located in a natural gas producing region. The e%tracted natural gas is transported to these
processing plants through a networ. of gathering pipelines, which are small-diameter, low
pressure pipes. A comple% gathering system can consist of thousands of miles of pipes,
interconnecting the processing plant to upwards of 233 wells in the area. According to the
American (as Association$s (as Facts ,333, there was an estimated 45,233 miles of gathering
system pipelines in the 6.-. in 2777.
+n addition to processing done at the wellhead and at centrali8ed processing plants, some final
processing is also sometimes accomplished at #straddle e%traction plants$. These plants are
located on ma0or pipeline systems. Although the natural gas that arri!es at these straddle
e%traction plants is already of pipeline quality, in certain instances there still e%ist small
quantities of N(1s, which are e%tracted at the straddle plants.
The actual practice of processing natural gas to pipeline dry gas quality le!els can be quite
comple%, but usually in!ol!es four main processes to remo!e the !arious impurities:
9il and :ondensate "emo!al
)ater "emo!al
-eparation of Natural (as 1iquids
-ulfur and :arbon ;io%ide "emo!al
-croll down, or clic. on the lin.s abo!e to be transported to a particular section.
+n addition to the four processes abo!e, heaters and scrubbers are installed, usually at or near
the wellhead. The scrubbers ser!e primarily to remo!e sand and other large-particle impurities.
The heaters ensure that the temperature of the gas does not drop too low. )ith natural gas that
contains e!en low quantities of water, natural gas hydrates ha!e a tendency to form when
temperatures drop. These hydrates are solid or semi-solid compounds, resembling ice li.e
crystals. -hould these hydrates accumulate, they can impede the passage of natural gas
through !al!es and gathering systems. To reduce the occurrence of hydrates, small natural gas-
fired heating units are typically installed along the gathering pipe where!er it is li.ely that
hydrates may form.
Oil and Condensate Removal
+n order to process and transport associated dissol!ed natural gas, it must be separated from
the oil in which it is dissol!ed. This separation of natural gas from oil is most often done using
equipment installed at or near the wellhead.
The actual process used to separate oil from natural gas, as well as the equipment that is used,
can !ary widely. Although dry pipeline quality natural gas is !irtually identical across different
geographic areas, raw natural gas from different regions may ha!e different compositions and
separation requirements. +n many instances, natural gas is dissol!ed in oil underground
primarily due to the pressure that the formation is under. )hen this natural gas and oil is
produced, it is possible that it will separate on its own, simply due to decreased pressure* much
li.e opening a can of soda pop allows the release of dissol!ed carbon dio%ide. +n these cases,
separation of oil and gas is relati!ely easy, and the two hydrocarbons are sent separate ways
for further processing. The most basic type of separator is .nown as a con!entional separator. +t
consists of a simple closed tan., where the force of gra!ity ser!es to separate the hea!ier
liquids li.e oil, and the lighter gases, li.e natural gas.
+n certain instances, howe!er, speciali8ed equipment is necessary to separate oil and natural
gas. An e%ample of this type of equipment is the 1ow-Temperature -eparator &1T<'. This is
most often used for wells producing high pressure gas along with light crude oil or condensate.
These separators use pressure differentials to cool the wet natural gas and separate the oil and
condensate. )et gas enters the separator, being cooled slightly by a heat e%changer. The gas
then tra!els through a high pressure liquid #.noc.out$, which ser!es to remo!e any liquids into a
low-temperature separator. The gas then flows into this low-temperature separator through a
cho.e mechanism, which e%pands the gas as it enters the separator. This rapid e%pansion of
the gas allows for the lowering of the temperature in the separator. After liquid remo!al, the dry
gas then tra!els bac. through the heat e%changer and is warmed by the incoming wet gas. =y
!arying the pressure of the gas in !arious sections of the separator, it is possible to !ary the
temperature, which causes the oil and some water to be condensed out of the wet gas stream.
This basic pressure-temperature relationship can wor. in re!erse as well, to e%tract gas from a
liquid oil stream.
