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Resumen texto La medida de la realidad Crosby

Captulo 1
Siglos IX y X: Europeos considerados por los musulmanes como estpidos, groseros y brutos. Pero
seis siglos ms tarde, los europeos les llevaban la delantera en cuanto al desarrollo, en ciertos tipos de
matemticas y en innovaciones mecnicas. Cmo fue esto posible?
Grabado de Bruegel de 1560: popurr de lo que llamaba la atencin a los europeos occidentales
urbanos de la poca, lo q podra llamarse el sueo renacentista de occidente. Miscelnea muy
grande, nadie se preocupaba por su coherencia interna ni lo consideraba un conjunto. Occidente
empezaba a visualizar la sustancia de la realidad como conjuntos de unidades uniformes. Decidieron
percibir visualmente y de una vez una parte tan grande de la realidad como fuera posible.
Esta aficcin a dividir las cosas, las energas, las costumbres; en partes uniformes y contarlas, puede
tener el nombre de CUANTIFICACIN.
Los antiguos definan de forma mucho ms estrecha que nosotros la medicin cuantitativa y solan
rechazarla para adoptar una tcnica que pudiera aplicarse de forma ms general. Nosotros afirmamos
que el peso, la dureza o la temperatura son cuantificables, pero eso no se encuentra implcito ni en
esas cualidades ni en la naturaleza de la mente humana. Lo que puede medirse en trminos de
cuantos no es tan sencillo como pensamos nosotros, que tenemos la ventaja ex post facto que nos
brindan los errores de nuestros antepasados.
Ms adelante, sucedi que pesar, contar y medir resultaron actividades mundanas, mientras que las
matemticas tenan cualidades trascendentales que embriagaban a quienes trataban de alcanzar la
verdad atravesando la cortina de lo mundano. La ciencia podra definirse como el fruto de la
aplicacin de las matemticas, con su precisin platnica, a las toscas realidades de Aristteles.
La historia indica que la norma consisti en ciclos de avance y retroceso de combinacin de
matemticas abstractas y medicin prctica, y luego dar cabezadas, dormirse y olvidarse. El logro
intelectual distintivo de occidente consisti en juntar las matemticas y la medicin, y aplicarlas a la
tarea de entender una realidad perceptible por los sentidos que los occidentales supieron que era
temporal y espacialmente uniforme.
El tema de este libro es el cmo. Cmo pasaron los europeos de sus dudosos comienzos en el
terreno mensurativo hacia las rigurosas artes, ciencias y tecnologas que Bruegel present en su
grabado.
Si bien el conocimiento de la cuantificacin en la civilizacin occidental data del neoltico, pasaron
milenios antes de q se convierta en una pasin.
De 1275 a 1325 se construyeron los primeros relojes mecnicos y caones en Europa, dos cosas que
obligaron a los europeos a pensar en trminos de tiempo y espacio cuantificados. La seal
cuantificativa apareci en la Europa occidental cerca del 1300, ao del 1er apogeo del crecimiento
demogrfico y econmico. Esto persisti cuando Europa cay en un siglo de derrumbamiento
demogrfico, guerra crnica, catstrofes naturales, descrdito de la iglesia, hambrunas peridicas e
infecciones. Mientras tanto, Dante escribi la Divina Comedia, se inventaron la navaja, el reloj y las
cartas de navegacin.
El modelo venerable Captulo 2
Para un hombre entender el mundo es reducirlo a lo humano, ponindole su sello. Albert Camus.
Palabras que nacieron respondiendo a la llamada de las nuevas tendencias, instituciones y
descubrimientos: pantometra, milln, Amrica.
Visin antigua: Modelo venerable. Monopoliz el sentido comn europeo durante muchas
generaciones porque posea el sello propio de la civilizacin clsica y porque en conjunto cuadraba
con la experiencia real. Adems responda a la necesidad de una descripcin del universo que fuera
clara, completa y debidamente formidable sin causar estupor. El modelo venerable presentaba
estructuras y procesos con los que una prsona poda vivir emocionalmente, adems de
comprenderlos intelectualmente. Por ej, un tiempo y un espacio de dimensiones humanas. La realidad
tena dimensiones que los seres humanos podan comprender y funcionaba de maneras que las
personas podan entender o a las que podan resignarse, pero eso no significaba que fuera
esencialmente uniforme. Los seres humanos perciban la realidad como una cosa desigual,
heterognea.
La posibilidad de predecir la realidad no se derivaba de ella misma per s, sino de Dios.
No hay que pensar que el sentido comn ha sido comn a lo largo de los siglos.
