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Nova acta Leopoldina N. F. 54 Nr.

245, 747-752 (1981)


Die Rolle der Sprache im Gesamtbild der Evolution
Von Carsten BRESCH (Freiburg)
Als Ausgangspunkt der Betrachtung sei der bisher wissenschaftlich nicht bliche Begrif
Muster defniert:
Ein Muster ist jede Anordnung von Bauelementen, die durch verkettete Zufallsereig
nisse entstanden ist, d. h. jede Anordnung, die erweitert bzw. verndert wurde durch Zu
fallsereignisse, deren Wahrscheinlichkeiten heeinfu1t waren von Art und Ort der zum
jeweiligen Zeitpunkt in der Anordnung bereits vorhandenen Bausteine.
Muster sind also Bausteinanordnungen, die sich in seibstbeschrnkender Freiheit ent
wickeln. Dementsprechend knnen Muster in zweierlei Weise entarten: einerseits, wenn
die Beeinfussung der Wahrscheinlichkeiten verschwindet (das Muster entartet dann zu
einer chaotischen Anordnung), andererseits, wenn die Beeinfussung so stark wird, daB
jeweils eine bestimmte Erweiterung (bzw. Vernderung) mit Sicherheit erfolgt (Ent
artung zu einer geordneten Anordnung). Alle materiellen und intellektuellen Strukturen
unserer Welt sind letzten Endes Muster, auch wenn sie der einen oder anderen Entartung
recht nahe kommen.
Es ist evident, da1 der Begrif des Musters in Beziehung steht zum Begrif der lfforma
tion. Hierbei sollte die SHANNONsche quantifzierbare Information (W-Information)
von der semantischen, sinn-tragenden, nicht quantifzierbaren S-Information unter
schieden werden.
Jede

bertragung undjede Speicherung von S-Information erfolgt durch Muster. Um


gekehrt kann man jedem Muster S-Information zuschreiben, wenn man S-Information
als Potenz, spezische Wirkungen auszuben, betrachtet. Jedes Muster kann nmlich fr
dieses Muster charakteristische Wirkungen auslsen, wenn es mit einem anderen Muster
in Wechselbeziehung tritt, wobei meist mit verschiedenen Partner-Mustern auch diese
Wirkungen verschieden sind.
Die Menge aller Muster kann in Untermengen eingeteilt werden, so da1 die in diesen
Mustern enthaltene S-Information gewisse Gemeinsamkeiten besitzt. Als Beispiel seien
die biologischen 1uster genannt, die smtlich genetiche S-Information enthalten, deren
spezifsche gemeinsame Wirkung in der Fhigkeit besteht, das eigene Muster zu repli
zteren.
Dies vorausgeschickt, knnen wir uns der Betrachtung von Evolution zuwenden und
die erste These formulieren.
These 1: Evolution ist das schrittweiseWachstum von Mustern :u stets hoherer,
hierarchisch aufgebauter Komplexitt.
De Anfang des U niversums ist nach v. HOERNER (1976) ei n gemeinsamer, a be r be
ziehungsloser Ursprung aller Dinge. Das heiBt, das ganze Universum, das jetzt recht
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uniform aussieht, entstand im gleichen Moment, aber ohne physikalische Verbindung
zwischen irgendwelchen seiner Teile, also ohne gemeinsame Kausalitt.
Wie auch immer das zu interpretieren ist, die Materie des Anfangszustands besteht
aus enzelnen Elementarpartikeln. Gravitation fhrt dann zu lokalen Verdichtungen - zu
Galaxien und Sternen. Die damit verbundene Erhitzung lost den Beginn von Kernfusio
nen aus. Der Proton-Proton-Zyklus, bei d em in summa 4 Protonen zu ei n em r-Teilchen
vereinigt werden, ist der erste Schritt im stndigen Auf bau von Komplexitt. Spter im
Sternendasein vereinigen sich (bei noch weit hoheren Temperaturen) I-Teilchen zu den
Kernen von Kohlenstof, Sauerstof und Neon. In einem ganzen Netz von Kernreaktio
nen (vgl. BURBIDGE et al. [1957]) entstehen spontan die Kerne aller hheren Atome.
Nach deren Freisetzung durch Pulsationen oder Explosion des Himmelskrpers fgen
sich Kerne und Elektronen zu Atomen zusammen. Damit ist das erste Niveau von
Muster-Hierarchie erreicht. Atome, die Endprodukte dieser ersten lntegration, wer
den dann ihrerseits zu Bausteinen fr die nchste Stufe. Atome formieren sich spontan zu
Moleklen (2. Integration).
