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MDIA E HISTRIA: AMBIGIDADES E PARADOXOS

Ana Paula Goulart Ribeiro


Hoje em dia, mais do que em qualquer perodo de nossos
tempos, os conceitos de histria e de jornalismo mantm uma
total afinidade. Convivem to intimamente que tentar separ-
los resultar em grave erro de avaliao histrica ou em
imperdovel falha de compreenso do fenmeno
jornalstico.
1
- Roberto Marinho
Nos ltimos anos, os jornais tm feito constantemente apelo histria, tanto nos
seus processos de legitimao social - nos seus lugares de auto-referenciao
2
- como no
seu enunciar cotidiano. E o tm feito de uma maneira cada vez mais constante e intensa.
Quanto mais vamos nos aproximando do fim do sculo, mais o olhar da mdia se volta
para trs. Estamos presenciando a uma verdadeira exploso do discurso da memria no
jornalismo.
A obsesso jornalstica pela questo da memria e da histria pode parecer
contraditria com o que normalmente costuma-se atribuir contemporaneidade (ou ps-
modernidade, como preferem chamar alguns autores). Afinal, o discurso da histria - ao
ordenar passado-presente-futuro em uma representao do tempo como linear, contnuo e
cumulativo - constituiu o paradigma por excelncia do projeto moderno, agora
aparentemente em crise. Alm disso, a mdia, com suas intricadas redes de informao e
acelerados ritmos de transformao tecnolgica, parece induzir - pelo desejo de fruio
plena no presente - ao enfraquecimento da conscincia histrica.

1
In Quinze anos de Histria. Rio de Janeiro, Rede Globo de Televiso, 1984.
2
Chamamos de lugares de auto-referenciao aos espaos nos quais o jornal tenta construir uma
imagem de si prprio e atravs dela se legitimar, como, por exemplo, as campanhas publicitrias, os
editoriais, as edies comemorativas etc.
Mas se a cultura ps-moderna inerentemente amnsica, no h dvidas de que
tambm profundamente mnemnica. Vivemos uma reorganizao da temporalidade, em
que o futuro deixa de ser pensado como dinmico e superior e parece dobrar-se numa
volta ao passado. Os impulsos mnemnicos de nossa era so, no entanto, bastante
distintos daqueles que marcaram, por exemplo, o historicismo do sculo XIX. Eles so
caticos, fragmentrios, flutuantes e no possuem um foco poltico e territorial claro.
Andreas Huyssen, no seu livro Memrias do Modernismo, prope o conceito de
musealizao para pensar o processo amplo e amorfo atravs do qual o museu
tradicional explode seus muros e uma nova sensibilidade a ele ligada invade espaos cada
vez maiores da cultura e da experincia cotidiana.
3
A restaurao dos centros urbanos, a
onda de antiqurios, a moda retr, a nostalgia, a literatura confessional e memorialista,
tudo parece indicar que o passado tornou-se o paradigma-chave no s da prticas
discursivas da mdia jornalstica, mas das atividades culturais contemporneas como um
todo.
O objetivo deste trabalho exatamente tentar pensar a amnsia e a memria juntas.
Gostaramos de descobrir de que maneira essas categorias coexistem no interior do
jornalismo impresso e mostrar quais as relaes - s vezes tensas e contraditrias - que
entre si estabelecem.
Os paradoxos temporais do jornalismo
O jornalismo , em uma primeira instncia, a negao do passado e da memria.
Os jornais so escritos para comunicar aos contemporneos, sincronicamente localizados,
os acontecimentos de seu tempo e no para registr-lo para as geraes futuras. Os jornais
so feitos para os leitores e os anunciantes, no para os historiadores. Sua ncora o
tempo presente. Seu eixo articulador o atual, o novo.

