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CTEDRA DE SOCIOLOGA PROF. MAG.

GUSTAVO ANDINO
MARTNEZ SAMECK
EJERCICIOS PARA LA APLICACIN DE ALGUNOS CONCEPTOS
CORRESPONDIENTES A LAS PERSPECTIVAS SOCIOLGICAS DE MARX,
DURKHEIM Y WEBER.
EJERCICIO N 1
Leamos atentamente la narracin que se adjunta, titulada El Mercado. En ella
aparecen representadas, de manera expresa o tcita, determinadas situaciones que
se refieren a categoras de anlisis del pensamiento de Karl Marx. Tratemos de
identificar y explicitar en que situaciones o circunstancias descriptas en este
cuento!, se pueden aplicar los conceptos que ms a"ajo se enumeran, como as
tam"i#n, $acer una "re%e referencia terica so"re el significado de dic$as
categoras, a fin de %isuali&ar la correspondencia entre la categori&acin terica y su
aplica"ilidad emprica. Los conceptos aludidos son los siguientes'
a( relaciones sociales de produccin
"( fuer&as producti%as
c( di%isin del tra"ajo social
d( carcter social del tra"ajo y la produccin
e( medios de produccin material
f( medios de produccin intelectual
g( crisis de so"reproduccin)su"consumo
$( ej#rcito industrial de reser%a
i( relacin' estructura *"ase econmica(+superestructura *aparato jurdico, poltico
e ideolgico(
j( acumulacin originaria
,( cooperacin simple
l( contradicciones del sistema capitalista
m( alienacin religiosa
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EL MERCADO
-a"a una %e& una tierra muy seca, y el pue"lo que %i%a en ella esta"a en una gran
necesidad de agua. .usca"an agua desde la ma/ana $asta la noc$e y muc$os
moran porque no podan encontrarla.
0lgunos de los $om"res del pue"lo encontraron fuentes de agua y la almacenaron,
mientras que la mayora no $a"a encontrado ninguna. Estos $om"res se llamaron
capitalistas. 1 sucedi que el pue"lo fue a ellos'
Dnnos por favor algo de su agua, pues tenemos mucha necesidad de ella y no
encontramos ninguna fuente, y estamos muriendo.
2ero los capitalistas, respondieron al pue"lo'
Cmo les vamos a dar de nuestra agua si nos ha costado nuestro traa!o
conseguirla" # adem$s si se nos termina, vamos a estar como ustedes. %in
emargo, para &ue vean &ue nos interesamos por su suerte, les proponemos &ue
sean nuestros traa!adores y as' tendr$n agua.
1 el pue"lo respondi'
%lo pedimos &ue nos den de eer y nosotros y nuestros hi!os seremos sus
traa!adores.
1 as fue. 2ero los capitalistas que eran $om"res $"iles, ante esta situacin
fa%ora"le, organi&aron al pue"lo que era ya sier%o suyo. 0 algunos los pusieron a
tra"ajar en los manantiales, a otros los emplearon en transportar el agua, a otros los
mandaron a "uscar nue%as fuentes y a otros, a cuidar las fuentes y el mercado. Toda
el agua fue reunida en un mismo sitio y all construyeron un gran depsito para
guardarla. Este depsito se llam' EL ME34056. 1 los capitalistas dijeron al
pue"lo'
(or cada cuo de agua &ue nos traigan para almacenarla en el mercado, nosotros
les pagaremos una moneda, pero por cada cuo de agua &ue ustedes necesiten nos
tendr$n &ue dar dos monedas) la diferencia, &ue es muy poca, ser$ nuestra
ganancia. * sea, nuestra compensacin por el esfuer+o &ue hacemos para &ue
ustedes no se mueran de sed.
0nte esto, una parte del pue"lo respondi'
,ceptamos la propuesta por&ue nos parece uena, desde ahora comen+aremos a
traerla.
2ero la gran mayora pens'
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-o haremos por&ue no tenemos otra alternativa.
El pue"lo tra"aj durante largas jornadas $asta que sucedi lo que tena que
suceder' el mercado se derram. 2rimero porque la paga que reci"a el pue"lo, nada
ms le alcan&a"a para o"tener medio cu"o de agua, mientras ellos traan un cu"o
completo. 1 segundo, porque el pue"lo eran muc$as personas y los capitalistas eran
pocos y no podran "e"er ms que los dems.
