You are on page 1of 8

El Manifiesto de la literatura criolla de

RAFAEL MARA BARALT.




Pedro Grases.

A los aos de ms copiosa produccin de Baralt, en Espaa, corresponde un texto que no
ha sido debidamente estudiado y evaluado como se merece. Con toda seguridad, ha de
haber muchos otros escritos en esta misma condicin, pues Baralt prodig sus
colaboraciones particularmente en un gran nmero de peridicos y revistas de Madrid.

Esta labor de rescate es fructuosa, ya que contribuye a precisar los rasgos de un
escritor. Baralt distribuy su vida entre ambos continentes. Sus primeros 31 aos los vivi
en Amrica, entre Venezuela, Santo Domingo y Colombia, en biografa perfectamente
conocida. Desde los treinta y un aos hasta su muerte a los 49, vivi en Europa, poco en
Inglaterra y casi siempre en Espaa (Sevilla y Madrid). Alcanz buen nombre y justa fama
en la Pennsula, con su razonado pensamiento, la hermosa calidad de su estilo en prosa y
en verso, y por su conducta de hombre de trabajo y de definido pensamiento poltico. Es,
sin duda, uno de los nombres que ms honraron el gentilicio venezolano en tierras
espaolas. Logr un reconocimiento poco comn en la sociedad de su tiempo y goz de
distinciones excepcionales. El ncleo de amigos que le concedieron amplia amistad es
realmente notable. Baste citar, en la coronacin de su xito, la eleccin unnime como
Acadmico de Nmero en la Real Academia Espaola, en 1853.

El objeto de esta nota es la glosa a una carta, que sirvi y sirve todava de
"Introducci n" a una novela. Creo que no ha sido nunca publicada, aparte de las
numerosas ediciones que ha tenido como prtico del libro.

Los hechos.

En 1848, el escritor y diplomtico uruguayo, Alejandro Magarios Cervantes, public en
Madrid la siguiente obra:

Caramur, novela histrica original: La vida por un capricho: episodio de la
conquista del Ro de la Plata.

En 1850 apareca la segunda edicin de esta novela en la Biblioteca del Siglo y en ella se
inclua, como presentacin, la carta de Rafael Mara Baralt, fechada en Madrid, a 3 de
mayo de dicho ao. Ha sido reimpresa luego en las ediciones posteriores. Hemos
Pgina 1 de 8 El Manifiesto de la literatura c
25/10/2006 file://C:\SciELO\serial\rluz\v02n8\body\art_07.htm
examinado la cuarta, hecha en Buenos Aires, por el editor Teodomiro Real y Prado, en
1865. Y tenemos a la vista otra, sin ao pero de 1930 y tantos, en la Biblioteca Rod, de
autores uruguayos de literatura e historia, realizada por Claudio Garca y Ca. editores en
Montevideo.

Alejandro Magarios Cervantes (1825-1893), naci en la capital del Uruguay, donde
comenz sus estudios, que dej inconclusos para trasladarse al Brasil. Despus de breve
regreso a Montevideo, sali para Espaa, en donde desarroll intensa actividad literaria,
como periodista, poeta, novelista e historiador. (1) Ah conoci sin duda a Baralt. Es autor
de numerosas obras, pero la que le dio ms renombre fue la novela Caramur, sobre
tema criollo. La lectura actual de esta obra es dif cil y poco atractiva hoy, por la
ingenuidad de su trama y la forma como desarrolla el argumento, en el que "plantea el
conflicto entre la raza chama y la espaola", como dice Lus Alberto Snchez. Acerca de
su personalidad literaria en el Uruguay, me escribe Carlos Real de Aza que Magari os
Cervantes "fue una especie de pontfice literario de nuestro siglo pasado, hombre manso y
cordial, de obra numerosa. Como poeta romantic n, leyendista de temas indgenas o
dramaturgo, hoy est olvidado; lo nico que se ha editado de l, en todo lo que va de la
centuria es Caramur, que es nuestra primera novela orgnica de tema criollo".

