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KENEDY, E; MARTELOTTA, M. E. T. . A viso funcionalista da linguagem no sculo XX.

In: Maria Anglica Furtado da


Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mrio Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingstica Funcional: teoria e prtica.
Rio de Janeiro: DP&A / Faperj, 2003, v. , p. 17-28.
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1. A VISO FUNCIONALISTA DA LINGUAGEM NO SCULO XX
Mrio Eduardo Martelotta
Eduardo Kenedy

A lingstica do sculo XIX, em suas pesquisas de ordem eminentemente
histrico-comparativa, deixou um importante legado terico, sobretudo atravs dos
neogramticos e de lingistas como Humboldt, Noreen e Svedelius (Malmberg, 1974).
Entretanto, o surgimento da lingstica moderna normalmente identificado com o
aparecimento do Cours de linguistique gnrale de Saussure, em 1916. A partir da,
conforme propem Dirven e Fried (1987), trs noes bsicas passaram a caracterizar a
evoluo da lingstica no sculo XX: sistema, estrutura e funo.
A noo de sistema deve-se a Saussure. De acordo com Benveniste (1976), a
novidade da doutrina saussureana reside exatamente na viso de lngua como sistema,
que prev uma prioridade do todo em relao aos elementos que o compem. O termo
sistema mais tarde foi substitudo pelo termo estrutura: uma vez aceita a viso de que a
lngua constitui um sistema um conjunto cujos elementos se agrupam num todo
organizado cumpre analisar-lhe a estrutura. Foi a tendncia que se desenvolveu na
lingstica a partir da publicao do Cours, tendo sua primeira expresso nos trabalhos
do Crculo Lingstico de Praga, a partir de 1928. O chamado estruturalismo foi, ento,
adquirindo novos adeptos, como os que fundaram a chamada Escola de Copenhague.
Hjelmslev (apud Benveniste, 1976:98) define novamente o domnio da lingstica
estrutural:

Compreende-se por lingstica estrutural um conjunto de pesquisas que se apiam numa
hiptese segundo a qual cientificamente legtimo descrever a linguagem como sendo essencialmente
uma entidade autnoma de dependncias internas ou, numa palavra, uma estrutura.

