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NOTAS SOBRE A POLTICA

Giorgio Agamben

A queda do partido comunista sovitico e a dominao sem vus em escala planetria do Estado
democrtico-capitalista eliminaram os dois obstculos ideolgicos maiores que se opunham reconsiderao
de uma filosofia poltica digna de nosso tempo: o stalinismo de um lado, o progressismo e o Estado de
direito de outro. O pensamento se encontra assim pela primeira vez confrontado a sua tarefa sem nenhuma
iluso e sem nenhum libi possvel. Por todo lado, sob nossos olhos, conclui-se a "grande transformao"
que arrasta um aps o outro os reinos de nosso planeta (repblicas e monarquias, tiranias e democracias,
federaes e Estados nacionais) em direo ao Estado espetacular integrado (Debord) ou "capital-
parlamentarismo" (Badiou), grau ltimo da forma Estado. E, assim como a grande transformao da primeira
revoluo industrial destruiu as estruturas sociais e polticas e as categorias do direito pblico do Antigo
Regime, tambm os termos soberania, nao, povo e democracia e vontade geral recobrem a partir de agora
uma realidade que nada tem a ver com aquela que esses conceitos designavam, e aquele que continua a deles
se servir de modo acrtico no sabe literalmente do que fala. A opinio pblica e o consenso nada tem a ver
com a vontade geral, como a "polcia internacional" que conduz hoje as guerras nada tem a ver com a
soberania do Jus publicum europaeum. A poltica contempornea esta experincia devastadora que
desarticula e esvazia de seu sentido instituies e crenas, ideologias e religies, identidades e comunidades,
por todo o planeta, para os repropor sob uma forma definitivamente marcada pela nulidade.
O pensamento que vem dever, entretanto, tentar levar a srio o tema hegeliano-kojviano (e marxista) do
fim da histria, assim como o tema heideggeriano da entrada no Ereignis como fim da histria do ser. Esta
questo ope hoje aqueles que pensam o fim da histria sem o fim do Estado (os tericos ps-kojvianos ou
ps-modernos da realizao do processo histrico da humanidade em um Estado universal homogneo) e
aqueles que pensam o fim do Estado sem o fim da histria (os progressismos da diversos ramos). Ambas as
posies ficam aqum de sua tarefa, pois pensar a extino do Estado sem a realizao do telos histrico
to impossvel quanto pensar uma realizao da histria na qual perduraria a forma vazia da soberania
estatal. Assim como a primeira tese revela toda sua impotncia diante da sobrevivncia tenaz, numa transio
infinita, da forma estatal, tambm a segunda se choca com a resistncia cada vez mais viva das instncias
histricas (de tipo nacional, religioso ou tnico). As duas posies podem por outro lado co-habitar
perfeitamente atravs da multiplicao das instncias estatais tradicionais (isto , de tipo histrico), sob a
gide de um organismo tcnico-jurdico de vocao ps-histrico.
S um pensamento capaz de imaginar ao mesmo tempo o fim do Estado e o fim da histria, e de mobiliz-los
um contra o outro, pode se revelar altura da tarefa. o que procurou fazer, ainda de modo insuficiente, o
Heidegger dos ltimos anos com a idia de um Ereignis, de um evento ltimo, no qual o que apropriado e
assim subtrado ao destino histrico a retirada mesma do princpio historicizante, a prpria historicidade.
Se a histria significa a expropriao da natureza humana em uma srie de pocas e destinos histricos, a
realizao e a apropriao do telos histrico no significa que o processo histrico da humanidade conhea
hoje um agenciamento definitivo (cuja gesto possa ser confiada a um Estado homogneo universal), mas
que a mesma historicidade anrquica que, sempre restando pressuposta, destinou o homem em pocas e
culturas histricas diferentes, deve hoje se elevar como tal ao pensamento, isto , o homem deve se apropriar
hoje de seu ser histrico prprio, de sua prpria impropriedade. O devir prprio (natureza) do imprprio
(linguagem) no pode ser formalizado nem reconhecido segundo a dialtica hegeliana da Anerkennung
[reconhecimento], pois ele , na mesma medida, um devir imprprio (linguagem) do prprio (natureza).
