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ber den Zynismus der Jugend

Bertrand Russel (1930)



Jeder, der heute die Universitten der westlichen Welt besucht, wird wahrscheinlich mit der
Tatsache konfrontiert, dass die intelligenten jungen Menschen von heute sehr viel zynischer sind als
dies frher der Fall war. Dies trifft nicht auf Russland, Indien, China oder Japan, die
Tschechoslowakei, Jugoslawien oder Polen und ein keinster Weise auf Deutschland zu, aber es ist ein
bemerkenswertes Charakteristikum der jungen Menschen in England, Frankreich und den
Vereinigten Staaten. Um zu verstehen warum die jungen Leute im Westen so zynisch sind, mssen
wir auch verstehen warum die im Osten es nicht sind.
Junge Menschen in Russland sind keine Zyniker weil sie die Kommunistische Philosophie als Ganzes
akzeptieren und auerdem in einem Land mit immensen natrlichen Ressourcen leben, die
bereitstehen um methodisch ausgebeutet zu werden. Die jungen Leute haben also eine Karriere vor
sich, der sie positiv gegenberstehen. Man muss nicht ber den Zweck des Lebens nachdenken,
wenn man gerade dabei ist eine Utopie zu errichten, eine Pipeline zu legen, eine Eisenbahnstrecke zu
bauen oder Einwanderern zu erklren wie man mit Ford-Traktor bedient. Die Russische Jugend ist in
Konsequenz kraftvoll und leidenschaftlich in ihren Ansichten.
Die Grundposition der Jugend in Indien ist das Feindbild England: von dieser Grundannahme, wie von
der Existenz Descartes, lsst sich eine ganze Philosophie ableiten. Aus der Tatsache, dass England
christlich ist folgt, dass Hinduismus oder Mohammedanismus, je nachdem, die einzig wahre Religion
ist. Aus der Tatsache, dass England industrialisiert und kapitalistisch ist folgt, je nach Temperament
des Betrachters, entweder dass jeder am Spinnrad drehen sollte oder dass Protektionismus und der
Aufbau einer nationalen Wirtschaft das einzige Mittel gegen die Briten sind. Weil die Briten Indien
durch physische Gewalt beherrschen, ist moralische berlegenheit anzustreben. Das verfolgen
nationalistischer Ziele reicht in Indien gerade um heroisch zu sein und nicht nichtig. So sind auch die
Inder vor der Blendung des Zynismus befreit.
Der Hass auf England spielt auch in China eine Rolle, jedoch in geringerem Mae als in Indien, da die
Briten China nie erobert haben. Die chinesische Jugend verbindet Patriotismus mit einem
Enthusiasmus fr Okzidentalismus, hnlich wie in Japan vor 50 Jahren. Sie wollen, dass das
chinesische Volk aufgeklrt, frei und wohlhabend wird und sind bereit die notwendigen Schritte zu
gehen. Ihre Ideale sind die des neunzehnten Jahrhunderts, welches China scheinbar noch nicht
antiquiert hat. Zynismus in China ist verbunden mit den Offiziellen des imperialen Regimes und hat in
den Militaristen, die das Land seit 1911 bedrngen, berlebt. Dennoch hat der Zynismus keinen Platz
in der Mentalitt der modernen Intelektuellen.
In Japan ist der Ausblick der jungen Akademiker hnlich dem im Kontinentalen Europa zwischen 1815
und 1848. Die Losungen des Liberalismus sind immer noch wirksam: Parlamentre Regierung,
Freiheit des Einzelnen, Meinungsfreiheit. Der Kampf gegen den traditionellen Feudalismus und die
Autokratie scheint auszureichen um die jungen Menschen zu beschftigen.
Der gebildeten Jugend im Westen kommt diese ganze Begeisterung geschmacklos und plump vor.
Man ist fest davon berzeugt, dass man, nachdem man alles mal studiert hat, alles durchschaut hat
und es nichts mehr auf dem weiten Erdenrund gibt, dass in irgendeiner Weise bemerkenswert ist.
Dafr gibt es viele Grnde in den Lehren der lteren. Aber das trifft nicht die Wurzel des Problems,
da die Jugend unter anderen Umstnden die Lehren der lteren abwerfen und ihren eigenen Weg
finden. Wenn die Jugend von heute nur mit Zynismus reagiert muss es dafr einen bestimmten
Grund geben. Die Jungen knnen nicht nur nicht glauben was man ihnen lehrt, sie scheinen Garnichts
mehr glauben zu knnen. Dieser seltsame Umstand bedarf Untersuchung. Schauen wir uns als erstes
einige der alten Ideale an um zu sehen warum selbige nichtmehr auf Loyalitt stoen. Solche Ideale
sind Religion, Nation, Fortschritt, Schnheit und Wahrheit. Was ist aus Sicht der Jugend so falsch an
ihnen?
Religion
Die Schwierigkeit ist hier teils intellektuell, teils sozial bedingt. Aus intellektuellen Grnden sind nur
noch wenige Menschen zu einer Intensitt von religisem Glauben fhig wie z.B. Thomas von Aquin
es war. Der Gott der meisten modernen Menschen ist ein wenig vage, und zerfllt oft in eine hhere
Macht die fr Gerechtigkeit sorgt. Sogar Glubige sind mehr damit beschftigt, was fr Effekte
Religion in dieser Welt hat, als mit der nchsten Welt an die sie glauben. Sie sind sich nicht mehr so
sicher, dass Gott die Welt zu Verherrlichung seiner selbst geschafften hat, vielmehr scheint Gott eine
sinnvolle Hypothese um diese Welt zu verbessern. Die Unterordnung Gottes unter die Dinge des
alltglichen Lebens lsst an der Aufrichtigkeit ihres Glaubens zweifeln. Sie scheinen zu denken das
Gott, wie der Sabbat, fr den Menschen da ist. Es gibt auch soziologische Grnde, warum die Kirche
keine Basis fr einen modernen Idealismus bildet. Die Kirchen sind durch ihr Kapital in der Erhaltung
desselben verstrickt. Zustzlich sind sie mit einer repressiven Ethik verbunden, die viele Gensse
verbietet, die fr die jungen Leute heute nur harmlos erscheinen und erzeugt somit Ressentiments.
Ich kenne aufrichtige junge Mnner die die Lehre Christi mit ganzem Herzen akzeptiert haben und
sich in Opposition zum offiziellen Christentum fanden: ausgeschlossen und Opfer von Verfolgung,
fast so als wren sie militante Atheisten gewesen.
Nation
Patriotismus