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A Essncia da

Constituio
(oiEc;o assic os d o u w u t o
A Essncia da Constituio uma obra sobre
a sociologia das constituies, de alcance
acadmico e popular, que estuda os
fundamentos, no formais, mas, como Lassai lo
denomina, essenciais sociais e polticos - do
uma constituio. O seu pressuposto jurdko,
em evidente confronto com o pensamento
jusnaturalista e positivista, de que as
constituies no promanam de idi.is ou
princpios que se sobrepem ao prprio
homem, mas dos sistemas que os homens criam
para, entre si, se dominarem, ou para s-
apropriarem da riqueza socialmente produzida
Esta obra de Ferdinand Lassalle transformou-se
em um clssico do constitucionalismo que,
paradoxalmente, desconhece a importncia d<>
Direito como instrumento de organizao s<><i,il
e, ao mesmo tempo, escrevendo sobre o que (
uma constituio, ensina exatamente o que n.V >
deve ser a essncia de uma constituio.
www.lumenjuris.com.br
ISN 85-7387-145-8
qOLEO CLSSICOS DO DIREITO
A Essncia da
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Printed in Brazil
Sumrio
Nota Explicativa ............................................. vii
Prefcio (Aurlio Wander Bastos) ....................... ix
A Essncia da Constituio
Introduo ..................................................... 3
Captulo I
Sobre a Constituio
Que uma Constituio?................................. 5
Lei e Constituio............................................ 7
Os Fatores Reais do Poder ............................... 10
A Monarquia ................................................. 12
A Aristocracia................................................. 12
A Grande Burguesia ........................................ 13
Os Banqueiros ............................................... 15
A Pequena Burguesia e a Classe Operria............ 16
Os Fatores Reais do Poder e
as Instituies Jurdicas - A Folha de Papel . . . . 17
O Sistema Eleitoral das Trs Classes ................... 18
O S e n a d o ...................................................... 20
O Rei e o Exrcito .......................................... 20
O Poder Organizado e o Poder Inorgnico.......... 22
V
Ferdinand Lassalle
Captulo II
Sobre a Histria Constitucionalista
A Constituio Real e Efetiva ............................ .... 25
Constituio Feudal ........................................ .... 28
Absolutismo ....................................................... 29
A Revoluo Burguesa ......................................... 31
Captulo III
Sobre a Constituio Escrita e a Constituio Real
A Arte e a Sabedoria Constitucionais ................. .... 33
O Poder da Nao Invencvel ........................ .... 34
Conseqncias............................................... .... 35
Primeira Conseqncia......................................... 35
Segunda Conseqncia ................................... .... 36
Terceira Conseqncia......................................... 38
Concluses Prticas ........................................ .... 40
irii'riv'ftii'iii !
Nota Explicativa
As informaes sobre esta conferncia de Ferdinand
Lassalle, pronunciada em 1863, para intelectuais e oper
rios da antiga Prssia, so esparsas. A Gesamtverzeichnis-
des Deutschsprachigen Schrifttums (GV) (ndice das Obras
Publicadas em Lingua Alem), 1911-1965, no volume 77, p.
261, editada pela Verlag Dokumentation, Mnchen, 1978,
d-nos rpidas informaes sobre as primeiras publicaes
desta conferncia. A primeira delas, sem indicao do ano,
da Livraria Vonwrts, em Berlim.
A segunda notcia, de maior preciso, fala da obra
como uma consolidao de duas conferncias publicadas
em 86 pginas, pela Vereinigung Internationale Verlags-
Anstalten, Berlim, em 1923, como o volume 5 da srie
Elementarbcher des Kommunismus.
O mesmo ndice noticia tambm uma publicao em
Viena, de apenas 23 pginas, no ano de 1926, pela Wiener
Volksbucbb.
Esta publicao, agora editada pela Editora Lumen
Juris, tomou como base a traduo feita por Walter Stnner
na publicao das Edies e Publicaes "Brasil, So
Paulo, 1933. Comparando o texto com o original em outras
lnguas, fizemos pequenas adaptaes de linguagem. Pre
ferimos no divulgar o texto com a sua denominao origi
nal em portugus, Que uma Constituio? Por fidelidade
ao teor poltico e jurdico da obra, entendemos mais con
veniente public-la com o ttulo A Essncia da Constituio.
Prefcio
Este livro de Ferdinand Lassalle (Breslau, 1825-1864)
um clssico do pensamento poltico constitucional. Muito
embora no tenha Lassalle se notabilizado como jurista ou
intelectual erudito, especialmente como o seu contempor
neo Karl Marx (Trier, 1818-1883), mas como advogado per
sistente, ativo propagandista e inflamado militante politico
e sindical, produziu trabalhos de significativa importncia
filosfica: A Filosofia de Herclito (1858) e O Legado de
Fichte (1860) e jurdica: Sistema dos Direitos Adquiridos
(1861) e Sobre a Constituio (1863). este ltimo traba
lho, no original denominado ber die Verfassung, publicado
em portugus com o ttulo Que uma Constituio?, que
escolhemos para dar continuidade Coleo Clssicos do
Direito. Todavia, para permanecer fiel ao texto e resguar
dar o seu pensamento original, estamos publicando-o com
o ttulo A Essncia da Constituio.
Se o ber die Verfassung a contribuio ao pensamen
to jurdico clssico que o consagrou entre os constituciona-
listas, o seu trabalho poltico mais importante fundamen
talmente voltado para o estudo de problemas e indicaes
de alternativas para o sindicalismo, especialmente alemo-
prussiano da poca: Programa dos Operrios, conhecido em
alemo como Arbeiter Program, divulgado em 1863. A tese
central deste trabalho foi a sua intransigente defesa do
Aurlio Wander Bastos
Prefcio
sufrgio universai igual e direto para os operrios, como j
forma de se conquistar o Estado para implementar reformas
sociais. Nesta publicao, defendeu a necessidade de os
operrios se organizarem em partido poltico independente
como instrumento de viabilizao de suas demandas, o que
levou-o, em maio de 1863, a fundar, em Leipzig, a Associao
Geral dos Trabalhadores Alemes, da qual foi presidente, e
que, historicamente, pode ser vista como a entidade que j
antecedeu a formao da social-democracia alem. j
O Programa dos Operrios se apia, principalmente, j
em duas teses voltadas para a melhoria das condies de j
vida do trabalhador (tambm expostas no seu livro Capital
e Trabalho, 1864, onde ainda faz reflexes preliminares j
sobre a teoria da mais-valia): a crtica lei de bronze dos
salrios (segundo esta lei, o salrio mdio dos trabalhado
res tende a ser reduzido no sistema capitalista propor- |
cionalmente ao seu sustento e reproduo) e a proposta
sobre a criao das cooperativas de produo constitudas j
de trabalhadores subvencionados pelo Estado (estas coo- j
perativas funcionariam originariamente com crdito outor
gado, mas passariam, com o tempo, a subsidiar um verda
deiro movimento cooperativista). Estas teses sobre a lei de
bronze e as cooperativas de trabalhadores, teoricamente,
separaram Lassalle de Marx, bem como dos socialistas ale
mes que colaboraram na fundao do Partido Social j
Democrata (1869-1875), o que no lhe tira o mrito de ter
levantado historicamente a discusso da teoria dos salrios,
bem como da tambm "questionvel teoria da mais-valia.
