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Contraluz. Asociacin Cultural Cerd y Rico.

Cabra del Santo Cristo


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Cuarto de retratos
CERD Y RICO Y LA FOTOGRAFA ESTEREOSCPICA
Emilio L. Lara Lpez
Doctor en Antropologa
Fotografas Col. A. Cerd y Rico
1. PERFIL BIOGRFICO DE CERD Y RICO
Arturo Cerd y Rico naci en la localidad alicantina de Monvar el 10 de octubre de
1844 en el seno de una familia acomodada, pues sus padres Salvador Cerd Canicio y
Aureliana Rico Rico, disfrutaban de una apreciable fortuna por su condicin de comerciantes
y propietarios de fncas agrcolas. Arturo Cerd realiz el bachillerato en el colegio que
los padres agustinos regentaban en San Lorenzo de El Escorial, y al poco de fnalizar sus
estudios secundarios, tuvo que suspender durante un periodo de dos aos su formacin
acadmica a causa del fallecimiento de su padre, por lo que se vio obligado a regresar a
Monvar para atender diversos asuntos y negocios familiares para, una vez normalizada
la situacin, retornar a Madrid para comenzar la carrera de Medicina en la facultad de San
Carlos, donde recibi clases de Rafael Martnez Molina, mdico jiennense de reconocido
prestigio por aquel entonces.
Durante sus aos universitarios Arturo Cerd se dedica con fruicin a visitar el Museo
del Prado para estudiar con inters la tcnica y la obra de los grandes maestros de la pintura,
lo cual no slo modelar su gusto esttico (de evidente infuencia en toda su posterior
produccin fotogrfca), sino que incluso, de manera autodidacta, pintar algunos cuadros,
pases de abanicos y cermicas.
En 1868 el tumultuoso ao de la crisis de la monarqua isabelina y el triunfo de la
revolucin de septiembre, la Gloriosa, que destronar a Isabel II- obtiene la licenciatura
en Medicina y vuelve a Monvar para conseguir despus plaza de mdico titular en la
poblacin de Cox. Entre fnales de 1871 y principios de 1872 emprendi por unos das un
viaje al pueblo jiennense de Cabra del Santo Cristo, localidad enclavada en Sierra Mgina,
que en aquella poca contaba con algo menos de tres mil habitantes y que dispona de unas
psimas comunicaciones con el resto de la provincia de Jan. En Cabra estaba gravemente
TEMAS DE FOTOGRAFA
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enfermo un hermano. De todas formas, el azar intervino en la vida de Cerd y Rico,
pues en Cabra del Santo Cristo conoci a Rosario Serrano Caro, con quien se casara en
Granada el 6 de octubre de 1872. La mujer de Cerd era asimismo de familia adinerada,
pues hered un rico patrimonio rstico localizado en varios puntos de la geografa de Jan:
Cabra del Santo Cristo, Blmez de la Moraleda, beda, Larva y Andjar. El matrimonio se
establecera en Cabra, en el nmero seis de la calle Santa Ana, donde adems Arturo Cerd
abrira consulta particular que simultaneara con la plaza de mdico titular de la localidad
serrana, e incluso ejercer algunos aos como forense.
El hecho de asentarse vital y profesionalmente en Cabra del Santo Cristo le reportara
a Cerd la tranquilidad necesaria para dedicarse con pasin a la fotografa, sin que esto
signifcara que viviera en una especie de retiro fotogrfco voluntario, pues siempre estuvo
no slo al tanto de las novedades y corrientes fotogrfcas, sino que, como veremos,
participar con su obra en concursos y exposiciones, se cartear con fotgrafos de prestigio
a nivel nacional, publicar fotos en revistas especializadas espaolas y extranjeras y
recorrer Espaa y diferentes pases con su cmara al hombro.
El matrimonio tuvo trece hijos, de los cuales seis sobrepasaron la infancia: Saturnino,
Enrique, Telesforo, Salvador, Julio y Purifcacin. Su hija Pura nacida en 1890-, de hecho
se convertir en uno de sus modelos preferidos para sus fotografas, si bien otros miembros
de la familia en especial los nietos- aparecern recurrentemente en su obra grfca.
En 1898 el ao del Desastre, de la prdida del imperio espaol ultramarino-, Cerd y
Rico, fruto de su creciente apasionamiento por la prctica fotogrfca, decide construir en
Autorretrato en el comedor, 1903.