Los capitalistas dijeron'
Miren, el agua se derrama) ya no traigan m$s agua, sintense, esperen y tengan
paciencia, pues el depsito est$ lleno.
Entonces comen& a $a"er muc$o desempleo. El pue"lo no reci"a su paga, y por lo
tanto no poda comprar agua. 7iendo esto, los capitalistas, pensaron'
%i el puelo no compra no reciiremos nuestra ganancia, usemos pues el principio
de anunciar para vender, hagamos pulicidad) (,., %,C/,. -, %ED 0* 1,#
C*M* 2E2E. ,34,.
1 el pue"lo respondi'
Cmo &uieren &ue compremos si no contratan nuestro traa!o" Dnnos traa!o
como antes y no tendr$n necesidad de anunciar su producto.
1 los capitalistas contestaron'
#a lo di!imos, no podemos darles traa!o si el depsito est$ lleno. (rimero compren
el agua y despus los contrataremos.
2ero nada cam"i, el pue"lo no compr y los capitalistas no contrataron gente8
entonces se gener la crisis econmica. El pue"lo tena sed y las cosas ya no eran
como antes, que cualquiera poda "uscar agua. 0$ora los manantiales, los po&os y
el mercado, eran propiedad de los capitalistas, todo esta"a en manos de ellos.
El pue"lo murmura"a'
Esto es in!usto, el depsito est$ por derramarse y nosotros nos morimos de sed.
Los capitalistas respondan5
El agua es de &uien pueda pagar por ella, ya &ue el negocio es negocio.
La situacin de crisis econmica continu, lo que $i&o pensar a los capitalistas'
%i el puelo no compra, no otendremos m$s eneficios, cmo es &ue nuestras
ganancias se han convertido en per!uicio para nosotros y nos impiden hacernos m$s
ricos" Es necesario estudiar a fondo esta pregunta.
Entonces los capitalistas crearon grandes escuelas y uni%ersidades y los dirigentes
de #stas fueron los sa"ios!, que aceptaron que a cam"io de su tra"ajo, ellos y sus
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familiares o"tu%ieran el agua que necesita"an. 2or esto el ni%el del agua del
mercado "aj un poco.
Los $om"res formados en las uni%ersidades eran los sa"ios!. 4onocan muy "ien el
arte de $a"lar con oscuridad, con pala"ras difciles y elegantes que el pue"lo no
entenda. Los sa"ios apoyaron y defendieron a los capitalistas y fueron sus aliados.
Los capitalistas mandaron a llamar a los sa"ios para que les explicaran al pue"lo, el
por qu# de la crisis econmica, y los sa"ios dijeron, sin poder ponerse de acuerdo'
-a causa es la soreproduccin.
9o, dijo uno de los sa"ios, la causa es el exceso del stoc, acumulado!, aunque
puede ser tam"i#n que el pue"lo no compra porque no tiene confian&a.
Los capitalistas se a"urrieron de escuc$arlos y para su tranquilidad les ordenaron'
6ayan con el puelo y e7pl'&uenle el por&u de la crisis, a ver si as' nos de!an en
pa+) y si pueden, convn+alos de &ue es necesario &ue nos compren el agua.
Los sa"ios, diestros de la ciencia l:gu"re y oculta, tu%ieron miedo porque sa"an que
el pue"lo no los senta parte de ellos y teman ser apedreados, e $icieron la
siguiente ad%ertencia a los capitalistas'
0uestra ciencia la entiende &uien est$ descansado y sin sed, como ustedes, pero
para el puelo no tendr$ valide+ y se urlar$ de lo &ue decimos.
;in em"argo, los capitalistas o"ligaron a los sa"ios que ya eran sier%os suyos a ir
con el pue"lo, y #stos o"edecieron. Le $a"laron al pue"lo de sus teoras y este les
respondi'
89uera de a&u': Cae+as in;tiles) nuestra escase+ viene de su aundancia.
Les lan&aron piedras para correrlos. Esto $i&o pensar a los capitalistas'
Es necesario &ue el puelo estudie nuestras teor'as, pero &ue no cono+ca el
verdadero secreto, para ello deemos arir m$s universidades y escuelas, as' todos
se educar$n y conocer$n nuestras ideas, esto tenemos &ue hacerlo aun&ue
gastemos agua de nuestros depsitos y as' el descontento ser$ menor, y el nivel del
agua a!ar$ pudiendo contratar algunas gentes del puelo, &ue tendr$n dinero y
podr$n comprarnos el agua y as' otendremos ganancia.