Lassalle e Marx estiveram juntos em muitos momentos
histricos, especialmente durante a Revoluo de 1848, de
tendncias populares e democrticas. Juntos responderam
ao mesmo processo por atuao poltica e pregaes contra
o Estado na regio de Rhin, na Alemanha, durante esse
perodo marcante tambm para a Frana e a Itlia. Embora
lenha sido Lassalle condenado, historicamente foi Marx
quem prosseguiu e aprofundou os estudos sobre o capitalis
mo e os seus efeitos sobre as condies de vida do opera
riado. 0 pensamento marxista,' superando, especialmente,
a proposta das cooperativas, atravs de proposies mais
radicais sobre a coletivizao da produo, e a lei de bron
ze, com o desenvolvimento da teoria da mais-valia, ultra
passou definitivamente o sectarismo obreirista deste sindi
calista que morreu em um duelo com um nobre, provocado
por coloridas paixes por uma aristocrata.
Se o pensamento marxista avanou historicamente so
bre as concepes sindicalistas de Lassalle, no h como ne
gar a importncia de seu papel na consolidao do sufrgio
universal, no s na Alemanha. Muitos deputados alemes
de vinculao operria, eleitos com a consolidao jurdica
do sufrgiu universal, decisivamente colaboraram, a partir
de 1872 (Assemblia Geral dos Operrios Alemes, maio,
Berlim), para a criao e dinamizao das cooperativas de
trabalhadores (Programa de Gotha), mais tarde (1891) eli
minadas do programa do Partido Social Democrata (domi
nantemente controlado pelos marxistas) como instrumento
de alienao e retrao do avano revolucionrio dos ope
rrios (Congresso de Efurt).
Todavia, a evoluo economicista e sociologista do
marxismo no conseguiu impedir que Lassalle se consagras
se como precursor da teoria crtica da ordem jurdica, como
tambm de formulador dos pressupostos da ordem jurdica
social-democrtica como alternativa ordem jurdica capi
talista. Sem usar a teoria da luta de classes nos seus dois
principais trabalhos jurdicos ber die Verfassung e Das
System der Erworbenen Rechte - consagra-se, no exclusi
vamente como constitucionalista, mas como precursor da
X
Aurlio Wander Bastos
sociologia jurdica, enquanto teoria crtica da ordem jurdi
ca. Os pressupostos da teoria crtica de Lassalle no so
idealistas e, como no poderia deixar de ser, ele no um
formalista. Todo o seu pensamento jurdico, seja na crtica
ao direito adquirido como forma de legitimao da trans
misso da propriedade, ou no estudo crtico da Constituio
Prussiana de 31 de janeiro de 1850 (que aboliu o sufrgio
universal e direto, consagrado atravs da Lei de 8 de abril
de 1848), essencialmente influenciado por preocupaes
polticas e sociolgicas. Ao mesmo tempo, essas preocupa
es esto permeadas pelo pensamento socialista em for
mao e em desenvolvimento na Alemanha que antecede a
ascenso de Bismarck (1815-1898), que, durante longo
tempo (1864-1890), fez a contracena conservadora ao movi
mento operrio.
Esta obra - A Essncia da Constituio - dos nicos
trabalhos constitucionais ou sobre a sociologia das consti
tuies de alcance acadmico e popular que estuda os fun
damentos, no formais, mas, como ele denomina, essen
ciais sociais e polticos - de uma Constituio. O seu
pressuposto jurdico, evidente confronto com o pensamen
to jusnaturalista e positivista, de que as constituies
(burguesas?) no promanam de idias ou principios que se
sobrepem ao prprio homem, mas dos sistemas que os ho
mens criam para, entre si, se dominarem, ou para se apro
priarem da riqueza socialmente produzida. Tudo indica que
esta obra, originalmente uma conferncia para intelectuais
e sindicalistas, se no consolida dois trabalhos anteriores,
pelo menos deles retira as suas proposies fundamentais:
um folheto intitulado Aos Trabalhadores de Berlim (1863),
onde desenvolve a tese do sufrgio universal, a evoluo
das constituies, e critica a Constituio Prussiana, e um
Prefcio
manifesto conhecido como Fora e Direito (1863), publica
do aps suas divergncias com os liberais.
As suas opinies sobre as constituies da poca, que
parecem originrias desses primeiros textos, especialmen
te a autoritria Constituio Prussiana, no so muito lison
jeiras. Ele afirma taxativamente que as instituies jurdi
cas so "os fatores reais de poder transcritos em "folha de
papel. As suas opinies permitem concluir que ele acredi
ta que o direito dominante (a Ordem Jurdica) no tem
qualquer autonomia; seria um mero instrumento escrito
com o objetivo de coagir condutas atravs da ameaa de
punies. As suas reflexes, do ponto de vista das moder
nas teorias jurdicas, inclusive sociolgicas, ainda so
embrionrias, o que no lhe permitiu, com clareza, desen
volver qualquer teoria sistemtica sobre a Ordem Jurdica
estritamente formal ou mesmo sobre a Ordem Jurdica
como refltxo das ideologias socialmente dominantes.
De qualquer forma, e esta a originalidade e impor
tncia do seu texto, de todos os pensadores jurdicos do
sculo XIX, inclusive entre os marxistas, at mesmo do
sculo XX, Lassalle, neste seu pequeno trabalho, explicita
com lmpida clareza os fundamentos sociolgicos das cons
tituies: os fatores reais do poder. Para ele, constituem
fatores reais do poder o conjunto de foras que atuam poli
ticamente, com base na lei (na Constituio), para conser
var as instituies jurdicas vigentes. Constituem estes
fatores a monarquia, a aristocracia, a grande burguesia, os
banqueiros e, com especficas e especiais conotaes, a
pequena burguesia e a classe operria, e o que elas repre
sentam da cincia nacional.