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Cabra una casa especialmente diseada para ser una simbiosis de arquitectura regionalista,
cmoda vivienda y estudio-laboratorio fotogrfco. Arturo Cerd tom como modelo
arquitectnico una casa adscrita al regionalismo sevillano, con profusin de azulejos- de
Triana que el propio Cerd se encarg de fotografar con detenimiento. El mdico-fotgrafo
hizo gestiones para trasladar a Cabra a unos albailes especializados en construir bvedas
de ladrillo sin ayuda de cerchas o moldes y en la colocacin de azulejos. Cerd, como es
lgico, realiz un reportaje grfco del proceso de derribo de su antigua vivienda y de
las fases constructivas de la nueva sobre el mismo solar hasta la fnalizacin, en 1900, de
la famante residencia familiar. Dicha casa conservada y en la actualidad destinada a
albergar el archivo de los fondos fotogrfcos de Cerd- constaba de dos plantas con un
amplio patio cuadrado como elemento central distribuidor del espacio alrededor del cual
se abran las distintas dependencias, si bien el techo de dicho patio en la planta baja y
por tanto el suelo de la primera- estaba conformado a base de grandes y fuertes losas de
cristal transparente, lo que le confera una especial luminosidad a la planta inferior muy
adecuada para fotografar en ella; a su vez, una gran montera acristalada cubra el patio de
la planta primera, lo que produca una luz cenital excelente para servir todo el permetro
como expositor permanente de fotografas. Para completar la casa-estudio fotogrfco,
la provey de una sala destinada a ser laboratorio de revelado dotada con un ventanal
con cristales verde, rojo y blanco que usaba indistintamente segn le convena en cada
momento de los procesos qumicos pertinentes para revelar. En este singular laboratorio o
cuarto oscuro, Cerd se permita el lujo de utilizar la luz solar para ampliar sus negativos,
cuya calidad fnal era asombrosa.
Como consecuencia de la muerte de su esposa seis aos menor que l-, el 28 de junio
de 1902, Arturo Cerd decide abandonar la prctica profesional de la medicina aunque
continuar toda su vida atendiendo las enfermedades de sus familiares y amigos-, y en paralelo
descarga sobre sus hijos mayores muchas de las responsabilidades en la administracin del
patrimonio familiar, lo que permiti dedicarse en cuerpo y alma a la fotografa y viajar
numerosas veces por el territorio nacional, Norte de frica y Europa.
La dedicacin exclusiva a la fotografa le permite presentarse a mltiples concursos
nacionales y algunos internacionales-, consiguiendo no pocos galardones, lo que da
cuenta de su dominio tcnico y de estar al tanto de las modas y avances en el campo del
arte de Daguerre. Las fotografas de Cerd son publicadas en varias revistas especializadas
tales como La Fotografa, La Fotografa Prctica, Photos, Graphos Ilustrado y la prestigiosa
publicacin inglesa- Photograms of the Year. Cerd emprendi tempranamente en 1899- la
prctica de los reportajes fotogrfcos, siendo el primero una serie de placas acerca de la
inauguracin del puente frreo sobre el que pasaba una lnea ferroviaria- a su paso por
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el ro Salado en Cabra del Santo Cristo-, lo que signifca que Cerd y Rico haba asumido
el concepto de fotoperiodismo, por aquellas fechas tan en mantillas en el panorama
informativo nacional, a la vez que mediante ese reportaje se patentizaba grfcamente el
progreso tcnico experimentado en Espaa, pues la vertebracin de las comunicaciones
se realizaba sobre todo gracias al tren, existiendo, desde haca ms de cuarenta aos,
una slida tradicin de plasmar visualmente los avances tcnicos con protagonismo del
ferrocarril- operados en el reinado isabelino; adems, tras el mazazo en todos los rdenes
poltico, intelectual, social, militar, etc.- sufrido como consecuencia del Desastre del 98, y
el subsiguiente surgimiento de corrientes de pensamiento regeneracionistas, Cerd y Rico
parece asumirlas por va de su produccin fotogrfca, pues este reportaje dara fe de la
voluntad de modernizar el pas a toda costa.