Unter allen Moleklen, die auch in der Ursuppe unseres Planeten entstanden, sind zwei
Gruppen entscheidend wichtig fr d en weiteren Auf bau von Komplexitt: Aminosuren
und Nucleotide. Diese nmlich dienen ihrerseits als Bausteine fr kettenartige Grof
molekle, die Proteine und Nucleinsuren. In der wBrigen Losung der Ursuppe knnen
rehrere derartige, zufllig entstandene Polyrere einen Hyperzyklus (EIGEN, 1971) bilden.
Zumindest ein solcher Hyperzyklus konnte auf unserem Planeten die Schwelle von der
materiellen zur biologischen Phase der Evolution berschreiten. Die daraus schlieBlich
entstehende Zelle ist eine neue hochkomplexe Ganzheit, die jedoch nach weiterer Ent
wicklung selbst zum Baustein fr Strukturen der nchsthoheren Stufe, nrlich der Viel
zeller, wird. Anschliefend werden bei hochentwickelten Arten nochmals einzelne Tiere
zu einer Gruppe integriert, bei der die Jndividuen durch Kormunikation verbunden sind.
Die menschliche Gesellschaf ist das biologisch erfolgreichste Resultat solcher Gruppen
bildung.
These 2: Di e wesentliche Wirkung von Mustern besteht in der Erzeugung weite-
rer Muster. Diese Fhigkeit nimmt im laufe der Evolution stndig zu.
Das Muster-erzeugen-Muster-Prinzip (MEM-Prinzip) ist bereits auf dem Niveau von
Kernreaktionen erkennbar. So nirmt im Kohlenstof-Zyklus ein C-Atomkern nchein
ander 4 einzelne Protonen au f, di e al s o-Teilchen wieder ausgestofen werden. I m Bereich
der Chemie bt das Muster bestimmter Oberfchen katalytische Wirkungen aus, ohne
die gar keine Grofmolekle entstehen konnten.
Der Beginn der biologischen Phase der Evolution ist charakterisiert durch das Auftre
ten von Mustern, die das MEM-Prinzip in neuer Perektion beherrschen. lhre Fhigkeit
zur Replikation des eigenen Musters beruht auf der zuflligen Entstehung eines Hyper
zyk!us, d. h. auf dem sich harmoni sch ergnzenden Zusammenwirken verschiedener, zu
nchst noch rumlich getrennter Muster-Teilbereiche. Allen Mustern mit dieser speziel!en
Wirkung haben wir genetische S-Information zugesprochen.
Zu Beginn der biologischen Phase ist Replikation sicher sehr Iangsam und uferst un
genau. Es werden nur entfernt hnliche, keineswegs identische Muster erzeugt. Auch in
der Bio!ogie - nicht nur in der Physik - spielt Unschrfe eine fundamentale Ro!le. Die
Replikations-Ungenauigkeit (Mutation) ist die Triebkraft weiterer evolutiver Entwick
lung. Sie impliziert ein Mnchhausen-Phnomen, d. h. das replikative Muster ist ein
sich selbst organisierendes Systenz und zieht sich durch Unschrfe zwangslaujg am eigenen
Zopf aus dem Meer von Ungenauigkeit und Langsamkeit. Durch Zufall nmlich ent-
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stehen gelegentlich Muster-Varianten, di e si eh schneller un d genauer replizieren. Diese
Varianten werden sich im Wettbewerb durchsetzen, weil sie die meisten, wieder replika
tionsfhigen Nachkommen erzeugen.
Die Replikations-Unschrfe, die Rate der Mutation, nimmt daher mit fortschreitender
Evolution ab. Sie darf jedoch niemals Null werden, da mutationsfrei replizierende Ein
heiten keine Entwicklungsmglichkeit htten und bald von anderen eingeholt und ber
fgelt wrden.
Das replikative Muster enthlt eine Dualitt. Ein Teil des Musters hat die Rolle des
Speichers von S-lnformation (ONA), ein anderer (Proteine und RNA) bernimmt deren
Ablesung und Expression. Durch Mutation wird die genetische S-lnformation verbessert
und vermehrt. Bewhrte Zufallsresultate werden in der Generationenkette weitergereicht.
Neue Vernderungen mssen zu diesem Bewhrten passen. Nicht jede Erweiterung ist
also mglich.
Das bestehende biologische Muster beeinfuft dabei nicht direkt die Wahrscheinlich
keiten der nachfolgenden Zufallsereignisse. Mutationen fnden berall in der geneti
schen Information und in beliebige Richtungen statt. Dann aber lft Selektion nur sol
che Vernderungen berleben, die das schon Bestehende sinnvoll ergnzen. Die weiter
gegebene S-Information ist so eine kristallisierte Sammlung historischer Ereignisse in der
Vergangenheit der Art. Die biologischen Muster wachsen dabei stndig an Grfe und
Mannigfaltigkeit.
