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a psicologa social es el estudio cientfico de cmo los pensamientos, sentimientos y

comportamientos de las personas son influidos por la presencia real, imaginada o implcita de
otras personas.
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Junto con la psicologa clnica, la educativa y la organizacional, la psicologa
social es una de las cuatro grandes ramas de la psicologa, as como una de las ramas
clsicas de la sociologa. Sus orgenes se remontan a 1879 con la aparicin de
la Vlkerpsychologie o Psicologa de los pueblos, desarrollada por Wilhelm Wundt y que
actualmente es una de las especialidades de estudio, focalizando el individuo en la sociedad y
la incidencia de esta en el individuo ya que lo humano y lo social estn estrechamente
relacionados y se complementan mutuamente.
Segn la definicin anterior, cientfico refiere al mtodo emprico de investigacin. Los
trminos pensamientos, sentimientos y comportamientos incluyen todas las variables
psicolgicas que se pueden medir en un ser humano. La afirmacin de que otras personas
pueden ser imaginadas o implcitas sugiere que, de manera indefectible, estamos
influenciados socialmente, incluso cuando:
a) no hay otros individuos presentes -como cuando vemos la televisin
b) seguimos normas culturales internalizadas.
La Psicologa Social es definida tambin como la ciencia que estudia los fenmenos sociales e
intenta descubrir las leyes por las que se rige la convivencia. Investiga las organizaciones
sociales y trata de establecer los patrones de comportamientos de los individuos en los
grupos, los roles que desempean y todas las situaciones que influyen en su conducta. Todo
grupo social adopta una forma de organizacin dictaminada por la misma sociedad con el fin
de resolver ms eficazmente los problemas de la subsistencia.
Tpicamente, los psiclogos sociales explican el comportamiento humano como resultado de
la interaccin de estados mentales y situaciones sociales inmediatas. En la heurstica de Kurt
Lewin, el comportamiento puede ser visto como una funcin de la persona y el
medioambiente, C=f(P, M). En general, los psiclogos sociales tienen una preferencia por los
hallazgos empricos basados en laboratorios. Sus teoras tienen tendencia a ser especficas y
enfocadas, en vez de globales y generales.
La psicologa social es un dominio interdisciplinario que salva el espacio entre la psicologa y
la sociologa. Durante los aos inmediatamente posteriores a laSegunda Guerra Mundial, haba
una colaboracin frecuente entre psiclogos y socilogos.
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Sin embargo, las dos disciplinas han
virado hacia una actitud cada vez ms especializada, aislndose la una de la otra. En aos
recientes, los socilogos se han centrado en macro variables (por ejemplo, la estructura social),
yendo hacia una extensin mucho ms grande. No obstante, los enfoques sociolgicos de la
psicologa social se convierten en una contraparte importante a la investigacin psicolgica en el
rea.
Adems de la ruptura entre la psicologa y la sociologa, ha habido una diferencia bastante menos
pronunciada en el nfasis, entre los psiclogos sociales estadounidenses y los psiclogos sociales
europeos. Haciendo una amplia generalizacin, se puede decir que, tradicionalmente, los
investigadores estadounidenses se han centrado ms en el individuo, mientras que los europeos
han prestado ms atencin a los fenmenos a nivel de grupo.3
Aunque el actual predominio anglosajn en esta disciplina ha pretendido establecer el origen de la
misma en los Estados Unidos, la realidad es que sern los trabajos de Gustave Le Bon,
especialmente su Psicologa de las Masas (1895), y muy especialmente los de Gabriel Tarde,
especialmente obras como Las Leyes de la imitacin (1890) y La opinin y la multitud (1901)
quienes la inician. En los Estados Unidos, el primer estudio publicado en esta rea fue un
experimento sobre el fenmeno de facilitacin social.4 Durante los aos de 1930, muchos
psiclogos de la Psicologa de la Gestalt, entre ellos Kurt Lewin, huyeron de la Alemania Nazi, hacia
los Estados Unidos. Fueron instrumentales en el desarrollo del campo como algo distinto a las
escuelas de psicologa conductista, comportamental y psicoanaltica que fueron dominantes en
ese momento, y la psicologa social ha seguido manteniendo el legado de sus intereses en la
percepcin, la cognicin y el acto de consciencia individual y colectivo. Las actitudes y una
variedad de fenmenos de grupos pequeos fueron los temas ms estudiados durante esta era.
Durante la Segunda Guerra Mundial, los psiclogos sociales estudiaron la persuasin y la
propaganda para los militares estadounidenses. Despus de la Guerra, los investigadores se
interesaron por una variedad de problemas sociales, incluyendo los asuntos de gnero y prejuicio
racial. Durante los aos sesenta, existi un inters creciente en una variedad de nuevos temas
como la disonancia cognitiva, el efecto espectador, y la agresin. Sin embargo, por los aos
setenta, la psicologa social en los EEUU haba llegado a una crisis. Haba un debate acalorado
sobre la tica y la deontologa en la experimentacin en el laboratorio, si las actitudes predicen el
comportamiento de verdad o no, y cunta ciencia podra ser hecha en un contexto
cultural.5 Paralelamente, un enfoque situacionalista radical desafi la relevancia del yo y la
personalidad en la psicologa.