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22 Pr ax i s Spec i al [Mi k r of oni e]

W
arum sollte man ein Mikrofon modifi-
zieren wollen? Vornehmlich natrlich, weil
man den Klang verbessern mchte. Das er-
gibt wenig Sinn bei einem Mikro, das man
fr teures Geld gerade wegen seines Sounds
erworben hat. Mikrofonmodifikationen zie-
len daher in den allermeisten Fllen auf gns-
tige, um nicht zu sagen billige Mikrofone, die
man weniger wegen ihres ohrschmeich-
lerischen Liebreizes als aufgrund ihres Mini-
malpreises erworben hat. Daraus ergibt sich
eine zweite Antwort auf die Frage nach dem
Warum der Modifikation: Ganz einfach, weil
man kann!
Wer an einem Mikrofon herumdoktert, muss
gerade als Anfnger mit der Mglichkeit
leben, dass der Patient die Operation nicht
berleben knnte. Ruiniert man ein gnsti-
ges Mikrofon, dessen Klang man nicht ein-
mal besonders mochte, dann schmerzt das
natrlich weniger als der Verlust des gegen
das Sportcoup eingetauschten Vintage-
Neumann U47.
Was geht?
Objekt von Mikrofonmodifikationen sind fast
immer Kondensatormikros. Bekanntlich wer-
den die gnstigsten Modelle mittlerweile
s ound & r ec or di ng 7. 2006
Mikrofone & Recording
In meiner Eigenschaft als Mikrofonflsterer werde ich stndig
gefragt, wie man Mikros durch Modifikationen verbessern kann.
DATENTEIL
Mikrofonie-Special 26.06.2006 15:42 Uhr Seite 22
2008 MM-Musik-Media-Verlag GmbH & Co. KG KLN
[Mi k r of oni e]Pr ax i s Spec i al
schon fr deutlich unter 100 Euro angebo-
ten. Da muss die Frage erlaubt sein, die die
HipHop-Kultur gleichsam definiert: Yo, was
geht?
Der Klang eines Kondensatormikrofons wird
vor allem von seiner Kapsel bestimmt. An der
Kapsel kann man aber als Laie nichts ver-
bessern. Nur wenige Mikrofongurus wie
etwa Klaus Heyne oder der inzwischen ver-
storbene Stephen Paul modifizier(t)en die
Kapseln mit Verstand. Derartige Expertise
ist teuer und wird nur von betuchten Kunden
in Anspruch genommen, um individuelle
Klangvorstellungen zu realisieren. Kapsel-
modifikationen fr Normalmenschen be-
schrnken sich auf das Abschrauben von
Resonanzscheiben, die z. B. bei manchen
Oktava-Mikrofonen der Membran vorgela-
gert sind. Ob das sinnvoll ist, darber lsst
sich streiten. Wenn ein Hersteller sich die
Mhe macht, eine solche Resonanzdisk zu
entwickeln, hat er wahrscheinlich seine Grn-
de gehabt. Mein Rat: Lassen Sie die Finger
von der Kapsel. Als Laie knnen Sie hier nur
Schaden anrichten.
Bleibt die Elektronik. Als Faustregel gilt: Die
Elektronik kann nur das Klangpotenzial der
Kapsel freilegen. Klingt die Kapsel schbig,
wird auch eine raffinierte Elektronik dies
nicht ndern. Eine schlechte Mikrofonschal-
tung kann dagegen eine gute Kapsel deutlich
beeintrchtigen, sowohl im Klang- als auch
im Rauschverhalten. Um das zu verstehen,
betrachten wir die Funktionsweise eines Kon-
densatormikrofons mal etwas genauer.
Die graue Theorie
Abbildung 1 zeigt die vereinfachte Darstel-
lung eines Neumann KM84. Beim Konden-
satormikrofon stellt die Kapsel, wie der Name
schon sagt, einen Kondensator dar, der aus
einer dnnen goldbedampften Membran und
einer Gegenelektrode aus massivem Metall
besteht. Im Prinzip also ein einfacher Plat-
tenkondensator, wie Sie ihn vielleicht noch
aus dem Physikunterricht kennen. Trifft
Schall auf die Membran, verndert sich der
Abstand zwischen der beweglichen Membran
und der starren Gegenelektrode und es
kommt zu einer Kapazittsnderung im
Rhythmus der Schallschwingungen. Damit
aus dieser Kapazittsnderung ein elek-
trisches Signal wird, bentigt die Kapsel
eine Polarisationsspannung. Beim KM84
wird diese aus der 48 Volt Phantomspeisung
gewonnen einfacher gehts nicht.
Das Kapselsignal ist noch sehr schwach und
vor allem von einer extrem hohen Impedanz.
An einem normalen Preamp mit 110 kOhm
Eingangsimpedanz wrde ein solches elek-
trisches Signal in sich zusammenbrechen.