SPENCERS Kernsatz vom survival of the fttest bezieht sich im Anfang der biologi
schen Evolution vorrangig auf das innere Passen der Musterteilbereiche, die den efzien
testen Hyperzyklus bilden. Dann tritt in stndig zunehmender Bedeutung die Relation
zu den Mustern der Aufenwelt hinzu. N ur das auch zur AuBenwelt Passende wird in der
Selektion Bestand haben. In der AuHenwelt selbst aber werden fortschreitend die biologi
schen Muster (Nahrung und Feinde) wichtiger als die ursprnglich allein bestimmenden
physikalischen und chemischen Faktoren.
Die Mglichkeiten der Entwicklung eines biologischen Musters sind so zweifach ein
geschrnkt: einerseits durch das bis dahin gewachsene Muster selbst, andererseits durch
die se!ektiv wirkenden Einfsse der jeweiligen Muster-Aufenwelt. Diese Aufenmu
ster gewinnen in der dritten Phase der Evolution nochmals gesteigerte Bedeutung.
These 3: Steigende Komplexitt fhrt zu einer neuen Muster-Fhigkeit, die zur
Gndlage einer dritten Phase der Evolution wird.
In der Entwicklung des genetischen Programms zur arbeits-teilenden Diferenzierung der
Zellen eines tierischen Vielzellers ist das Auftreten von NervenzeHen sicher der wichtigste
Aspekt. Die Entstehung von Sinnesorganen und des Zentralnervensystems erlauben dem
Tier, auf Umweltreize mit koordinierten Reaktionen zu seiner Lebenserhaltung zu reagie
ren. Anfnglich sind alle dazu notigen Strukturen und Funktionen in genetischer S-Infor
mation codiert.
Wissenschaflich in ihrem Mechanismus noch unverstanden, bahnt sich dann aber
zum zweiten Mal wohl durch die stndige Erhhung von Komplexitt eine neue Muster
Potenz an: Sinneswahrnehmungen lsen nicht n ur unmittelbare Antwort-Reaktionen aus,
sondern knnen zerlegt, analysiert und in ihren wesentlichen Zgen konserviert werden.
Das genetische Programm ist so weiterentwickelt, daB im Gehirn eines Tieres Muster
bereiche entstehen, die zunchst unxiert sind un erst durch Wirkung der Umwelt
Muster ber Sinnesorgane in Form gebracht- informiert werden. Die bisher lediglich
selektiv wirkende Umwelt gewinnt dadurch eine neue informative, muster-erzeugende
Wirkung. Das Gedchtnis wird zum Speicher eines neuen Systems von S-Information.
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In ihm werden Sinneseindrcke und Erfahrungen des individuellen Lebens auf bewahrt.
Neben der Stammeshistorie (genetische S-Information) bestimmt jetzt die individuelle
Wechselwirkung mit der Au1enwelt das cerebrale Muster eines Tieres.
Seine Reaktionen sind das Resultat einer Kooperation von zwei Systeren von S-Infor
mation: des alten genetischen Systems und des neuen, das man in Kenntnis der weiteren
Entwicklung das intelektuele System nennen kann. Die kristalline Erfahrung der Art
wird erweitert durch die individuelle Erfahrung des Einzeltieres.
Der gro1e Selektionsvorteil eines Gedchtnisses fhrt zu schneller Weiterentwicklung
dieser Fhigkeit. Es ermoglicht dem Tier z. B. die Orientierung in einem Lebensraum,
die niemals durch genetisch weitergereichte Muster geleistet werden knnte. Dennoch ist
die Konstruktion des Gehirns, die Bereitstellung von informierbaren Musterbereichen
ein Resultat der replizierten genetischen S-Information. Die Engramre des Gehirns sind
so das kooperative Produkt von Erbgut und Umwelt.
Doch diese Engramme sind zunchst keine dauerhaften Muster. Im Gehirn eines Indi
viduums entstanden, verlschen sie wieder mit dessen Tod. Die Muster des intellektuellen
Systems ha ben noch nicht die Fhigkeit gewonnen, durch Verbreitung ihren eigenen Fort
bestand zu sichern. Diesen weiteren Schritt hat nur eine einzige Tierart voU erreicht und
sich dadurch zum Beherrscher des Planeten gemacht.