No se trata ahora precisamente de intentar ningn juicio estimativo acerca de la obra de
Magarios Cervantes. Aporto estos datos para situar al autor de Caramur, considerar su
personalidad, y tener a mano los rasgos de su carcter de escritor.

Interesa, especficamente, para comprender hasta qu punto era reconocida la maestra
y autoridad de Rafael Mara Baralt, en el Madrid de 1850.

El texto de Baralt.

He aqu, en su integridad, el contenido de la carta de Baralt que se reproduce
como "Introduccin" a las ediciones de Caramur , despus de la segunda
publicacin en Madrid, en 1850.

"Sr. D. Alejandro Magarios Cervantes.
"Mi estimado amigo:

"La lectura de su Caramur me ha proporcionado la satisfaccin de ver
cumplido un deseo que hace tiempo tena: y era que alguno intentase sacar
provecho de los infinitos portentos naturales de Amrica, y de las interesantes
Pgina 2 de 8 El Manifiesto de la literatura c
25/10/2006 file://C:\SciELO\serial\rluz\v02n8\body\art_07.htm
costumbres de sus habitantes para la composicin de la novela descriptiva o
de carcter, a que tan adecuada y admirablemente se prestan los unos y los
otros sin ms trabajo por parte del autor que ver bien lo que a su vista se
ofrece, y pintar con naturalidad y sobrio gusto lo que ha visto, trabajo grande,
atento que pocas cosas puede haber ms difcil que trasladar al papel con el
imperfecto y limitado instrumento de las lenguas lo que el corazn y la mente,
instrumentos menos limitados e imperfectos de la sensibilidad y de la
inteligencia, tienen las ms veces por superior a sus fuerzas, pero para el cual
son comnmente aptos los que han visto la luz en aquellas sorprendentes
regiones; mayormente si a las congnitas dotes del cuerpo y del alma, que
deben a su prvido cielo, han sabido unir las que slo pueden adquirirse por
medio del estudio y del libre ejercicio de una razn sana y vigorosa.

"Muchos y recientes ensayos, de que aqu, por desgracia, se tiene escasa
noticia, o se hace poco aprecio, prueban que la juventud americana empieza a
conocer los grandes recursos que ofrece su pas a la poesa de todos gneros, y
con especialidad a la lrica, en que tanto han sobresalido Olmedo, Bello, Pl cido
y Heredia; y a la popular o de romances que Echeverra y otros paisanos de V.
cultivan felic simamente hoy da. Y sin embargo, Caramar es el primer trabajo
de su especie que he visto hecho por un americano, siendo as que (a lo menos
en mi sentir) hay de presente para la novela en Amrica ms rica mina de
materiales que para cualquier otra obra de literatura: aserto de todo punto
evidente para cuantos han estudiado la historia de las repblicas americanas, y
que considerando a stas a cierta luz, y en ciertos determinados aspectos,
reconocen de cunta utilidad pueden y deben ser para la fbula el portento de
su descubrimiento y conquista; la vida casi monstica de sus hijos en el
dilatado perodo de su unin con la madre patria, las sorprendentes peripecias
de su guerra de independencia; y, lo que es ms, la lucha permanente de sus
razas, y la misteriosa progresiva marcha de ellos hacia la unidad de
legislaciones, costumbres y naturaleza.

Repito, pues, que me alegro de Ver seguir a V. un camino, en mi concepto
llano, y cuanto llano y descampado, ameno y deleitoso. Si por ventura, y como
yo lo espero, lo recorre V. con felicidad y gloria, la patria natural le agradecer
el lustre que d a su nombre y a sus cosas, y la adoptiva el presente de las
novelas en que le ofrezca la pintura de aquellas bajo la forma ms agradable
que ha dado el ingenio humano al maravilloso arte de la palabra escrita.

Pgina 3 de 8 El Manifiesto de la literatura c
25/10/2006 file://C:\SciELO\serial\rluz\v02n8\body\art_07.htm
"Soy su afectsimo amigo.
"R. MARA BARALT"
"Madrid y Mayo 3 de 1850.