Ein Impedanzwandler muss her! Ein fr
Kondensatorkapseln geradezu idealer Ver-
strkerbaustein ist der Feldeffekttransistor
(FET). FETs fhlen sich bei extrem hohen
Impedanzen pudelwohl. Der Eingang der Mi-
krofonelektronik arbeitet mit einer Impedanz
von 1 GigaOhm (!) das ist 500.000 Mal
hher als ein blicher Mikrofoneingang am
Mischpult. Hinter dem FET hat das Signal
eine Impedanz im kiloOhm-Bereich. Das ist
schon sehr viel niedriger und fast brauchbar
fr einen Mikrofoneingang, aber nur fast.
Um die Impedanz in den gewnschten
Bereich von etwa 200 Ohm zu bringen, ver-
wendet das KM84 einen bertrager mit
einem Step-Down-Verhltnis von etwa 7:1.
Das Signal wird etwas leiser, aber dafr sinkt
die Impedanz (etwa) im Quadrat des Win-
dungsverhltnisses, also 49:1.
Die Schaltung des KM84 ist ebenso einfach
wie elegant. Leider erfordert sie aber einen
guten 7:1-Audiobertrager, der nicht ganz
billig ist. Einige chinesische Mikrofone
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s ound & r ec or di ng 7. 2006
Als Faustregel gi lt: Di e Elektroni k kann nur
das Klangpotenzi al der Kapsel frei legen
Abbildung 1: Vereinfachte Darstellung der
KM84 Mikrofonelektronik: Simple is beautiful.
Abbildung 2: Elegant und bertragerlos: vereinfachte
Darstellung der CMT-3/4/5-Schaltung von Schoeps
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benutzen eine prinzipiell hnliche Schaltung,
bei der zwischen FET und bertrager aber
eine einfache Ein-Transistor-Impedanz-
wandlerstufe sitzt. So kann man einen billi-
geren 1:1-bertrager verwenden, der dann
nur noch der Symmetrierung des Ausgangs-
signals dient. Einer der Nachteile dieser
Variante ist, dass die zustzliche aktive Im-
pedanzwandlerstufe Strom verbraucht und
so die zur Polarisation bentigte Spannung
etwas weiter absackt als beim Original-
KM84, bei dem gute 46 Volt brig bleiben.
Wie tragisch das ist, hngt davon ab, wie ge-
nau sich der Preamp an die P48-Phantom-
speisungsnorm hlt; viele Preamps liefern
nmlich nicht annhernd die vorgeschriebe-
nen 10 mA maximaler Stromaufnahme.
China liebt Schoeps
Sehr weit verbreitet bei fernstlichen Kon-
densatormikros ist eine vereinfachte Variante
einer lteren Mikrofonschaltung vom deut-
schen Nobelhersteller Schoeps. Schon daran
knnen Sie erkennen, dass die Schaltung nur
geringen Einfluss auf das Klangverhalten hat,
denn nur weil ein Mikrofon eine Schoeps-hn-
liche Elektronik besitzt, klingt es noch lange
nicht wie eins der edlen Mikros aus Karlsruhe.
Die 1965 eingefhrten CMT-3/4/5-Mikrofo-
ne arbeiten bertragerlos. Als die Schaltung
entstand, waren bertrager noch berall zu
finden, doch wenn man wie Schoeps extreme
Transparenz und Linearitt anstrebt, ist
bertragerlose Technik klar im Vorteil. Fr
fernstliche Hersteller ist die Schaltung aus
anderen Grnden attraktiv: bertrager sind
ein Kostenfaktor, Transistoren sind heute
anders als zu der Zeit, als die Schoeps-
Schaltung entstand extrem billig bei kon-
sistenter Qualitt.
Bei der Schoeps-Schaltung sitzt hinter dem
FET eine Ausgangsstufe aus zwei bipolaren
Transistoren (das ist die bliche Sorte),
die sowohl Impedanzwandlung als auch
Symmetrierung bernimmt. Damit sind jetzt
insgesamt drei der kleinen Stromfresser am
Werk. An einer anstndigen Phantomspei-
sung bleiben bei gnstigen Windverhltnis-
sen immer noch ca. 42 Volt brig fr die
Polarisation der Kapsel. Als Schoeps Mitte
der 60er diese Schaltung einfhrte, war die
48V-Speisung aber noch mit einer maximalen
Stromaufnahme von nur 2 mA spezifiziert,
da wre nur eine drftige Polarisationsspan-
nung brig geblieben. Schoeps integrierte
daher einen Spannungswandler, der aus der
Phantomspeisung eine kleinere Spannung
abzwackt und daraus eine 60-Volt-Spannung
generiert, mit der die Kapsel polarisiert wird.