Lassalle, neste trabalho, no estuda o papel do exr
cito ou das foras policiais como fator autnomo e real do
poder, mas como instrumento desses fatores. Neste senti
xiii
Aurlio Wander Bastos
do, Lassalle esboa tambm alguns pressupostos sobre as
teorias que vem no exrcito e nas foras armadas no um
fator real de poder, mas um instrumento do poder polti
co do rei, nas monarquias, ou dos presidentes, nas rep
blicas. Da mesma forma, como em situaes tericas
anteriores, Lassalle no analisa o exrcito como instru
mento do Estado classista, como vieram a fazer os marxis
tas, mas como instrumento do agente unitrio do poder: o
rei. A sua opinio de que as foras armadas so foras
organizadas do rei e da nao somente porque podem ser
um fator real de poder.
Nesses termos, desconhecendo o exrcito como fator
real de poder, reconhece nos seus escritos que ele no esta
ria sujeito s normas e disposies constitucionais, mas
acima delas, ou independente delas. bem verdade que o
quadro histrico de Lassalle no o dos nossos dias, onde
as foras armadas, juridicamente, esto sujeitas s suas
limitaes constitucionais. Na Prssia dos anos que antece
deram unificao e industrializao alem, por fora da
prpria constituio absolutista, o exrcito e a marinha no
prestavam juramento de acatar a Constituio, mas ao
Monarca, que tinha poderes para nomear seus comandan
tes. As foras armadas no tinham sido constitucionalizadas
e, como tal, no deviam satisfao nao, mas ao rei.
Situao trgica que simbolizava os remanescentes absolu
tistas: os reis s eram reis porque comandantes do corpo
armado. Neste sentido, ele acredita que uma invencioni-
ce misteriosa, historicamente ultrapassada, entender que o
chefe da nao tambm o chefe supremo das foras de
mar e terra, impedindo que o legislativo, representao do
poder que emana do povo, tenha competncia para decidir
sobre suas finalidades e objetivos.
\ I V
Prefcio
H que reconhecer que as dificuldades de Lassalle para
conciliar as suas teses sobre a Constituio real e a
Constituio escrita so enormes. E estas teses so o fun
damento da sua obra. No seu trabalho, ficam explcitas as
arestas de acomodao entre os pressupostos de suas
observaes sobre as diferenas entre a Constituio real
(fatores reais de poder) e a Constituio escrita ("folha de
papel). Na verdade, ele chega a afirmar que boa e dura
doura a Constituio escrita que se apia na Constituio
real, para ele prprio, os fatores reais de poder. Mas
nesta observao que est a contradio fundamental do
seu trabalho. Ao criticar a ordem estabelecida (os fatores
reais de poder), ele no demonstra suficientemente e nem
ao menos desenvolve teoricamente a sua hiptese prospec
tiva: so tambm fatores reais de poder, e esta posio
est implcita e timidamente exposta em vrias partes do
seu livro, a conscincia coletiva e a cultura da nao, na
opinio de Lassalle, o fundamento preliminar da ordem
jurdica. Entretanto, tudo leva a crer que ele acredita que
estes fatores, mais abstratos do que reais, sucumbiro aos
efetivos fatores reais.
Nesta obra, nem ao menos est aberto um captulo
para, especificamente, tratar da conscincia social e da
cultura nacional como fatores reais de poder. Ele chega
mesmo a aventar que se "os fatores reais propriamente
ditos afetarem a conscincia coletiva (e os seus indicadores
desta conscincia, pelo menos os que aparecem nesta obra,
so os interesses gerais da nao, o sentimento nacional, a
integridade fsica do povo e a sua propriedade, e os conhe
cimentos tcnicos desenvolvidos no seio da sociedade
civil), o povo (na sua linguagem, a pequena burguesia e a
classe operria) necessariamente se rebela, ou pelo menos
pode confrontar-se enquanto fora desorganizada (poder
XV
Aurlio Wander Bastos
inorgnico) com a fora organizada - o exrcito e a mari
nha. Mas, premido pelas circunstncias que o envolveram e
Prssia em 1848-50, parece que quer, mas no acredita na
vitria do povo.
Lassalle no mostra muito otimismo com as possibili
dades e potencialidades do povo desorganizado: os servi
dores do povo so retricos, os dos governantes so prti
cos, utilitrios e oportunistas. Acredita mesmo que as suas
perspectivas s se realizem em momentos histricos de
grande emoo (e comoo); mesmo assim, s se viabiliza
riam se houvesse condies de fazer profundas reformas
nas foras organizadas a servio dos fatores reais de poder,
especificamente do fator unitrio o rei, adaptando-as
aos interesses da nao. Todavia, para Lassalle, se a Cons
tituio escrita no corresponde aos fatores reais de po
der, a Constituio real, tanto por um lado - o rei, a aris
tocracia, a grande burguesia quanto por outro a cons
cincia nacional est ameaada. Ele consegue identifi
car os indicadores da crise, mas se perde na indicao de
alternativas jurdicas e at mesmo polticas.
No entanto, no h como desconhecer que este pre
cursor da social-democracia alem "intuiu, nos limites
em que o pensamento jurdico e sociolgico da poca per
mitiam (h que se considerar que Lassalle politicamen
te formado sob o impacto da Revoluo de 1848), parme
tros gerais de modernas teorias jurdicas, mas que, da
mesma forma, ainda no alcanaram a plenitude de seu
desenvolvimento nas sociedades modernas, o que conser
va o mrito e resguarda a importncia atual deste seu
livro. Neste sentido, muitas das suas observaes ainda
precisam ser estudadas e aprofundadas, mesmo porque o
exagero economicista e sociologista interrompeu a elabo
rao, pelos marxistas, de uma teoria democrtica do Es
XV i
tado, bem como o formalismo positivista e o dogmatismo
jurisprudencial dos tribunais inibiram o desenvolvimento
de uma teoria aberta da ordem jurdica.