No hay duda que si nos fijamos en la fecha de esta carta de Baralt, 1850, tenemos que
reconocerle significativa importancia. La literatura hispanoamericana estaba en los
primeros balbuceos romnticos en la poesa. Pesaba todava la tradicin neoclsica y
apenas se iniciaban las manifestaciones en la prosa criollista, que habr de prolongarse
todo el siglo XIX en los artculos de costumbres. El ojo avizor y el fino espritu cr tico de
Baralt vio en las pginas de Caramur , en el tema especialmente, la "satisfacci n de ver
cumplido un deseo que hace tiempo tena". Baralt escribe esta carta a sus 39 aos de
edad. Ha vivido en Espaa los ocho ltimos, en empresas de investigacin de archivos,
primeramente, y luego interesado en la vida poltico-literaria de la Pennsula. Sin
embargo, sus palabras nos permiten deducir que siente muy hondamente la preocupacin
de las letras hispanoamericanas.

Algo ms que costumbrismo.

En 1839, Baralt ejercita sus primeras armas literarias en las estampas costumbristas que
publica en El Correo de Caracas. Casi igual carcter tienen las prosas poticas que
recoge en las columnas de La Guirnalda, peri dico de la misma fecha. No es por el
costumbrismo, por lo que aboga en esta carta prefacial de Caramur. Es algo ms. Debe
sentir superado el simple rasgo crtico a un hbito social, la irona basada en la extraeza
o comicidad de un hecho usual en la sociedad que rodea al escritor. Lo que nos dice en
este mensaje literario es ciertamente ms profundo: desarrolla una suerte de teora del
realismo literario, la "novela descriptiva o de carcter", sin olvidar la atenci n a "sacar
provecho de los infinitos portentos naturales" del continente americano.

Andr s Bello haba proclamado a la faz del mundo desde las pginas de la Biblioteca
Americana, publicada en Londres en 1823, el derecho a la necesidad de que los poetas se
fijasen en los temas propios, y as la silva "Alocucin a la poesa" se considera como el
primer grito de avanzada hacia la independencia en la creacin potica hispanoamericana.
Un cuarto de siglo ms tarde, Baralt, otro venezolano en exilio, o, por lo menos, lejos de
su tierra, clava esta seal vibrante en lo que a la prosa se refiere. Hay una evidente
coincidencia de conceptos y de intenciones. Es lgica la separaci n cronolgica de ambas
proclamas, pues siempre la poes a ha precedido a la prosa como punta de lanza
renovadora en toda evolucin literaria. El paso audaz es de los poetas. El prosista camina
ms pausado en la vas de la transformacin de tendencias, estilos y temas. Quizs es
Pgina 4 de 8 El Manifiesto de la literatura c
25/10/2006 file://C:\SciELO\serial\rluz\v02n8\body\art_07.htm
ms slida y duradera la sedimentaci n. Hablen Garcilaso y Cervantes en lo que al
castellano atae.

As Baralt, en situacin espiritual semejante a la de Bello, escribe en 1850 este
manifiesto que hasta cierto punto guarda muy estrecho paralelo con la doctrina de la
"Alocucin a la Poesa", de nuestro humanista.

Las citas a los poetas.

Baralt tiene conciencia del alto magisterio que los poetas, estn dando a las letras
hispanoamericanas: "la juventud americana empieza a conocer los grandes recursos que
ofrece su pas a la poesa de todos los gneros, y con especialidad a la l rica, en que tanto
han sobresalido Olmedo, Bello, Plcido y Heredia", en cuyas creaciones establece
diferenciacin precisa con la poesa "popular o de romances que Echeverra y otros"
rioplatenses cultivaban por este tiempo.

Es de imaginarse con cunta avidez y fruicin habr seguido Baralt, desde Espaa, lo que
iban dando a la Cultura hispanohablante sus compatriotas de este lado del Ocano.
Aunque embebido desde 1846 en las letras y el periodismo poltico de Espaa, en el que
tan elevados puestos alcanz por el legtimo derecho de su propio esfuerzo, no
abandonar jams la preocupacin por la literatura americana. La ms vigilante atencin
le llevar a expresar el ms sincero dolor por la ignorancia que l y sus coetneos, -y en
la mayora de los hombres de letras, cierto menosprecio-, por los "muchos y recientes
ensayos" de los literatos hispanoamericanos "de que aqu, por desgracia, se tiene escasa
noticia, o se hace poco aprecio". El Madrid isabelino de 1845 a 1850 estaba absorbido por
otras inquietudes. Baralt participaba en ellas y muy notoriamente, pero no se debilita
nunca la contemplacin del Continente en el que ha nacido. Es el tiempo de sus poemas
de aoranza, de sus cartas llenas de nostalgia por la tierra y la gente alejadas de su vida
cotidiana, pero no de su constante recuerdo.