Spannungswandler waren damals gang und
gbe, denn seinerzeit waren noch verschie-
dene andere Speisungsmethoden weit ver-
breitet, wie z. B. die 12V-Tonaderspeisung
(T-Power), die unbedingt einen Spannungs-
konverter erforderten.
Die CMT-3/4/5-Schaltung (siehe Abbildung
2) hat alles, was gutes Schaltungsdesign aus-
macht: Sie arbeitet effektiv, bentigt relativ
wenige Bauteile und ist auch noch sehr kos-
tengnstig, besonders wenn man wie die fern-
stlichen Hersteller ein paar nicht essenziell
bentigte Bauteile wegrationalisiert. In
China-Mikros findet man die (vereinfachte)
Schoeps-Schaltung sowohl mit als auch ohne
Spannungskonverter. Auerdem funktioniert
die Schaltung mit einer Reihe verschiedener
s ound & r ec or di ng 7. 2006
Abbildung 3: So sieht das t.bone Retro Jr. von innen aus was geht?
Wenn Sie den Drang verspren, eines
Ihrer Mikrofone zu pimpen, sollten
Sie folgende Punkte bedenken:
Sie verwirken jeglichen Garantie-
anspruch.
Gerade als Neuling auf dem Gebiet
der Elektronik bzw. des Ltens knnen
Ihnen leicht Fehler unterlaufen, die
das Mikrofon unbrauchbar machen.
Modifizieren Sie nicht wild drauflos.
berlegen Sie, was Sie erreichen
mchten.
Analysieren Sie die bestehende
Schaltung und berlegen Sie, wo
Schwachpunkte liegen knnten.
Modifikationen scheinen zunchst immer
positive Ergebnisse zu bringen, einfach
weil man glaubt, dass es so sein muss.
Machen Sie nach Modifikationen Probe-
aufnahmen, um Klangvernderungen zu
berprfen, am besten im Blindtest.
Trennen Sie Musikmachen und
Ltarbeiten streng voneinander.
Modifikationen lenken das Augenmerk
auf winzige Details und nehmen Ihnen
den Blick fr den Gesamtklang.
Arbeiten Sie nicht an Mikrofonen,
die sie dringend in einer Produktion
bentigen.
berprfen Sie Ihre Ltarbeiten,
bevor Sie das Mikrofon an den Preamp
anschlieen. Achten Sie insbesondere
darauf, dass keine berstehenden
Bauteilbeinchen mit dem Metall-
gehuse in Berhrung kommen.
Achten Sie bei Bauteilsubstitutionen
auf die Polung bzw. Reihenfolge der
Anschlsse. Elkos und Tantalkonden-
satoren knnen bei falscher Polung
explodieren (!), bei Transistoren soll-
ten Sie unbedingt die Datenbltter
konsultieren, um vor dem Einlten zu
erfahren, wie die Anschlussbeinchen
angeordnet sind. Hier gibt es keine
Norm! Datenbltter erhalten Sie kos-
tenlos unter www.alldatasheet.com.
Mikrofonmodifikation: Die Spielregeln
Mikrofonie-Special 26.06.2006 15:43 Uhr Seite 24
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Bauteile, sodass Hersteller z. B.Transistoren
benutzen knnen, die gerade gut und gnstig
erhltlich sind. Laut Originalschaltplan soll-
te der FET selektiert und einige Widerstn-
de sollen paarweise abgeglichen werden.Tat-
schlich funktioniert die Schaltung noch zu-
friedenstellend ohne solche Manahmen
die beim Kostendruck der Fernostfertigung
kaum in Frage kommen.
Praktische bungen
Von wenigen Ausnahmen abgesehen sind Mi-
krofonschaltungen also lineare Verstrker/
Impedanzwandler, die keine bewusste Klang-
formung vornehmen. Da fragt man sich, wo
denn die Ansatzpunkte fr sinnvolle Modifi-
kationen zu finden sein sollen? Um dieser
Frage nachzugehen, werde ich im Folgenden
exemplarisch ein gnstiges Mikrofon chine-
sischer Provenienz vor Ihren Augen sezieren
und umfassend verarzten.
Als Kandidaten fr meine Doktorspiele habe
ich mir das t.bone Retro Jr. ausgeguckt, das
mit 59 Euro zu den preisgnstigsten Gro-
membran-Kondensatormikros dieses Erdballs
gehrt und mir netterweise vom Musikhaus
Thomann zur Verfgung gestellt wurde.