Por esta razo, a apropriao da historicidade no pode revestir ainda uma vez a forma estatal - o Estado no
sendo outra coisa seno a pressuposio e a representao da arch histrica enquanto esta permanece
oculta, mas deve deixar campo livre a uma vida humana e a uma poltica no-estatal e no jurdica, que
permanecem ainda inteiramente por pensar.
Os conceitos de soberania e poder constituinte que esto no corao da nossa tradio poltica devem ser
abandonados ou, ao menos, totalmente repensados. Eles marcam o ponto de indiferena entre violncia e
direito, natureza e logos, prprio e imprprio e, como tais, designam no um atributo ou um rgo de ordem
jurdica ou do Estado, mas sua prpria estrutura original. A soberania a idia de um lao indecidido entre
violncia e direito, e esse lao tem necessariamente a forma paradoxal de uma deciso sobre o estado de
exceo (Carl Schmitt) ou de um ban [interdito] (Nancy), no qual a lei (a linguagem) mantm sua relao
com o vivente retirando-se, abandonando-o sua prpria violncia e sua prpria ir-relao. A vida sagrada,
isto , pressuposta e abandonada pela lei em um estado de exceo, a portadora muda da soberania, o
verdadeiro sujeito soberano.
A soberania a guardi que vigia para que o limiar indecidido entre violncia e direito, natureza e
linguagem, no seja posto luz. Ns devemos ao contrrio manter os olhos fixados sobre o que esttua da
justia (que, como lembra Montesquieu, devia ser coberta no momento em que fosse proclamado o estado de
exceo) no deveria ver, sobre o que hoje entretanto claro para todos, isto , que o estado de exceo
tornou-se a regra, que a vida nua imediatamente portadora do lao de soberania e que, como tal, ela se
encontra hoje abandonada a uma violncia tanto mais eficaz quanto ele reveste um carter annimo e
cotidiano.
Se ela (a soberania) hoje uma potncia social, ela deve ir at o fim de sua prpria impotncia e, declinando
toda vontade tanto de por o direito quanto de o manter, fazer por todo o lado explodir o lao entre violncia e
direito, entre vivente e linguagem que constitui a soberania.
Enquanto o declnio do Estado deixa por todo lado subsistir seu envoltrio vazio, pura estrutura de soberania
e de dominao, a sociedade em seu conjunto irrevogavelmente se volta para o modelo da sociedade de
consumo e de produo visando o bem estar. Os tericos da soberania poltica como Schmitt viam a o signo
mais certo do fim da poltica. E, em verdade, as massas planetrias de consumidores (quando elas no
recaem simplesmente nos velhos ideais tnicos ou religiosos) no deixam entrever nenhuma nova figura de
polis.
Todavia, o problema que deve afrontar a nova poltica precisamente este: como uma poltica que seria
unicamente voltada completa fruio da vida possvel nesse mundo? Mas no esse precisamente,
olhando bem, o objetivo mesmo da filosofia? E quando um pensamento poltico moderno nasce com
Marslio de Pdua, este no se define pela retomada com fins polticos do conceito averrosta de "vida
suficiente" e de bene vivere? Benjamin, ele tambm, no Fragmento teolgico-poltico, no deixa nenhuma
dvida quanto ao fato de que "a ordem do profano deve ser orientada em direo idia de felicidade". A
definio do conceito de "vida feliz" (que, em verdade, no deve ser separado da ontologia, porque do "ser
ns no temos outra experincia seno viver") permanece uma das tarefas essenciais do pensamento que
vem.
A "vida feliz" sobre a qual deve se fundar a filosofia no pode mais ser nem a vida nua que pressupe a
soberania para dela fazer seu prprio sujeito, nem a estraneidade impenetrvel da cincia moderna que se
busca hoje em vo sacralizar, mas bem ao contrrio, uma "vida suficiente" e absolutamente profana, que
atingiu a perfeio de sua prpria potncia e de sua prpria comunicabilidade, e sobre a qual a soberania e o
direito no tm mais nenhum domnio.
