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Prticas de Adivinharias: seca e cultura popular no Nordeste do Brasil.



Jos Weyne de Freitas Sousa
Univ. da Integrao Internacional da Lusofonia Afro-brasileira, Brasil.

Resumo
Abordamos nesse artigo a relao entre o saber popular e o cientfico na regio
Nordeste do Brasil a partir da anlise das prticas de adivinharias: costumes utilizados
pelos sertanejos da regio para prever a quadra chuvosa. Consideramos a utilizao das
prticas de adivinharias luz das transformaes histricas engendradas principalmente
pela poltica de combate s secas na regio e comparamos a metodologia aplicada pelo
saber popular e cientifico, ao longo do tempo, no que tange a previso meteorolgica.
Procuramos avaliar o sentido dessas prticas no sculo XIX e a sua reinveno no
sculo XXI, por meio dos profetas das chuvas.
Palavras-chaves: regio; poltica; seca; prticas de adivinharias; progresso.
Introduo
Podemos deslindar no processo inicial de colonizao da Amrica portuguesa
a dicotomia entre o saber cientfico e a cultura popular, quando no sculo XVI os europeus
singraram o Oceano Atlntico e ancoraram na costa do Novo Mundo com suas velozes
caravelas e apoiados por modernos instrumentos de navegao e orientao nutica como
a bssola e o astrolbio; alm de uma tripulao formada dentro dos preceitos cientficos
ensinados na Escola de Sagres, fundada pelo infante d. Henrique.
Os circum-navegadores lusos logo se depararam com povos indgenas, cujas
diferenas culturais eles no conseguiam atinar nem pretendiam faz-lo, pois sua inteno
final era estabelecer um modelo de agricultura comercial por meio de plantations
escravagistas localizadas em pores da frica (So Tom e Prncipe, Cabo Verde) e das


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Amricas (So Vicente e Pernambuco no Brasil), como forma de desafogar a
superexplorao da terra na Europa desencadeada pelos arroteamentos (cercamentos)
para atender ao aumento da demanda de bens de consumo.
O advento do capitalismo comercial no Novo Mundo trazido por uma cultura
que se distinguia da africana e da pr-colombiana colocou em confronto dois mundos que
crescentemente polarizaram o saber popular e o cientfico. O colonizador/saber cientfico
e o colonizado/saber popular levaram a efeito outra dicotomia a do dominador/dominado.
Na zona aucareira a propagao de engenhos com suas mquinas e equipamentos trouxe
consigo a urbanizao do espao, a prestao de novos servios pblicos e privados, a
construo de ferrovias e a modificao paulatina dos costumes.
No entanto, a populao sertaneja dos rinces do Nordeste do Brasil,
excluda dos grandes circuitos do capital comercial internacional se desenvolveria quase
a margem do grande latifndio aucareiro, no fosse a venda de gado para os engenhos,
e tendo como problema a ser resolvido a convivncia com um quadro climtico de baixa
pluviometria e escassez de solos agriculturveis. Nesse contexto, inserimos os profetas
das chuvas (tambm chamados de doutores das secas) como representantes hodiernos
duma poca em que as prticas de adivinharias de chuvas possibilitavam suportar a
natureza hostil e manter estvel a sociedade.
Com isso, procuramos avaliar o sentido no passado e a reinveno desses
costumes no sculo XXI, a partir das seguintes questes: a) Como podemos compreender
a utilizao das prticas de adivinharias a luz das transformaes histricas engendradas
principalmente pela poltica de combate s secas na regio Nordeste? b) Quais as
semelhanas e diferenas, em termos metodolgicos, entre o saber popular e o cientfico,
ao longo do tempo, no que tange a previso meteorolgica? c) Como as prticas de
adivinharias se relacionam aos diferentes conceitos de desenvolvimento? d) Qual o


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significado do surgimento dos doutores das secas no sculo XXI?; Por meio dessas
indagaes correlacionamos o saber popular e o cientfico considerando-os como saberes
historicamente construdos e inseridos no mbito das relaes de poder que permearam o
Nordeste do Brasil.

1. Colonizao do Nordeste.
Na regio Nordeste do Brasil, objeto principal desse texto, a ocupao e
colonizao dessa poro geogrfica do pas tiveram como bice um quadro climtico de
escassez pluviomtrica, solos impraticveis para a agricultura em alguns lugares,
confrontos com as populaes indgenas e a insuficincia de capitais internos. A sua
principal atividade econmica foi a lavoura de cana-de-acar restrita a zona litornea e
a pecuria praticada no interior, cuja associao permitiu o crescimento econmico por
meio de plantations escravagistas e a ocupao do semirido com a instalao de fazendas
de gado.
O economista Celso Furtado observa que, devido a essas condies, nessa
regio no houve um projeto autnomo de colonizao, de modo que o progresso da
lavoura canavieira obtido durante os sculos XVI e XVII se deveu, em grande parte, a
ao da coroa portuguesa, sem a qual ela no teria ocorrido. No sculo XVIII o setor
aucareiro da colnia entrou em crise devido a maior concorrncia impetrada pelo acar
holands, aps serem os batavos expulsos de Pernambuco em 1654, o que levou a queda
internacional do preo da mercadoria. No obstante, com a descoberta de ouro nas Minas
Gerais no sculo XVIII, a transferncia da Corte para o Rio de Janeiro (1808) e a expanso
da produo cafeeira em So Paulo no sculo XIX ocorreu o descolamento do eixo
econmico do Nordeste do Brasil para o Centro-Sul.