Einen Testbericht finden Sie brigens in
KEYBOARDS 03/05. Im Rahmen jenes Tests
konnte ich bereits feststellen, dass das Retro
Jr. ein fast schon idealer Kandidat fr Mikro-
fonmodifikationen ist, denn es besitzt ein sta-
biles, leicht zu ffnendes Gehuse und klingt
schon out of the box trotz einer recht ein-
fachen Schaltung recht anstndig das deu-
tet auf eine brauchbare Kapsel. Der Voll-
stndigkeit halber sollte ich anmerken, dass
das Mikro ursprnglich 129 Euro kostete
und der jetzige Preis vermutlich als Ausver-
kaufspreis zu verstehen ist.
Abbildung 3 zeigt das Innenleben des Retro
Jr. und Abbildung 4 die dazugehrige Schal-
tung, die ich transkribiert und in ein Schal-
tungssimulationsprogramm eingegeben ha-
be. Wie Sie vielleicht bereits erkennen, han-
delt es sich um eine etwas wunderliche
Mischung aus einer KM84-artigen Beschal-
tung des FETs (Q1) und einer Schoeps-arti-
gen Ausgangsstufe (Q2 u. Q3). Dazwischen
ist eine zustzliche Transistorstufe um Q5
angeordnet, die zwischen den beiden Schal-
tungskonzepten vermitteln soll. Der Teil um
Q4 ist ein Spannungsregler, den Sie erst mal
ignorieren knnen.
Weniger Rauschen
Was mir beim Antesten des Retro Jr. gleich
auffllt, ist ein etwas erhhtes Grundrau-
schen. Beim seinerzeit fr KEYBOARDS
getesteten Exemplar war das Rauschen bri-
gens etwas geringer. Ich vermute als Schuldi-
gen zunchst den FET. FETs sind in der Fer-
tigung weit weniger konsistent als norma-
le bipolare Transistoren. Dass ein Exemplar
mal etwas mehr rauscht, ist keine Seltenheit.
Es stimmt allerdings nicht, wie man mancher-
s ound & r ec or di ng 7. 2006
Abbildung 5: Nach kleineren Aufrumarbeiten gleicht
die Schaltung der chinesischen Schoeps-Variante.
Abbildung 4: Das Schaltbild Retro Jr.
da werden Erinnerungen wach.
Abbildung 8: So sieht die Platine nach der Modifikation aus.
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[Mi k r of oni e]Pr ax i s Spec i al
orts liest, dass die in chinesischen und rus-
sischen Mikrofonen verwendeten FETs ge-
nerell von schlechter Qualitt seien. Wie sich
herausstellt, war auch der FET im Retro Jr.
OK. Der Austausch gegen ein als besonders
rauscharm bekannten Typ (2SK170) brach-
te keine Verbesserung.
Der nchste Verdchtige ist der Schaltungs-
teil um Q5. Der Nutzen dieser zustzlichen
Stufe will sich mir nicht so ganz erschlieen,
sie wirkt auf mich wie nachtrglich einge-
fgt. Da die Schaltung ohnehin schon im
Schaltungssimulator ist, kommt mir die Idee,
die Zwischenstufe zu entfernen und die Elek-
tronik zu einer Schoeps-hnlichen Schaltung
umzustricken. Praktischerweise geht das
beim Retro Jr. allein durch das Entfernen
einiger Bauteile und das Einfgen von nur
zwei kurzen Kabeln, um die Schaltungsteile
wieder zu verbinden.
Schaltungssimulationsprogramme besitzen
auch Funktionen zur Ermittlung von Ein-
gangs- und Ausgangsrauschen. Zwar sind
diese Rauschanalysen nicht besonders ver-
lsslich, aber im vorliegenden Fall ist der Ab-
stand zwischen Originalschaltung und modi-
fizierter (d. h. reduzierter) Schaltung so
deutlich, dass ich sofort zum Ltkolben grei-
fe. Und tatschlich: Das Rauschen verringert
sich von geschtzten 22 dB-A auf knapp 18
dB-A. In diesem Bereich sind 4 bis 5 dB ein
deutlich hrbarer Unterschied. Achten Sie
bei den Klangbeispielen auf die Auskling-
phase des letzten Gitarrenakkords.
Die Modifikation besteht einzig im Auslten
der Widerstnde R3, R5, R6 und R7, der
Kondensatoren C2 und C3 sowie dem Transis-
tor zwischen den beiden blauen Kondensato-
ren (Abbildungen 8 und 9). Nun mssen Sie
nur noch zwei Drahtbrcken einlten. Jeweils
eine von den hinteren beiden Anschlssen des
FET (S=Source und D=Drain) zu den beiden
Kondensatoren C5 und C6. In Abbildung 8 ist
gut zu erkennen, welche der freigewordenen
Bauteillcher sich anbieten. Fertig. Acht
geben mssen Sie eigentlich nur, dass Sie die
Platine nicht beschdigen. Wenn Sie zu lange
auf einer Stelle herumbrutzeln, kann sich
die betreffende Leiterbahn lsen. Durch die
Modifikation wird brigens die Phase ge-
dreht; um wieder in den Genuss der korrekten
Phasenlage zu kommen, mssen Sie deshalb
den Phasenschalter am Preamp drcken oder
besser die von Pin 2 und 3 des XLR-Stecker
kommenden Anschlsse (der weie und der
rote Draht) auf der Platine vertauschen.