En 1900 realiza un segundo reportaje en la localidad alicantina de Santa Pola para
hacer unas placas de un eclipse solar. Ese mismo ao y el siguiente, se traslada a Barcelona y
Valencia para fotografar las procesiones del Corpus, pues no en balde Arturo Cerd tendr
como una de sus temticas predilectas las manifestaciones de religiosidad popular. En 1903
viaja a Madrid para hacer un reportaje sobre el solemne y multitudinario sepelio de Emilio
Castelar, descollando las fotografas de la comitiva fnebre a las puertas del Congreso de
los Diputados. En 1904, el recin coronado rey, Alfonso XIII, viaja a Granada, personndose
Cerd y Rico para fotografar al monarca en loor de multitudes. En todos estos reportajes,
la tcnica favorita ser la fotografa estereoscpica, pues su posterior visionado ofreca
unas calidades extraordinarias y una sensacin de tridimensionalidad y profundidad de
Escena maternal. Fotografa includa en el volumen correspondiente a 1910,
de la pretigiosa revista Photogram of the Years, con unas de las mejores del mundo de ese ao.
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enorme verosimilitud, si bien hay que acompasar esto con la infatigable labor de estudio
de Cerd, pues conoca a la perfeccin las innovaciones tcnicas y las corrientes estticas a
nivel mundial por la lectura de multitud de revistas especializadas, por la frecuentacin
de certmenes fotogrfcos nacionales e internacionales y por las tertulias con pintores y
fotgrafos amateurs-, llegando a digerirlas perfectamente para no quedarse encasillado
en unos modos fotogrfcos obsoletos como les ocurra a la mayora de los operadores
profesionales jiennenses-, ni mucho menos encapsulado en un medio geogrfco Cabra
del Santo Cristo- alejado de cualquier centro artstico pujante.
Cerd nunca perder la ligazn con su Monvar natal, pues todos los veranos viajaba
hasta all para pasar una temporada en compaa de su hermano Enrique y arreglar asuntos
relativos a la gestin de las fncas agrcolas de las que continuaba siendo titular- y asuntos
mercantiles. Habitualmente iba a Monvar durante los estos acompaado de su hija Pura
al menos mientras estuvo soltera. E igualmente, dos de sus hijos, Saturnino y Telesforo, se
iran de Cabra del Santo Cristo para establecerse defnitivamente en Monvar y ponerse al
frente de los negocios familiares, llegando el primero a ser alcalde de la ciudad alicantina
en 1929.
Durante los ltimos seis aos de su vida, Cerd restringi los viajes fuera de Cabra
del Santo Cristo debido no slo a los achaques naturales de la edad, sino sobremanera a
una afeccin respiratoria a la que, quiz, contribuyeron a desarrollar los aos dedicados a
manipular cidos y otros productos qumicos en el laboratorio de revelado. Cerd y Rico
jams dej de fotografar hasta que la muerte le sorprendi el 15 de febrero de 1921 a
consecuencia de un enfsema pulmonar. Fue enterrado en el panten familiar del cementerio
de Cabra del Santo Cristo y en el que reposaba el cuerpo de su mujer.
2. CARACTERSTICAS DE LA OBRA FOTOGRFICA DE CERD Y RICO
En el ltimo tercio del s. XIX se desarrolla paulatinamente el fenmeno de los fotgrafos
afcionados, que sern aquellos hombres de diferentes estratos de la clase media cuyo hobby
ser la fotografa, y al no tener que dedicarse profesionalmente a ella (a los manidos retratos
de estudio, que eran la columna vertebral del negocio fotogrfco), tendrn una libertad
absoluta en la eleccin del tema fotografable, e incorporarn slo una pequea porcin
de los cdigos narrativos visuales del XIX desarrollados por los fotgrafos profesionales,
nadando por lo tanto a placer en unas aguas fotogrfcas cuyas fuentes eran la esttica
del cinematgrafo y el naciente fotoperiodismo, consiguiendo merced a ello construir una
imagen de la sociedad pasada por el tamiz de su mentalidad mesocrtica; es decir, los
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operadores afcionados recrearn, por medio de sus placas, la vida, los usos y costumbres
instalados en la regencia de Mara Cristina y el reinado de Alfonso XIII. Esa recreacin
de la vida ciudadana se efectuar en funcin de las pautas culturales predominantes en
la burguesa liberal, por lo que slo se fotografarn aquellas escenas que se adecuen al
marco conceptual de los valores burgueses, desechando inmortalizar aquello que repugne a
la mentalidad de las clases medias y medias altas.