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Com base nessa conjuntura a questo que colocamos : como a populao da
regio Nordeste sobreviveu sem o suporte da Coroa, dado o fato de que as condies
climatricas no sofreram alterao e considerando a anlise de Celso Furtado, segundo
a qual com a crise do setor aucareiro a pecuria involuiu, retrocedendo ao patamar de
simples subsistncia? Furtado por entender que o fluxo da renda foi o fator de progresso
das capitanias nordestinas, concluiu que o deslocamento do eixo econmico para o
Centro-Sul ocasionou a condenao da regio ao subdesenvolvimento. No entanto,
quando observamos a histria da regio, percebemos que sua populao no apenas
resistiu as vrias secas ocorridas nos sculos XVIII e XIX como tambm se expandiu
demograficamente.
Segundo o censo de 1819 a populao das regies Norte e Nordeste era de
1.846.362, sendo maior que a das regies Sul-Sudeste-Centro-Oeste que totalizava
1.749.770 habitantes (IBGE, 1986, p.30). Por outro lado, se considerarmos o novo cenrio
colonial, esboado por Joo Lus Fragoso (1998, p.119-151), caracterizado por um
mosaico de formas no capitalistas de produo, podemos concluir que com a crise do
setor aucareiro nordestino a pecuria no involuiu porque se converteu numa atividade
de abastecimento do mercado interno da regio. Desse modo, no se deve considerar a
fluidez da renda para um determinado territrio e a ao governamental externa como os
nicos fatores de desenvolvimento.
Na dcada de 40 do sculo XX, o economista austraco Joseph A. Schumpeter
(1982, p.9) definiu desenvolvimento como sendo a capacidade dos indivduos de
resolverem problemas. Isso decorre, como ele anotou, do fato econmico no dever ser
visto de modo isolado. O processo social, na realidade, um todo indivisvel. Com isso,
para se compreender o desenvolvimento econmico de um pas, regio ou cidade,
necessrio observar os fatos econmicos correlacionados a outros aspectos sociais e


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culturais, porque Um fato nunca puro ou exclusivamente econmico; sempre existem
outros aspectos em geral mais importantes.
Nesse sentido, no contexto de uma agricultura e uma pecuria de subsistncia
e abastecimento se tornava mais grave a ocorrncia de secas. Para resolver esse problema
de convivncia com uma quadra chuvosa escassa e de recursos naturais mais limitados
que as outras regies do Brasil, a populao do Nordeste desenvolveu um conjunto de
prticas culturais de adivinharias voltadas para a realizao de previso meteorolgica. O
surgimento dessas prticas ocorreu como uma resposta a um problema vivido pelo
homem do campo desde o incio da colonizao, que se deparava com secas que
paralisavam a agricultura e a pecuria, esvaziavam rios e lagos, provocando a morte pela
fome e a disseminao de doenas. Mas, o que eram essas prticas de adivinharias e como
elas permitiam a previso da quadra chuvosa?

2. Secas e prticas de adivinharias.

As experincias realizadas pelos sertanejos para prever a quadra chuvosa se
inserem num conjunto de prticas de convivncia com a natureza, que teriam tornado
possvel a prpria colonizao dos brasis do Norte pelo colono portugus pobre. O
amlgama de cultura entre o indgena afeito as coisas da natureza e o catolicismo luso
geraram prticas culturais hbridas e teis para viabilizar a ocupao do territrio como
as experincias de Santa Luzia e o dia de So Jos. Nas provncias do Nordeste onde as
secas so conhecidas desde o sculo XVII, se deu o surgimento do sertanejo, um sujeito
social novo, forjado com as ferramentas psquicas e habilidades fsicas suficientes para
habitar o serto, cujas experincias para adivinhar chuva definiram a prpria possibilidade
de convivncia e sobrevivncia aos perodos de estio.


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No difcil encontrar entre historiadores e memorialistas das secas a lista
completa de todas estiagens, da poca mais remota a mais recente. Entre os expoentes
dessa temtica podemos citar o farmacutico baiano, radicado no Cear, Rodolfo Tefilo;
o senador cearense Toms Pompeu, os memorialistas do Rio Grande do Norte - Felipe e
Tefilo Guerra - e o pesquisador do Instituto Histrico e Geogrfico Joaquim Alves. A
partir das estatsticas apresentadas por esses observadores, podemos constatar que ao
longo do tempo a regio esteve predominantemente sob o domnio de invernos regulares.
Desse modo, de 1710 a 1879, ltimo ano da maior seca que atingiu o Cear,
assim considerada pela maioria dos historiadores e memorialistas, a provncia teve 32
anos secos contra 137 de invernos regulares. (Tefilo, 1922, p.11) A Paraba no sculo
XVIII passou por 18 anos de secas contra 65 de invernos regulares. (Alves, 2003, p.30)
Pernambuco no mesmo sculo teve 32 anos de secas contra 52 de invernos regulares. Isso
nos leva a trs concluses importantes: (1) as secas da regio Nordeste eram um fator
climtico que poderiam desestabilizar a agricultura e a pecuria. (2) A possibilidade de
realizar previses pluviomtricas possibilitaria amenizar os efeitos das secas sobre a
produo rural. (3) Os doutores das secas, caso houvessem existido, enquanto tal, nos
sculos XVIII e XIX estariam mais acostumados a adivinhar chuvas, portanto os
indivduos que realizavam prticas de adivinharias no carregariam, necessariamente, o
estigma da seca como presenciamos no sculo XXI.
As prticas de adivinharias no estavam contidas nas cabeas de indivduos
especiais e dotados de um saber que s eles possuam; esse tipo de exclusividade costuma
caracterizar o saber cientfico. O saber popular diferente, e como o prprio nome indica,
era popularizado. Ou seja, as adivinhaes permeavam o conjunto das sociabilidades que
envolviam as comunidades sertanejas. Elas eram utilizadas pela populao que as
empregavam com algumas variaes. O que era comum a todas era o mtodo, ou seja,