1 en efecto, as lo $icieron los capitalistas. ;in em"argo la mayora del pue"lo
continua"a sediento y descontento, $aci#ndose temi"les las protestas y $asta la
toma por la fuer&a del mercado.
0nte esta amena&a, los capitalistas mandaron a sus Ministros del 4ulto, que eran
falsos sacerdotes, para que $a"laran as al pue"lo'
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Esta sed &ue nos aflige ha sido enviada por Dios para la salvacin de nuestras
almas, hay &ue llevarla con paciencia y resignacin y no de!arse arrastrar por la
codicia del agua) as', cuando Dios nos recia, iremos a un pa's donde no har$ sed
y s' agua en aundancia.
Estos Ministros del 4ulto, disfruta"an del agua como los sa"ios! y en muc$os casos
fueron ms :tiles que #stos, pues a muc$as gentes del pue"lo realmente lograron
atemori&arla. ;in em"argo tam"i#n $u"o algunos %erdaderos cristianos que amaron
al pue"lo y no $a"laron a fa%or de los capitalistas, sino que actuaron
constantemente contra ellos y la injusta situacin que se %i%a.
-u"o algunos capitalistas, que %iendo que el pue"lo a:n murmura"a a pesar de los
sa"ios! y los Ministros del 4ulto, recapacitaron y metieron la punta de sus dedos en
el agua que se derrama"a del depsito. 5espu#s, dejaron caer las gotas de agua del
extremo de sus dedos so"re el pue"lo ms sediento que se reuna alrededor del
depsito, y a #sta accin la llamaron 4aridad, estas gotas eran extremadamente
amargas.
2ero nada de esto era suficiente, pues el pue"lo segua sediento y su
disconformidad creca. 0nte esto, los capitalistas tomaron medidas'
1agamos pe&ue<as fuentes surtidoras &ue repartan algo de nuestra agua al puelo
para &ue ste diga &ue somos generosos con l. -as llamaremos, /nstituciones de
%ervicio.
6tro capitalista, pens'
,nte la amena+a de &ue el puelo tome por la fuer+a el depsito y las fuentes de
agua, deemos conseguir a alguien &ue nos prote!a, sugiero &ue conven+amos a
algunos sedientos del puelo a ser homres nuestros y &ue nos sirvan contra l, a
camio les daremos agua en aundancia a ellos y sus hi!os.
0s $u"o $om"res del pue"lo que fueron armados y se con%irtieron en ayudantes de
los capitalistas. 1 algunos de ellos sufrieron, al %erse persuadidos por su necesidad
de agua. 6tro capitalista, que era muy inteligente, tu%o una "uena idea'
Es necesario prevenir &ue el puelo responda con violencia a nuestras medidas,
para ello propongo &ue se hagan leyes &ue condenen a &uien proteste por la falta
de agua o a &uien desee apoderarse de nuestros manantiales y del mercado, y
hasta a &uien falte al respeto de nuestros saios, sacerdotes y guardianes. # en
general, a &uien proteste contra la ley y el orden) con esto todo estar$ de nuestro
lado.
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0s, los capitalistas se defendieron y llegaron a agredir al pue"lo muc$as %eces,
so"re todo cuando se agolpa"a junto al depsito.
Los capitalistas se dedicaron a derroc$ar el agua en grandes jardines y piscinas,
"a/ndose ellos y sus aliados, sus mujeres e $ijos.
4on el tiempo, el depsito empe& a "ajar de ni%el, entonces los capitalistas
proclamaron'
-a crisis ha terminado, vengan gentes del puelo, hay traa!o para todos
nuevamente, pero recuerden la condicin5 por cada cuo &ue traigan, les pago una
moneda, por cada cuo &ue necesiten5 nos dan dos monedas, pues deemos tener
un eneficio.