Estos amateurs, merced a sus posibilidades econmicas, se benefciarn de los adelantos
tcnicos y manejarn buenos equipos fotogrfcos, que llevarn consigo en excursiones y
viajes, tomando instantneas de todos los acontecimientos de cierta relevancia en la ciudad
y registrando la vida cotidiana de los jiennenses. Su modalidad fotogrfca preferida ser la
estereoscpica, pues a travs de visores especiales contemplaban las fotos con una verosmil
sensacin de tridimensionalidad.
El hecho de que Cerd, en calidad de afcionado fotografara para deleite suyo y por
extensin para el de su crculo ms ntimo, le permiti experimentar y bucear en las nuevas
tendencias fotogrfcas, de las que estaba tan bien informado. Eso s, no pretendi que su
obra quedase sin conocer, como demuestran los elogios recibidos por afamados operadores
afcionados, la exitosa participacin en concursos, la insercin de fotos suyas en diferentes
publicaciones y la correspondencia cruzada con otros fotgrafos espaoles, en la que stos
adjuntaban fotografas de su cosecha para que sus colegas las admirasen y conociesen su
obra. Todo esto supona un limo vivifcador para la produccin de Cerd, pues nunca se
qued encasillado ni se movi en el extrarradio de las ms pujantes corrientes fotogrfcas.
As, por ejemplo, su faceta retratstica, que consume una porcin importante de sus
instantneas, denota el profundo conocimiento de la fotografa y pintura del s. XIX. Cerd
dispuso de modernos equipos: una cmara francesa Ontoscope y otra de la casa Jules Richard
modelo Le Glyphoscope, ambas para cristales de 45 x 107 cms.
El pictorialismo, nacido en 1891, es un planteamiento artstico muy bien trabado
conceptualmente que parte del impresionismo, tanto en su vertiente pictrica como
escultrica, se entronca con el gusto por los temas populares y costumbristas auspiciados
por la Academia e intenta nivelar artsticamente la fotografa con la pintura, empleando
para tal fn un puado de tcnicas precursoras de la esttica del cinematgrafo y que,
asimismo, pretenden excavar en la realidad que nos ofrecen las sensaciones visuales para
traspasarla, para aprehender lo surreal, lo que se encuentra ms all. La burguesa ser
la impulsora del pictorialismo, pretendiendo apartarse de la adocenada comercializacin
de la fotografa generada por los operadores profesionales, por lo que manipulaban las
imgenes introduciendo neblinas y esfumatos, rehuyendo la nitidez. Asimismo en Espaa
el pictorialismo estuvo muy infuido por el regeneracionismo que espole las conciencias
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de muchos intelectuales tras el Desastre del 98, buscando este movimiento fotogrfco
captar la esencia de lo espaol por medio de lo etnogrfco y antropolgico que late en
el regionalismo, haciendo el fotgrafo de director de escena, recolocando a las personas
hasta componer una pose especfca -los encuadres estn preconcebidos-, consiguiendo
as una fotografa a caballo entre el documentalismo y lo artstico. Este movimiento
fotogrfco hara furor entre lo ms granado de los operadores afcionados hispanos -los
profesionales rechazaran en bloque este ismo fotogrfco- en el primer tercio del s. XX,
por lo que Cerd estuvo realmente a gusto en l, erigindose como un maestro de talla
nacional. Precisamente, una de las variantes del pictorialismo ms genuinas en la obra de
este fotgrafo ser la serie de retratos realizados a sus nietos con especial predileccin por
Escena en el huerto, fotografa de marcado carcter pictorialista.
dos de ellos-, pues acostumbraba a tomarlos como obedientes modelos para generar un
amplsimo repertorio de gestos y disfraces gracias, todo hay que decirlo, a las buenas dotes
naturales mostradas por los nios. Este interesante conjunto fotogrfco sin parangn
con el de otro operador amateur o profesional a escala nacional-, creo que recibe una clara
infuencia del cinematgrafo, pues la particular mirada del cine es interiorizada por Arturo
Cerd, que traslada a sus placas los enfoques, encuadres y temticas del cinema muy
inteligentemente, de manera que realiz numerosas tiradas fotogrfcas secuenciales a
modo de fotogramas. Un ejemplo de esto es la serie de fotografas que representan escenas
de borrachos en la taberna o en la calle, o tambin las que se desarrollan en el interior de
estudios de escultores y que tienen un fondo irnico, e incluso los retratos de sus dos nietos
modelos por excelencia estn inspiradas muchas veces en el cine cmico americano o en
las pelculas de aventuras. En cualquier caso, el concepto de foto fja extrada de un flm,
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repercutir tanto en Cerd y Rico, que su obra recorrer un camino plstico cinematografado
en sus ltimos quince o diecisis aos.