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realizar as experincias considerando a herana cultural que anteviu a repetio de
padres. Porm, tanto no sculo XIX quanto no XXI o saber popular costumava ser
estigmatizado como crendice popular.
Dois irmos, Felipe e Tefilo Guerra, memorialistas das secas no Rio Grande
do Norte anotaram e publicaram vrias prticas de adivinharias. Diz Felipe numa carta a
Tefilo:
Falando sobre as experincias que v.[voc] expe em suas notas e nas tabelas dos
anos que organizou, diz que tais coisas no merecem as honras da publicidade, pois
poderia parecer dar crdito, e at alimentar preconceitos e crendices populares,
pouco razoveis... Eu no penso assim. V.[voc] bem sabe que uma das
preocupaes dos sertanejos aventurar vaticnios sobre o inverno esperado.
(Guerra, Felipe et Guerra, Tefilo, 1909, p.8)

Essas prticas de predizer vaticnios se subdividiam em duas diferentes
formas metodolgicas: o lunrio perptuo e a atmosfera. A primeira se baseava em
eventos no calendrio e a segunda nas mudanas climticas ocorridas ao longo dos anos.
No Cear em 1877 os sertanejos esperaram at o dia 19 de maro dia de So Jos para
declarar se haveria seca. Sobre esse costume, Rodolfo Tefilo (1922, p.80) observou que:
O dia 19 de maro trouxe ao povo cearense o mais atroz desengano! O sol despontou
to radiante como nos mais belos dias de vero. O firmamento lmpido como imenso
espelho de safira no o toldava nuvem alguma de chuva. Quanta esperana
malograda! No interior, os lavradores olhavam pesarosos para os terrenos, que se
achavam preparados para ser lavrados: ficariam inutilizados e perdidos!
O que Rodolfo Tefilo desconsiderava era que, embora houvessem aqueles
que se antecipassem no plantio, os agricultores costumavam esperar a confirmao do
inverno para comear a semear o campo. O mtodo do lunrio perptuo era amplo e


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variado. Outra data importante era o dia de Santa Luzia, ou melhor, os dias, porque
embora oficialmente seja o dia 13 de dezembro, para os sertanejos era o ms de janeiro
ou os dias 14 de fevereiro e 15 de maro. Se nesse perodo aparecesse qualquer
nuvenzinha no cu era sinal de inverno regular. Tambm importante observar que os
dois sistemas de previso da quadra chuvosa o lunrio e o atmosfrico - s vezes se
misturavam. Durante a poca de Santa Luzia eram comuns as experincias da Santa.
o que nos diz Rodolfo Tefilo (1922, p.75), se referindo ao Cear:
Outra experincia consiste em deitarem-se pedras de sal ao sereno, em vspera de S.
Luzia. Seis pedras de sal ao sereno, em vspera de Santa Luzia. Seis pedras de sal
colocadas sobre um plano representam os seis meses de inverno. Pela manh, a pedra
que mais se dissolver ao relento da noite, indica, o ms mais chuvoso.
claro que podemos perceber um contedo probabilstico nessa experincia,
havendo possibilidade de se errar o ms mais chuvoso, embora se acertasse a quadra.
Felipe Guerra (1909, p.9) observou a realizao dessa mesma experincia no Rio Grande
do Norte. Ele a descreveu do seguinte modo:
(...) consiste em colocar na noite de 12 de dezembro, vspera de Santa Luzia, em um
prato, seis pedrinhas de sal, e exp-las ao sereno; as pedrinhas sero dispostas em
uma certa ordem; a 1 representa janeiro, a 2 fevereiro, a 3 maro, a 4 abril, e assim
por diante. Ao amanhecer o dia 13, antes do sol, vai se examinar o estado das
pedrinhas de sal, que devem ter passado a noite expostas ao relento; aquelas que
estiverem humedecidas indicam inverno, mais ou menos intenso, segundo o estado
de humidade da pedrinha, no ms que representa. Se houver alguma derretida, indica
inverno, inundaes, no ms correspondente.
Isso demonstra a circularidade das prticas culturais de previso da quadra
chuvosa, bem como o fato de que as suas formas tinham uma finalidade objetiva. Com
isso, elas eram mais comuns nas provncias mais assoladas pelas secas como o Cear, o


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Rio Grande do Norte, a Paraba e o Piau e quase inexistentes em provncia cujas
condies climatricas eram mais favorveis como Bahia e Pernambuco. Essas prticas
no representavam superstio ou crendice para o homem do campo, ao revs eram
sumamente reconhecidas e validadas pela tradio.
Rodolfo Tefilo (1922, p.75) concluiu que estas experincias tm grande
influncia sobre o esprito dos matutos, a ponto de, quando negativo o resultado, alguns
abandonarem logo tudo e tratarem de emigrar. De fato, as experincias eram levadas
muito a srio pelos sertanejos porque elas eram parte de sua organizao social. Felipe
Guerra et.al., (1909, p.9) relatou, em tom de anedota, que contam que um gaiato, vendo
uma velha colocar as pedrinhas em certo lugar, foi as ocultas e deitou uma gota dgua
em cada pedra. Pela madrugada a velha ficou aterrorizada e alarmada ante a perspectiva
de seis meses de inundaes.
Tanto Felipe Guerra quanto Rodolfo Tefilo grafam a palavra experincia
em itlico para distinguir as prticas sertanejas das verdadeiras experincias as
cientficas. Para Guerra (1909, p.8) as experincias do povinho baseiam-se naquilo que
ele facilmente enxerga. Por sua vez, Rodolfo Tefilo as tinha em m reputao por
considera-las falveis.