La coleccin de los escritos de Baralt, especialmente en prosa, indican una dedicacin
eminente a los temas polticos y a las altas disquisiciones sobre el idioma. El proyectado
Diccionario matriz de la lengua castellana. (1850) y el Diccionario de galicismo (1855)
corresponden a estas ltimas. Sus numerosos libros y folletos, Historia de las Cortes de
1848 a 1849; Programas polticos; La Europa de 1840.Libertad de Imprenta; Lo pasado y
lo presente, etc., nos inducir an a concluir que Baralt est de espaldas a la vida
americana. Sera un error; y este Manifiesto nos demuestra lo contrario. En 1850, siquiera
en forma de carta particular a un escritor uruguayo, expresa una teora de los asuntos
Pgina 5 de 8 El Manifiesto de la literatura c
25/10/2006 file://C:\SciELO\serial\rluz\v02n8\body\art_07.htm
para la prosa hispanoamericana.

Exalta los temas propios al literato de esta parte del mundo. En el fondo hay un rechazo
categrico a las letras extranjerizantes, cuando reclama que cada autor vea bien "lo que a
su vista se ofrece".

El triunfo de la novela.

Dice Baralt: "la novela (tiene) en Amrica (la) ms rica mina de materiales que para
cualquiera otra obra de literatura".

Es una afirmacin asombrosa considerada hoy a ms de un siglo de haber sido escrita,
pues no hay duda que es en la novelstica donde se han desarrollado las dotes de los
escritores ms peculiares y significativos de la cultura hispanoamericana. Se me puede
objetar que el modernismo es la expresin americana ms avasallante en la historia de la
literatura en castellano nacida en este continente. No objetar tal aseveraci n. Pero la
novela de Hispanoamrica y la l rica rubendariana son dos cosas distintas. Lo ms
legtimo, lo ms peculiar, lo que ha de dar sello privativo a las letras de las repblicas
hispanoamericanas ser sin duda la novela. En un viejo ensayo mo sealaba este hecho
en las plumas de Gallegos, Mariano Azuela, Giraldes, Ribera, etc. No conoca al escribirlo
la pgina proftica de Baralt, de la que es glosa este artculo.

No se satisface con un sencillo enunciado de conjunto, sino que enumera Baralt los temas
principales a que puede dedicarse la creacin novel stica: 1) el portento del
descubrimiento y conquista de Amrica; 2) la vida casi monstica de los hijos en el
dilatado perodo de su unin con la madre patria; 3) las sorprendentes peripecias de su
guerra de independencia; 4) la lucha permanente de sus razas; y 5) la misteriosa
progresiva marcha de las razas hacia la unidad de ligislacin, costumbres y naturaleza.

Si a ello unimos el tema general de "los infinitos portentos naturales de Amrica",
tendremos vislumbrado por Rafael Mara Baralt un buen repertorio de lo que el gnero
novelstico ha desarrollado en el ltimo siglo. No es en verdad desdeable el atisbo crtico
del ilustre zuliano.

Amrica desde Espaa.

La reflexin aorada de su tierra originaria ha suscitado en Baralt estos pensamientos. Los
escribe en los das de la plenitud de tarea en Espaa, cuando le sonre el triunfo y est en
Pgina 6 de 8 El Manifiesto de la literatura c
25/10/2006 file://C:\SciELO\serial\rluz\v02n8\body\art_07.htm
vsperas del pleno reconocimiento a su valer, que habr de hacerle pronto la sociedad
espaola. Siente Baralt las dos patrias: la natural, que es el pas donde ha visto la luz; y
la adoptiva, donde se da la vida. Al autor de Caramur, caso semejante al suyo, le dice
que prosiga en su empresa, que con ella ganar la gratitud de ambas.