Por isto, no que se refere especificamente evoluo
do Direito Constitucional, h que reconhecer que Lassalle
deu significativa contribuio teoria do voto universal e
direto como instrumento de conquista do poder e demo
cratizao do Estado. Da mesma forma, no deixa de ser
ilustrativa a sua teoria diferenciativa entre a Constituio
real e a Constituio escrita (formal), assim como o seu
reducionismo sociolgico, que, circunscrevendo a tradicio
nal figura imperativa do Direito a lei fundamental - aos
fatores reais de poder, pe definitivamente em questo a
lgica da racionalidade juridico-formal e abre a discusso
sobre a teoria da eficcia das leis.
bem verdade que entre os juristas no h qualquer
consenso conceituai sobre a "lei fundamental, mas o
determinismo lassalista chega a reconhecer que, confun
dindo-se com os fatores reais de poder, ela uma exign
cia da necessidade dos prprios fatores de poder, de tal
forma que, substantivamente, s pode ser aquilo que real
mente , nunca o que deveria ser. Neste sentido, Lassalle
introduz os subsdios sociolgicos que servem de negao
moderna teoria do Direito de Hans Kelsen (Praga, 1881-
1973). 0 quadro terico de Kelsen se desenvolve princi
palmente com base na "norma pura, vazia de contedo,
sem qualquer essncia expressiva ou representativa da
fora ou de pressupostos ideolgicos. As normas se apli
cam no por serem eficazes, mas vlidas: porque derivam
e se fundamentam, numa dimenso exclusivamente hie
rrquica e lgico-formal, umas nas outras, ou seja, as in
feriores nas superiores.
P r e i d o
Aurlio Wander Bastos
Muito embora, na posio keiseniana, a Norma Funda
mental adquira contornos tericos mais amplos, ao contr
rio de Lassalle, ele no a confunde com a prpria
Constituio, enquanto norma juridicamente superior. Para
Ketsen, a Norma Fundamental um pressuposto que ante
cede a prpria ordem jurdica que dela deriva, mas dela
no parte. Ainda diz: a ordem jurdica um todo pleno e
coerente que responde a todos os problemas, no por ser
eficaz, mas por ser vlida e aplicvel pelos tribunais. No
h o que discutir sobre a sua plenitude, muito embora, para
Lassalle, da diferena histrica em que se encontrava de
Kelsen, o formalismo jurdico, como o conheceu, nada mais
do que um instrumento para transformar fatores escusos
em lcidos princpios, coerentes e hermticos propsitos.
No fundo, sem qualquer abertura jurdica, insistindo,
como Lassalle insiste, em que o probtema constitucional
um problema exclusivamente poltico, que deve ser resol
vido politicamente, ele fecha as comportas do seu sistema
e fica preso a um crculo vicioso sem qualquer possibilida
de de provocar modificaes ou rupturas na ordem estabe
lecida. Desacredita da capacidade do legislativo para
emendar as constituies, porque provocar sempre rea
es, da mesma forma que desacredita que as assemblias
nacionais - que em um nico momento ele chama de
assemblia constituinte possam romper o trgico drama
das contradies entre as foras que apiam a Constituio
real e a conscincia nacional rebelada.
Lassalle no aprofunda, neste livro, a tese da assem
blia constituinte: ele a viveu, no como uma experincia
histrica positiva, aps a Revoluo de 1848, mas como um
filme seriado em que as conquistas democrticas foram
paulatinamente revogadas pelos contra-revolucionrios. A
sua resistncia teoria da assemblia constituinte, de
Prefcio
certa forma, subsidia a sua inclinao poltica preliminar: a
teoria da rebelio como instrumento de organizao de um
Estado popular. Mas, da mesma forma, exceto nas suas
explcitas opinies sobre a necessidade de se desarticular
os fundamentos de fora da Constituio real, ele no defi
ne como se construiria, como se organizaria um Estado de
novo tipo, ou uma ordem jurdica democrtica alternativa.
Este o paradoxo interessante do seu trabalho: um clssi
co do constitucionalismo que desconhece a importncia do
Direito como instrumento de organizao social e, ao
mesmo tempo, escrevendo sobre o que uma Constituio,
ensina exatamente o que no deve ser a essncia de uma
Constituio.
Rio de janeiro, 25 de maro de 1985
Aurlio Wander Bastos
Advogado.
Professor concursado da
Universidade do Rio de Janeiro.
Livre-docente
da Universidade Cama Filho.
- T l tfV' -Mj*'-<
Introduo
Fui convidado para fazer uma conferncia e para isso
escolhi um tema cuja importncia no necessrio salien
tar pela sua oportunidade. Vou falar de problemas consti
tucionais, isto , qual a essncia de uma Constituio?
Antes de entrar na matria, porm, desejo esclarecer
que a minha palestra ter um carter estritamente cienti
fico; mas, mesmo assim, ou melhor, justamente por isso,
no havera entre vs uma nica pessoa que possa deixar de
acompanhar e compreender, do comeo at o fim, o que
vou expor.
A verdadeira cincia nunca ser demais lembrar
no mais do que essa clareza de pensamento que no pro
mana de coisa preestabelecida, mas dimana de si mesma,
passo a passo, todas as suas conseqncias, impondo-se
com a fora coercitiva da inteligncia quele que acompa
nha atentamente seu desenvolvimento.
Esta clareza de pensamento no requer, pois, daqueles
que me ouvem, conhecimentos especiais. Pelo contrrio,
no sendo necessrio, como j disse, possuir conhecimen
tos especiais para esclarecer seus fundamentos, no so
mente no precisa deles, como no os tolera. S tolera e
exige uma nica coisa: que os que me lerem ou me ouvirem
no o faam com suposies prvias de nenhuma espcie,
nem idias prprias, mas sim que estejam dispostos a colo-
Ferdinand Lesdlle
car-se ao nvel do meu tema, mesmo que acerca dele
tenham falado ou discutido, e fazendo de conta que pela
primeira vez o esto estudando, como se ainda no soubes
sem dele, despindo-se, pelo menos enquanto durar a minha
investigao, de tudo quanto a seu respeito tenham como
conhecido.
Captulo I
Sobre a Constituio
Que uma Constituio?
Que uma Constituio? Qual a verdadeira essncia
de uma Constituio? Em todos os lugares e a qualquer
hora, tarde, pela manh e noite, estamos ouvindo falar
da Constituio e de problemas constitucionais. Na impren
sa, nos clubes, nos cafs e nos restaurantes, este o assun
to obrigatrio de todas as conversas.