3. Saber cientfico versus saber popular

Joo Pinheiro (n.d., citado por Guerra, 1909, p.211), presidente da provncia
de Minas Gerais, se referindo no sculo XIX a populao sertaneja lanou ao vento essas
palavras de fogo: A verdadeira poltica deve inspirar-se somente no bem do maior
nmero, no interesse coletivo da massa, na exclusiva preocupao das vantagens reais do
povo, ensinando-o a ler, ensinando-o a trabalhar, para que, independente, possa ser livre.


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Contudo, a verdadeira poltica que campeava os sertes de provncias como Cear, Rio
Grande do Norte e Paraba regio considerada mais afetada pelas secas no era essa
advogada, ao menos verbalmente, pelo governante mineiro.
O povo pobre que jazia analfabeto nos sertes, devido precariedade do
ensino pela falta de mestres de primeiras letras (quase todos concentrados nas capitais), a
insuficincia das instalaes escolares, a falta de recursos da famlia para a compra de
uniforme e material escolar, desenvolveu um saber prprio baseado na observao das
coisas da vida diria. Por isso, a concepo que as camadas mais letradas nos sculos
XVIII e XIX tinham acerca das prticas de adivinharias era que se tratava de crendice de
gente pobre e analfabeta, coisa de matuto.
Contudo, o saber aprendido por uma sociedade tem sempre em vista um fim
prtico, ou seja, ajudar a resolver problemas. Em razo disso, os povos ou comunidades
se tornam dependentes desse saber que passa a permitir a longevidade dessa sociedade.
Na regio Nordeste do Brasil um dos problemas sociais mais antigos a escassez de
chuvas que provoca a falncia temporria da agricultura e da pecuria. Por isso, o
sertanejo desenvolveu um tipo de saber prprio por meio de prticas de adivinharias com
as quais realizava previses meteorolgicas.
Exemplo desse fenmeno o prognstico de que se at o dia 19 de maro no
chover, o ano ser de seca. J ficou razoavelmente comprovado pelos meteorologistas a
verdade metdica dessa assertiva. Contudo, no se trata simplesmente de avaliar se uma
crena popular corresponde a um postulado cientfico porque, se assim fosse, poderamos
desistir do saber escolar e tcnico em prol do saber popular, empregando indivduos como
os doutores das secas nas estaes de meteorologia. A consonncia, em alguns casos,
do saber tcnico com o popular nos leva a considerar que o saber popular no resulta de
irracionalismos e crendices, como muitas vezes se costuma pensar, mas da observao da


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repetio de padres existentes na natureza; metodologia utilizada tambm pela moderna
cincia newtoniana.
Com isso, dificilmente se poderia duvidar da eficcia do conjunto de prticas
de adivinharias arrolado por Felipe Guerra para o Rio Grande do Norte, quando ele nos
conta que no serto se, durante uma missa, o padre ao partir a hstia ouvisse um estalido
crepitante era sinal de seca. Essa tcnica se baseava na humidade da atmosfera. Outra
tcnica consistia em verificar a repetio de padres no calendrio. No Cear em 1878,
segundo ano da grande seca, narrou Tefilo (1922, p.178) que ao clarear do dia 19, quase
toda a populao da capital e todos os emigrantes saram de suas casas para observar o
cu! O sol assomou radiante no horizonte e muitos dos olhos que o fitavam, baixaram-se
ao peso das lgrimas. Essas prticas serviam para orientar a vida no campo e eram a base
de uma cultura de convivncia com a natureza.
No muito diferente dos sertanejos, os homens de cincia do sculo XIX
costumavam explicar as mudanas climticas olhando para o sol, por meio da observao
das manchas solares. Rodolfo Tefilo (1922, p.431), produtor da vacina contra a varola
no Cear, observou: sabido que na frequncia das manchas do sol d-se uma
periodicidade quase regular. Cientistas estrangeiros, baseando-se na pesquisa de
Henrique Schawabe que observou as manchas de 1826 a 1851, associavam a quantidade
delas ocorrncia de fenmenos climticos. Em 1614 Batista Baliani escrevia a Galileu
Galilei que o rigoroso frio europeu se devia ao aumento das manchas solares. William
Herschell supunha que as manchas solares eram sinais abundantes da emisso de calor.
Ao recorrer s tabelas de preos do trigo na Inglaterra para avaliar a grandeza das
temperaturas anuais, ele concluiu que quanto mais numerosas fossem as manchas,
melhores seriam as colheitas.


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Porm, apesar do saber escolar e do popular partirem da mesma metodologia
a observao da repetio dos padres naturais se viu crescentemente a substituio
de um pelo outro, na medida em que os processos educacionais e civilizatrios
preconizaram o abandono e a desvalorizao da cultura popular. No entanto, em razo de
condies estruturais prprias ao Nordeste como a crise da economia aucareira, as secas,
condies geolgicas precrias e o analfabetismo, a regio pde conservar, mais do que
as outras, sua cultura popular.
As prticas de adivinharias desencadeavam aes preventivas contra as secas
por parte dos sertanejos. Como vimos no tpico anterior a metodologia utilizada pelas
experincias de adivinharias seguiam o mesmo princpio daquela empregada pela cincia
dos meteorologistas a observao. No obstante, as prticas de previso da quadra
chuvosa empregadas pelo homem do campo tinham como consequncia social manter
integrada e vigilante toda uma comunidade. No entanto, elas passavam despercebidas
para a maioria dos homens de cincia do sculo XIX. Por esse motivo Rodolfo Tefilo
(1922, p.72) considerava imprevidentes os criadores de gados:
Os criadores, sempre esquecidos dos prejuzos de quase todos os anos, no cuidam
de se precaver contra os prolongados veres; se os meios de que dispem so
insuficientes para reagir aos veranicos, que dizimam os gados, o que podem eles
diante do grande flagelo de uma seca?
Tefilo no reconhecia as prticas de adivinharias como um recurso a ser
utilizado pelos criadores. Entretanto, os pecuaristas dependendo do resultado das
experincias realizavam as retiradas, ou seja, levavam as boiadas para as serras onde as
condies climticas eram melhores. A prtica da retirada do gado era to comum
durante as secas que os sertanejos que abandonaram seus domiclios na seca de 1877
passaram a ser chamados de retirantes. Os agricultores, por sua vez, se at o dia 19 de


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maro no chovesse, se alimentavam das sementes durante o ano, ao invs de plant-las
e perd-las.