Fotograf mltiples aspectos de la vida cotidiana en Cabra del Santo Cristo, registrando
visualmente la religiosidad popular, las labores agrcolas cerealsticas y olivareras, o la
industria artesanal del esparto, como manifestaciones de los usos y costumbres tradicionales,
teniendo el contrapunto de otras facetas de la vida moderna que Cerd y Rico se cuid
de plasmar en imgenes como forma de explicitar las diferencias entre el mundo rural y
urbano de la Espaa de fnes del XIX y principios del XX.
Una temtica fotogrfca que circul a menudo por canales soterrados fue la ertica,
que a menudo andaba por el flo de la navaja de lo artstico para enmascarar la fnalidad
psicalptica. La estrecha amistad de Arturo Cerd con pintores como Lpez Mezquita,
Rodrguez Acosta e incluso Sorolla infuy mucho en esta modalidad fotogrfca, pues
habitualmente las modelos adoptaban poses pretendidamente pictricas bien en el estudio
de un pintor o en escenarios campestres (para constatar la unin entre el cuerpo femenino
y la Naturaleza). A veces es difcil trazar con nitidez la frontera entre las fotografas de
desnudos femeninos de raz pictorialista de aqullas que estaban pensadas para abastecer
el mercado de fotos erticas, aunque las instantneas de Cerd y Rico tienen siempre un
regusto artstico ligado a la iconografa pictrica de fnales del s. XIX y primeros aos
del s. XX que las alejan de las burdas fotografas hechas por manos annimas destinadas
al mercadeo, con lo cual, Cerd demostrar su genio fotogrfco imprimiendo a dichas
instantneas un aura de elegancia muy similar a la lograda por los pintores simbolistas de
fnales del s. XIX.
Uno de sus modelos preferidos, su nieto Arturo, aparece aqu como bibliotecario
segn fotografa tomada en 1907.
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La infatigable experimentacin de Cerd le lleva a probar fortuna con la denominada
fotografa directa. Esta corriente que aboga por la fotografa pura nace de la mano de
Alfred Stieglitz, y resulta la anttesis del pictorialismo: la clave de la fotografa directa es la
aversin a cualquier alteracin de la naturalidad, retocado o manipulado de los negativos
o copias, pues se reputaba a la fotografa como un medio artstico legtimo en s mismo, que
no requera de maquillajes ni afeites para ser una modalidad artstica ms. Alfred Stieglitz,
en 1907, toma una clebre fotografa titulada The Steerage (La cubierta del barco) el autor la
considerar la mejor de toda su obra- en la que un grupo abigarrado de personas deambula
por la cubierta del transatlntico de lujo Kaiser Wilhelm II. Esta fotografa debi conocerla y
admirarla- Arturo Cerd, pues toma varias muy similares con motivo del viaje que efectu
a Tnger en 1907, y en varias ocasiones acudi a esta modalidad de fotografa directa, sobre
todo cuando quera registrar aspectos relacionados con la modernidad.
Modelo del pintor Lpez Mezquita, 1905.
La fotografa en color tambin fue practicada por Cerd con xito nada ms nacer
este procedimiento a principios del s. XX, pues entre 1908 y 1912 tomar bastantes placas
autocromas de retratos y bodegones. Las naturalezas muertas a base de jarrones con
fores variadas sern las predilectas de Cerd, aunque tambin incorpora a los bodegones
piezas de cermica o de cristal muy en la lnea de la pintura barroca denominada en el s.
XVII pintura del silencio-, pero no slo se limita a repetir manidas composiciones, sino que
inserta en los bodegones elementos ornamentales y botellas que reactualizan el lenguaje
de los bodegones. En este sentido, la fgura referencial para Cerd y Rico fue Santiago
Ramn y Cajal, pues amn de perfeccionar el proceso de fotografar en color, hizo placas
autocromas de bodegones de marcado acento moderno al colocar botellas de ans del Mono
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y de ron Negrita junto a una fuente con frutas, y adems, Cajal y Cerd fueron amigos,
como demuestra que en el patio de su casa cabrilea, Arturo Cerd tuviese colgado un
autorretrato fotogrfco del clebre histlogo. Pero Cerd y Rico no se encasill en los
bodegones autocromos, sino que es autor de numerosos retratos en color, algunos de los
cuales pertenecen al pictorialismo.