3
HUYSSEN, Andreas. Memrias do Modernismo. Rio de Janeiro, Editora UFRJ, 1996.
Alm disso, enquanto modalidades discursivas semantizadoras da transformaes
da realidade, a atualidade jornalstica e a histria diferenciam-se bastante. A ltima cria
uma dimenso profunda no tempo, enquanto a outra extrai uma sincronia na superfcie das
narrativas. A segunda enraza os acontecimentos em uma cronologia, a primeira costura
fatos diversos sem estabelecer entre eles relaes causais. A histria explica o presente
pelo passado e a partir da determina as condies de possibilidade do futuro; no
jornalismo, passado e futuro se mantm como virtuais, jamais atualizados.
4
A histria se
faz em um continum, em um processo; a atualidade um recomear a cada dia.
Os vnculos entre jornalismo e histria (entre atualidade e passado) so, entretanto,
bem mais estreitos do que podem parecer primeira vista. Pois se a imprensa negao
do passado e da memria, tambm a sua afirmao. A imprensa faz constantemente
apelo histria, tanto na sua dimenso discursiva (enquanto modelo explicativo e
ordenador do real), quanto no que diz respeito as seus mecanismos de funcionamento.
Alm disso, mesmo que no seja este seu objetivo, os jornais registram e constrem
memria - e o que mais interessante sabem muito bem disso.
Os meios de comunicao tm um papel crucial na produo de uma idia de
histria. Primeiro porque, ao mediar a relao dos sujeitos com as transformaes do seu
cotidiano, produz, no mbito do senso comum, sentidos para os processos histricos nos
quais esses sujeitos esto inseridos. E segundo porque aponta, entre todos os fatos da
atualidade, aqueles que devem ser memorveis no futuro, reinvestindo-os de relevncia. A
mensagem jornalstica, enquanto registro da realidade, assume, assim, uma certa aura e
acaba por impor aos prprios historiadores um modo de recordao do passado.
5