A anlise lingstica estava, ento, restrita rede de dependncias internas em
que se estruturam os elementos da lngua.
No que se refere ao Crculo Lingstico de Praga, Fontaine (1978) aponta
outras influncias, alm das provenientes de Saussure, que levaram os lingistas a se
dedicarem ao estudo da lgica interna do sistema da lngua. Essas outras influncias
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Cunha; Mariangela Rios de Oliveira; Mrio Eduardo Toscano Martelotta. (Org.). Lingstica Funcional: teoria e prtica.
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provinham do filsofo Husserl, e, principalmente da teoria da Gestalt
1
, que se deu
atravs de seu freqente contato com o psiclogo alemo Karl Bhler.
A estreita relao com Bhler parece ter dado lingstica de Praga uma feio
diferente das outras escolas estruturalistas europias. Nas palavras de Fontaine
(1978:40), ele foi o "avalista filosfico do aspecto funcionalista do estruturalismo
praguense", j que via a funo como um elemento essencial linguagem. Essa
concepo no pode ser atribuda a Saussure, que deixou de fora dos estudos
lingsticos os aspectos relacionados funo, a partir do momento em que props a
distino entre langue e parole, fazendo da primeira o objeto de estudo da lingstica.
Essa estratgia terica retirou do mbito dos estudos lingsticos o interesse por
possveis influncias sofridas pela estrutura gramatical das lnguas, provenientes de
aspectos pragmtico-discursivos.
A noo de funo um pouco mais problemtica, na medida em que vrios
autores a utilizam para caracterizar suas anlises, que nem sempre apresentam
caractersticas semelhantes. Segundo Nichols (1984), funo um termo polissmico e
no uma coleo de homnimos. Todos os sentidos do termo de certa forma se
relacionam, por um lado, com a dependncia de um elemento estrutural com elementos
de outra ordem ou domnio (estrutural ou no estrutural) e, por outro lado, com o papel
desempenhado por um elemento estrutural no processo comunicativo, ou seja, a funo
comunicativa do elemento.
Os tericos de Praga utilizaram a noo de funo nesses dois sentidos. De
acordo com Nichols (1984), a escola de Praga praticou uma variante do que ela chama
funo/relao, na medida em que focalizou a relao do elemento com o sistema
lingstico como um todo. A noo de funo como relao, tal como proposta por
Nichols (1984), prev a relao de um elemento estrutural com ou dentro de uma
unidade estrutural maior. O status de funo/relao se ope ao status categorial, no
marcando esse ltimo referncia a uma ordem maior, mas simplesmente caracterizando
a entidade como um portador de propriedades.
Mas no essa a marca do funcionalismo dos lingistas de Praga. O que
caracterizou suas anlises foi a adoo de uma noo teleolgica de funo. Para eles, a
lngua deve ser entendida como um sistema funcional, no sentido de que utilizada para
um determinado fim. Nas palavras de Fontaine (1978: 22), referindo-se ao Crculo
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Lingstico de Praga, "... a inteno do locutor apresenta-se como a explicao mais
natural em anlise lingstica: essa inteno do locutor que fundamenta o discurso."
Dessas informaes, pode-se concluir que o chamado estruturalismo no foi
um movimento unificado, apresentando, ao contrrio, aspectos distintos de acordo com
diferentes autores. Dirven e Fried (1987) propem que as vrias abordagens da
lingstica estrutural, herdeiras da concepo saussureana da linguagem, variavam
tambm de acordo com a nfase que se dava para a significncia da funo em seus
modelos tericos, podendo dividir-se em dois grandes plos:
1- Plo formalista - no qual a anlise d nfase forma lingstica, ficando sua funo
num plano secundrio.
2- Plo funcionalista - no qual a funo que a forma lingstica desempenha no ato
comunicativo tem papel predominante.
Essa viso bipartida das tendncias da lingstica atual, embora passe por cima
de algumas divergncias, compartilhada por vrios outros autores como Schiffrin
(1994), Kato (1998).

1.1. O plo formalista

O chamado plo formalista caracteriza-se, em termos gerais, pela tendncia de
analisar a lngua como um objeto autnomo, cuja estrutura independe de seu uso em
situaes comunicativas reais. Segundo Dirven e Fried (1987), a tendncia para o plo
formalista pode ser vista entre os lingistas da chama Escola de Copenhague. A
Dinamarca tem forte tradio nos estudos da linguagem, com lingistas como Rask,
Madvig, Noreen e Jespersen, mas foi com Hjelmslev, Uldall e, anteriormente, Brndal
que a lingstica se tornou mais formal e abstrata. Nota-se nos trabalhos destes
lingistas "um marcante interesse filosfico e, em particular, lgico" (Lepschy,
1971:61).
Hjelmslev prope que a lngua no deve ser vista como o reflexo de um
conjunto de fatos no lingsticos, mas como uma "unidade encerrada em si mesma,
como uma estrutura sui generis" (Hjelmslev, 1975:3). Vista dessa forma a lngua
apresenta um carter abstrato e esttico, j que dissociada do ato comunicativo.
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O plo formalista teve sua mais forte expresso no descritivismo americano
(Bloomfield, Trager, Bloch, Harris, Fries), mas foi aplicado mais rigorosamente nos
sucessivos modelos de gerativismo. Embora os estudos lingsticos tenham sido
dominados pelo gerativismo, que vem mantendo uma forte tradio at os dias de hoje,
o plo funcionalista permaneceu vigoroso. Abordagens gerativas alternativas, como a
semntica gerativa, ou a gramtica dos casos podem ser vistas como um esforo, dentro
do paradigma formalista, de questionar algumas das propostas desse paradigma, atravs
de um ngulo semntico-funcionalista (Dirven e Fried, 1987).