Water Removal
+n addition to separating oil and some condensate from the wet gas stream, it is necessary to
remo!e most of the associated water. /ost of the liquid, free water associated with e%tracted
natural gas is remo!ed by simple separation methods at or near the wellhead. owe!er, the
remo!al of the water !apor that e%ists in solution in natural gas requires a more comple%
treatment. This treatment consists of #dehydrating$ the natural gas, which usually in!ol!es one of
two processes: either absorption, or adsorption.
Absorption occurs when the water !apor is ta.en out by a dehydrating agent. Adsorption occurs
when the water !apor is condensed and collected on the surface.
Glycol Dehydration
An e%ample of absorption dehydration is .nown as (lycol ;ehydration. +n this process, a liquid
desiccant dehydrator ser!es to absorb water !apor from the gas stream. (lycol, the principal
agent in this process, has a chemical affinity for water. This means that, when in contact with a
stream of natural gas that contains water, glycol will ser!e to #steal$ the water out of the gas
stream. >ssentially, glycol dehydration in!ol!es using a glycol solution, usually either diethylene
glycol &;>(' or triethylene glycol &T>(', which is brought into contact with the wet gas stream
in what is called the #contactor$. The glycol solution will absorb water from the wet gas. 9nce
absorbed, the glycol particles become hea!ier and sin. to the bottom of the contactor where
they are remo!ed. The natural gas, ha!ing been stripped of most of its water content, is then
transported out of the dehydrator. The glycol solution, bearing all of the water stripped from the
natural gas, is put through a speciali8ed boiler designed to !apori8e only the water out of the
solution. )hile water has a boiling point of ,2, degrees Fahrenheit, glycol does not boil until
?33 degrees Fahrenheit. This boiling point differential it relati!ely easy to remo!e water
from the glycol solution, allowing it be reused in the dehydration process.
A new inno!ation in this process has been the addition of flash tan. separator-condensers. As
well as absorbing water from the wet gas stream, the glycol solution occasionally carries with it
small amounts of methane and other compounds found in the wet gas. +n the past, this methane
was simply !ented out of the boiler. +n addition to losing a portion of the natural gas that was
e%tracted, this !enting contributes to air pollution and the greenhouse effect. +n order to
decrease the amount of methane and other compounds that are lost, flash tan. separator-
condensers wor. to remo!e these compounds before the glycol solution reaches the boiler.
>ssentially, a flash tan. separator consists of a de!ice that reduces the pressure of the glycol
solution stream, allowing the methane and other hydrocarbons to !apori8e &#flash$'. The glycol
solution then tra!els to the boiler, which may also be fitted with air or water cooled condensers,
which ser!e to capture any remaining organic compounds that may remain in the glycol
solution. +n practice, according to the ;epartment of >nergy$s 9ffice of Fossil >nergy, these
systems ha!e been shown to reco!er 73 to 77 percent of methane that would otherwise be
flared into the atmosphere.
Sulfur and Carbon Dioxide Removal
+n addition to water, oil, and N(1 remo!al, one of the most important parts of gas processing
in!ol!es the remo!al of sulfur and carbon dio%ide. Natural gas from some wells contains
significant amounts of sulfur and carbon dio%ide. This natural gas, because of the rotten smell
pro!ided by its sulfur content, is commonly called @sour gas@. -our gas is undesirable because
the sulfur compounds it contains can be e%tremely harmful, e!en lethal, to breathe. -our gas
can also be e%tremely corrosi!e. +n addition, the sulfur that e%ists in the natural gas stream can
be e%tracted and mar.eted on its own. +n fact, according to the 6-(-, 6.-. sulfur production
from gas processing plants accounts for about 2A percent of the total 6.-. production of sulfur.
For information on the production of sulfur in the 6nited -tates, !isit the 6-(- here.
-ulfur e%ists in natural gas as hydrogen sulfide &,-', and the gas is usually considered sour if
the hydrogen sulfide content e%ceeds A.B milligrams of ,- per cubic meter of natural gas. The
process for remo!ing hydrogen sulfide from sour gas is commonly referred to as @sweetening@
the gas.