E, apesar disso, ou por isso mesmo, formulamos em
termos precisos esta pergunta: Qual ser a verdadeira
essncia, o verdadeiro conceito de uma Constituio? Estou
certo de que, entre essas milhares de pessoas que dela
falam, existem muito poucos que possam dar-nos uma res
posta satisfatria.
Muitos, certamente, para responder-nos, procurariam
o volume que fala da legislao prussiana de 1850 at
encontrarem os dispositivos da Constituio do reino da
Prssia.
Mas isso no seria, est claro, responder minha per
gunta.
No basta apresentar a matria concreta de uma
determinada Constituio, a da Prssia ou outra qualquer,
para responder satisfatoriamente pergunta por mim for-
ierdtnand Lssalle
mulada: onde podemos encontrar o conceito de uma
Constituio, seja ela qual for?
Se fizesse esta indagao a um jurisconsulto, recebe
ria mais ou menos esta resposta: "Constituio um pacto
juramentado entre o rei e o povo, estabelecendo os princ
pios alicerais da legislao e do governo dentro de um
pais. Ou, generalizando, pois existe tambm a Constitui
o nos pases de governo republicano: ''A Constituio a
lei fundamental proclamada pela nao, na qual baseia-se
a organizao do Direito pblico do pas.
Todas essas respostas jurdicas, porm, ou outras pare
cidas que se possam dar, distanciam-se muito e no expli
cam cabalmente a pergunta que fiz. Estas, sejam as que
forem, limitam-se a descrever exteriormente como se for
mam as Constituies e o que fazem, mas no explicam o
que uma Constituio. Estas afirmaes do-nos critrios,
notas explicativas para conhecer juridicamente uma
Constituio; porm no esclarecem onde est o conceito
de toda Constituio, isto , a essncia constitucional. No
servem, pois, para orientar-nos se uma determinada Cons
tituio , e por que, boa ou m, factvel ou irrealizvel,
duradoura ou insustentvel, pois para isso seria necessrio
que explicassem o conceito da Constituio. Primeiramen
te, torna-se necessrio sabermos qual a verdadeira essn
cia de uma Constituio, e, depois, poderemos saber se a
Carta Constitucional determinada e concreta que estamos
examinando se acomoda ou no s exigncias substantivas.
Para isso, porm, de nada serviro as definies jurdicas
que podem ser aplicadas a todos os papis assinados por
uma nao ou por esta e o seu rei, proclamando-as consti
tuies, seja qual for o seu contedo, sem penetrarmos na
sua essncia. O conceito da Constituio como demons
A Lssncia da Constituio
trarei logo a fonte primitiva da qual nascem a arte e a
sabedoria constitucionais.
Repito, pois, minha pergunta: Que uma Constituio?
Onde encontrar a verdadeira essncia, o verdadeiro concei
to de uma Constituio?
Como o ignoramos, pois agora que vamos desvend-lo,
aplicaremos um mtodo que de utilidade pr em prtica
sempre que quisermos esclarecer o objeto de nossa investiga
o. Este mtodo muito simples. Baseia-se em comparar
mos o objeto cujo conceito no conhecemos com outro seme
lhante, esforando-nos para penetrar clara e nitidamente nas
diferenas que afastam um do outro.
Lei e Constituio
Aplicando esse mtodo, pergunto: Qual a diferena
entre uma Constituio e uma lei?
Ambas, a lei e a Constituio, tm, evidentemente,
uma essncia genrica comum.
Uma Constituio, para reger, necessita de aprovao
legislativa, isto , tem que ser tambm lei. Todavia, no
uma lei como as outras, uma simples lei: mais do que
isso. Entre os dois conceitos no existem somente afinida
des; h tambm dessemelhanas. Estas fazem com que a
Constituio seja mais do que simples lei e eu poderia de
monstr-las com centenas de exemplos.
0 pas, por exemplo, no protesta pelo fato de cons
tantemente serem aprovadas novas leis; pelo contrrio,
todos ns sabemos que se torna necessrio que todos os
anos seja criado maior ou menor nmero de leis. No pode,
porm, decretar-se uma nica lei que seja, nova, sem alte
rar a situao legislativa vigente no momento da sua apro
Ferdinand Lassale
vao. Se a nova lei no motivasse modificaes no apare-
Ihamento legal vigente, seria absolutamente suprflua e
no teria motivos para ser a mesma aprovada. Por isso, no
protestamos quando as leis so modificadas, pois notamos,
e estamos cientes disso, que esta a misso normal e natu
ral dos governos. Mas, quando mexem na Constituio, pro
testamos e gritamos: "Deixem a Constituio! Qual a
origem dessa diferena? Esta diferena to inegvel, que
existem, at, constituies que dispem taxativamente
que a Constituio no poder ser alterada de modo algum;
noutras, consta que para reform-la no bastante que
uma simples maioria assim o deseje, mas que ser necess
rio obter dois teros dos votos do Parlamento; existem
ainda algumas onde se declara que no da competncia
dos corpos legislativos sua modificao, nem mesmo unidos
ao Poder Executivo, seno que para reform-la dever ser
nomeada uma nova Assemblia Legislativa, ad hoc, criada
expressa e exclusivamente para esse fim, para que a
mesma se manifeste acerca da oportunidade ou convenin
cia de ser a Constituio modificada.
Todos esses fatos demonstram que, no esprito unni
me dos povos, uma Constituio deve ser qualquer coisa de
mais sagrado, de mais firme e de mais imvel que uma lei
comum.
Fao outra vez a pergunta anterior: Qual a diferena
entre uma Constituio e uma simples lei?
A esta pergunta respondero: Constituio no uma
lei como as outras, uma lei fundamentl da nao. pos
svel, meus senhores, que nesta resposta se encontre,
embora de modo obscuro, a verdade que estamos investi
gando. Mas a mesma, assim formulada, de forma bastante
confusa, no pode deixar-nos satisfeitos. Imediatamente
surge, substituindo a outra, esta interrogao: como distin
H
A Essncia da Constituio
guir uma lei da lei fundamental? Como vem, continuamos
onde comeamos. Somente ganhamos um vocbulo novo,
ou melhor, um termo novo, "lei fundamental, que de nada
nos servir enquanto no soubermos explicar qual , repi
to, a diferena entre lei fundamental e outra lei qualquer.
Intentemos, pois, nos aprofundar um pouco mais no
assunto, indagando que idias ou que noes so as que vo
associadas a esse nome de lei fundamental; ou, em outros
termos, como poderamos distinguir uma lei fundamental
de outra lei qualquer para que a primeira possa justificar o
nome que lhe foi assinalado.