4. Poltica de Socorros Pblicos: Projeto Pompeu Sinimb.

Com o advento da seca de 1877-79 teve incio o projeto Pompeu Sinimbu
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,
proposto pelo senador cearense Toms Pompeu e apoiado pelo presidente do Conselho
da Coroa Joo Lins Vieira Cansano de Sinimb. Esse projeto consistia na utilizao
da mo de obra disponvel durante as secas para realizar obras pblicas, distribuindo
alimentos em contrapartida pelo trabalho. Nisso passaria a se assentar o progresso
material do Cear e posteriormente o do Nordeste. preciso, portanto, considerar esse
projeto como uma resposta a conjuntura de desequilbrio econmico que j se divisava
no sculo XIX com a instalao da sede do reino no Rio de Janeiro. Com isso, no final
do sculo XIX o estado voltava a ser no Brasil, como fora nos sculos XVI e XVII o
estado portugus, o vetor do crescimento econmico do Nordeste.
Nesse perodo no havia o Nordeste enquanto regio, nem mesmo existia a
palavra, sendo essa uma expresso das transformaes estruturais executadas pela poltica
de socorros pblicos. O Nordeste enquanto imagem, foi o produto de uma
diferenciao, na medida em que as provncias brasileiras avanavam no seu crescimento
econmico com os capitais prprios provenientes da agricultura de exportao do acar,
do caf, do ch mate e do leite, enquanto o Cear e as provncias do Nordeste
progrediam assentadas na explorao da mo de obra desvalida. Isso criou as pr-
condies para o surgimento da ideia de Nordeste na medida em que o atraso da

1
A ideia segundo a qual a poltica de combate s secas no Cear foi parte de um projeto poltico denominado
de Pompeu Sinimb resultou do meu trabalho de doutoramento sob o ttulo Poltica e Seca no Cear (1865-
1959) defendido na Universidade de So Paulo-USP em 2009.


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provncia e sua inusitada poltica de progresso material se tornava, cada vez mais, o de
toda uma regio considerada obstaculizada por secas peridicas que impossibilitavam o
seu desenvolvimento material, dicotomizando a regio Nordeste em relao ao Centro-
Sul.
Com a seca de 1877-79 se abateu sobre a mentalidade coletiva um sentimento
de debacle, de perda, de desarraigamento. As elites do Cear e do Nordeste deram
continuidade poltica de socorros baseada na explorao da mo-de-obra desvalida, base
do projeto, ao longo do sculo XIX. Em decorrncia disso, houve um incentivo
migrao para as capitais e as prticas de adivinhao do sertanejo foram crescentemente
suplantadas pela cincia moderna, tipificada pelo pragmatismo da administrao pblica
que promovia a migrao em massa da populao de provncias inteiras em direo ao
litoral, desconsiderando que as secas no atingiam de modo generalizado todas as
localidades.
O governo se tornou o senhor das secas implementado uma poltica de
migrao e abandono dos domiclios e desestruturando paulatinamente o modus operandi
do sertanejo de lidar com os perodos de estio as prticas de adivinharias. Isso ocorria
na medida em que ao invs de se prevenir dos perodos de estio confiando no saber
popular construdo socialmente ao longo de sculos, o sertanejo passou a migrar para
receber o socorro, centralizado nas capitais, acenado pelos governos das provncias.
Contudo, a partir de 1900, o governo do Cear passou a defender a Poltica de Socorros
Estveis e Completos (PSEC), ou seja, que obras pblicas fossem realizadas no interregno
entre uma seca e outra e que uma obra comeada no fosse interrompida com o fim da
seca.
Com essa modificao na poltica de socorros o retirante desvalido que
migrava e enfeava as capitais dos estados se tornou desnecessrio e descartvel. Com


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isso, na seca de 1932 surgiram os chamados campos de concentrao, locais onde os
desvalidos eram abrigados e impedidos de chegarem aos centros urbanos. Apesar do
incentivo a migrao ter diminudo na seca de 1915 e repudiado na seca de 32, o homem
do campo continuou a migrar porque fora habituado a essa sada e esquecera em parte de
se prevenir fazendo uso do seu saber popular. Quando na dcada de 30 o presidente do
Brasil - Getlio Vargas - ps fim s oligarquias acabando com a poltica do caf com
leite e a poltica dos governadores as elites j haviam consolidado seu projeto de
progresso para a regio.
Esse projeto, desde a consecuo da PSEC, passou a contar com uma sucesso
de rgos de combate as secas como a Inspetoria de Obras Contra as Secas (IOCS, 1909),
a Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas (IFOCS, 1919) e o Departamento Nacional
de Obras Contra as Secas (DNOCS, 1945). No entanto, com a acentuao internacional
de economias cada vez mais industrializadas, realizar obra pblica como escola, igreja,
cemitrio e edifcios administrativos representava uma obsoleta noo de progresso. Por
sua vez, a principal obra de combate as secas - os grandes audes - atendiam apenas a
comunidade localizada mais prxima, impulsionando o sertanejo a continuar migrando,
dissipando no Centro-Sul do pas a ideia de nordestino associada a pobreza e violncia.
Essa ideia de Nordeste ou nordestinos, denominada pelo historiador
Durval Muniz de inveno foi construda historicamente a partir do binmio
Nordeste/seca. No Nordeste, como vimos anteriormente, os perodos de inverno regular
predominaram sobre as pocas de secas. No entanto, a poltica de socorros inspirou a arte
de toda a regio haurindo uma literatura nordestina identificada ao semirido, a fome e
a mendicncia. Por isso, certamente no possvel enquadrar completamente obras
escritas antes do predomnio dessa poltica dcada de 40 como o romance cearense
Aves de Arribao, do escritor Antnio Sales, porque fora escrito numa poca em que a