The primary process for sweetening sour natural gas is quite similar to the processes of glycol
dehydration and N(1 absorption. +n this case, howe!er, amine solutions are used to remo!e the
hydrogen sulfide. This process is .nown simply as the @amine process@, or alternati!ely as the
(irdler process, and is used in 7A percent of 6.-. gas sweetening operations. The sour gas is
run through a tower, which contains the amine solution. This solution has an affinity for sulfur,
and absorbs it much li.e glycol absorbing water. There are two principle amine solutions used,
monoethanolamine &/>A' and diethanolamine &;>A'. >ither of these compounds, in liquid
form, will absorb sulfur compounds from natural gas as it passes through. The effluent gas is
!irtually free of sulfur compounds, and thus loses its sour gas status. 1i.e the process for N(1
e%traction and glycol dehydration, the amine solution used can be regenerated &that is, the
absorbed sulfur is remo!ed', allowing it to be reused to treat more sour gas.
Although most sour gas sweetening in!ol!es the amine absorption process, it is also possible to
use solid desiccants li.e iron sponges to remo!e the sulfide and carbon dio%ide.
-ulfur can be sold and used if reduced to its elemental form. >lemental sulfur is a bright yellow
powder li.e material, and can often be seen in large piles near gas treatment plants, as is
shown. +n order to reco!er elemental sulfur from the gas processing plant, the sulfur containing
discharge from a gas sweetening process must be further treated. The process used to reco!er
sulfur is .nown as the :laus process, and in!ol!es using thermal and catalytic reactions to
e%tract the elemental sulfur from the hydrogen sulfide solution.
For more information on sulfur reco!ery and the :laus process, clic. here.
+n all, the :laus process is usually able to reco!er 7B percent of the sulfur that has been
remo!ed from the natural gas stream. -ince it is such a polluting and harmful substance, further
filtering, incineration, and @tail gas@ clean up efforts ensure that well o!er 7C percent of the sulfur
is reco!ered.
To learn more about the en!ironmental effects of sour gas treatment and flaring, clic. here.
(as processing is an instrumental piece of the natural gas !alue chain. +t is instrumental in
ensuring that the natural gas intended for use is as clean and pure as possible, it the
clean burning and en!ironmentally sound energy choice. 9nce the natural gas has been fully
processed, and is ready to be consumed, it must be transported from those areas that produce
natural gas, to those areas that require it.
Processing Natural Gas
>l gas natural, ya que es utili8ado por los consumidores, es muy diferente de la de gas natural
que se tra0o desde el subsuelo hasta la boca del po8o. Aunque el procesamiento de gas natural
es en muchos aspectos menos complicado que el procesamiento y refinaciDn de petrDleo
crudo, es igualmente necesario antes de su uso por los usuarios finales.
>l gas natural utili8ado por los consumidores se compone casi totalmente de metano. -in
embargo, el gas natural que se encuentra en la cabe8a del po8o, aunque toda!Ea compone
principalmente de metano, es de ninguna manera tan pura. (as natural crudo pro!iene de tres
tipos de po8os: po8os petroleros, po8os de gas y po8os de condensado. >l gas natural que
pro!iene de los po8os de petrDleo normalmente se denomina Fgas asociadoF. >ste gas puede
e%istir separada de petrDleo en la formaciDn &gas libre', o disuelto en el aceite crudo &gas
disuelto'. >l gas natural de los po8os de gas y condensado, en las que hay poco o nada de
petrDleo crudo, que se denomina Fgas no asociadoF. 1os po8os de gas producen tEpicamente
gas natural crudo por sE mismo, mientras que los po8os de condensado de gas natural
producen libre 0unto con un condensado de hidrocarburos semi-lEquido. :ualquiera que sea la
fuente del gas natural, una !e8 separado de petrDleo crudo &si estG presente' es que e%iste
comHnmente en me8clas con otros hidrocarburos* principalmente etano, propano, butano y
pentano. AdemGs, el gas natural crudo contiene !apor de agua, sulfuro de hidrDgeno &,-',
diD%ido de carbono, helio, nitrDgeno, y otros compuestos. Iara obtener informaciDn sobre los
conceptos bGsicos de gas natural, incluyendo su composiciDn, haga clic aquE.