Asimismo hay que traer a colacin otras placas, que registran parajes naturales
jiennenses, y que son fotografas pioneras a nivel nacional, pues se hicieron en una fecha
tan temprana como la de 1910, lo que demuestra la visin de futuro de Arturo Cerd. El
hecho de fotografar en color supona estar a la ltima en cuanto a la tcnica y lenguaje
fotogrfcos, y esto viene a respaldar la altura fotogrfca de Cerd y Rico. Como apndice
de la fotografa de parajes naturales, Cerd registr obsesivamente escenas acuticas, en las
cuales el protagonista es el mar, un ro, un arroyolo que habra que conectarlo quiz con
la pintura realizada por su amigo Sorolla, que tantos matices lumnicos logr en sus lienzos
en los que el mar es un elemento imprescindible, aunque tambin otros operadores haban
tomado con anterioridad instantneas anlogas.
A fnes del XIX una modalidad fotogrfca, la estereoscpica, gana adeptos a velocidades
metericas entre los operadores profesionales y, sobre todo, entre los afcionados. La
fotografa estereoscpica -o verascpica- consista en una doble toma de cada fotografa,
captada con cmaras provistas de dos objetivos levemente convergentes y separados
65 milmetros y situados uno al lado del otro. Estaban provistos de un solo obturador,
de forma que ambas lentes captaban a la vez cualquier imagen que era impresionada
por separado en dos espacios de la placa negativa. Una vez positivadas y copiadas en
papel o cristal -este soporte era el preferido-, haban de contemplarse con unos visores
Emigrantes. Fotografa que nada tiene que envidiar a la semejante tomada por Stieglitz.
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especiales que producan en el espectador una impactante sensacin de profundidad y
tridimensionalidad en los objetos, paisajes o personas fotografados. No es de extraar
que en las ferias de cada localidad se instalasen barracas de fotografa verascpica muy
visitadas por las clases populares, que visionaban las placas mientras escuchaban msica
procedente de gramfonos o de organillos. Slo la irrupcin del cinematgrafo acabara con
estos espectculos pticos, sobrevivientes hasta la dcada de 1920. Pues bien, la mayora de
la produccin fotogrfca de Cerd es estereoscpica, pues l encontr en esta modalidad
el mejor medio para expresar su sensibilidad.
Muchas de las instantneas de Cerd y Rico estereoscpicas sobre todo- pueden
ser encajadas a caballo entre la fotografa documental y la popular, y a mi juicio y sin
pretensiones de grandilocuencia-, las fotos de Cerd referidas a trabajos cotidianos, labores
agrcolas y ganaderas y ofcios artesanales superan con creces, por su tcnica, pulsin
emotiva y fuerza narrativa visual, a las de cualquier otro operador en el mbito nacional. En
este campo resaltan las series de fotografas de: lavaderos pblicos situados en diferentes
poblaciones espaolas-, trabajos de pesca en muelles y embarcaderos, pastoreo, recogida
de aceituna, escenas de lagar, fabricacin de tejas, laadores, alfareros, toneleros, aladreros,
fbricas de zapatos, carpinteros, cordeleros, etc., etc. En este abigarrado conjunto fotogrfco,
no cabe duda que debi infuir la obra del resto de operadores afcionados jiennenses con
los que tan continuado contacto tuvo Cerd, pues hacia 1912 empiezan a reunirse para
hacer tertulia fotogrfca un puado de afcionados jiennenses en el Caf Espaa, que estaba
situado en la plaza de San Francisco y era uno de los mbitos de sociabilidad preferidos
por las clases medias porque su dueo, Enrique Caada, era un fotgrafo afcionado.
Estos tertulianos-fotgrafos sern Arturo Dalias, Manuel Alczar, Jaime Rosell, Eduardo
Arroyo, Ramn Espantalen, Manuel Aguado, Jos Mediano, Vicente Santn y Antonio
Zrraga, ejerciendo sobre todos ellos su magisterio Arturo Cerd y Rico. Ellos introducirn
aire fresco en la fotografa de Jan porque participarn en concursos y exposiciones,
intercambiarn sus obras e incluso realizarn documentales cinematogrfcos en la ciudad,
como fue el caso del mdico Eduardo Arroyo, el cual compr una cmara en 1928, rodando
cortos documentales ese ao y el siguiente en Jan y Sevilla.