Para isso ser necessrio:
1e - Que a lei fundamental seja uma lei bsica, mais
do que as outras comuns, comuns indica seu prprio nome:
"fundamental.
22 Que constitua pois de outra forma no podera
mos charn-la de fundamental - o verdadeiro fundamento
das outras leis, isto , a lei fundamental, se realmente pre
tende ser merecedora desse nome, dever informar e
engendrar as outras leis comuns originrias da mesma. A lei
fundamental, para s-lo, dever, pois, atuar e irradiar-se
atravs das lei comuns do pas.
32 Mas as coisas que tm um fundamento no o so
por um capricho; existem por que necessariamente devem
existir. O fundamento a que respondem no permite serem
de outro modo. Somente as coisas que carecem de funda
mento, que no as casuais e as fortuitas, podem ser como
so ou mesmo de qualquer forma; as que possuem um fun
damento, no. Elas se regem pela necessidade. Os plane
tas, por exemplo, movem-se de modo determinado. Este
movimento responde a causas, a fundamentos exatos, ou
no? Se no existissem tais fundamentos, sua trajetria
seria casual e poderia variar a todo o momento, quer dizer,
>--f i T ^i .! A S
Ferdinand Lassile
seria varivel. Mas se de fato responde a um fundamento,
se o resultado, como pretendem os cientistas, da fora de
atrao do Sol, isto bastante para que o movimento dos
planetas seja regido e governado de tal modo por esse fun
damento que no possa ser de outro modo, a no ser tal
como de fato . A idia de fundamento traz, implicita
mente, a noo de uma necessidade ativa, de uma fora
eficaz e determinante que atua sobre tudo que nela se
baseia, fazendo-a assim e no de outro modo.
Sendo a Constituio a lei fundamental de uma nao,
ser - e agora j comeamos a sair das trevas - qualquer
coisa que logo poderemos definir e esclarecer, ou, como j
vimos, uma fora ativa que faz, por uma exigncia da neces
sidade, que todas as outras leis e instituies jurdicas
vigentes no pais sejam o que realmente so. Promulgada, a
partir desse instante, no se pode decretar, naquele pas,
embora possam querer, outras leis contrrias fundamental.
Muito bem, pergunto eu, ser que existe em algum
pas - e fazendo esta pergunta os horizontes clareiam
aguma fora ativa que possa influir de tal forma em todas
as leis do mesmo, que as obrigue a ser necessariamente,
at certo ponto, o que so e como so, sem poderem ser de
outro modo?
Os Fatores Reais do Poder
Esta incgnita que estamos investigando apia-se, sim
plesmente, nos fatores reais do poder que regem uma
determinada sociedade.
Os fatores reais do poder que atuam no seio de cada
sociedade so essa fora ativa e eficaz que informa todas
10
A Essncia da Constituio
as leis e instituies jurdicas vigentes, determinando que
no possam ser, em substncia, a no ser tal como elas so.
Vou esclarecer isso como um exemplo. Naturalmente,
este exemplo, como vou exp-lo, no pode realmente
acontecer. Muito embora este exemplo possa dar-se de
outra forma, no interessa sabermos se o fato pode ou no
acontecer, mas sim o que o exemplo nos possa ensinar se
este chegasse a ser realidade.
No ignoram os meus ouvintes que na Prssia somente
tm fora de lei os textos publicados na Coleo Legis
lativa. Esta Coleo imprime-se numa tipografia conces
sionria instalada em Berlim. Os originais das leis guar-
dam-se nos arquivos do Estado, e em outros arquivos, bi
bliotecas e depsitos, guardam-se as colees legislativas
impressas.
Vamos supor, por um momento, que um grande incn
dio irrompeu e que nele queimaram-se todos os arquivos do
Estado, todas as bibliotecas pblicas, que o sinistro
destrusse tambm a tipografia concessionria onde se
imprimia a Coleo Legislativa e que ainda, por uma triste
coincidncia - estamos no terreno das suposies , igual
desastre ocorresse em todas as cidades do pas, desapare
cendo inclusive todas as bibliotecas particulares onde exis
tissem colees, de tal maneira que em toda a Prssia no
fosse possvel achar um nico exemplar das leis do pas.
Suponhamos que um pas, por causa de um sinistro, ficasse
sem nenhuma das leis que o governavam e que, por fora
das circunstncias, fosse necessrio decretar novas leis.
Neste caso, o legislador, completamente livre, poderia
fazer leis de capricho ou de acordo com o seu prprio modo
de pensar?
1 1
S
Ferdinand Lassalle
A Monarquia
Considerando a pergunta que encerra o item anterior,
suponhamos que os senhores respondam: Visto que as leis
desapareceram e que vamos redigir outras completamente
novas, desde os alicerces at o telhado, nelas no reconhe
ceremos monarquia as prerrogativas de que at agora
gozou ao amparo das leis destrudas; mais ainda, no respei
taremos prerrogativas nem atribuies de espcie alguma.
Enfim, no queremos a monarquia.
0 monarca responderia assim: Podem estar destrudas
as leis, porm a realidade que o exrcito subsiste e me
obedece, acatando minhas ordens; a realidade que os
comandantes dos arsenais e quartis pem na rua os
canhes e as baionetas quando eu o ordenar. Assim, apoia
do neste poder real, efetivo, das baionetas e dos canhes,
no tolero que venham me impor posies e prerrogativas
em desacordo comigo.
Como podeis ver, um rei a quem obedecem o exrcito
e os canhes uma parte da Constituio.
A Aristocracia
Reconhecido o papel do rei e do exrcito, suponhamos
agora que os senhores dissessem: Somos tantos milhes de
pessoas, entre as quais somente existe um punhado cada
vez menor de grandes proprietrios de terras pertencentes
nobreza. No sabemos por que esse punhado, cada vez
menor, de grandes proprietrios agrcolas possui tanta
influncia nos destinos do pas como os restantes milhes
de habitantes reunidos, formando somente eles uma
Cmara Alta que fiscaliza os acordos da Cmara dos
12
.4Essncia da Constituio
Deputados, eleita esta pelos votos de todos os cidados,
recusando sistematicamente todos os acordos que julgarem
prejudiciais aos seus interesses. Imaginemos que os meus
ouvintes dissessem: Destrudas as leis do passado, somos
todos "iguais e no precisamos absolutamente "para
nada da Cmara Senhorial.