1.2. O plo funcionalista

O chamado plo funcionalista caracteriza-se pela concepo da lngua como
um instrumento de comunicao, que, como tal, no pode ser analisada como um objeto
autnomo, mas como uma estrutura malevel, sujeita a presses oriundas das diferentes
situaes comunicativas, que ajudam a determinar sua estrutura gramatical.
O plo funcionalista tambm pode ser visto em algumas escolas lingsticas
ps-saussureanas da Europa no sculo XX. Saussure influenciou mais de perto a
chamada Escola de Genebra, cujos principais representantes so Charles Bally, Albert
Sechehaye e Henri Frei. Enquanto Sechehaye limitou-se basicamente a discutir as idias
de Saussure, Bally, nas palavras de Leroy (1982:94),

atacando o difcil problema da relao entre o pensamento e sua expresso lingstica, renovou
a estilstica, definindo-a como o estudo dos elementos afetivos da linguagem e dedicando sua
ateno aos desvios que o uso individual (a fala) levado a impor ao sistema (a lngua).

Essa proposta baseia-se no fato de que no h separao intransponvel entre
esses dois aspectos da linguagem, posio terica por definio funcionalista. Por sua
vez, Frei notabilizou-se por sua anlise referente aos desvios da gramtica normativa,
que, segundo sua proposta, no so fortuitos, mas constituem tendncias conseqentes
da necessidade de comunicao, constituindo, portanto, uma rica fonte de estudos
lingsticos. Frei se fez o promotor da lingstica de base funcional, que associa os fatos
lingsticos a determinadas funes a eles relacionadas.
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Essa influncia chegou at Martinet, que, de acordo com Mounin (1973),
manteve freqente contato com os principais lingistas de Praga, sobretudo com
Trubetzkoy, por quem foi bastante influenciado. Para Lepschy (1971:101), Martinet e
Jakobson so "os dois herdeiros mais importantes, no pensamento lingstico
internacional, da Escola de Praga."
A herana saussureana deixa tambm suas marcas nas escolas de Londres, em
que, atravs de Halliday, se desenvolveu uma tendncia de estudar as lnguas de um
ponto de vista funcional. Mathiessen (apud Neves, 1997:58), afirma que a gramtica
funcional de Halliday est baseada no "funcionalismo etnogrfico e o contextualismo
desenvolvido por Malinowski nos anos 20
2
, alm da lingstica firthiana da tradio
etnogrfica de Boas-Sapir-Whorf e do funcionalismo da Escola de Praga."
A tendncia de analisar a lngua de um ponto de vista funcional est tambm
presente no chamado grupo holands. Reichling adotou a postura funcionalista,
influenciando a gramtica de Dik
3
, que trabalha com uma concepo teleolgica de
linguagem. Para Dik, o principal interesse de uma lingstica funcionalista est nos
processos relacionados ao xito dos falantes ao se comunicarem por meio de expresses
lingsticas.