Cerd y Rico tambin se integrar en los crculos artsticos granadinos, sobremanera
en el mundillo de los pintores y fotgrafos, pues l, como excelente afcionado a la
fotografa, encontr en Granada una vida cultural de ms altos vuelos que la existente
en Jan. En dicha ciudad, trabar gran amistad con un selecto grupo de artistas entre los
que descollaron: los pintores Jos Mara Rodrguez Acosta, Vicente Len Callejas y Rafael
Latorre Viedma, Jos Mara Lpez Mezquita y el escultor Pablo Loyzaga Gutirrez. Arturo
Cerd visitar con frecuencia los respectivos estudios de los antedichos artistas impulsado
por afnidades estticas y lazos amicales, y junto a ellos se retratar, componiendo escenas
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muy permeadas por el pictorialismo y el pujante cinematgrafo. Estas fotografas de Cerd
y Rico y los artistas granadinos en el interior de sus estudios, rodeados de cuadros, bocetos,
esculturas y modelos, suponen un corpus documental jugossimo por la polisemia que
pueden hacerse de sus lecturas, destacando el sentido del humor que suele habitar en estas
composiciones.
Cerd, en el ltimo tercio del s. XIX, frecuentar el estudio del fotgrafo Jos Garca
Ayola para hacerse retratos familiares, bien con su mujer o con alguno de sus hijos. Y
respecto a los fotgrafos afcionados, destacar la relacin amistosa con Manuel Martnez
de Victoria, lo que dar como fruto una infuencia recproca de sensibilidades artsticas entre
Cerd y Martnez de Victoria, la cual se reforzaba al intercambiarse bastantes fotografas
una prctica habitual entre los afcionados.
Hay que resaltar que en Granada la fotografa recibira un decisivo impulso merced
a la creacin de la Seccin de Fotografa del Centro Artstico y Literario, pues desde 1912,
sus componentes, en virtud de la prctica excursionista, la practicarn a placer al sentirse
respaldados por una entidad de este calibre, lo que en cierta medida institucionaliza la
prctica fotogrfca y la dota de prestigio a ojos de los cenculos acadmicos.
3. LOS VIAJES FOTOGRFICOS DE CERD: DOCUMENTALISMO Y
ORIENTALISMO
El turismo se desarroll en la segunda mitad del s. XIX entre las clases pudientes, y
a fnales de dicha centuria las capas medias altas de la sociedad espaola se han sumado
Barcelona. Panormica del puerto y monumento a Coln, h. 1910.
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a la prctica turstica y excursionista, por lo que forecen en diversas ciudades sociedades
culturales que fomentaron el excursionismo como una modalidad deportiva y saludable
para contactar con la naturaleza y estudiar el patrimonio artstico. Arturo Cerd, cmara
en ristre, viaj por varias provincias andaluzas especialmente por Jan, Granada, Crdoba
y Sevilla-, Alicante, Valencia, Toledo, Madrid, Salamanca, vila, Barcelona, etc. E incluso
registr fotogrfcamente ciudades de intenso cosmopolitismo como Venecia o Pars, o
enclaves del norte de frica, debiendo destacar el extenso reportaje grfco que realiz
en la ciudad de Tnger en 1907. Este viaje norteafricano hay que contextualizarlo en la
corriente esttica del orientalismo, cuyo vigor se mantuvo desde la segunda mitad del s.
XIX hasta las dos primeras dcadas del s. XX y que implicaba la revalorizacin en varios
planos artsticos arquitectura, pintura y literatura- de la cultura oriental, tenida como algo
extico, lujoso y decadente.
Tanger. Un aguador, 1907.
Cerd y Rico, dentro de sus frecuentes recorridos tursticos, captar con su cmara
el interior de la mezquita de Crdoba as como diferentes espacios de la Alhambra -como
el patio de los Leones-, e igualmente esta valoracin del patrimonio islmico se explicita
en los baos rabes de Granada. No obstante, el inters fotogrfco que despertaban estos
monumentos no era para vindicar el pasado andalus como elemento sustancial de la
historia espaola (y andaluza), sino que eran vistos como la pervivencia patrimonial de
un pasado musulmn que aportaba rasgos exticos y que, adems, fruto de la imagen
estereotipada colonial, permita establecer una fcil asociacin con el modus vivendi de
las colonias de cultura islmica, con lo cual, la fotografa de los operadores afcionados
espaoles es el caso de Cerd y Rico-, arrojaba la posibilidad de realizar un presentismo,
es decir, situar en monumentos hispanomusulmanes escenas morunas o retratarse teniendo
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como forillos decorados musulmanes. En Arturo Cerd, esta presentizacin de la cultura
andalus a travs de la fotografa est condicionada por el conocimiento directo que l tena
del norte de frica, en concreto de Tnger, a raz de ejercer Espaa labores de protectorado
en una zona de Marruecos como consecuencia de la Conferencia de Algeciras de 1906. El
orientalismo que le interesar a Cerd ser el rabe por la herencia patrimonial y cultural
espaola y por el protectorado marroqu-, por lo que las escenas pictorialistas se desarrollan
bien en estudios con decorados que representan la arquitectura nazar bien en diversos
crmenes granadinos o en el propio complejo palaciego de la Alhambra.