Baralt tiene la perspectiva de Amrica, contemplada desde el suelo espaol. Ha expresado
ya su desgarrado sentimiento del "adi s a la Patria", a la que no volver a ver. Le da
ahora su consejo, que en mucho debe ser fruto de su experiencia personal: los
americanos son literatos aptos; "mayormente, si a las congnitas dotes del cuerpo y del
alma, que deben a su prvido cielo, han sabido unir las que slo pueden adquirirse por
medio del estudio y del libre ejercicio de una razn sana y vigorosa".

Es clara la admonicin que nos lega Baralt en esta carta al autor de Caramur, que
merece ser rescatada y examinada en estos das centenarios del fallecimiento del primer
hombre de letras del Zulia.

(1). He aqu la relacin bibliogrfica de las publicaciones de Alejandro Magari os Cervantes: 1. Montevideo,
Episodio de nuestra historia contempornea Montevideo, 1846, poema en dos partes. 2. La Estrella del Sol.
Memorias de un buen hombre. Mlaga, 1849, novela clasico-romntica. 3. Coln y el Nuevo Mundo. Madrid, 1850.
4. Celiar, Madrid, 1852, leyenda americana escrita en el Brasil, que se public precedida de un discurso preliminar por
Ventura de la Vega. 5. No hay mal que por bien no venga, novela. 6. Veladas de Invierno. Pars, 1853, colecci n
de leyendas, artculos descriptivos y novelas cortas, originales unas, e imitadas y refundidas otras del francs. 7.
Leyendas de Alejandro Magari os Cervantes, publicadas en Pars, Montevideo, 1854. 8. Estudios Histricos,
polticos y sociales' sobre el Ro de la Plata. Comprende un bosquejo histrico de su descubrimiento, poblacin y
conquista desde 1515 a 1810. Revoluci n de 1810. Sucesos de 1810 a 1825. Apuntes de 1826 a 1845. Rosas y su
sistema. Rosas juzgado segn sus propios documentos. La Repblica Oriental del Uruguay. Cuestiones interiores y
exteriores de la Confederacin Argentina, etc. Pars, 1854. 9. 1810... Patria, Independencia, Libertad!!! (Grito de
guerra de los revolucionarios americanos). Montevideo, 1955. 10. La Iglesia y el Estado considerados en sus
relaciones religiosas, polticas y civiles. Montevideo, 1856. 11. Coleccin de datos, listas de suscritores,
documentos oficiales, etc., relativos a las suscripciones hechas en la ciudad de Montevideo, Montevideo,
1857. 12. Amor y Patria, Montevideo, 1857, drama en cinco actos y en verso. 13. Horas de melancola, Buenos
Aires, 1858, poesas. 14. Las plagas de Egipto. 15. Cruzada Argentina (Romances histricos). 16. Percances
matrimoniales. 17. Suicidios y desafos. 18. El Rey de los azotes. 19. Brisas del Plata. Montevideo, 1864. 20. La
vida por un capricho, Buenos Aires, 1865. 21. Farsa y contrafarsa, Buenos Aires 1865. 22. Discurso inaugural
del Curso de derecho de Gentes. 1865. 23. Querer es poder, Montevideo, 1867. 24 lbum de poesas,
coleccionadas con algunas breves notas, Montevideo, 1878. 25. Informe presentado a la Sala de Doctores
por el Rector de la Universidad (Alejandro Magarios Cervantes) el 18 de julio de 1879. 26. Informe... el 18 de
Pgina 7 de 8 El Manifiesto de la literatura c
25/10/2006 file://C:\SciELO\serial\rluz\v02n8\body\art_07.htm
julio de 1880. Montevideo, 1880. 27 Violetas y Ortigas, Montevideo, 1880. 28. Palmas y ombes, Montevideo, 1888,
poesas.
Pgina 8 de 8 El Manifiesto de la literatura c
25/10/2006 file://C:\SciELO\serial\rluz\v02n8\body\art_07.htm