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Abbildung 6: Original und Modifikation im Vergleich:
Frequenz- und Phasengang laut Schaltungssimulator
Abbildung 7: Rauschverhalten von Original und
Modifikation laut Schaltungssimulator
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Besserer Klang:
Kondensatoren
Als positiven Nebeneffekt der Modifikation
haben wir einen seltenen Japan-Transistor
erbeutet (Abbildung 9, unten nicht weg-
werfen!), vor allem aber sind wir C3 los-
geworden, ein bser Elektrolytkonden-
sator im Signalweg. Elektrolytkondensato-
ren sind gepolt und schon deshalb keine
idealen Bauteile fr Audiosignale, die ja klei-
ne Wechselstrme darstellen.
Die blichen Mikrofonmodifikationen beru-
hen auf dem Austausch von Kondensatoren
im Signalweg. Kondensatoren gibt es in einer
Vielzahl von Bauformen (Abbildung 10). Wie
das Leben so spielt, sind die guten Sorten
meist auch die teuren. Im Allgemeinen geht
man davon aus, dass die Qualitt des Kon-
densators eine umso grere Rolle spielt, je
hher die Impedanz des betreffenden Schal-
tungsteils ist. Der vielleicht wichtigste Kon-
densator in einer Mikrofonschaltung ist da-
her der, der die Kapsel mit dem FET verbin-
det, wo das Signal noch ganz schwach ist und
wir es mit einer Impedanz im GigaOhm-
Bereich zu tun haben. Glcklicherweise wird
hier nur ein sehr kleiner Kondensator ben-
tigt, 1 nF (= 1.000 pF) ist ein typischer
Wert. Fr so kleine Kapazitten kann man
die besten Kondensatormaterialien verwen-
den. Polypropylen und Styroflex (= Polyste-
ren) gelten als die hochwertigsten Materia-
lien (von ganz exotischen mal abgesehen).
Polyester (MKS/MKT) ist nicht ganz so gut.
In Fernost-Mikros findet man oft billige ke-
ramische Kondensatoren als Verbindung von
Kapsel und FET. Bei Keramik-Kondensato-
ren gibt es verschiedene Qualitten, aber
selbst die besten (NPO/COG) reichen nicht an
die klangliche Transparenz heran, die Poly-
propylen oder Styroflex erreichen. Styroflex
wurde in vielen Vintage-Mikros verwendet,
ist inzwischen aber nicht mehr berall er-
hltlich. Eine gnstige Quelle ist Reichelt
(www.reichelt.de). Ein sehr guter Ersatz sind
die blauen Polypropylen-Kondensatoren von
BC Components, die u. a. bei Conrad erhlt-
lich sind. Polypropylen-Kondensatoren, die
fr sehr hohe Spannungen spezifiziert sind,
eignen sich nicht ganz so gut. Erstens sind
sie viel grer und passen nicht in jedes
Mikro, und zweitens erreichen sie ihre Span-
nungsfestigkeit oft durch interne Reihen-
schaltung. Es handelt sich also eigentlich um
mehrere Kondensatoren hintereinander, was
das Audiosignal dann trotz guter Materialien
beeintrchtigen kann.
Beim Austausch dieses wichtigen Konden-
sators sollten Sie besonders vorsichtig vor-
gehen. Nicht ohne Grund werden diese Kon-
densatoren meist nicht mit der Platine ver-
ltet, sondern an speziellen Sttzpfosten,
s ound & r ec or di ng 7. 2006
Abbildung 9: Billige Nummer: Nicht
nur kein Geld ausgegeben, sondern
auch noch Beute gemacht!
Abbildung 10: Verschiedene 1 nF Konden-
satoren von bse bis bezaubernd (und
von oben nach unten):
Keramik, Polyester, Hochvolt-Polypro-
pylen, Niedervolt-Polypropylen, Styroflex
Abbildung 11: Der Beste ist gerade gut genug: Styroflex Austauschkondensator
auf der Unterseite der Platine verltet.
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die fr hohe Isolation sorgen. Bei so hohen
Impedanzen knnen nmlich schon schwach
leitende Ltreste das Signal deutlich beein-
trchtigen. Reinigen Sie nach dem Lten die
Pfosten und die sie umgebende Platine von
Ltfett- und Flussmittelresten.