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seca ainda no era o vrtice da literatura da regio. Por isso, Sales (1979, p.5) nos
presenteia com descries repletas de lirismo da vida sertaneja:
O povo mido, composto de pequenos lavradores e artfices, comeou a entrar (na
cidade) desde as seis horas da manh, carregado de cereais, de frutas e aves
domesticas... E por ltimo fizeram sua entrada os lavradores e fazendeiros abastados,
montando cavalos de luxo, ndios animais de sela, tratados com esmero, gordos de
poder lav-los com uma bochecha dgua... (...) Ia correndo abril, o ms das guas
mil, quando os botes se intumescem para rebentar na esplndida florao de maio.
Porm, nas dcadas seguintes a 1940 a literatura nordestina se tornou
crescentemente permeada por imagens de secas, retirantes famlicos e bois escaveirados,
deitados nas estradas concluindo um processo de transformao da literatura em projeo
da poltica de combate as secas.

5. A Indstria da Seca e a Nova Poltica.

O jornalista paulista Antnio Callado ficou conhecido na dcada de 60 por
cunhar a expresso indstria da seca e apelidar o DNOCS (Departamento Nacional de
Obras Contra as Secas) de departamento nacional de piscinas fazendo aluso ao grande
nmero de audes construdos por esse rgo, produzidos quase em escala industrial. Mas
o que um industrial da seca? A expresso se refere basicamente a ao poltica da elite
da regio de, por meio das secas e da realizao de obras pblicas, obter benefcios
pessoais.
O industrial da seca uma continuao no tempo de uma figura que no
sculo XIX se chamava de homem calamidade. Essa designao no se popularizou na
imprensa como se dera com a sua sucessora, tendo-se restringido a produo de uma
literatura local e a circulao espordicas em jornais de pequena tiragem. Os homens


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calamidades eram indivduos que compunham as comisses de socorros pblicos a partir
da seca de 1877 como coronis, padres e comerciantes. Essa composio podia variar,
mas quase sempre se atrelava a essas funes. A lgica era que as comisses deviam
dirigidas pela elite local do municpio. Entretanto, o ato de criao da comisso ao invs
de amenizar a situao dos desvalidos, desencadeava uma srie de efeitos como o
aumento especulativo do preo dos gneros alimentcios comprados pelo governo
provincial aos comerciantes, o abandono dos municpios sem comisso para aqueles que
possuam, o confronto entre os retirantes e as autoridades policiais, saques aos armazns
do governo e aos estabelecimentos particulares.
Nos anos 60 em que se associava industrializao a desenvolvimento, o
Nordeste era subdesenvolvido porque era desindustrializado e assim como a poltica de
socorros no sculo XIX gerava os homens calamidades, no sculo XX as grandes obras
de audagem produziam os industriais das secas. Nesse sentido, Celso Furtado tinha
razo em defender uma ruptura com a poltica de audagem. Porm, ele cometeu a
inobservncia de no atribuir o subdesenvolvimento a consecuo de um projeto interno,
forjado e executado pelas elites da prpria regio.
Segundo Furtado os fatores que impediam a industrializao eram exgenos
a regio, resultavam de uma diviso interna do trabalho no Brasil, com So Paulo
representando o centro e o Nordeste a periferia. Essa condio era acentuada pelas
condies climticas e a realizao de obras pblicas que no apoiavam a industrializao
gerando capacidade produtiva como a produo de energia eltrica, vinculando-se a
noo de combate as secas exclusivamente a ampliao dos recursos hdricos.
Com isso, ele criticava diretamente o DNOCS e sua poltica de audagem
pelo fato dessa no gerar energia eltrica, condio essencial para a atividade industrial e
de que muitos audes eram construdos sem um estudo tcnico prvio para verificar se o


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permetro era irrigvel. No entanto, o que Furtado talvez ignorasses era que a poltica de
construo de grandes audes se inseriu no conjunto de obras pblicas para realizar a
efetivao do progresso material da regio no sculo XIX, posto que no houvesse a
noo de progresso material associada industrializao.
Na dcada de 60 do sculo XX se pretendeu romper com a poltica de combate
s secas dirigida pelo DNOCS. Celso Furtado, o mentor intelectual da nova poltica,
props com a ajuda do seu grupo de trabalho para o desenvolvimento do Nordeste
(GTDN) a superao do modelo DNOCS de construo de grandes barragens (audes)
realizadas em reas no propcias irrigao e que no geravam capacidade energtica,
ou seja, no serviam para fornecer eletricidade s indstrias, numa poca em que o
consumo de quilowatts servia para aferir o crescimento industrial.
Mas, tanto na velha poltica do DNOCS quanto na nova poltica de Furtado
e do rgo que ele fundou posteriormente a SUDENE, no havia espao para as prticas
de adivinharias, ao revs elas foram cada vez mais subsumidas pelo salvacionismo do
discurso tcnico-cientfico. Entre os grandes desservios prestados pelo projeto Pompeu
Sinimb foi desconsiderar o saber popular e o prprio sujeito como objeto do progresso
que se pretendia atingir. A imposio de um modelo de desenvolvimento de fora para
dentro, ou seja, que partiu de uma ao do estado teve sempre um carter de manipulao.
Quando comparamos dois estados do pas: Cear e So Paulo. O primeiro
localizado no Nordeste e o segundo no Centro-Sul percebemos as diferenas no mbito
da qualificao e capacitao da sua populao. O Cear tinha em 1958 uma populao
de 1.827,7 habitantes dos quais 1 milho e 257,7 no sabia ler e escrever (69%). So
Paulo, no mesmo perodo, com uma populao de 6.691,1 tinha 2 milhes e 314,4 pessoas
que no sabiam ler ou escrever (35%). (IBGE, 1958, p.63)