De otro lado, la fascinacin por el Egipto faranico queda testimoniada en una de las
visitas de Cerd a Madrid, pues visita el Museo Arqueolgico Nacional y toma fotografas
de la sala donde se exponan momias y sarcfagos procedentes de tumbas egipcias, no en
balde los arquelogos de principios del s. XX ya utilizaban con profusin las cmaras para
documentar sus hallazgos.
Escena en la Torre de la Cautiva de la Alhambra, h. 1903.
4. LA MODERNIDAD DE LA FOTOGRAFA DE CERD Y RICO
En cada provincia espaola podemos encontrar fotgrafos afcionados coetneos
de Arturo Cerd que, bsicamente, siguieron similares cdigos narrativos visuales y
realizaron instantneas de la vida y costumbres de sus respectivas ciudades. Sin embargo,
la produccin fotogrfca de Cerd y Rico resulta excepcional por varios motivos. En
primer lugar, la calidad de sus miles de fotos se mantiene sin altibajos, lo que implica
un dominio absoluto de la tcnica fotogrfca, y en segundo lugar, no slo simultane
distintas corrientes fotogrfcas (pictorialismo, fotografa directa, fotoperiodismo, etc.),
Cuarto de Retratos. Cerd y Rico y la fotografa estereoscpica
Contraluz. Asociacin Cultural Cerd y Rico. Cabra del Santo Cristo
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sino que muchas de sus placas tienen un sello de modernidad que solamente se da en los
operadores fotogrfcos nicos.
En el telar, 1904
El grueso de la obra de Cerd, como ya se ha comentado, est dentro de la fotografa
estereoscpica, que si bien goz durante algunas dcadas de un atractivo singular en
las sesiones privadas y comerciales (en ferias) del ltimo tercio del s. XIX y principios
del s. XX, todava hoy, acostumbrados como estamos a un mundo de tecnologa digital
y adelantos informticos, tiene cierto embrujo contemplar los cristales verascpicos.
Y el visionado de las instantneas de Cerd, lejos de suponer un simple ejercicio
de nostalgia, constituye una prueba de un hombre que tuvo una enorme visin de
futuro, puesto que prest inters a determinados aspectos de la sociedad que hoy se
revalorizan desde las instituciones y organismos. As por ejemplo, Cerd dirigi su
cmara hacia los paisajes naturales jiennenses en particular y andaluces en general,
tuvo una sensibilidad acusada para recoger con su mirada los usos y costumbres que
englobamos dentro de la etnografa, pues l vea el mundo rural de la sierra como una
forma de vida ancestral digna de ser valorada. Absolutamente todas sus fotografas
logran dignifcar las labores tradicionales, las diversas ocupaciones, humanizando
en suma cualquier trabajo. Cerd se ocupa mucho de las festas populares, ya sean
ferias, carnavales o la religiosidad popular, y en dichas placas capta lo espontneo
de dichas celebraciones. Pero igualmente Cerd fotografa la cara ms novedosa de
la vida urbana y de la era industrial, imprimindole aqu a su obra una elocuente
modernidad, anloga a la de los mejores fotgrafos europeos y estadounidenses.
Por todo ello, las fotografas de Cerd y Rico, lejos de ser una arqueologa de la
memoria, una mirada a formas de vida preteridas, constituyen un inmejorable ejercicio
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de recuperacin de un pasado que, en diverso grado, contina injertado en el presente.
Ah reside el misterio de la modernidad: en saber plasmar artsticamente aquello que
se mantiene siempre vigente con el paso del tiempo.
Arturo Cerd y sus seis hijos en la casa familiar de Cabra del Santo Cristo, 1903.
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