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INSUFICIENCIA SUPRARRENAL

Las glndulas suprarrenales, ubicadas encima de los riones, producen hormonas


esenciales para el funcionamiento del cuerpo. La capa exterior (corteza) de las
glndulas suprarrenales produce tres tipos de hormonas esteroides.
La insuficiencia suprarrenal es un trastorno en el que la corteza no produce
suficientes hormonas esteroides.
Cortisol (un glucocorticoide): Ayuda al cuerpo a lidiar con el estrs, las
enfermedades y lesiones. Regula la glucosa en la sangre y la presin arterial.
Aldosterona (un mineralocorticoide): Ayuda a mantener el debido equilibrio de sal
y agua en el cuerpo. Regula el volumen de sangre y la presin arterial.
Andrgenos suprarrenales (hormonas sexuales masculinas dbiles presentes
en ambos sexos): Ayuda a regular el crecimiento del vello pbico y axilar en las
mujeres.
Insuficiencia suprarrenal Primaria, tambin llamada enfermedad de Addison. En
este trastorno poco comn, las glndulas suprarrenales no funcionan debidamente
y no producen suficiente cortisol. Por lo general, la produccin de aldosterona y
andrgenostambin es baja.
La insuficiencia suprarrenal secundaria es, con mucha frecuencia, el resultado
de la suspensin de la administracin de glucocorticoides exgenos. Los
esteroides, al inhibir la produccin endgena de corticotropina pueden conducir a
atrofia suprarrenal que puede prolongarse hasta varias semanas despus de
suspendida su administracin exgena. En la mayora de los casos, esta atrofia no
involucra la zona glomerulosa de la corteza suprarrenal, la cual mantiene intacta
su produccin de aldosterona que depende del estmulo del eje renina-
angiotensina.
CAUSAS DE LA INSUFICIENCIA SUPRARRENAL


Crisis suprarrenal
El estrs fsico causado por enfermedades, infecciones, ciruga o un accidente
puede hacer que los sntomas de la insuficiencia suprarrenal empeoren mucho
repentinamente, y se produzca un trastorno llamado crisis suprarrenal que
requiere tratamiento urgente. Si no se trata, la crisis suprarrenal puede causar la
muerte. Las crisis suprarrenales se presentan mayormente en personas con
insuficiencia suprarrenal primaria.
Entre los sntomas de la crisis suprarrenal se encuentran dolor repentino de la
espalda, el abdomen o las piernas; nuseas y vmitos severos, y diarrea. Las
personas en crisis suprarrenal se pueden deshidratar y sentir confusin. Tienen la
presin arterial baja y es posible que se desmayen o incluso mueran.
Las personas en crisis suprarrenal necesitan una inyeccin de glucocorticoides
(medicamentos que reemplazan el cortisol) de inmediato. Luego necesitan ir al
hospital para recibir ms tratamientos.
Posibles complicaciones
Coma
Convulsiones
Shock
Prevencin
Si usted padece la enfermedad de Addison, debe aprender a reconocer los signos
de estrs potencial que pueden causar una insuficiencia suprarrenal aguda. A la
mayora de las personas con la enfermedad de Addison se les ensea cmo
aplicarse ellas mismas una inyeccin urgente de hidrocortisona o a aumentar sus
dosis de prednisona oral en momentos de estrs.
Es importante portar siempre una tarjeta de identificacin mdica que diga el tipo
de medicamento y la dosis adecuada que usted necesita en caso de emergencia.
Nunca pase por alto el medicamento.
Igualmente, el mdico puede aconsejarle que lleve puesta una escarapela de
alerta mdica (MedicAlert), la cual le permite a los profesionales de la salud saber
acerca de su afeccin en caso de emergencia.