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Apesar disso, a nova poltica de Furtado pretendia que o Governo Federal
instalasse fbricas e industrias na regio com uma populao de 69% de analfabetos. Com
isso, o povo que por um lado havia sido incentivado a abandonar suas prticas de
adivinharias da quadra chuvosa, por outro no recebera as condies educacionais para
entender o campo na perspectiva da cincia moderna. Ademais, preciso frisar que a
nova poltica modificou o perfil de obras realizadas pelo DNOCS e atualizou o conceito
de desenvolvimento, associando-o a fbricas e indstrias ao invs de obras pblicas, mas
no rompeu com os princpios estabelecidos pelo projeto Pompeu Sinimb aprovado em
1878, como a noo de seca como bice ao progresso, o desencanto pela agricultura e a
tentativa de transformar o agricultor num trabalhado de fbrica.
O seu programa de desenvolvimento terminou sendo interrompido porque
findo o governo Juscelino (1961) e iniciada a conturbada administrao Jnio Quadros,
da qual Furtado tambm participara, houve o desfecho do golpe de 1964 com a deposio
do sucessor de Quadros, o presidente Joo Goulart e Furtado precisou ir para o exlio.
No obstante, a ideia bsica do que seja desenvolvimento, permanece no Brasil atrelada
noo de fluxo da renda.

6.Projeto de Desenvolvimento Rural Sustentvel (PDRS)

Na dcada de 90 ocorreu uma mudana na poltica de combate s estiagens
no Nordeste, com a implantao do Projeto de Desenvolvimento Rural Sustentvel
(PDRS), mais comumente chamado de Projeto So Jos que possibilitou a instalao
de uma infraestrutura no serto com o financiamento de obras como eletrificao rural,
melhoria e expanso da malha viria, instalao de cisternas, concesso aos agricultores
para o uso de tratores e assentamento no campo de agricultores sem terras. A diferena


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fundamental dessa poltica em relao ao que vinha sendo feito at aquele momento foi a
insero da ideia de desenvolvimento rural sustentvel. Essa sim poderia ser chamada
de nova poltica na medida em que rompia com o princpio que norteava o projeto
Pompeu Sinimb o da seca como bice ao progresso da regio Nordeste.
Essa ruptura teve incio na dcada de 80, em consonncia com uma viso
diferente de desenvolvimento traduzida em iniciativas de planejamento, voltadas
valorizao do potencial endgeno das regies com os bons resultados alcanados no
Vale do Silcio (Califrnia), e na Emlia Romana (Itlia). No Brasil tivemos o caso da
indstria de confeco em Toritama/ Santa Cruz do Capibaribe no agreste pernambucano
e do complexo da cachaa no norte de Minas Gerais. Essa viso de desenvolvimento se
tornou indita pelo seu carter endgeno, rompendo assim com os limites estabelecidos
pelo estruturalismo e a dependncia que atribua o subdesenvolvimento a fatores externos
e macroestruturais.
Contudo, a despeito de exemplos espordicos, na maior parte do pas desde a
dcada de 80 a poltica nacional desenvolvimento regional consistiu no incentivo a guerra
fiscal, que colocava em abalo as receitas dos estados mais pobres e menos capazes de
oferecer condies de infraestrutura que os estados maiores. A poltica nacional de
desenvolvimento regional iniciada na gesto do presidente Lula (2002-2010) definiu um
novo horizonte para as polticas de desenvolvimento, em que o objetivo de crescimento
econmico necessariamente se associava mobilizao cvica, cooperao,
valorizao das identidades locais e regionais e incluso participativa de amplos setores
da sociedade.
Com isso, no caso do Nordeste no se tratava apenas de canalizar recursos
para a realizao de obras contra as secas como se dera at a dcada de 50, ou de criar
uma infraestrutura para a industrializao em detrimento do abandono do campo como


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ocorreu na dcada de 60 com o projeto encetado pelo GTDN de Celso Furtado. Essa nova
poltica de desenvolvimento regional objetiva reverter o processo de concentrao
demogrfica do litoral e interiorizar a populao por meio de diversas iniciativas como:
apoio tcnico a ocupao do semirido, o fornecimento de mquinas e equipamentos, a
instalao de cisternas e o apoio ao potencial econmico de cada regio dando ao estado
o papel de agente indutor do desenvolvimento ao invs de interventor.