5espu#s de un tiempo, el depsito %ol%i a derramarse como antes y el pue"lo
padeci sed mientras el agua era malgastada por los capitalistas, que adems
o"tenan sus ganancias y se %ol%an cada %e& ms ricos. Esto se repiti muc$as
%eces. 0nte esta situacin, aparecieron algunos personajes entre el pue"lo que le
$a"laron as'
8,caemos con las in!usticias, saciemos nuestra sed: 8(ara esto deemos
organi+arnos:
1 los capitalistas llamaron a estos personajes' 8agitadores:
NOTA' El cuento original no concluye aqu, pues contin:a con las etapas de
conciencia, organi&acin y luc$a $asta la construccin de una nue%a sociedad, pero
a los efectos del ejercicio, slo llegamos $asta este momento.
EJERCICIO N 2
Leamos a$ora el siguiente texto, para luego intentar responder a la consigna que se
formula so"re el mismo.
Alienacin y capitalismo
Los siguientes son extractos del li"ro =or>ing de ;tuds Ter,el, donde puede %erse
claramente cmo un tra"ajo repetiti%o y tedioso puede generar alienacin.
<dentifiquemos en los relatos del operario automotri& y de la telefonista, las partes en
que apare&ca representada la categora de alienacin! a que se refera Marx,
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respecto de que en el sistema capitalista, los traa!adores se alienan con relacin a
su traa!o) a los productos de su traa!o) a otros traa!adores y a s' mismos.
a( 2$il ;tallings es un tra"ajador del sector del autom%il. Tiene => a/os. Tra"aja en
una cadena de montaje de la empresa ?ord en 4$icago.
? #o empie+o a hacer el coche. -as primeras soldaduras. De ah' va a otra cadena de
monta!e, donde le ponen los paragolpes, el techo, el cap, el a;l, las puertas.
-uego le ponen en el astidor. 1ay cientos de cadenas de monta!e.
? , m' me toca traa!ar en un espacio &ue no mide un metro de largo. @oda la noche.
%lo puedo parar cuando se para la cadena. @enemos &ue hacer unas treinta y dos
operaciones por unidad, por coche. (asan cuarenta y ocho unidades a la hora, ocho
horas al d'a. /mag'nate. (or eso tengo &ue apretar tantas veces ese otn.
? El ruido... 8es insoportale: (ero si te despistas pueden saltarte chispas por todos
lados. AEnse<a los ra+osB. Esto es una &uemadura. Esto tamin son &uemaduras.
0o puedes hacer nada contra el ruido. Est$s !odido pero tienes &ue encorvarte para
poner el soldador donde tienes &ue soldar.
? ,&u' muchos est$n estresados y no son nada sociales. Es muy duro. @e ves slo.
@e a'slas en ti mismo. %ue<as, piensas en cosas &ue has hecho. %iempre vuelvo
atr$s, a cuando era ni<o, y pienso en las cosas &ue hac'a con mis hermanos. -as
cosas &ue m$s &uieres son en las &ue m$s piensas.
? Esto no tiene fin. %igue, sigue y sigue. %eguro &ue ha haido otros &ue han pasado
a&u' toda la vida y no han visto nunca el final de la cadena.
"( ;$aron 0t,ins es una Licenciada uni%ersitaria que tra"aja como telefonista en
una gran empresa.
? 0o tengo mucho contacto con la gente. 0o los puedes ver. Despus de un cierto
tiempo ya no saes si se est$n riendo de ti, si est$n en plan sarc$stico o si son
amales. (or eso tu conversacin se hace m$s cortante. Eso es lo &ue he notado
halando con la gente. Mi conversacin se ha hecho m$s corta, m$s cerrada,
utili+ando pe&ue<as frases) igual &ue cuando halo con la gente por telfono.
? En el traa!o intentas llenar tu tiempo pensando en otras cosas5 en lo &ue vas a
hacer el fin de semana, o con la familia. @ienes &ue usar tu imaginacin. %i no tienes
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imaginacin, te aurres enseguida y ah' vienen los prolemas. (ara pasar el tiempo
escrio poemas terriles, o me escrio cartas a m' misma o a otra gente. (ero
nunca las echo al correo. -as cartas est$n llenas de fantas'as, divagaciones, dicen
cmo me siento, lo deprimida &ue estoy.
... nunca contesto al telfono cuando llego a casa.