Reconheo que no seria fcil nobreza atirar contra
o povo e que assim pensassem seus exrcitos de campone
ses. Possivelmente teriam mais que fazer para livrar-se de
suas foras privadas.
Mas a gravidade do caso que os grandes fazendeiros
da nobreza tiveram sempre grande influncia na Corte e
esta influncia garante-lhes a sada do exrcito e dos
canhes para seus fins, como se este aparelhamento da
fora estivesse "diretamente ao seu dispor.
Vejam, pois, como uma nobreza influente e bem-vista
pelo rei e :>ua corte tambm uma parte da Constituio.
A Grande Burguesia
Suponhamos agora o inverso. Suponhamos que o rei e a
nobreza, aliados entre si para restabelecer a organizao
medieval, mas no ao pequeno proprietrio, pretendessem
impor o sistema que dominou na Idade Mdia, aplicando-o a
toda a organizao social, sem excluir a grande indstria, as
fbricas e a produo mecanizada. Sabe-se que o "grande
capital no poderia, de forma alguma, progredir e mesmo
viver sob o sistema medieval que impediria seu desenvolvi
mento. Entre outros motivos, porque este regime levantaria
uma srie de barreiras legais entre os diversos ramos de pro
duo, por muita afinidade que os mesmos tivessem, e
nenhum industrial poderia reunir duas ou mais indstrias em
Ferdinand lassalle
suas mos. Neste caso, por exemplo, entre as corporaes
dos fabricantes de pregos e os ferreiros existiriam constantes
processos para deslindar as suas respectivas jurisdies; a
estamparia no poderia empregar em sua fbrica somente um
tintureiro etc. Ademais, sob o sistema gremial daquele
tempo, estabelecer-se-ia por lei a quantidade estrita de pro
duo de cada industrial e cada indstria somente poderia
ocupar um determinado nmero de operrios por igual.
Isto basta para compreender que a grande produo, a
indstria mecanizada, no poderia progredir com uma
Constituio do tipo gremial. A grande indstria exige,
sobretudo - e necessita como o ar que respiramos - ampla
liberdade de fuso dos mais diferentes ramos do trabalho
nas mos de um mesmo capitalista, necessitando, ao
mesmo tempo, da produo em "massa e da livre concor
rncia, isto , a possibilidade de empregar quantos oper
rios necessitar, sem restries.
Que viria a acontecer se, nestas condies e a despei
to de tudo, obstinadamente implantassem hoje a Constitui
o gremial?
Aconteceria que os senhores industriais, os grandes
industriais de tecidos, os fabricantes de sedas etc. fechariam
as suas fbricas, despedindo os seus operrios; e at as com
panhias de estradas de ferro seriam obrigadas a agir da mesma
forma. O comrcio e a indstria ficariam paralisados, grande
nmero de pequenos industriais seriam obrigados a fechar
suas oficinas e esta multido de homens sem trabalho sairia
praa pblica pedindo, exigindo po e trabalho. Atrs dela, a
grande burguesia, animando-a com a sua influncia e seu
prestigio, sustentando-a com o seu dinheiro, viria fatalmente
luta, na qual o triunfo no seria certamente das armas.
Demonstra-se, assim, que os grandes industriais, enfim,
so todos, tambm, um fragmento da Constituio.
li
A Lssncid da Constituio
Os Banqueiros
Imaginemos, por um momento, que o governo preten
desse implantar uma dessas medidas excepcionais, aberta
mente lesivas aos interesses dos grandes banqueiros. Que o
governo entendesse, por exemplo, que o Banco da Nao
no foi criado para a funo que hoje cumpre: baratear
mais ainda o crdito aos grandes banqueiros e aos capita
listas que possuem, por razo natural, todo o crdito e todo
o dinheiro do pas. Mas suponhamos que os grandes ban
queiros passem a intermediar numerrio daquele estabele
cimento bancrio para tornar acessvel o crdito gente
humilde e classe mdia. Suponhamos isto e, tambm, que
ao Banco da Nao pretendessem dar a organizao ade
quada para obter esse resultado.
Poderia isto prevalecer?
No vou dizer que isto desencadeasse uma revolta,
mas o governo no poderia impor presentemente uma
medida semelhante.
Demonstrarei por qu.
De vez em quando, o governo sente apertos financeiros
devido necessidade de investir grandes quantias de di
nheiro que no tem coragem de tirar do povo por meio de
novos impostos ou aumento dos existentes. Nesses casos,
fica o recurso de absorver o dinheiro do futuro, ou, o que
a mesma coisa, contrair emprstimos, entregando, em
troca do dinheiro que recebe adiantadamente, papel da
dvida pblica.
Para isto necessita dos banqueiros.
certo que, mais dia menos dia, a maior parte daque
les ttulos da dvida volta s mos da gente rica e dos
pequenos capitalistas do pas; mas isto requer tempo, s
vezes muito tempo, e o governo necessita do dinheiro logo
Ferdinand Lassalle
e de uma vez, ou em prazos breves. Para conseguir o
dinheiro, serve-se dos particulares, isto , de intermedi
rios que lhe adiantem as quantias de que precisa, correndo
depois por sua conta a colocao, pouco a pouco, do papel
da divida, locupletando-se tambm com a alta da cotao
que a esses ttulos d a bolsa artificialmente. Esses inter
medirios so os grandes banqueiros e, por esse motivo, a
nenhum governo convm, hoje em dia, indispor-se com os
mesmos.
Vemos, mais uma vez, que tambm os grandes ban
queiros, sejam eles quem forem, a bolsa, inclusive, so
tambm partes da Constituio.
Suponhamos que o governo intentasse promulgar uma
lei penal semelhante que prevaleceu durante algum
tempo na China, punindo na pessoa dos pais os roubos
cometidos pelos filhos. Essa lei no poderia viger, pois
contra ela se levantaria o protesto, com toda a energia
possvel, da cultura coletiva e da conscincia social do
pas. Todos os funcionrios, burocratas e conselheiros do
Estado ergueriam as mos para o cu e at os sisudos
senadores teriam que discordar de tamanho absurdo.
que, dentro de certos limites, tambm a conscincia co
letiva e a cultura geral da nao so partculas, e no
pequenas, da Constituio.
A Pequena Burguesia e a Classe Operria
Imaginemos agora que o governo, querendo proteger e
satisfazer as privilgios da nobreza, dos banqueiros, dos
grandes industriais e dos grandes capitalistas, tentasse pri
var das suas liberdades polticas a pequena burguesia e a
classe operria. Poderia faz-lo?