4
Cf. MOUILLAUD, Maurice (org.). O jornal. Braslia, Paralelo 15, 1997.
5
A mdia vem sendo cada vez mais utilizada pelos historiadores como fonte em suas pesquisas. Do total
de trabalhos que abarcam o sc. XX apresentados, em 1995, no Encontro Nacional de Ps-graduandos em
Histria, cerca de 70% utilizavam meios de comunicao (sobretudo jornais) como fonte histrica.
O papel de formalizador da memria no passa de modo algum despercebido aos
produtores de notcia. O lanamento pelo jornal O Globo do slogan publicitrio O jornal
a histria do seu tempo um exemplo claro disso. O prprio Roberto Marinho, presidente
das Organizaes Globo, em uma publicao comemorativa do aniversrio do Jornal
Nacional, afirmou: Fazemos hoje, com os meios eletrnicos, um trabalho semelhante ao
dos monges de antigamente, nos silncio das abadias: o registro factual da histria.
Na Revista de Comunicao recentemente publicada (maio de 1997), h uma
matria intitulada A dura vida do reprter de passeata. Nela, o jornalista Christiaan
Escot Morais, referindo-se aos acontecimentos de maio de 68 na Frana e no Brasil,
afirma que os reprteres foram testemunhas oculares da histria (mxima j utilizada
pelo Reprter Esso desde a dcada de 40) e que fazer reportagem significava viver a
sensao de estar escrevendo para a histria. Diz ele: Foi neste final da dcada de 60
que o trabalho do jornalista confundiu-se com o do historiador, e a reportagem ia para a
rua viver o fato, testemunh-lo, para depois literalmente, contar a histria na redao..
Chico Nelson, jornalista que cobriu o episdio do seqestro do embaixador norte-
americano em 1969, afirma: Eu sabia que aquelas matrias no iriam virar mero
embrulho de peixe, mas sim um registro de poca, que serviria de base para a Histria
no futuro. (pp. 10-14)
Os exemplos poderiam multiplicar-se, mas gostaramos somente sublinhar que a
formalizao e o registro da memria social, mesmo no sendo a funo social primeira do
jornalismo, acaba sendo sua funo secundria, uma espcie de efeito colateral
extremamente importante, inclusive no prprio processo de legitimao social de sua
funo principal. Os jornalistas percebem a dimenso memorialista de sua prtica e a
utilizam para fundamentar seus valores, para justificar sua deontologia.
Nesse processo, a imprensa tenta desqualificar outros universos discursivos que se
apresentam como ordenadores da realidade social, como o caso dos discursos cientficos
ou acadmicos. E o faz s vezes de forma bastante explcita, como o caso de Fernando
Segismundo, presidente do Conselho Administrativo da ABI, no jornal da Associao. Diz
ele: Nem s os especialistas sados da Universidade so capazes de praticar a histria.
(...) Quem, hoje, com o aparato acadmico, est pesquisando com os bons resultados de
Capistrano e escreveria novos Captulos? No se quer dizer que ontem seja melhor que
hoje; apenas pedir um pouco de modstia aos mestres e doutores na matria. (...) a
elaborao da histria - pesquisa, avaliao crtica e redao - independe de rigoroso
preparo em escola superior (...) Sem irreverncia, pode-se proclamar que a histria do
presenteno est sujeita Universidade. Recorrendo entrevistas, cine-documentrios,
transmisses ao vivo, fontes orais, fotografias e cartas compe-se histria da melhor.
Bob Woodward e Carl Bernstein (Todos os homens do presidente) e Peter Arnett (A
Guerra do Golfo) no precisaram de exibir diploma para operarem excelente histria
(p.5)
No processo de construo do seu lugar social, o jornalismo, algumas vezes, chega
a abrir mo da prpria atualidade do fato. A revista Veja, na sua edio de 15 de maio de
1996, dedica a sua capa a questo da escravido e nos oferece um editorial extremamente
elucidativo, intitulado Jornalismo voltado para o passado. Assim comea: O jornalismo
trabalha com o presente. Sua matria-prima o que acaba de acontecer, o novo, a
notcia. Mas pode tambm haver um jornalismo do passado. Esse jornalismo to mais
possvel de existir quanto mais desconhecido for o passado de um pas. No Brasil, onde a
curiosidade histrica, ao mesmo nos ltimos anos, foi fortemente direcionada para o
sculo atual, o passado mais remoto um terreno quase incgnito. No s que o
Brasil, como j disse o jornalista Ivan Lessa, a cada dez anos esquece o que aconteceu
nos dez anos anteriores. A cada sculo o pas parece esquecer o que aconteceu nos
anteriores. Nesse sentido, no Brasil h campo para um jornalismo de carter histrico.
Vale a pena prestar ateno aos dois grifos feitos nas citaes acima. O jornalismo,
segundo seus profissionais, tanto pode fazer histria do presente, como jornalismo do
passado. Nesse jogo de palavras, o que se entende por histria e jornalismo e o que se
entende por presente e passado permanece ambguo.
Alm da questo da histria como um produto complementar e legitimador das
enunciaes jornalsticas, uma outra se coloca: mesmo o novo, o acontecimento
jornalstico - ancorado no tempo presente, na atualidade - est constantemente
referenciado ao velho, ao passado. Isso facilmente observvel atravs de uma leitura um
pouco mais atenta de qualquer jornal dirio ou revista semanal de informao. No me
refiro apenas queles boxes normalmente utilizados nas matrias maiores para fazer
referncias aos antecedentes de um acontecimento, mas enunciao jornalstica como um
todo.
Examinemos, por exemplo, um nmero da revista Veja: a edio de 9 de julho de
1997. As trs reportagens principais, inclusive a da capa, tm como pano de fundo (seno
como foco central) a histria. Izalco Sardenberg conta a vida e as aventuras do navegador
Vasco da Gama. Paulo Moreira Leite volta aos tempos da ditadura militar e apresenta o
depoimento do general Octvio de Medeiros, ex-chefe do SNI. O fotgrafo Orlando Brito
e a editora Dorrit Harazim refazem o derradeiro percurso de Che Guevera, no interior da
Bolvia. Alm disso, inmeras referncias ao passado so feitas em outros espaos da
revista: no editorial, na coluna de Marcos S Correia, na do Anselmo Goes, nas resenhas
dos livros, nas matrias sobre a morte de Osmar Macedo, Robert Mitchum e James
Stewart, na crtica da exposio dos pintores Maria Helena Vieira da Silva e Arpad Szenes
etc.
Muitas vezes, mesmo os fatos novos so articulados a outros do passado, numa
tentativa de atribuir-lhes, por semelhana, sentido. Observemos a matria de Veja
(23/7/97) intitulada Dia de caos nas Alagoas. Nela, os reprteres Manoel Fernandes e
Laura Capriglione afirmam que a greve de policiais de Macei de certa forma repercutia a
Revoluo Russa de 1905. Utilizou-se, inclusive, duas fotos contrapostas (uma em preto-
e-branco da Rssia de ontem e outra colorida de Alagoas de hoje). Diz a legenda: O
confronto na Praa Pedro II, em Macei, e a revoluo na Rssia, quando soldados e
camponeses enfrentaram tropas governistas: o mesmo esfarelamento do poder.
interessante observar que o passado no vinculado ao presente por uma
relao de causalidade qualquer. O presente no se encadeia ao passado para formar uma
narrativa. As enunciaes noticiosas de ontem e de hoje no se articulam de fato; apenas
se fundem na descrio das sucessivas atualidades. No se trabalha com a idia de
processualidade, como j observamos anteriormente. O retorno ao passado representa,
aqui, a integrao do fato da atualidade a um outro fato semelhante, que o precedeu. A
notcia se inscreve, assim, na reproduo de um modelo, na reatualizao de um
paradigma.
6
Os jornais apresentam essa mesma dualidade temporal na sua dimenso
enunciativa. Apesar de suas representaes se referirem ao novo, ao que est em
constante transformao, ao nunca estvel; apesar disso, os seus protocolos discursivos
trabalham com invariantes, com a repetio das estratgias. So os chamados contratos de
leitura, dispositivos mais ou menos cristalizados, que permitem a construo de uma certa
identidade do jornal e, assim, a estabelecimento no tempo de vnculos com os leitores.
7
A incessante permuta de informaes se faz atravs de estruturas estveis do ponto de
vista enunciativo.
Acreditamos que a mdia, com sua datao cotidiana baseada na idia de tempo
homogneo e vazio (cronolgico), no substitui totalmente a experincia do tempo cclico.
A mdia tambm faz apelo em seus rituais enunciativos a uma temporalidade baseada numa
representao tradicional de mundo. A atualidade, figurada como processo permanente de
mudanas, relatada jornalisticamente segundo intervalos regulares, prprios a cada
veculo-suporte (empresa jornalstica). Dirio, semanal, mensal, vespertino, matinal, no
importa: as notcias so continuamente apresentadas em intervalos regulares, sempre
retornando no mesmo bat-horrio, no mesmo bat-canal e segundo as mesmas
modalidades discursivas.