Achten Sie auch darauf, dass Sie die Giga-
Ohm-Widerstnde nicht beschdigen. Das
sind die flachen, rechteckigen Bauteile links
und rechts des Kondensators, die gar nicht
so richtig wie Widerstnde aussehen. Meist
tragen sie die Aufschrift IKM (= 1.000
MegaOhm) oder 2KM (= 2.000 Mega-
Ohm). Diese Bauteile hat garantiert kein
Elektronikhndler vorrtig. Ein GigaOhm ist
ein unfassbar hoher Wert, den kein Mensch
bentigt auer, er will ein Mikrofon bauen.
Der Kondensator, der die Kapsel mit der
Elektronik verbindet, ist brigens oft nicht
auf der Platine, sondern darunter zu finden,
vermutlich, um die kleinen Pfosten von bei-
den Seiten zu terminieren, denn durch die
extrem hohe Impedanz ist die Schaltung an
dieser Stelle sehr empfnglich fr Einstreu-
ungen. Auch wenn ich nichts dergleichen
beim t.bone Retro feststellen konnte, habe
ich sicherheitshalber und auch, weils
bequemer war den Styroflex-Austausch-
kondensator auf der Unterseite der Pfosten
angeltet (Abbildung 11).
Kleine Bauteile,
groe Wirkung
Was bringt der bessere Kondensator fr den
Klang? Am Frequenzgang ndert sich ber-
haupt nichts, dennoch bemerkt man im Vor-
her/Nachher-Vergleich einen Unterschied.
Beim t.bone Retro war er hrbar, wenn auch
nicht sehr gro vermutlich handelte es sich
beim Original-Kondensator um ein Keramik-
Modell der besseren Sorte. Vielleicht lag es
auch daran, dass der Signalweg an anderen
Stellen noch nicht aufgebohrt war. Bei an-
deren Mikrofonen, die ich modifizierte, war
ein recht deutliches Plus an Transparenz zu
vermelden. Gerade die schlechteren Viel-
schicht-Keramik-Kondensatoren fhren zu
einem leicht nasalen Klang.
Gutes Testmaterial ist gestrummte Akustik-
gitarre. Besonders bei den Attacks wirkt der
Klang beim keramischen Kondensator etwas
eingeengt und flach; mit einem Styroflex-
oder guten Polypropylen-Kondensator klingt
die Gitarre frischer und offener, und sie
scheint einen tieferen Korpus zu bekommen.
Am besten hrt man den Unterschied, wenn
man die Keramikvariante mehrmals hinter-
einander hrt und dann zur modifizierten
Version wechselt. Interessanterweise hrt
man den Unterschied auf billigen Boxen
manchmal deutlicher als auf teuren. Ein Pro-
blem bleibt natrlich immer, dass man keine
zwei absolut identischen Takes hinbekommt,
auerdem spielt man meist schlecht und
inkonsistent, sobald man vom Ltkolben zur
Gitarre wechselt. Trotzdem ist die beschrie-
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Abbildung 12: Grere Kondensatoren bringen tieferen Bass:
1 uF Wima MKS2 statt 100 nF Vielschicht-Keramik.
Abbildung 13: Experimenteller CMOS-Spannungswandler fr hhere
Polarisationsspannung
Mikrofonie-Special 26.06.2006 15:43 Uhr Seite 30
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bene Klangvernderung in unterschiedlich
starker Form eigentlich immer zu bemerken.
Nicht immer passt aber der transparentere
Klang zum Grund-Sound des Mikrofons.
Entscheiden Sie daher nicht pauschal, son-
dern immer im konkreten Fall. Manchmal
produziert ein prinzipiell schlechteres Bau-
teil den subjektiv angenehmeren Klang.
Auf dem Papier hat sich durch die Verein-
fachung der Schaltung nicht viel an der
Basswiedergabe gendert. Im Hreindruck
scheint der Bass ein wenig beschnitten. Fr
die tiefen Frequenzen entscheidend sind die
beiden Kondensatoren C5 und C6. Sie bilden
mit der Eingangsimpedanz der Ausgangs-
stufe einen Hochpass. Mit 100 nF sind sie
etwas knapp bemessen. Bei jeder Verdoppe-
lung sinkt die Grenzfrequenz um eine Okta-
ve. 200 nF wren prinzipiell schon mehr als
ausreichend. Grere Werte bringen trotz-
dem eine hrbare Verbesserung, vermutlich
weil sich der Phasengang verbessert.
Mit 1 uF, also dem zehnfachen Wert der ori-
ginalen Kondensatorbestckung, ist der Pha-
sengang der Schaltung ber den gesamten
Hrbereich fast linear. Allerdings wird das
Mikrofon durch die sehr niedrige Grenzfre-
quenz deutlich empfindlicher fr Trittschall.
470 nF wren ein guter Kompromiss. Fr
diesen Schaltungsteil benutze ich gerne Kon-
densatoren der deutschen Firma Wima. Poly-
propylen kommt hier kaum in Frage; 1 uF-
Kondensatoren aus Polypropylen sind sehr
gro und wrden nicht ins Gehuse passen.