7. A Funceme e os Profetas da Chuvas

A Fundao Cearense de Meteorologia (Funceme) a instituio responsvel
por acompanhar as manifestaes climticas no estado, por meio da emisso de boletins
meteorolgicos. Essa tarefa como sabemos pertencia no sculo XIX, exclusivamente, ao
povo do Cear e do Nordeste que a realizava por meio das prticas de adivinharias.
Embora existisse a tecnologia de analise atmosfrica por meio de postes de observao,
os resultados eram imprecisos e, portanto, inseguros. Com o processo de desorganizao
do modus operandi dos sertanejos de prever a quadra chuvosa e, por conseguinte, com o
predomnio do saber tcnico cientfico sobre o popular, essa tarefa se tornou em definitivo
uma prerrogativa da Funceme. Exemplo de como isso agora feito foi que no incio de
2013 o rgo se reuniu num hotel de luxo na avenida Beira Mar em Fortaleza, capital do
Cear, para divulgar o prognstico oficial da quadra chuvosa no estado.
Est marcada para o dia 25 de janeiro de 2013, s 9h da manh, no Hotel Luzeiros
(Av. Beira Mar, 2.600 Meireles), a divulgao do prognstico oficial da quadra
chuvosa no Cear. A apresentao do documento faz parte da programao do XV
Workshop Internacional de Avaliao Climtica para o Semirido Nordestino, que
ser iniciado no dia 22, com atividades na sede da Fundao Cearense de
Meteorologia e Recursos Hdricos. (Funceme, 2013)


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Com os dados sobre a quadra chuvosa, o secretrio de desenvolvimento agrrio
Nelson Martins destaca que o Estado poder planejar as polticas que ir executar em
2013: Independente da chuva, o Governo do Estado est oferecendo condies para que
o agricultor familiar possa conviver com a estiagem. Para isso a SDA vai desenvolver
importantes projetos em 2013, mas claro que o bom inverno anima o cearense, pondera.
Isso representa uma novidade na poltica de enfrentamento ao problema da seca na regio,
na medida em que seu progresso econmico no depende mais exclusivamente do fator
gua e solo.
Por outro lado, apesar desse movimento de renovao a Funceme parece destoar
nesse cenrio ao reinventar a seca, enquanto calamidade, na medida em que estabelece
critrios elevados para a definio de inverno regular. Para o rgo o ndice pluviomtrico
de cada municpio no primeiro semestre precisaria ser o suficiente para garantir gua para
a populao do estado durante o ano todo. Ora, como historicamente o inverno costuma
ser irregular e localizado esse um parmetro muito difcil de ser alcanado. Com isso,
mesmo chovendo em todo o estado do Cear os telejornais noticiam a insuficincia do
inverno e a configurao de um quadro de seca. No entanto, esse parmetro rigoroso
estabelecido pelo rgo para decretar inverno regular parece corresponder a expectativa
de manter a seca como um problema permanentemente em pauta.
No incio do sculo XXI com o desenvolvimento do conhecimento de
aferio meteorolgica, com o uso generalizado dos radares, com o emprego de tcnicas
de bombardeamento de nuvens para fazer chover, com a possibilidade de se visualizar na
tela de um computador o advento em tempo real da ocorrncia de precipitao pluvial, o
saber popular foi folclorizado com a criao da figura dos doutores das secas, tambm
chamados de profetas das chuvas. A folclorizao do saber popular ocorre quando ele


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evocado deslocado de seu tempo e lugar. Ele aparece como um objeto extico, captado
pelas lentes das modernas cmeras de televiso e apresentados de maneira obsoleta.
Nos sertes do Nordeste do Brasil no existiram esses doutores das secas,
mas prticas de adivinharias executadas pelas comunidades rurais, que delas se utilizavam
para fazer a previso do clima, e com isso, organizar o armazenamento dos gros, guardar
sementes para quando o inverno voltasse, para racionalizar gua e comida e retirar o gado
para zonas serranas. Contudo, a folclorizao dos profetas das chuvas significa a
atribuio de um carter obsoleto e antiquado ao saber popular, enquanto a Funceme
dispe do monoplio da previso da quadra chuvosa por deter o saber cientfico.

Concluso
As prticas de adivinharias surgidas na regio Nordeste do Brasil serviram
para mediar a relao socioeconmica da populao sertaneja com o campo do sculo
XVI ao XIX. Porm, com a implantao do projeto Pompeu Sinimb em 1878 houve um
incentivou ao abandono dos domiclios pelos sertanejos desvalidos em direo aos
socorros pblicos oferecidos nas capitais. Depois disso, as prticas de adivinharias
passaram a servir para indicar a populao da regio o momento de migrar, ao invs de
adotar medidas preventivas. No obstante, a institucionalizao do problema das secas
sobreps o saber cientfico ao popular que foi folclorizado, ou seja, desprovido de sua
funo social: prevenir os sertanejos contra o advento das secas.
Isso no quer dizer que a funo social desempenhada pelas prticas de
adivinharias fosse suficiente para resolver o problema da colonizao da regio porque
algumas mudanas precisariam ocorrer como a modernizao da agropecuria e uma
poltica de assistncia que mantivesse o sertanejo no seu domiclio. Entretanto, a poltica


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migratria terminou despovoando municpios inteiros, desmantelando a economia das
provncias e espraiando o preconceito geogrfico na aluso a palavra Nordeste.

Referncias Bibliogrficas
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Waldemar Alcntara.
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de Desenvolvimento Regional (SDR).
Fundao Cearense de Meteorologia (2013), Funceme divulgar, no dia 25, prognstico da quadra
chuvosa de 2013. Web site acessado em 28/9/2014.
http://www.funceme.br/index.php/listanoticias/276-funceme-divulgara-no-dia-25-prognostico-
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THOMPSON, E.P. (1998). Costumes em Comum. So Paulo: Companhia das Letras.

Jos Weyne de Freitas Sousa doutor em Histria Econmica pela Universidade de So Paulo -
USP (2009), onde defendeu a tese Poltica e Seca no Cear: um projeto de progresso para a
regio (1840 a 1960). membro do Centro de Demografia Histrica para a Amrica Latina
(Cedhal). Atualmente docente na Universidade da Integrao Internacional da Lusofonia Afro-
Brasileira-Unilab, onde desenvolve o projeto de extenso Profetas das Chuvas sobre a
recuperao das prticas culturais de adivinharias no Cear (regio Nordeste do Brasil).
joseweyne@unilab.edu.br