EJERCICIO N 3
El ;ocilogo positi%ista Emile 5ur,$eim, considerado uno de los padres fundadores!
de la ;ociologa clsica, entenda entre otros asuntos, que la sociedad moderna
de"a construirse so"re un orden social asado en la capacidad y los talentos
naturales de las personas. Leamos a continuacin el texto que sigue, para luego
responder a las preguntas que se encuentran al final del mismo
Cul es la relacin entre la riqueza y la inteligencia
3ara es la %e& que la pu"licacin de una in%estigacin de 4iencias ;ociales capta la
atencin de la opinin p:"lica. El li"ro de 3ic$ard @. -errnstein y 4$arles Murray,
@he 2ell Curve5 /nteligence and Class %tructure in ,merican -ife, es una de esas
excepciones. En Estados Anidos, el li"ro $a dado lugar a un encendido de"ate so"re
cules son las causas de la profunda desigualdad de la sociedad norteamericana, y
lo que qui& es ms importante, qu# se puede $acer para paliarla. 0unque el li"ro
slo trata de forma especfica la sociedad norteamericana, $ay otros autores que
sostienen que sus conclusiones son aplica"les tam"i#n a otros pases. En Europa,
por ejemplo, su mximo defensor es el 2siclogo -ans Eysenc,.
El li"ro de -errnstein y Murray es largo *ms de oc$ocientas pginas(, a"orda
m:ltiples cuestiones y se resiste a las simplificaciones. 9o o"stante, el argumento
principal se puede resumir del siguiente modo'
B. Existe algo que podemos llamar inteligencia general!. La gente que tiene ms de
esta inteligencia general tiende a tener ms #xito en su %ida profesional que los
que tienen menos.
=. Entre el sesenta y setenta por ciento de esta inteligencia general se transmite
$ereditariamente. El resto se explica por factores am"ientales.
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C. En las sociedades industriales, a lo largo del siglo DD, la inteligencia $a ido
co"rando ms rele%ancia en la asignacin de posiciones sociales.
E. 0l mismo tiempo, las mejores uni%ersidades norteamericanas $an ido cam"iando
sus criterios de admisin, de manera que la %ieja poltica que fa%oreca a los $ijos
de las clases pri%ilegiadas se $a sustituido por otra que emplea prue"as
estandari&adas que miden la inteligencia de los solicitantes.
F. 4omo resultado de estos cam"ios en la uni%ersidad y en el mundo la"oral, una
elite cogniti%a! domina la sociedad norteamericana. Esta elite no slo no tiene
una mejor formacin sino que es, de $ec$o, ms inteligente.
G. Este grupo social ms inteligente tiende a concentrarse en los campus
uni%ersitarios y en determinados m"itos la"orales. 9o es sorprendente por
tanto, que tiendan a emparejarse y casarse entre ellos. 4omo la inteligencia es
en gran parte $ereditaria, la elite cogniti%a! tiende a perpetuarse de unas
generaciones a otras.
>. An proceso similar tiene lugar en el extremo opuesto de la escala social. 5e
forma progresi%a, los po"res tienden a ser indi%iduos de menor inteligencia, que
%i%en segregados en determinados m"itos, y cuyos $ijos $eredan sus
capacidades limitadas.
5ando por %lidas las siete proposiciones que aca"amos de exponer, -errnstein y
Murray ofrecen una octa%a proposicin, en la que resumen su %isin de las polticas
p:"licas enfocadas a com"atir la desigualdad.
H. En la medida en que la pertenencia a la elite social o a los sectores ms po"res
de la po"lacin depende fundamentalmente de la inteligencia, que en gran parte
se transmite $ereditariamente, los programas contra la po"re&a tendrn escasos
"eneficios prcticos.
El li"ro $a dado lugar a un intenso de"ate. 2ara empe&ar, Iqu# se quiere decir
exactamente con inteligencia!J Muc$os 2siclogos piensan que es a"solutamente
imposi"le medir y comparar o"jeti%amente la inteligencia. 0dems, suponiendo que
pudi#ramos medir eso que llamamos inteligencia!, Icmo podemos separar lo que
es capacidad innata de los efectos del proceso de sociali&acinJ 4iertamente, los
$ijos de familias ricas suelen o"tener mejores resultados acad#micos. Lo extra/o es
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que no lo $icieran, $a"ida cuenta que $an sido educados en las mejores escuelas y
con los mejores medios. 0dems, Ien qu# medida los logros profesionales *en el
mundo de los negocios, por ejemplo( dependen de la inteligencia y no de la
pertenencia a redes sociales pri%ilegiadas que "loquean la carrera profesional de
unos e impulsan las de otrosJ
0dems, entre aquellos que como -errnstein y Murray piensan que existe un
componente gen#tico en la inteligencia, $an estimado que el peso de este
componente es muc$o menor, como muc$o entre el =F y EK por ciento8 es decir, la
mitad de lo que estiman -errnstein y Murray. Muc$os piensan que el li"ro no es ms
que una %uelta al %iejo darCinismo social del siglo D<D, seg:n el cual se justifica la
desigualdad social como el resultado de una especie de seleccin natural, tal como
lo $acan los %iejos magnates industriales.