1.2.1. O funcionalismo nos Estados Unidos

Como visto anteriormente, a lingstica norte-americana foi dominada por uma
tendncia formalista, que se enraizou com Leonard Bloomfield e se mantm at hoje
com a lingstica gerativa. Entretanto, foi se desenvolvendo, paralelamente, uma
tendncia para o chamado plo funcionalista. Franz Boas no influenciou apenas o
descritivismo, principal tendncia lingstica dos EUA, mas tambm a tradio
etnolingstica de Sapir e Whorf, assim como os trabalhos de Bolinger, Kuno, Del
Himes, Labov e muitos outros etno e sociolingistas. Certamente, os ltimos passos
dados por antigos gerativistas, como Langacker e Lakoff, que aderiram gramtica
cognitiva
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, devem ser vistos como uma franca caminhada em direo ao plo funcional
(Dirven e Fried, 1987).
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A lingstica cognitiva caracteriza-se por adotar alguns pressupostos contrrios
tradio formalista. Entre esses pressupostos est, por exemplo, a idia de que a
significao no se baseia numa relao entre smbolos e dados de um mundo real de
vida independente, mas no fato de que as palavras e as frases assumem seus significados
no contexto, o que implica a idia de que os conceitos so conseqentes de padres
criados culturalmente. Os cognitivistas propem tambm que o pensamento
conseqente da constituio corporal humana, apresentando caractersticas derivadas da
estrutura e do movimento do corpo e da experincia fsica e social que os humanos
vivenciam atravs dele. Alm disso, o pensamento imaginativo, o que significa dizer
que, para compreender conceitos que no so diretamente associados experincia
fsica, emprega metforas e metonmias que levam a mente humana para alm do que se
pode ver ou sentir. Sendo assim, a sintaxe no autnoma, mas subordinada a
mecanismos semnticos que nossa mente processa durante a produo lingstica em
determinados contextos de uso.
Por outro lado, determinadas reas de pesquisa, como a mudana lingstica e
crioulstica
5
, pareciam indicar as limitaes tericas da gramtica gerativa. Portanto,
lingistas de formao gerativista foram buscando alternativas tericas que abordassem
melhor os fenmenos por eles estudados. o caso de Elizabeth Closs Traugott, que, em
funo do seu interesse por fenmenos relacionados mudana lingstica, passou a
adotar a teoria da gramaticalizao, focalizando os aspectos semntico-pragmticos da
mudana. Segundo essa teoria, as formas lingsticas tm seus usos estendidos por
processos unidirecionais de mudana, motivados pelo uso e por fatores de ordem
cognitiva.
O termo funcionalismo ganhou fora nos Estados Unidos a partir da dcada de
70, passando a servir de rtulo para o trabalho de lingistas como Paul Hopper, Sandra
Thompson e Talmy Givn, que passaram a advogar uma lingstica baseada no uso,
cuja tendncia principal observar a lngua do ponto de vista do contexto lingstico e
da situao extralingstica. De acordo com essa concepo, a sintaxe uma estrutura
em constante mutao em conseqncia das vicissitudes do discurso. Ou seja, a sintaxe
tem a forma que tem em razo das estratgias de organizao da informao
empregadas pelos falantes no momento da interao discursiva. Desta maneira, para
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compreender o fenmeno sinttico, seria preciso estudar a lngua em uso, em seus
contextos discursivos especficos, pois neste espao que a gramtica constituda.
O texto que considerado o pioneiro no desenvolvimento das idias da escola
funcionalista norte-americana foi The origins of syntax in discourse: a case study of Tok
Pisin relatives, publicado por Gillian Sankoff e Penelope Brown em 1976. Neste
trabalho, as autoras fornecem evidncias das motivaes discursivas geradoras das
estruturas sintticas de relativizao do Tok Pisin, lngua de origem pidgin de Papua-
Nova Guin, ilha ao Norte da Austrlia.
Em 1979, Talmy Givn, influenciado pelas descobertas de Sankoff, publica
From discourse to syntax: grammar as a processing strategy, texto programtico da
lingstica funcional, explicitamente antigerativista, que afirma que a sintaxe existe para
desempenhar uma certa funo, e esta funo que determina a sua maneira de ser.