Gut geeignet sind Polyesterkondensatoren
der MKS2 Baureihe. Sie sind klein und pas-
sen exakt in die Bohrungen der Platine.
Auerdem sind sie von besserer Qualitt als
die originalen Bauteile, bei denen es sich ver-
mutlich um Vielschicht-Keramik-Kondensa-
toren handelt. Von Auen ist das leider nicht
immer zu bestimmen; Kondensatoren besit-
zen meist nur eine Kapazittsangabe. Auf
das verwendete Material kann man nur auf-
grund der Gre schlieen oder weil man
schon einmal Kondensatoren derselben Bau-
reihe erworben hatte. Das Klangbeispiel
zeigt, dass der Sound mit den greren Wima-
Kondensatoren deutlich wuchtiger wird,
obwohl die Gitarre gar keine Frequenzen
unterhalb der ursprnglichen Grenzfrequenz
von etwa 26 Hz erzeugt.
Spannendes Intermezzo
Durch das Umstricken der Schaltung wurde
das Rauschen ja bereits deutlich reduziert.
Mit etwa 18 dB-A liegt es nun im vollkom-
men brauchbaren Bereich und wird nur be-
sonders kritischen Naturen Anlass zur Klage
geben. Dummerweise gehre ich als Test-
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autor natrlich genau zu dieser Kategorie
Mensch. Ein probates Mittel, das Rauschen
weiter zu reduzieren, ist ein Gleichspan-
nungswandler, der eine hhere Polarisations-
spannung fr die Kapsel generiert.
Die Theorie besagt, dass eine doppelte Pola-
risationsspannung in etwa auch ein doppelt
so starkes Kapselsignal erzeugt. Da das Rau-
schen der Schaltung gleich bleibt, ergibt sich
durch das strkere Nutzsignal ein hherer
Signal/Rauschabstand. In Zahlen: An einem
Preamp mit korrekter Phantomspeisung
bleiben noch knapp 42 Volt fr die Polarisa-
tion der Kapsel; das Eigenrauschen betrgt
wie gesagt etwa 18 dB-A. Durch Verdoppe-
lung der Polarisationsspannung auf 84 Volt
wrden wir ein etwa 6 dB strkeres Signal
erhalten und das Eigenrauschen auf rund 12
dB-A sinken. Das wre ein guter Wert. Nun
kann bzw. sollte man die Polarisationsspan-
nung nicht beliebig erhhen. Durch elektro-
statische Anziehung wird die Membran bei
zunehmender Spannung von der Gegenelek-
trode angesaugt. Das kann zu Klangvern-
derung fhren, weil die Membran dadurch
steifer wird, auerdem kommt irgendwann
der Punkt, wo die Membran die Gegenelek-
trode berhrt. Dann gibts gar kein Signal
mehr.
Die Schoeps-Schaltung erzeugt eine Polari-
sationsspannung von 60 Volt, sicher ein guter
Kompromiss. Bei meinem eigenen experi-
mentellen Gleichspannungswandler habe
ich aus sportlichem Ehrgeiz nicht auf das
Schoeps-Design zurckgegriffen, sondern
selbst einen entworfen, der mit einem CMOS-
Baustein arbeitet und sehr flexibel konfigu-
rierbar ist. Prinzipiell kann so ein Baustein
Spannungen bis etwa 120 Volt erzeugen. Ich
habe mich frs Erste mit 75 Volt beschieden.
Einen Schaltplan muss ich Ihnen schuldig
bleiben, denn aus verschiedenen Grnden
wrde ich Ihnen vom Nachbau abraten: Der
CMOS-Spannungswandler arbeitet mit einem
Hochfrequenzoszillator, der leicht in den
Audioteil der Schaltung einstreuen kann,
wenn man die Bauteile ungeschickt anord-
net. Prinzipiell bietet so ein Spannungs-
wandler auch die Mglichkeit, die Kapsel zu
ruinieren.
Auerdem verhalten sich CMOS-Bausteine
mitunter wunderlich. Es hat mich einige
Wochenenden gekostet, den Stromhunger der
Schaltung zu beseitigen und den hochfre-
quenten Dreck aus der Ausgangsspannung zu
filtern. brigens sind in Neumann- und Rde-
Mikrofonen ganz hnliche Spannungswand-
ler verbaut. Wie so ein CMOS-Spannungs-
wandler prinzipiell funktioniert, knnen Sie
in einem alten Artikel nachlesen, den Sie bei
www.gyraf.dk unter Resources herunter-
laden knnen.
Wie Sie anhand der Klangbeispiele nachpr-
fen knnen, bringt das Erhhen der Polari-
sationsspannung den vorhergesagten Effekt.