Los corticoides
Los corticoides, o de forma ms acadmica, glucocorticosteroides, incluyen, por
una parte, una serie de hormonas esteroideas producidas de forma natural en la
corteza de las glndulas suprarrenales y, por otra, los derivados sintticos que se
consiguen modificando su estructura qumica bsica. La ausencia de dichas
hormonas da lugar a la denominadaenfermedad de Addison, y su produccin
excesiva provoca lo que se conoce como enfermedad de Cushing, procesos
ambos que quedan fuera del mbito de la Alergologa.
La importancia de los corticoides, desde el punto de vista farmacolgico, deriva
tanto de los potentes efectos antiinflamatorio e inmunosupresor que poseen, como
de los diversos efectos secundarios que pueden suscitar.
Cul es su origen y cmo se regula su produccin?
Los corticoides naturales se fabrican en la corteza de las glndulas suprarrenales
a partir del colesterol, mediante la accin coordinada de varias enzimas. Su
produccin est regulada por otra hormona sintetizada en la hipfisis y que se
denomina hormona adrenocorticotropa (ACTH), la cual, a su vez, est regulada
por otra hormona segregada en el hipotlamo, denominada hormona liberadora de
corticotropina (CRH), dando lugar de esta forma al eje funcional conocido
como eje hipotlamo-hipfisis-suprarrenales.
Los corticoides sintticos se consiguen realizando modificaciones parciales en la
estructura qumica de los corticoides naturales. En ocasiones, cuando su
estructura es idntica, la denominacin del corticoide natural y del sinttico es
diferente para poder ser distinguidos, como sucede con el cortisol (natural) y la
hidrocortisona (sinttica). Esas modificaciones van dirigidas, habitualmente, a
aumentar su efecto antiinflamatorio y a disminuir sus efectos secundarios.
Qu efectos secundarios tienen los corticoides?
En general, se trata de efectos no deseados de su propia accin y de la inhibicin
del eje hipotlamo-hipfisis-suprarrenales, pudiendo afectar a diversos rganos y
sistemas. Inhiben en mayor o menor medida la secrecin de ACTH por la hipfisis,
pudiendo ocasionar la atrofia de la corteza suprarrenal.
Cmo se pueden evitar o reducir los efectos secundarios?
Para prevenir sus efectos secundarios, se debe elegir el corticoide atendiendo a la
potencia del frmaco concreto, la dosis y la duracin del tratamiento, as como a la
va de administracin ms adecuada. Salvo en cuadros graves o en situaciones de
emergencia en los que se prefiere la va sistmica (general) y se pueden necesitar
dosis altas, en general se recomienda la va tpica (local) antes que la sistmica, y
comenzar con corticoides de menor potencia o en dosis menores. A partir de ah,
si no se consigue un adecuado control de las lesiones o de los sntomas, se podr
aumentar la potencia, como ocurre en la va cutnea; o las dosis como en la va
inhalada, todo ello dirigido a utilizar la cantidad mnima que sea eficaz y a evitar
efectos secundarios.
En cuanto a la duracin, ser la menor posible, si bien debe mantenerse el tiempo
suficiente para alcanzar el control de la enfermedad. Cuando se han administrado
en dosis altas y durante un tiempo prolongado, se debe realizar una reduccin
progresiva de las dosis; la mayor o menor rapidez en la reduccin depender de
las dosis utilizadas y de la duracin del tratamiento. Cuando la administracin
sistmica se deba mantener durante varios das, se deber realizar siguiendo el
ritmo circadiano de su secrecin natural; es decir, se administrar en dosis nica
matutina o, cuando sta se reparta en varias tomas, la ms alta ser la de la
maana. Adems, si se necesita su administracin como tratamiento de
mantenimiento durante prolongados perodos de tiempo, se deber intentar que su
administracin se pueda realizar en das alternos, en vez de hacerlo diariamente.
Todas estas precauciones van dirigidas a eludir los efectos de una posible
supresin del eje hipotlamo-hipfisis-suparrenales.
Qu indicaciones tienen en procesos alrgicos broncopulmonares?
Su principal indicacin es el tratamiento del asma bronquial, pero tambin se
utilizan en otras enfermedades menos frecuentes, como las neumonitis por
hipersensibilidad, la aspergilosis broncopulmonar alrgica, la neumonitis
eosinoflica o el sndrome de Churg-Strauss.
En el asma bronquial, la aplicacin de corticoides inhalados ha permitido reducir
los efectos secundarios de estos medicamentos y extender su utilizacin. Su
efecto, como antiinflamatorio de las vas respiratorias, se manifiesta en la
reduccin tanto de los sntomas como de la frecuencia y gravedad de las
reagudizaciones. Los corticoides inhalados se consideran la medicacin que,
administrada a diario en largos perodos de tiempo, resulta ms efectiva para el
control del asma persistente. La tendencia actual es su introduccin precoz en
dosis altas, para alcanzar rpidamente el control y, posteriormente, reducir la dosis
a la mnima que sea capaz de mantenerlo. Las guas nacionales (GEMA) e
internacionales(GINA) de actuacin establecen los criterios necesarios para el
tratamiento escalonado del asma. No obstante, existe un pequeo grupo de
pacientes en los que no se consigue este control (resistentes al efecto de los
corticoides), o bien no pueden prescindir de su administracin en dosis altas para
controlar su asma (corticodependientes). Posiblemente, ambas situaciones se
deban a mecanismos de resistencia parecidos que tienen que ver con el receptor
celular para los corticoides