Irocesamiento de gas natural consiste en separar todos los di!ersos hidrocarburos y lEquidos
de gas natural puro, para producir lo que se conoce como Fcalidad gasoducto @gas natural seco.
1os principales gasoductos de transporte generalmente imponen restricciones sobre la
composiciDn del gas natural que se permite en la tuberEa. >so significa que antes de que el gas
natural puede ser transportado debe ser purificada. /ientras que el etano, propano, butano,
pentano y se deben retirar de gas natural, esto no quiere decir que todos ellos son Fproductos
de desechoF.
;e hecho, los hidrocarburos asociados, conocidos como @los lEquidos de gas natural &1(N'@
pueden ser muy !aliosos subproductos de procesamiento de gas natural. 1(N incluyen etano,
propano, butano, iso-butano, y gasolina natural. >stos lEquidos de gas natural se !ende por
separado y tienen una !ariedad de usos diferentes* incluida la me0ora de la recuperaciDn de
petrDleo en los po8os de petrDleo, proporcionando materia prima para las refinerEas de petrDleo
o plantas petroquEmicas, y como fuentes de energEa.
/ientras que algunos de los tratamientos necesarios pueden reali8arse en o cerca de la cabe8a
del po8o &procesamiento de campo', el proceso completo de gas natural se lle!a a cabo en una
planta de procesamiento, que normalmente se encuentra en una regiDn productora de gas
natural. >l gas natural e%traEdo se transporta a estas plantas de procesamiento a tra!Js de una
red de tuberEas de recolecciDn, que son de pequeKo diGmetro, las tuberEas de ba0a presiDn. 6n
sistema de recolecciDn comple0o puede constar de miles de .ilDmetros de tuberEas, que
interconecta la planta de procesamiento de mGs de 233 po8os en la 8ona. -egHn ;atos de (as
de la AsociaciDn Americana de (as ,333, habEa un estimado de 45.233 millas de tuberEas del
sistema de recolecciDn en los >>.66. en 2777.
AdemGs de transformaciDn efectuada en boca de po8o y en las plantas de procesamiento
centrali8ado, algunos procesamiento final tambiJn a !eces se lle!a a cabo en @plantas de
e%tracciDn de pDrtico. >stas plantas estGn situadas en los principales sistemas de tuberEas.
Aunque el gas natural que llega a estas plantas de e%tracciDn de pDrtico ya la calidad de la
tuberEa, en ciertos casos es toda!Ea e%istir pequeKas cantidades de lEquidos de gas natural, que
se e%traen en las plantas de pDrtico.
1a prGctica real de procesamiento de gas natural a los ni!eles de calidad de gas seco de
tuberEas puede ser bastante comple0o, pero por lo general consiste en cuatro procesos
principales para eliminar las impure8as di!ersas:
IetrDleo y eliminaciDn de condensado.
>liminaciDn de agua .
-eparaciDn de 1Equidos de (as Natural.
>l a8ufre y el diD%ido de carbono de eliminaciDn.
AdemGs de los cuatro procedimientos anteriores, los calentadores y los depuradores estGn
instalados, por lo general en o cerca de la boca del po8o. 1os depuradores sir!en
principalmente para eliminar la arena y otras impure8as de partEculas grandes. 1os
calentadores de asegurar que la temperatura del gas no descienda demasiado ba0o. :on el gas
natural que contiene incluso pequeKas cantidades de agua, hidratos de gas natural tienen una
tendencia a formar cuando las temperaturas ba0an. >stos hidratos son compuestos sDlidos o
semi-sDlidos, que se aseme0an hielo como cristales. >n caso de que estos hidratos se
acumulan, pueden impedir el paso de gas natural a tra!Js de las !Gl!ulas y los sistemas de
recolecciDn. Iara reducir la apariciDn de hidratos, las pequeKas unidades de calefacciDn de gas
natural son tEpicamente instalados a lo largo del tubo de recolecciDn donde es probable que los
hidratos se pueden formar.