Kommunikation durch Lautsymbole entwickelt sich zur Sprache. Sie ist die gnzlich
neue Methode zur Ausbreitung der intellektuellen Muster von Gehirn-Engrammen. Die
zweite Phase der Evolution hatte ihren Ursprung in der neuen Potenz bestimmter Muster,
sich durch Replikation zu vermehren. Mutation fhrte dabei zwangslufg zu einer stn
digen Verstrkung dieser Potenz, die auf dem sich ergnzenden Zusammenwirken imrer
komplexerer und immer feiner aufeinander abgestimmter Muster von Nucleinsuren und
Proteinen beruhte.
Die Engramre des Gehirns entstehen aus der Wechselwirkung von Umweltmustern mit
den informierbaren Muster-Bereichen des Gehirns. Sprache ist eine Codierung solcher
Engramme in Lautfolgen, die im Gehirn des Sprechers stattfndet und im Gehirn des
Hrers wieder in Engramme hnlcher Struktur umgesetzt wird. Auch hier erfolgt also
eine Verbreitung von Mustern. Das MEM-Prinzip hat ein neues Verfahren erschlossen.
These 4: Auch das intellektuelle System ist selbstorganisierend und zeigt viele
Parallelen zum genetischen System.
Wie ist Kommunikation berhaupt mgiich? We lernt der Mensch - phylogenetisch
ebenso wie ontogenetisch -, Sprache zu verstehen? Dieser EntwicklungsprozeB beruht
wiederum auf einem Mnchhausen-Phanomen, d. h. auf einer sich kontinuierlich ver
bessernden Anpassung von Systemteilen, deren Zusammenwirken aus Unschrfe kom
mend durch Selbstorganisation stndig an Przision und Effzienz gewinnt.
Das genetische und das intellektuelle System verfgen ber je einen Speicher von
S-Information: Hier sind es die Chromosomen, deren Nucleinsuren di e entscheidenden
Basensequenzen enthalten, dort ist es das Gehirn, dessen Engramme wohl auf den Ver
schaltungen von Neuronennetzen beruhen.
Die Slnformation beider Systeme fndet ihre Expression: Hier durch die Translation
in Aminosuresequenzen von Proteinen, dort in der Phonemfolge des sprachlichen Kor
relats der zu kommunizierenden Begrife. Das eine System synthetisiert also eindimen
sionale Molekle, das andere erzeugt Lautsequenzen und Stze - eindimensional in der
Zeit. Die Gesamtheit der molekularen bzw. cellulren Wirkungsnetze fhrt in dem einen
Fali schlie/1ich zur Replikation des biologischen Musters, im anderen zur Yerbreitung
intellektueller Muster von Gehirn zu Gehirn.
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Das Problem des phylogenetischen und ontogenetischen Spracherwerbs ist zweifach:
a) die Entwicklung von Begrifsmustern,
b) deren Assoziation zu d en entsprechenden Klangmustern.
Zu Beginn sind die Begrifsmuster wenig diferenziert und verschwommen. Dazu zwei
Beispiele. Der Begrif des Wau-wau im Gehirn eines Kleinkindes umfa1t zunchst das
ganze Spektrum tierischer Lebewesen. Dann erst fndet unter gleichzeitigem Erwerb wei
terer Begrife wie Vogel, Fliege oder Katze eine Przisierung und Einengung des
Begrifs auf eine Tierart statt.
In der Buschmann-Sprache bilden Sonne, warm und durstig einen einzigen Begrif
(STOPA, 1973). Es wre sicher falsch zu sagen, verschiedene Begrife wrden durch das
gleiche Wort ausgedrckt. Wenn arabische Sprachen viele Arten von Sand, die der
Eskimos diverse Arten von Schnee unterscheiden, so zeigt diese Diferenzierung den
Reifegrad der Sprache ebenso wie die grole Bedeutung solcher Unterscheidungen fr
das tgliche Dasein dieser Menschen.
Das kindliche Gehirn mul beim Spracherwerb die Flle kontinuierlicher Sinnesein
drcke in einzelne Begrife auflsen und diesen je ein Klangmuster zuordnen. Dies ist
sicher ein sich wechselseitig sttzender ProzeB, eine zunehmende Harmonisierung von
Information und Expression, hnlich der Harmonisierung - und das heiBt zugleich der
Stabilisierung - eines replikativen Hyperzyklus.