Lui&s, cuanto ms se parecen nuestras sociedades a una jungla, ms atracti%a es
la idea de %er la desigualdad social como algo puramente "iolgico y no como el
resultado de determinados procesos sociales y polticos. En cualquier caso, el #xito
del li"ro indica que sus autores estn tocando algunas cuestiones que no se pueden
ignorar fcilmente. I2uede un sistema democrtico admitir la peligrosa certe&a! de
que las elites *no slo los ricos sino tam"i#n los lderes polticos( son, cuando
menos, algo ms inteligentes que el resto de nosotrosJ I1 qu# decir de la
descripcin que se $ace del desentendimiento de las elites de pro"lemas sociales
como la proliferacin del crimen o el aumento del n:mero de personas sin tec$o!J
I;e estn desentendiendo de estos pro"lemas porque piensan que los que los
sufren tienen pocas posi"ilidades de salir adelante de"ido a sus caractersticas
innatas, o piensan de esta forma porque es ms "aratoJ
a( IAstedes qu# piensan, so"re que existe algo as como la inteligencia general!J
"( ILas personas de posicin social ms alta son ms inteligentes que las de
posicin social ms "ajaJ ;i piensan que $ay relacin entre estos dos
fenmenos, Icul es la naturale&a de esa relacinJ I4ul es la causa y cul el
efectoJ
c( IEn qu# se "asa"an Marx y Me"er para anali&ar las desigualdades socialesJ
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EJERCICIO N 4
Leamos con atencin el siguiente texto, para luego de"atir so"re el mismo, algunos
puntos que pueden resultarnos de inter#s para nuestra materia'
!a nuestra socie"a" para me#or o para peor
El pro$lema "el progreso%
;e suele decir que una de las cosas que ms diferencian a los europeos de los
norteamericanos es el optimismo de estos :ltimos. Los europeos, con una larga
$istoria de conflictos y pro"lemas, miran al futuro con mayor pre%encin. 5e $ec$o,
en "uena parte de la $istoria intelectual europea no faltan la crtica, el desencanto, el
cinismo, la desesperacin y el pesimismo. Me"er, por ejemplo, acun la expresin
desencantamiento del mundo. ?reud, pensa"a que el progreso y la felicidad eran
t#rminos contrapuestos. La $istoria de Europa, con dos guerras mundiales y
marcada por el -olocausto, no contri"uye muc$o al optimismo. Los
norteamericanos, por el contrario, parecen %er el futuro con mayor ilusin.
3o"ert 9is"et, un ;ocilogo norteamericano, dijo en una ocasin que uno de los
rasgos definitorios de la modernidad era la confian&a en el progreso. El ;ocilogo
sueco T$er"orn, tam"i#n %e el concepto de progreso como algo que puede
diferenciar el mundo premoderno de la modernidad y lo que se llama la
posmodernidad. El progreso es lo que define al mundo moderno, seg:n #l'
-a premodernidad mira constantemente hacia atr$s, al pasado, uscando all' el
;ltimo e!emplo de saidur'a, de elle+a, de gloria A...B -a modernidad mira al futuro,
tiene esperan+a en l, hace planes para l. -o construye. -a posmodernidad ha
tirado por la orda o &ui+$ ha perdido la idea de direccin A...B -a modernidad
termina all' donde palaras como progreso, avance, desarrollo, emancipacin,
lieracin, crecimiento, acumulacin, ilustracin, me!ora, vanguardia, etc., pierden su
atractivo y su funcin como gu'as de la accin social.