Petrleo y eliminacin de condensado
:on el fin de procesar y de transporte asociado gas natural disuelto, debe ser separado del
aceite en el que se disuel!e. >sta separaciDn de gas natural de aceite se reali8a con mayor
frecuencia usando un equipo instalado en o cerca de la boca del po8o.
>l proceso real utili8ado para el aceite separado del gas natural, asE como el equipo que se
utili8a, puede !ariar ampliamente. Aunque el gas natural de calidad tuberEa seca es
prGcticamente idJntica en las diferentes Greas geogrGficas, el gas natural en bruto de diferentes
regiones pueden tener diferentes composiciones y los requisitos de separaciDn. >n muchos
casos, el gas natural se disuel!e en crudo en el subsuelo, debido principalmente a la presiDn
que la formaciDn es ba0o. :uando se produce este gas natural y petrDleo, es posible que se
separarG por sE mismo, simplemente debido a la disminuciDn de la presiDn* tanto como abrir
una lata de refresco permite la liberaciDn de diD%ido de carbono disuelto. >n estos casos, la
separaciDn de petrDleo y gas es relati!amente fGcil, y los dos hidrocarburos se en!Ean caminos
separados para su posterior procesamiento. >l tipo mGs bGsico de separador es conocido como
un separador con!encional. -e compone de un tanque cerrado simple, donde la fuer8a de
gra!edad sir!e para separar los lEquidos mGs pesados como el aceite, y los gases mGs ligeros,
como el gas natural.
>n ciertos casos, sin embargo, el equipo especiali8ado es necesario separar el aceite y el gas
natural. 6n e0emplo de este tipo de equipos es el separador de ba0a temperatura &1T<'. >sta es
la mGs utili8ada para po8os productores de gas de alta presiDn 0unto con el petrDleo crudo
li!iano o condensado. >stos separadores utili8an diferenciales de presiDn para enfriar el gas
natural hHmedo y separar el aceite y condensado. >l gas hHmedo entra en el separador, siendo
enfriado un poco por un intercambiador de calor. >l gas se despla8a entonces a tra!Js de una
alta presiDn de lEquido @Lnoc.out@, que sir!e para eliminar cualquier lEquido en un separador a
ba0a temperatura. >l gas fluye entonces a este separador a ba0a temperatura a tra!Js de un
mecanismo estrangulador, que el gas se e%pande cuando entra en el separador. >sta rGpida
e%pansiDn del gas permite la disminuciDn de la temperatura en el separador. ;espuJs de la
eliminaciDn de lEquido, el gas seco a continuaciDn, !ia0a de !uelta a tra!Js del intercambiador
de calor y es calentado por el gas hHmedo entrante. /ediante la !ariaciDn de la presiDn del gas
en di!ersas secciones del separador, es posible !ariar la temperatura, lo que pro!oca que el
aceite y algo de agua que se condensan fuera de la corriente de gas hHmedo. >sta relaciDn
bGsica de presiDn-temperatura puede funcionar a la in!ersa tambiJn, para e%traer gas de una
corriente de aceite lEquido.
liminacin de agua
AdemGs de separar el aceite y algunos condensado de la corriente de gas hHmedo, es
necesario para eliminar la mayor parte del agua asociada. 1a mayor parte del agua lEquida, libre
asociado con el gas natural e%traEdo se elimina por mJtodos de separaciDn sencillos en o cerca
de la boca del po8o. -in embargo, la eliminaciDn del !apor de agua que e%iste en soluciDn en el
gas natural requiere un tratamiento mGs comple0o. >ste tratamiento consiste en el gas natural
FdeshidrataciDnF, que implica generalmente una de dos procesos: o absorciDn o adsorciDn.
1a absorciDn se produce cuando se e%trae el !apor de agua por un agente deshidratante. 1a
adsorciDn se produce cuando el !apor de agua se condensa y se recoge en la superficie.