6
MOUILLAUD, op. cit..
7
Sobre contrato de leitura, Cf. VERN, Eliseo. Quand lire cest faire: lenonciation dans le discours
de la presse crite In Semiotique II. Paris, IREP, 1983.
Em outras palavras, se em termos representativos, os discursos jornalsticos se
pautam por uma temporalidade cronolgica (ainda que ancorada em um presente
eternamente reatualizado), em termos enunciativos, configuram-se ciclicamente. Como
forma e contedo (representao e enunciao) constituem uma unidade orgnica, em
termos semiticos indissoluvelmente ligados, as novidades jornalsticas so absorvidas
pelas estruturas cclicas que regem a temporalidade do cotidiano, ao mesmo tempo em que
esse mesmo cotidiano ressemantizado pelas estruturas da cronologia temporal da
representao noticiosa. No evento jornalstico no h apenas descontinuidade brusca,
ruptura, como pode parecer primeira vista, h tambm uma marcao rtmica, como j
o afirmou Muniz Sodr.
8
A mdia trabalha, assim, na dinmica das duas temporalidades (da cclica e da
histrica). Subordina, de alguma forma, a temporalidade produtiva, do novo, do
acontecimento, lgica do tempo repetitivo, da srie. este que d suporte aos seus
cerimoniais, que possibilita no continuum as identificaes e as construes dos vnculos
(aquilo que Vern chama de reconhecimento).
H algo anacrnico no interior da mdia?
Com a insero das novas tecnologias de informao, a nossa experincia foi
alargada para muito alm das fronteiras territoriais que nos rodeiam e que definem nossas
comunidades de pertencimento. Estamos (ou pelo menos podemos potencialmente estar)
em contato permanente e instantneo com uma multiplicidade de mundos. Os novos
dispositivos, ao romperem as barreiras de tempo e espao, definiram novos horizontes de
experincia, instaurando outros tipos de vnculos sociais. Este modelo de sociabilidade

8
Cf. SODR, Muniz. Reinventando a cultura. Petrpolis, Vozes, 1996.
(em referncia a clssica diviso entre solidariedade mecnica e orgnica de E.
Durkheim) foi chamado por alguns autores de solidariedade por conexo ou reticular.
9
O vnculos entre os indivduos se constituem no mais por apelo tradio ou
somente por algum tipo de complementariedade funcional, mas tambm por escolhas
aleatrias entre elementos disponveis nas redes telemticas. O enraizamento em territrios
de pertencimento e a histria cultural concretamente partilhada no constituem mais pr-
requisitos para ligar a pessoas umas s outras; as solidariedades podem instalar-se de
forma eletiva e contingente.
A heteronmia nas vinculaes intersubjetivas, possibilitadas pelas redes
informativas e pelas formas reticulares de sociabilidade, favorecem a instabilidade ou
transitoriedade identificatria. As novas tecnologias genticas e cosmticas, que
possibilitam a livre combinatria das identidades pessoais, tambm contribuem para a
mutao cultural das regras de construo das identidades contemporneas
10
.
Alguns autores preferem, por isso, no mais falar em identidade, pois esta noo
sugeriria uma idia de unidade e estabilidade; propem a sua substituio pelo conceito de
identificao, que remete a um processo mais dinmico e instvel.
Mas, em meio a todo o novo aparato tecnolgico, qual ser o papel mdia impressa
no processo de constituio da identidades ou identificaes contemporneas?
Se tomarmos como exemplo os seus espaos de auto-referenciao, nos parece
que jornal vende justamente a possibilidade de identificaes estveis, atravs de meta-
narrativas, explicativas e ordenadoras do caos social. O que a imprensa oferece - ao
construir sua auto-imagem - um lugar de mediador entre os sujeitos e a realidade e faz
isto nos moldes do projeto moderno. No importa que, de fato, oferte o oposto nos seus