El texto va a examinar tres facetas del modelo venerable: el tiempo, el espacio y las matemticas (que
hoy nos parecen un medio muy til para medir y pensar esas dimensiones).
Tiempo: Los europeos no pensaban que hubiera mucho tiempo. Se consensuaba que el da del juicio
final estaba mucho ms cerca que el principio. Pero a pesar de eso, los europeos medievales prestaban
poca atencin a los detalles del tiempo. La forma del tiempo medieval y renacentista era solo
aproximada. El tiempo era un escenario en el que se representaba un drama mayor: el de la salvacin
contra la condenacin. Los europeos no tenan un concepto vvido de la causalidad a travs del tiempo
(una sucesin de factores, cada uno de los cuales conduce a otro que lleva a cabo cambios
significativos). Las transiciones de una edad a otra se vean como bruscas y arbitrarias. Pasar de
antepasados que vivan siglos a nosotros, pequeos y de vida breve, en unos cuantos miles de aos no
era imposible si se contaba con un dios omnipotente.
De a poco, comenz a surgir primero el calendario juliano de 365 das, luego se decidi que el ao del
nacimiento de Cristo sera el ao 1, y paulatinamente comenz a dividirse el calendario en meses, das
y semanas. Las horas eran las unidades ms pequeas de las cuales se ocupaban las personas. Saban
que haba perodos ms cortos, pero improvisaban formas de ocuparse de ellos: por ejemplo,
instrucciones de cocina que indicaban que un huevo deba hervir durante el tiempo que se tarda en
decir un miserere. Por un tiempo, los europeos contaban con un sistema de horas desiguales, que se
hinchaban y deshinchaban, con el fin de que hubieran 12 horas en el da y 12 horas en la noche.
El modo de ocuparse del tiempo de los europeos medievales tena mucho que ver con valores
simblicos y poco que ver con la precisin.
La ignorancia dictaba que la cartografa tena que ser sencilla. Durante mucho tiempo fueron muy
apreciados los mapas T-O del mundo, con Jerusalem en el centro. Se deca que era improbable que
hubiera gente viviendo en otras partes del mundo que no fueran Europa, frica y Asia. Estos mapas
eran intentos no cuantitativos y no geomtricos de facilitar informacin sobre lo que estaba cerca, lo
que no estaba lejos, lo que era importante y lo que no lo era. Era ms un retrato expresionista que una
foto de identificacin. Estaba dirigido a los pecadores, no a los navegantes.
Nuestra forma de pensar es extremadamente distinta a la de los occidentales de la edad media y
renacimiento especialmente en lo que refiere a las designaciones de cantidad. Ellos no tenan un gusto
desarrollado por las expresiones exactas de cantidad. Haba muy pocos nmeros. Un poquito ms y
un trozo de tamao mediano eran expresiones suficientes para la precisin requerida. Los europeos
medievales usaban los nmeros por su efecto y no por su precisin. El sistema de expresin numrica,
heredado del imperio romano, era apropiado para el mercado semanal y la recaudacin de impuestos,
pero no lo usaban para cosas de mayor envergadura.
Para nosotros, los nmeros son neutros en s mismos. Pero para los europeos, los nmeros eran
cualitativos adems de cuantitativos. San Agustn teoriz que el universo fue creado en 6 das por ser
un nmero perfecto, que el 3 tambin lo era junto al 4, el 7 tambin era perfecto, el 10 simbolizaba la
ley (mandamientos) y el 11 era transgresin o pecado. Mientras hoy utilizamos nmeros cuando
queremos sealar precisin mxima, los antiguos europeos preferan un enfoque amplio y se
conformaban con la imprecisin porque queran abarcar tanto como fuera posible de lo que pudiera
ser importante. Lo que pretendan no era comprender la realidad material, sino encontrar una pista
de lo que pudiera haber ms all de la cortina de la realidad. Eran tan poticos con los nmeros como
lo eran con las palabras.
El modelo venerable es dramtico, melodramtico y teolgico: Dios y el designio se ciernen sobre
todo. Hoy esto nos choca porque buscamos explicaciones de la realidad desprovistas de emocin,
destiladas. Del dramatismo de la creacin del mundo se pas al big-bang. Pero los europeos de la
edad media queran explicaciones concluyentes, inmediatas y satisfactorias desde el punto de vista
emocional. Anhelaban un universo que pueda amar y sufrir. Y en ese universo, los instrumentos de
medicin no tenan utilidad prctica. El universo de los antiguos europeos era de cualidades y no de
cantidades.