1.2.2. Iconicidade, fala e pancronia

Uma maneira interessante de se compreender o esprito da lingstica funcional
norte-americana observar a refutao, proposta por Givn (1995), em relao ao que
ele caracteriza como os trs dogmas centrais da lingstica estrutural: a arbitrariedade
do signo lingstico, a idealizao relacionada distino entre langue e parole e a
rgida diviso entre diacronia e sincronia.
A doutrina da arbitrariedade separa, no signo lingstico, o significante do seu
correlato mental, o significado, deixando apenas os dois termos observveis da equao:
o signo e seu referente, o que Givn caracteriza como uma triste caricatura da viso
positivista e behaviorista do significado como referncia externa. Essa tendncia parece
se dever ao fato de os estruturalistas (sobretudo os norte-americanos) tenderem a no
trabalhar com entidades mentais vagas e pouco acessveis anlise emprica, chegando
mesmo a negar a existncia de pensamento, ou qualquer estrutura mental organizada,
preexistente linguagem.
Por outro lado, a prpria noo de arbitrariedade do signo, pelo menos em sua
formulao mais radical, questionvel, de acordo com Bolinger (1975), para quem as
lnguas so em parte arbitrrias, em parte icnicas ou no-arbitrrias. Saussurre
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reconheceu que havia excees ao seu princpio da arbitrariedade do signo lingstico,
mas, segundo Ullmann (1977: 169), "desprezou-as por serem pouco importantes",
assumindo uma postura diferente, nesse aspecto, de lingistas como Schuchardt e
Jespersen.
De fato, se a palavra for analisada isoladamente, ou seja, maneira formalista
de observar a lngua fora de seu contexto de uso, o que inevitavelmente emerge diante
da viso do analista uma relao no necessria arbitrria ou no natural entre uma
estrutura sonora e um significado (ou um objeto referente). Entretanto, quando se muda
o foco de anlise para uma abordagem voltada para o uso da lngua, observa-se a
existncia de mecanismos recorrentes, que refletem um processo mais funcional de se
criar rtulos novos para novos referentes.
Ocorre que, para criar novos rtulos, o falante no inventa arbitrariamente
seqncias novas de sons, mas tende fortemente a utilizar material j existente na
lngua, estendendo o sentido de palavras, no que Ullmannn (1977) chama motivao
semntica (p da mesa, corao da cidade), ou criando palavras novas, atravs dos
processos de derivao (apagador, leiteiro) ou composio (aguardente, pra-quedas),
utilizando um mecanismo que Ullmann (1977) chama de motivao morfolgica. A
esses dois junta-se um terceiro mecanismo, chamado motivao fontica, caracterizado
pelas onomatopias (cocoroc, tilintar), em que o som da palavra claramente imita a
coisa designada.
Esses trs mecanismos tm em comum o fato de serem motivados no sentido
bsico do termo: a palavra assume uma forma especfica por um motivo determinado.
Assim a palavra p, por exemplo, apresenta uma relao semntica com as partes da
mesa, destinadas sua sustentao, ou o termo apagador se motiva no fato de tratar-se
de um instrumento utilizado para apagar o quadro, normalmente em uma sala de aula.
Esses mecanismos so mais comuns porque funcionam bem do ponto de vista
comunicativo e cognitivo, no sentido de que um processo baseado em decises
puramente arbitrrias seria mais custoso para o falante e, sobretudo, para o ouvinte. Em
muitos casos, essa motivao se perde, quando a mudana semntica faz a palavra
afastar-se de suas origens.
No campo da sintaxe, os funcionalistas consideram mais aceitvel a idia da
no-arbitrariedade. Para citar um exemplo, quando narramos seqncias de aes como
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cheguei em casa, tomei um banho e fui dormir, no ordenamos as clusulas
arbitrariamente, mas de acordo com a ordem em que elas ocorreram na realidade. Essas
tendncias, que se manifestam paralelamente arbitrariedade, refletindo algum tipo de
motivao, os funcionalistas chamam de iconicidade. Tambm so explicados pelo
princpio da iconicidade aspectos relacionados extenso da sentena, assim como
ordenao e proximidade dos elementos lingsticos que a compem, dependendo de
fatores como complexidade semntica, grau de informatividade dos referentes no
contexto e proximidade semntica entre conceitos.
Outro dogma estruturalista se refere idealizao associada distino entre
langue e parole. Com essa dicotomia, Saussure estabeleceu uma diferena entre o que