!a deshidratacin de glicol
6n e0emplo de absorciDn de la deshidrataciDn de glicol se conoce como deshidrataciDn. >n este
proceso, un deshidratador desecante lEquido sir!e para absorber !apor de agua de la corriente
de gas. (lycol, el agente principal en este proceso, tiene una afinidad quEmica para el agua.
>sto significa que, cuando estG en contacto con una corriente de gas natural que contiene
agua, glicol ser!irG para FrobarF el agua de la corriente de gas. >sencialmente, la
deshidrataciDn de glicol implica el uso de una soluciDn de glicol, por lo general bien
dietilenglicol &;>(' o trietilenglicol &T>(', que se pone en contacto con la corriente de gas
hHmedo en lo que se llama el @contactor@. 1a soluciDn de glicol absorbe el agua del gas hHmedo.
6na !e8 absorbido, las partEculas de glicol se hacen mGs pesados y se hunden en la parte
inferior del contactor de donde se retiran. >l gas natural, despuJs de haber sido despo0ado de
la mayor parte de su contenido de agua, se transporta a continuaciDn del deshidratador. 1a
soluciDn de glicol, teniendo toda el agua rectificada del gas natural, se somete a una caldera
especiali8ado diseKado para !apori8ar sDlo el agua fuera de la soluciDn. /ientras que el agua
tiene un punto de ebulliciDn de ,2, grados Fahrenheit, glicol no her!ir hasta ?33 grados
Fahrenheit. >ste diferencial de punto de ebulliciDn hace que sea relati!amente fGcil de eliminar
el agua de la soluciDn de glicol, lo que le permite ser reutili8ado en el proceso de
6na nue!a inno!aciDn en este proceso ha sido la adiciDn de tanque de e%pansiDn de
separaciDn-condensadores. AsE como la absorciDn de agua de la corriente de gas hHmedo, la
soluciDn de glicol de !e8 en cuando lle!a consigo pequeKas cantidades de metano y otros
compuestos que se encuentran en el gas hHmedo. >n el pasado, este metano fue simplemente
!entilado fuera de la caldera. AdemGs de perder una parte del gas natural que se e%trae, esta
!entilaciDn contribuye a la contaminaciDn atmosfJrica y el efecto in!ernadero. :on el fin de
disminuir la cantidad de metano y otros compuestos que se pierden, tanque de e%pansiDn de
separaciDn-condensadores obra para eliminar estos compuestos antes de la soluciDn de glicol
llega a la caldera. >sencialmente, un depDsito separador de lEquido consiste en un dispositi!o
que reduce la presiDn de la corriente de soluciDn de glicol, permitiendo que el metano y otros
hidrocarburos para !apori8ar &FflashF'. 1a soluciDn de glicol luego !ia0a a la caldera, que
tambiJn puede ser equipado con condensadores de aire o de agua enfriada, que sir!en para
capturar todos los compuestos orgGnicos restantes que pueden quedar en la soluciDn de glicol.
>n la prGctica, segHn el ;epartamento de la 9ficina de energEa fDsil de >nergEa, estos sistemas
se han demostrado para recuperar el 73 a 77 por ciento de metano que de lo contrario serEa
quemado en la atmDsfera.
l a"ufre y el dixido de carbono de eliminacin
AdemGs de agua, el aceite, y la eliminaciDn N(1, una de las partes mGs importantes de
procesamiento de gas consiste en la eliminaciDn de diD%ido de a8ufre y carbono. >l gas natural
de algunos po8os contiene cantidades significati!as de a8ufre y diD%ido de carbono. >ste gas
natural, debido a la olor a podrido proporcionada por su contenido de a8ufre, que comHnmente
se llama Fgas GcidoF. (as -our no es deseable debido a que los compuestos de a8ufre que
contiene pueden ser e%tremadamente daKinas, incluso letal, para respirar. (as Gcido tambiJn
puede ser muy corrosi!o. AdemGs, el a8ufre que e%iste en la corriente de gas natural puede ser
e%traEdo y comerciali8ado por sE solo. ;e hecho, segHn el 6-(-, la producciDn de a8ufre de
>stados 6nidos a partir de plantas de procesamiento de gas representa alrededor del 2A por
ciento de la producciDn total de >stados 6nidos de a8ufre. Iara obtener informaciDn sobre la
producciDn de a8ufre en los >stados 6nidos, !isite el 6-(- aquE.