O plano de imanncia na qual se constitui a nova experincia poltica a expropriao da linguagem
produzida pelo Estado-espetculo. Com efeito, enquanto no Antigo Regime a estraneidade(1) da essncia
comunicativa do homem se substancializava em um pressuposto que fazia funo de fundamento comum (a
nao, a lngua, a religio...), no Estado contemporneo esta comunicabilidade mesma, esta essncia
genrica mesma (isto , a linguagem) que se constitui como esfera autnoma, na medida em que ela torna-se
fator essencial do ciclo produtivo. O que incomoda a comunicao a prpria comunicabilidade, os homens
so separados por isso que os une.
Entretanto, isso que dizer tambm que, no espetculo, nossa natureza lingstica que retorna, revertida.
por esta razo (justamente porque a possibilidade mesma do Comum expropriada) que a violncia do
espetculo to destrutiva; mas, pela mesma razo, ela contm tambm alguma coisa como uma
possibilidade positiva que pode ser utilizada contra si prpria. A poca que ns estamos por viver , com
efeito, tambm aquela na qual torna-se pela primeira vez possvel para os homens fazer a experincia de sua
essncia lingstica - no de tal ou tal contedo da linguagem, mas do prprio fato de que fala-se.
A experincia que est aqui em questo no tem nenhum contedo objetivo, e no formulvel em
proposies sobre um estado de coisas ou uma situao histrica. Ela nada tem a ver com um 'estado', mas
com um evento de linguagem, ela no concerne a tal ou tal gramtica, mas, por assim dizer, ao factum
loquendi como tal. Ela deve concebida como uma experincia concernente matria mesma ou potncia do
pensamento (em termos spinozanos, uma experincia de potentia intellectus, sive de libertate).
Pois o que est em jogo nesta experincia no , de nenhuma maneira, a comunicao enquanto destino e fim
especfico do homem ou como condio lgico-transcendental da poltica (o que o caso nas pseudo-
filosofias da comunicao), mas a nica experincia material possvel do ser genrico (isto , a experincia
da comparution ou, em termos marxistas, do general intellect). A primeira conseqncia que deriva da
experincia do ser genrico a abolio da falsa alternativa entre fins e meios que paralisa toda tica e toda
poltica. Uma finalidade sem meios (o bem e o belo como fins em si) produz tanta estraneidade como uma
medialidade (2) [mdialit] pura, do ser-em-um-meio como condio genrica irredutvel dos homens. A
poltica a exibio de uma medialidade, ela torna visvel um meio enquanto tal. No a esfera de um fim
em si, nem de meios subordinados a um fim, mas a de uma medialidade pura e sem fim como campo da ao
e do pensamento humano.
A segunda conseqncia do experimentum linguae que para alm dos conceitos de apropriao e
expropriao, o que importa sobretudo pensar a possibilidade e as modalidade de um livre uso. A prxis e
reflexo poltica se movem hoje exclusivamente no seio da dialtica entre o prprio e o imprprio, na qual
seja o imprprio (e o que se passa nas democracias industriais) impe por todo lado sua dominao em uma
vontade desenfreada de falsificao e de consumo; seja, como se passa nos Estados integristas ou totalitrios,
o prprio pretende excluir de si prprio toda impropriedade. Se, por outro lado, chamamos Comum o ponto
de indiferena entre o prprio e o imprprio, isto , qualquer coisa que no pode jamais ser apreendida em
termos de apropriao ou expropriao, mas somente como uso, ento o problema poltico essencial torna-se:
"como fazer uso do comum" (Heidegger pensava talvez em qualquer coisa desse gnero quando ele
formulava seu conceito supremo no como apropriao ou expropriao, mas como apropriao de uma
expropriao.).
Somente se conseguirem articular o lugar, os modos e os sentidos desta experincia do evento da linguagem
com uso livre do Comum e como esfera dos puros meios, que as novas categorias do pensamento poltico -
"comunidade dos sem obra", "igualdade", "fidelidade", "intelectualidade de massa", "povo por vir",
"singularidade qualquer" - podero dar uma forma matria poltica que nos encara.
1. Situao jurdica do indivduo estrangeiro no pas em que se encontra.
2. De medial (que medeia, que se encontra entre duas coisas ou elementos).
Traduo de Mauricio Rocha
Moyens sans fins, notes sur la politique. Paris: Editions Payot et Rivages, 1995. [pp. 121-130]
Originalmente publicado na revista Futur Antrieur, nmero 9, 1992.