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Una nueva lite de clientelismo en la


Venezuela bolivariana
El otro lado de la revolucin socialista Banqueros millonarios elogian al chavismo. El
modelo les abri grandes oportunidades.


Cartn. Una nena salta en Caracas al lado de una imagen de Chvez./REUTERS

Al otorgar contratos a ex oficiales militares y ejecutivos de empresa favorables al gobierno,
Hugo Chvez dio un nuevo rostro al sistema del crnico clientelismo venezolano que ha minado
la riqueza del pas desde 1500, cuando Espaa comenz a colonizar la regin que ms tarde sera
este pas.
Entonces, un grupo de oligarcas designados por la corona mantena el dominio poltico y
econmico. En 1811, Venezuela declar su independencia, desatando una guerra de 12 aos
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contra Espaa, encabezada por Simn Bolvar, que termin con la derrota de las fuerzas reales en
la Batalla Naval del Lago Maracaibo.
Invocando el espritu de Bolvar, el 4 de febrero de 1992, Chvez que por entonces era teniente
coronel de paracaidistas encabez un intento fallido de derrocar al presidente Carlos Andrs
Prez. El militar acab preso durante dos aos. Esas acciones y el encarcelamiento hicieron que
el lder carismtico conquistara el apoyo del pueblo y allanaron el camino a la victoria
presidencial aplastante de Chvez en 1998.
Pero en tanto ayudaba a los pobres construyendo viviendas asequibles y brindando educacin
gratuita, Chvez tambin dejaba el poder econmico en manos de una nueva lite, dice Kim
Morse, profesora de Historia Venezolana en la Universidad Washbum en Topeka. Chvez
simplemente cambi el funcionamiento del clientelismo, incorporando a gente nueva al sistema,
agreg.
Uno de los individuos ms destacados en la lite de la era Chvez es Vctor Vargas Irausquin. Es
presidente de Banco Occidental de Descuento con sede en Maracaibo, conocido como BOD, el
cuarto banco no estatal ms grande del pas. Vargas, ex presidente de la Asociacin Bancaria
Venezolana, juega al polo en su propio equipo profesional, Lechuza Caracas. Una dcada atrs,
Vargas comenz a aparecer en los diarios espaoles cuando su hija Margarita se cas con Luis
Alfonso de Borbn, primo segundo del rey espaol Felipe VI.
Vargas lleva aos celebrando pblicamente las polticas econmicas de Chvez y Maduro. En un
discurso que pronunci el 5 de junio en Maracaibo, elogi a Chvez por ayudar a los pobres a
obtener hipotecas. Tenemos un sistema financiero slido, robusto, dijo. Aqu s me siento
socialista porque le dimos la oportunidad a los ms necesitados. Chvez restituy el crdito
hipotecario. Vargas era un banquero exitoso antes de que el ex paracaidista llegara al poder. En
1993, una sociedad annima de su propiedad compr el BOD. En aquella poca, era un banco
regional que operaba en el estado de Zulia.
Pero la institucin creci en tiempos de Chvez hasta convertirse en una franquicia nacional,
cuando el presidente nacionaliz los bancos que no apoyaban a su gobierno. Los activos de BOD
ascendan a US$19.300 millones en mayo. Vargas es dueo de 95% del capital accionario. Sin
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embargo, Vargas no recibi un trato especial de Chvez, dice Diego Lepage, uno de los
abogados del banquero. Cuando dicen que Vargas ha sido un empresario que se benefici con
Chvez, no dicen que tiene 15.000 empleados en Venezuela. Eso es importante.
BOD gan dinero recibiendo ms depsitos pblicos que ningn otro banco privado, segn
documentacin obligatoria presentada ante Sudeban, el regulador bancario de Venezuela. Al 31
de diciembre de 2013, BOD tena al menos 50% ms de depsitos que cualquier otro banco
privado.
Como otros bancos venezolanos, el banco paga un promedio de 0,78% anual sobre los depsitos
de cuenta corriente. Invierte parte del efectivo del gobierno en bonos venezolanos. Los
rendimientos sobre deuda venezolana emitida en dlares estadounidenses, y por ende aislada de
la inflacin galopante del pas, promedian 11,8% desde que asumi Chvez. El 15 de julio, los
bonos rindieron 11,2%.
Hacer negocios con el gobierno es valioso para BOD, dice Andrs Prez Capriles, vicepresidente
de la entidad. BOD participa activamente en dicho sector, fortaleciendo su relacin con las
empresas del Estado que manejan recursos del petrleo y otros minerales, as como recursos
provenientes de ingresos de alcaldes, gobernaciones e Institutos Autnomos, explica.
Un dato importante es que BOD se cuenta entre los bancos venezolanos que ayudaron a
reestructurar la deuda pblica y ejecutar los controles cambiarios. Las comisiones por estas
actividades hicieron llover riqueza sobre los dueos de los bancos, dice Russell Dallen, socio
ejecutivo de Caracas Capital Markets, con sede en Miami. Con Chvez, los dueos de bancos
en Venezuela tuvieron una va libre para ganar, agrega. Y estar a favor del gobierno fue una
excelente pliza de seguro para que no les quitaran el banco.
A Chvez no siempre le gustaba lo que haca Vargas, dice Lepage, el abogado del banquero. En
2008, el ejecutivo trat de comprar Banco de Venezuela SA, el ms grande del pas por
depsitos. Dio un anticipo de US$150 millones. El presidente Chvez sali a decir que Vargas
no comprara el Banco de Venezuela porque lo adquirira el Estado. El dueo de BOD todava
libra una batalla ante la justicia para recuperar aquellos US$150 millones, dice el abogado.
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Mientras Chvez vociferaba contra los ricos en su programa televisivo semanal, Vargas
gastaba en un estilo de vida lujoso. En 2005, una mansin en West Palm Beach fue adquirida por
US$33,6 millones a travs de una compaa donde un abogado del financista figura como alto
ejecutivo. Tres aos ms tarde, una casa frente al mar se vendi por US$68,5 millones a una
empresa codirigida por el mismo abogado. En septiembre de 2012, Vargas gan un trofeo en un
torneo de polo en Sotogrande, Espaa. Abord el Ronin, un yate de 58 metros (190 pies) que
haba comprado al fundador de Oracle Corp., Larry Ellison, y concedi una entrevista al sitio
Web Polo-Line: No lo creern, pero el polo me da paz, dijo.