Der Rauschabstand verbessert sich um 5 bis
6 dB. Das Eigenrauschen liegt nun bei rund
12 dB-A. Ein guter Wert. Die Stromaufnah-
me der gesamten Schaltung einschlielich
Spannungswandler liegt nach lngerem Ex-
perimentieren bei nur 2,6 mA, kaum mehr
als die Schaltung ohne Spannungswandler.
Damit sollte auch eine schwache Phantom-
speisung zurechtkommen.
Nachspielzeit
Eigentlich sollte damit die Modifikation des
t.bone Retro Jr. abgeschlossen sein. Gewis-
se Klangvernderungen lieen sich aber
noch durch Austausch des FET und Vern-
derung seiner Versorgungsspannung erzie-
len. Ausprobiert habe ich den Original-FET,
(in mehreren Exemplaren) den beliebten
Toshiba 2SK170 und den im KM84 verwen-
deten und gut erhltlichen 2N3819. Letzt-
lich entschieden habe ich mich nach lnge-
rem Experimentieren und Hrvergleichen
fr den 2N3819 mit einer etwas hheren
Versorgungsspannung durch Austausch der
6,2V-Zenerdiode (D1) durch eine 12V-Zener-
diode. Der Klang gewinnt durch die Modifi-
kation weiter an Transparenz und Detail-
reichtum.
Aus reiner Neugier habe ich auerdem noch
die Transistoren der Ausgangsstufe ausge-
tauscht. An dieser Stelle benutze ich gerne
Transistoren vom Typ BC556B, die extrem
gnstig zu haben sind. Ziel war es, die bei-
den Transistoren zu matchen. Die heutige
Fertigung ist bereits so konsistent, dass
Transistoren mit demselben Date-Code
kaum voneinander abweichen. Misst man
dann noch die Stromverstrkung (Hfe) mit
dem in Multimetern blicherweise enthalte-
nen Transitortester und selektiert zwei Tran-
sistoren mit mglichst identischen Werten,
kann man von einem wirklich guten Mat-
ching ausgehen. Eigentlich htte ich keine
groe Klangvernderung erwartet, der
Sound wurde durch die besser aufeinander
abgestimmten Transistoren aber doch hr-
bar klarer.
Fazit
Ich muss zugeben, das Mikrofon gefllt mir
nach den Modifikationen besser, als ich es
berhaupt vorhatte. Dennoch ist der gute
Klang weniger das Verdienst meiner Ltar-
beiten als das der fr diesen Preis unverdient
guten Kapsel. Denn wie ich eingangs an-
merkte, kann eine noch so gute Schaltung
nicht mehr aus einem Mikrofon herausholen,
als die Kapsel zu leisten vermag. Die Elek-
tronik kann nur einen mglichst groen Teil
des hoffentlich vorhandenen Klangpotenzials
freilegen.
Mssen Sie jetzt unbedingt zum Ltkolben
greifen? Nein, es geht auch ohne: Fr nur
wenig mehr Geld als das Retro Pimp Jr.
knnen Sie z. B. ein Studio Projects B1 kau-
fen, das out of the box schon mit einem
Eigenrauschen von 12 dB-A aufwartet. Fr
knapp 200 Euro bietet Rde das NT1-A an,
das mir bei meinen Modifikationen als
Haupt-Vergleichsobjekt diente. Das Rde
kommt ab Werk mit einer tadellosen Schal-
tung mit guten Bauteilen und einem CMOS-
Spannungswandler, der fr ein Eigenrau-
schen von nur 5 dB-A sorgt. Und fr den fei-
nen Klang der Neumann-Klasse oder ein
echtes Schoeps mssen Sie natrlich auch
weiterhin Geld anlegen. Durch Modifikation
von Fernost-Mikros ist solche Noblesse nicht
zu erreichen.
Dennoch sind Mikrofonmodifikationen keine
verschwendete Zeit. Man kann viel ber
Mikrofone lernen, und ein selbst verbessertes
Mikro erzeugt schon ein gewisses Gefhl von
Stolz und intensiviert die Verbundenheit mit
seinen Arbeitsgerten. Gleichzeitig erhlt
man neuen Respekt vor seinen unmodifizier-
ten Nobelmikros, denn nun wei man um die
Expertise ihrer Entwickler.
Sie wnschen sich weitere Pimp-Artikel oder
gar eine TV-Show? Sie sind ein Mikrofon-
hersteller/-vertrieb und mchten mir entwe-
der Prgel androhen oder Mikrofone zum
pimpen schicken? Schreiben Sie an:
a.hau@soundandrecording.de.
Andreas Hau
s ound & r ec or di ng 7. 2006
Mikrofonie-Special 26.06.2006 15:43 Uhr Seite 32
2008 MM-Musik-Media-Verlag GmbH & Co. KG KLN