geral e o que individual e, conseqentemente, entre o que essencial e o que
acidental, ou entre o que regular e o que fortuito. Para o trabalho do lingista,
importavam somente os fatos relativos langue, sendo dispensada ateno diminuta
fala individual. Tal perspectiva muito pouco difere da lingstica gerativista, no que se
refere distino entre competence e performance. Ambas as concepes priorizam a
lngua em detrimento da fala, considerando esta no mais que mera manifestao das
possibilidades de um sistema independente.
O posicionamento funcionalista em relao a esse aspecto consiste em dar um
novo relevo ao discurso individual, passando a compreend-lo como nvel gerador do
sistema lingstico. Este, por sua vez, definido maneira de um corpo moldvel e em
constante transformao. Nesse sentido, no h como separar a langue da parole: o
acidental ou casual que caracteriza o discurso passa a ser a gnese do sistema, que, por
sua vez, alimenta a discurso. A proposta de Lichtenberk (1991), segundo a qual existe
uma relao simbitica entre discurso e gramtica, um timo exemplo dessa
concepo de linguagem.
A dicotomia sincronia vs. diacronia, compreendida como dois eixos
separados e no-intercambiveis, o terceiro dogma estruturalista a ser revisto pelo
funcionalismo. Para Saussure, os princpios e as consideraes da anlise sincrnica e
da anlise diacrnica no se confundem e devem restringir-se a seu domnio especfico
de aplicao. Ou seja, o trabalho sincrnico lida com fenmenos do sistema que no tm
relao necessria, sendo, por vezes, incompatvel com o trabalho diacrnico.
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Entretanto, pesquisas em gramaticalizao tm demonstrado que, ao lado de
fenmenos que mudam com o tempo, existem determinados aspectos que parecem se
manter ao longo da trajetria das lnguas. Em outras palavras, existe um conjunto de
processos de mudana que atuam com relativa regularidade sobre os elementos
lingsticos, estendendo-lhes o sentido. De uma perspectiva histrica, esses processos
podem dar a impresso de uma seqncia de mudanas ocorridas no tempo e, de uma
perspectiva sincrnica, o que se observa um conjunto de polissemias coexistindo.
A tendncia que se percebe do funcionalismo norte-americano a partir dos
trabalhos sobre gramaticalizao (Heine et alii, 1991, Traugott e Heine, 1991, Hopper e
Traugott, 1993) focalizar os mecanismos que geram a mudana como sendo
alicerados em fatores comunicativos e cognitivos. Nesse sentido, pode-se dizer que o
funcionalismo tende a adotar uma concepo pancrnica de mudana (Saussure,
1916/1973), observando no as relaes sincrnicas entre seus elementos ou as
mudanas que se observam nesses elementos e nas suas relaes ao longo do tempo,
mas as foras cognitivas e comunicativas que atuam no indivduo no momento concreto
da comunicao e que se manifestam de modo universal, j que refletem os poderes e as
limitaes da mente humana para armazenar e transmitir informaes.
Para resumir a viso funcionalista da linguagem, interessante o grupo de
premissas com que Givn (1995) caracteriza essa concepo:
a linguagem uma atividade scio-cultural;
a estrutura serve a funes cognitivas e comunicativas;
a estrutura no-arbitrria, motivada, icnica;
mudana e variao esto sempre presentes;
o sentido contextualmente dependente e no-atmico;
as categorias no so discretas;
a estrutura malevel e no rgida;
as gramticas so emergentes;
as regras de gramtica permitem algumas excees.



1
Ver Koffka (1935)
2
Ver Macedo (1998)
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3
Ver Neves (1997)
4
Salomo (1999) admite que a nfase na acessibilidade da linguagem a seu uso aproximaria o enfoque
cognitivista tradio funcionalista, mas acrescenta que as anlises funcionalistas da costa oeste
americana e dos grupos centralizados por Halliday e Dik na Europa, ainda influenciados pela tradio
estruturalista apresentam as seguintes caractersticas: (i) mantm o foco no significante; (ii) no
desenvolvem a importncia do contexto, reduzindo-o a um conjunto de variveis inorgnicas; (iii)
propem, de um modo geral, uma abordagem esttica do significado.
5
rea de investigao de crioulos, lnguas que se desenvolveram historicamente de um pidgin. Em
poucas palavras, o pidgin uma forma relativamente simplificada de falar que se desenvolveu atravs do
contato de grupos lingsticos heterogneos. Ex: Tok Pisin (lngua de Papua-Nova Guin, Ilha ao Norte
da Austrlia).