9
Cf. RODRIGUES, Adriano Duarte. Comunicao e Cultura: a experincia cultural na era da
informao. Lisboa, Presena, 1994.
10
Cf. MUNIZ, Sodr, op. cit., p. 174.
espaos enunciativos cotidianos; dessa forma que a imprensa legitima-se, constri sua
funo social, a sua existncia como necessria. A imprensa se vende como uma
instituio genuinamente moderna, apesar de profundamente marcada pelas contradies
e ambigidades da ps-modernidade.
A mdia espetaculariza, mas tambm resguarda a legitimidade da representao
objetiva. Faz isso atravs, entre outras coisas, de reenvios mltiplos ao passado,
rememorado como histria. Afinal, desde a modernidade, as referncias bsicas para a
construo dos processos identitrios foram fornecidas pelos protocolos discursivos da
histria-disciplina.
A imprensa, assim, joga com a iluso do homogneo e do total: se o que
consumimos a fragmentao, o que compramos a esperana (evocada em suas
embalagens e invlucros) do total, do contnuo, do linear e do homogneo. A mdia
jornalstica assume uma postura indubitavelmente moderna, oferecendo ao sujeito instvel
formas tradicionais de identidade atravs da simulao.
A mdia-osis
Segundo Andreas Huyssen, nas sociedades contemporneas, formas de ncora
temporal tornam-se cada vez mais imprescindveis, na medida em que as nossas
coordenadas territoriais e espaciais se esmaecem ou so dissolvidas pela crescente
mobilidade do mundo. O apelo memria e histria representa uma tentativa de diminuir
o ritmo acelerado das informaes, de resistir dissoluo do tempo, de descobrir uma
forma de contemplao fora do universo da informao rpida, de afirmar um espao em
um mundo de desnorteante e ameaadora heterogeneidade. Nossa obsesso pelo passado
funcionaria, em ltima instncia, como uma reao aos acelerados processos tcnicos que
esto transformando nossa vida.
11

11
HUYSSEN, op. cit., p.18.
A imprensa evoca, principalmente em seus espaos de auto-referenciao, essa tese
da compensao/resistncia desenvolvida por Huyssen. A campanha de O Globo (O
jornal a histria de seu tempo) um exemplo bem claro disso. Os anncios
construram, atravs de algumas operaes de enuciativas
12
, a imagem do real como
confuso e catico, devido a rapidez das transformaes histricas.
Observemos alguns trechos: Aquilo tudo isso que j no mais nada disso.;
Quando voc acabar de ler este anncio o mundo j ser outro.; O tempo est cada
vez mais curto para contar a histria, mesmo porque a histria muda o tempo todo; As
coisas comearam a mudar cada vez mais depressa a cada ano, a cada ms, a cada
semana, a cada dia, com tamanha velocidade que quase impossvel se manter
atualizado. Ainda bem que existe O Globo.
A atualidade o caos, lugar de entropia, e a mdia a instncia da ordenao, do
sentido, da inteligibilidade. O jornal se apresenta - tal como os museus para Huyssen -
como um lugar de tranqilidade, uma espcie de osis frente a acelerao do mundo
externo.
Os meios de comunicao evocam a crise da modernidade (a acelerao, a falncia
da histria-disciplina como modelo explicativo etc.) para apresentar-se como uma soluo,
a nica possvel. Mas a mdia no - como tenta parecer - um local to bem delimitado,
cujas fronteiras, marcadas por duras paredes, impediriam a contaminao com o mundo
exterior. O caos ps-moderno, no o esqueamos, constitutivo da lgica miditica.
O jornalismo impresso, como vimos, desenvolve mltiplas (e s vezes
contraditrias) relaes de sentido com a dimenso temporal. Se em um primeiro
momento distancia-se do discurso da histria, como um lugar distinto de semantizao

12
Essas operaes foram analisadas em nossa dissertao de mestrado. Cf. A histria de seu tempo: a
imprensa e a produo do sentido histrico. Rio de Janeiro, ECO/UFRJ, 1995.
dos fatos e de estruturao temporal, em seguida a ele se articula, mesclando
promiscuamente as suas lgicas.
O jornalismo local de tenso entre tendncias aparentemente antagnicas. Mas
tradio, modernidade e ps-modernidade no so, afinal, termos excludentes, que
designam pocas historicamente distintas e encadeadas no tempo. As trs experincias
podem coexistir, e coexistem de fato, nas pginas dos jornais.