>%iste a8ufre en gas natural como sulfuro de hidrDgeno &,-', y el gas se considera
generalmente agria si el contenido de sulfuro de hidrDgeno sea superior a A,B miligramos de
,- por metro cHbico de gas natural. >l proceso para la eliminaciDn de sulfuro de hidrDgeno a
partir de gas Gcido se conoce comHnmente como FedulcoranteF el gas.
>l proceso primario para endul8ar gas natural agrio es bastante similar a los procesos de
deshidrataciDn de glicol y absorciDn N(1. >n este caso, sin embargo, las soluciones de amina
se utili8an para eliminar el sulfuro de hidrDgeno. >ste proceso se conoce simplemente como el
Fproceso de amina @, o, alternati!amente, como el proceso (irdler, y se utili8a en el 7A por
ciento de las operaciones de gas edulcorantes estadounidenses. >l gas agrio se e0ecuta a
tra!Js de una torre, que contiene la soluciDn de amina. >sta soluciDn tiene una afinidad por el
a8ufre, y absorbe mucho como glicol de absorciDn de agua. ay dos soluciones de aminas
principio utili8ado, monoetanolamina &/>A' y dietanolamina &;>A'. :ualquiera de estos
compuestos, en forma lEquida, absorberGn compuestos de a8ufre a partir de gas natural, ya que
pasa a tra!Js. >l gas efluente estG prGcticamente libre de compuestos de a8ufre, y por lo tanto
pierde su estado de gas Gcido. :omo en el proceso para la e%tracciDn de N(1 y la
deshidrataciDn de glicol, la soluciDn de amina usada puede ser regenerado &es decir, se elimina
el a8ufre absorbido', lo que le permite ser reutili8ada para tratar el gas mGs amargo.
Aunque la mayorEa de endul8amiento de gas amargo implica el proceso de absorciDn de amina,
tambiJn es posible utili8ar desecantes sDlidos como espon0as de hierro para eliminar el sulfuro
y diD%ido de carbono.
>l a8ufre puede ser !endido y utili8ado si se reduce a su forma elemental. >l a8ufre elemental
es un pol!o de color amarillo brillante como el material, y con frecuencia se puede !er en
grandes montones cerca de plantas de tratamiento de gas, como se muestra. A fin de recuperar
a8ufre elemental a partir de la planta de procesamiento de gas, el a8ufre que contiene la
descarga de un proceso de endul8amiento de gas debe ser tratado adicionalmente. >l proceso
utili8ado para la recuperaciDn de a8ufre se conoce como el proceso :laus, e implica el uso de
reacciones tJrmicas y catalEticas para e%traer el a8ufre elemental de la soluciDn de sulfuro de
Iara obtener mGs informaciDn sobre la recuperaciDn de a8ufre y el proceso :laus, haga clic
>n total, el proceso :laus es generalmente capa8 de recuperar 7B por ciento del a8ufre que ha
sido retirado de la corriente de gas natural. ;ado que es un contaminante tal y sustancias
noci!as, ademGs de filtrar, la incineraciDn, y @gas de cola Flimpiar esfuer8os asegurar que mGs
del 7C por ciento del a8ufre se recupera.
Iara aprender mGs sobre los efectos medioambientales de tratamiento de gas Gcido y la
quema, haga clic aquE.
Irocesamiento de gas es una pie8a instrumental de la cadena de !alor del gas natural. >s
fundamental para asegurar que el gas natural destinado al uso es tan limpio y puro como sea
posible, por lo que es la combustiDn limpia y la elecciDn de energEa ecolDgicamente racional.
6na !e8 que el gas natural ha sido totalmente procesado, y estG listo para ser consumido, debe
ser transportado desde las Greas que producen gas natural, a aquellas Greas que lo requieran.