Entonces, I$ay progreso o es que el progreso se $a detenido a las puertas del siglo
DDJ ILu# es lo que est pasandoJ
2odemos sentirnos positi%os y pensar que es posi"le $a"lar de progreso. 5esde
principios del siglo DD el ni%el de instruccin $a aumentado nota"lemente. Tam"i#n,
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y a:n teniendo en cuenta la inflacin, el producto nacional y la renta per capita! $an
aumentado. 0 principios de siglo casi nadie tena tel#fono y, fuera de las grandes
ciudades, no $a"a electricidad. 9adie $a"a odo $a"lar de cosas como la
tele%isin, y los coc$es eran toda%a un juguete de ricos. -oy en da casi todas las
familias tienen tel#fono, la%adora, $eladera, o incluso %deo. 4ada %e& son ms los
$ogares con computadoras conectadas a <nternet o conectadas a la tele%isin digital
y sat#lite. Ms importante' si en BNKK la esperan&a de %ida era E> a/os, la
esperan&a de %ida al nacer es $oy treinta a/os superior.
2ero tam"i#n podemos sentirnos pesimistas y %er la otra cara de la moneda. La
%erdad es que tampoco faltan argumentos para ello. 4iertamente, en algunos pases
el ni%el de la po"lacin $a mejorado nota"lemente. 2ero a costa de otros. ;i
comparamos entre las naciones, el grado de desigualdad social es de una magnitud
inmensa. El =K O de la po"lacin mundial *alrededor de mi millones de personas(
carece de los suficientes alimentos para estar en condiciones de tra"ajar, y unos
oc$ocientos millones tienen su %ida pendiente de un $ilo. ;i a/adimos a esto otros
pro"lemas como la delincuencia, la intolerancia racial, etc. el cuadro se torna peor.
En muc$as ciudades el aumento de la delincuencia $a $ec$o que muc$as personas
no se encuentren seguras ni en sus propias casas, el "ienestar econmico que
$emos conseguido, com"inado con la facilidad con que nos despla&amos y
cam"iamos de residencia o de tra"ajo, parece que nos $an $ec$o ms inmunes al
sufrimiento ajeno, ms so"er"ios y egostas. En fin, parece que no faltan ra&ones
para el escepticismo.
Entonces Ien qu# quedamosJ ILa sociedad %a para mejor o para peorJ
Marx, Me"er y 5ur,$eim, qui& puedan ayudarnos a enfrentarnos con esta
pregunta. Es fcil identificar alta tecnologa con progreso. 2ero cuidado aqu. La
$istoria nos $a mostrado que si "ien el progreso tecnolgico puede %enir
acompa/ado de ciertas %entajas, no garanti&a una %ida mejor. Marx, Me"er y
5ur,$eim no tenan ning:n reparo en reconocer que los progresos tecnolgicos $an
$ec$o a las sociedades muc$o ms ricas, aunque tam"i#n muc$o ms po"res en
otros aspectos. 2ara Marx, el capitalismo $a $ec$o a las personas ms in$umanas.
En lugar de cola"orar unas con otras parecen estar siempre compitiendo unas
contra otras, cuando no cegadas por el culto al dinero y la rique&a. 2ara Me"er, el
precio tam"i#n $a sido alto. Lo impone una multitud de organi&aciones que parecen
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"rotar como por encantamiento pero empe/adas en $acer nuestras %idas ms
rutinarias, y a nosotros unos seres dciles y o"edientes. .uenos sier%os all donde
$ay se/or a quien o"edecer. 1 para 5ur,$eim, la interdependencia funcional nos $a
unido, ciertamente, pero a costa de ponernos ms difcil el encontrar la&os de unin
de otro tipo, "asados en una moral com:n, en un entendimiento compartido de lo
que est "ien y lo que est mal. 2arece entonces que no $ay progreso sin costos
*pero tam"i#n, como %imos al principio, que esos costos tampoco estn igualmente
repartidos(.
a( I4mo plantea"an Marx, 5ur,$eim y Me"er, respecti%amente, la idea del
progreso en la sociedadJ
"( -agan su propio "alance so"re este tema, anotando de un lado los costos y del
otro los "eneficios del progreso. I0 qu# conclusiones se atre%en a llegarJ
I2iensan que el mundo %a para mejor o para peorJ
c( I4reen que los $a"itantes de los pases po"res piensan de igual forma acerca
de lo que es el progresoJ ILue todo lo que en Europa o EE.AA se considera un
progreso, tam"i#n es %isto como un progreso en los pases po"resJ
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