Die Korrelation zwischen Engramm und Lautfolge, zwischen Begrif und Wort wird
im Laufe des Spracherwerbs durch stndige Anwendung mit zunehmender Przision an
einander angepa1t und bis ins hohe Alter weiter modifziert. In der Stammesentwicklung
des Menschen fhrt Sprachgebrauch - ebenso wie im Kindergehirn - durch Rckkopp
lung zu fortschreitender Begrifsdiferenzierung und schrferer Korrelation von Engram
men und Lautfolge. Ein zweites Mnchhausen-Phnomen fhrt mit sich verringernder
Unschrfe zu schnellerer und genauerer Muster-Verbreitung.
Replikations- und Kommunikations-Fhigkeit stehen je am Anfang einer neuen Phase
der Evolution. Beides sind neue Potenzen zur Ausbreitung von Mustern. Beide beginnen
mit extremer Unschrfe und beide steigern mit deren Reduktion ihre Efzienz. Beide
Fhigkeiten beruen auf der Spontanentstehung eines bis dahin ni eh t existenten Informa
tions-Systems.
Kommunikaton machte aus der Mehrzahl einzelner Menschen eine Gruppe. Kommu
nikation ermgiichte difrenzierte Kooperation, die zum Ausgangspunkt aller Kultur
wurde. Diese selbst wirkte rckkoppelnd auf die Effzienz der Musterausbreitung zurck:
Mit der Erfndung der Schrift gewann das intellektuelle System einen zweiten Speicher
von S-Information, der das bis dahin nur transiente Lautfolgenmuster konserviert und
de Speicherkapaztt beliebig erweitert. Die Erfndung des Buchdrucks und die von Funk
und Fernsehen sind weitere Marksteine in der stndig wachsenden Potenz der Muster
Aushreitung Je intensiver die Wechse!wi rkungen zwischen den Mustcm des intellektei
Ien Systems, desto schneller wchst mit der Musterkomp!exitt der Fortschritt der
menschlichen Gesellschaf.
Schlufbemerkung
Seit Beginn des Universums fndet ein stndig beschieunigtes Wachstum von Mustern
statt, das deren Grle, deren Mannigfaltigkeit und deren Komplexittsgrad betrift. Diese
Erkenntnis einer kontinuierlich in gleiche Richtung Iaufenden Evolution wirft die Frage
auf, ob die Entwicklung einer stufenweisen Integration von Bausteinen zu neuen Ganz-
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iten hherer Wirkungspotenz mit dem Beginn des intellektuellen Systems seinen Ab
schlu/ fndet oder auch in Zukunft gltig bleibt. Anzeichen einer weltweiten Verfech
tung und zunehmender wechselseitiger Abhngigkeiten sind gengend vorhanden. Es
scheint denkbar, daf alle Muster dieses Planeten zu einem einzigen Musternetz unter in
tellektueller Kontrolle zusammenwachsen. Ich habe solche Struktur ein Monon ge
nannt und an anderer Stelle diskutiert (BRESCH, 1977). Im Gegensatz zu solcher Hofnung
verdeutlichen allerdings die Fortschritte der Wafentechnologie und die tglichen inter
nationalen Spannungen die stndige Mglichkeit menschlicher Selbstvernichtung. Noch
ist also nicht entschieden, ob diese Menschheit am weiteren Musterwachstum des Uni
versums teiinehmen wird.
Nachtrag bei der Korrektur
Seit Niederschrift des Vortragsmanuskripts haben die Vorstellungen des Autors zum Hyprzyklus
eine Weiterentwicklung erfahren. Dieses Konzept scheint ihm heute kein haltbares Modell mehr zur
Entstehung ersten Lebens zu sein. Vgl. dazu e. BRESCH et al., J. theor. Biol. 85, 399-05 (1980), und
U. NIESERT et al., J. molec. Evol. (in press).
Der Leser wird daher gebeten, im vorstehenden Text das Wort Hypcrzyklus durch einfaches selbst
replkatives System zu ersetzen.
Literatur
BRECH, e.: Zwischenstufe Leben. Mnchen-Zrich: Piper-Verlag 1977
BuRBRIGE, E. M. et al.: Synthesis of the Elements in Stars. Rev. mod. Physics 29, 547-650 (1957)
EIGEN, M.: Selforganization of Matter and the Evolution of Biological Macromolecule. Naturwissen-
schafen 58, 465-522 (1971)
v. HoERNER, S.: Why Do We Know So Little About the Universe? Naturissenschaften 63, 212-217
(1976)
STOPA, R. : Kann man ei ne Brcke schlagen zwischen der Kommunikation der Primaten und derjenigen
der Urmenschen? In: br die Evolution der Sprache. Hrsg. I. ScHWETZKY. Frankfurt/M.:
752
S. Fischer Verlag 1973
Prof. Dr. C. BRESeH
Institut fr Biologie III
Schnzlestrale l
D-7800 Freiburg i. Br.