.4 Essncia da Constituio
Infelizmente, sim; poderia, mesmo que fosse transito
riamente. Os fatos nos demonstram que poderia.
Mas, e se o governo pretendesse tirar pequena bur
guesia e ao operariado no somente as suas liberdades pol
ticas, mas a sua liberdade pessoal, isto , pretendesse
transformar o trabalhador em escravo ou servo, retornando
situao em que se viveu durante os tempos da Idade
Mdia? Subsistiria essa pretenso?
No, embora estivessem aliados ao rei a nobreza e
toda a grande burguesia.
Seria tempo perdido.
O povo protestaria, gritando: Antes morrer do que ser
mos escravos! A multido sairia rua sem necessidade de
que os seus patres fechassem as fbricas; a pequena bur
guesia juntar-se-ia solidariamente com o povo e a resistn
cia desse bloco seria invencvel, pois, nos casos extremos e
desesperados, tambm o povo, ns todos, somos uma parte
integrante da Constituio.
Os Fatores Reais do Poder e as Instituies Jurdicas -
A Folha de Papel
Esta , em sntese, em essncia, a Constituio de um
pas: a soma dos fatores reais do poder que regem uma
nao.
Mas que relao existe com o que vulgarmente chama
mos Constituio? Com a Constituio jurdica? No dif
cil compreender a relao que ambos os conceitos guardam
entre si. Juntam-se esses fatores reais do poder, os escre
vemos em uma folha de papel e eles adquirem expresso
escrita. A partir desse momento, incorporados a um papel,
no so simples fatores reais do poder, mas sim verdadei-
Ferdinand Lassalle
ro direito instituies jurdicas. Quem atentar contra
eles atenta contra a lei e por conseguinte punido.
Ningum desconhece o processo que se segue para
transformar esses escritos em fatores reais do poder, trans
formando-os dessa maneira em fatores jurdicos.
Est claro que no aparece neles a declarao de
que os senhores capitalistas, o industrial, a nobreza e o
povo so um fragmento da Constituio, ou de que o
banqueiro X outro pedao da mesma. No, isto se
define de outra maneira, mais limpa, mais diplomtica.
O Sistema Eleitoral das Trs Classes
Por exemplo, se o que se quer dizer que determi
nados industriais e grandes capitalistas tero tais e quais
prerrogativas no governo e que o povo operrios, agri
cultores e pequenos-burgueses tambm tm certos
direitos, no se far constar com essa clareza e sim de
modo diferente. O que se far ser simplesmente decre
tar uma lei, como a clebre lei eleitoral das "trs clas
ses que vigorou na Prssia desde o ano de 1849,1 que
dividia a nao em trs grupos eleitorais, de acordo com
os impostos por eles pagos e que, naturalmente, estariam
de acordo tambm com as posses de cada eleitor.
Segundo a estatstica oficial organizada naquele ano
(1849) pelo governo, existiam na Prssia 3.255.703 eleito
res, que ficavam assim divididos:
1 Vigorou at a Revoluo de 1918.
18
A Essncia da Constituio
Primeiro g r u p o ................................ 153.808
Segundo g r u p o ................................ 409.945
Terceiro g r u p o .............................. 2.691.950
Por esta estatstica eleitoral, vemos que na Prssia
existiam 153.808 pessoas riqussimas que possuam tanto
poder poltico como os 2.691.950 cidados modestos, ope
rrios e camponeses juntos, e que esses 153.808 indivduos
de mximos cabedais, somados aos 409.945 eleitores de
posses mdias que integravam a segunda classe, possuam
tanto poder poltico como o resto da nao. Ainda mais: os
153.808 grandes capitalistas e somente a metade dos
409.945 membros do segundo grupo dispunham de maior
fora poltica que a metade restante da segunda categoria
somada aos 2.691.950 eleitores desprovidos de riqueza.
Verifica-se que por esse meio cmodo se chega exata
mente ao mesmo resultado como se na Constituio cons
tasse: o opulento ter o mesmo poder poltico que 17 cida
dos comuns, ou melhor, nos destinos polticos do pas, o
capitalista ter uma influncia 17 vezes maior que um sim
ples cidado sem recursos.
Antes da promulgao da lei eleitoral das trs classes,
vigia legalmente, at 1848, o sufrgio universal, que
garantia a todo cidado, fosse rico ou pobre, o mesmo
direito poltico, as mesmas atribuies para intervir na
administrao do Estado. Est assim demonstrada a afirma
tiva que fiz anteriormente de que era bastante fcil, legal
mente, usurpar aos trabalhadores e pequena burguesia as
suas liberdades polticas, sem entretanto despoj-los de
modo imediato e radical dos bens pessoais constitudos
pelo direito integridade fsica e propriedade. Os gover
nantes no tiveram muito trabalho para privar o povo dos
Ferdinand Lassalle
direitos eleitorais e, at agora, no sei se foi feita qualquer
campanha de protesto para recuperar esses direitos.
O Senado
Se na Constituio o governo quer que fique estabele
cido que alguns grandes proprietrios da aristocracia reu
nam em suas mos tanto poder como os ricos, a gente aco
modada e os deserdados da fortuna (isto , como os eleito
res das trs classes reunidas, como o resto da nao), o
legislador cuidar tambm de faz-lo, mas de maneira que
no o diga to s claras, to grosseiramente, bastando para
isso dizer na Constituio: os representantes da grande pro
priedade sobre o solo, que o forem por tradio, e mais
alguns outros elementos secundrios, formaro uma cmara
senhorial, em senado, com atribuies de aprovar ou no os
acordos feitos pela cmara dos deputados eleitos pela
nao, que no tero valor legal se os mesmos forem rejei
tados pelo senado.
Isto equivale a pr nas mos de um grupo de velhos
proprietrios uma prerrogativa poltica formidvel, que
lhes permitir contrabalanar a vontade nacional e de
todas as classes que a compem, por mais unnime que
seja essa vontade.
O Rei e o Exrcito
E se, continuando por esse caminho, aspiramos a que
o rei por si s possua tanto poder poltico, e, mais ainda,
que as trs classes de eleitores reunidas, inclusive a nobre
za, no ser necessrio mais do que redigir um artigo que
A Essncia da Consumio
reze assim: O rei nomear todos os cargos do exrcito e da
marinha;2 acrescentando mais um artigo: Ao exrcito e
marinha no ser exigido o juramento de guardar a
Constituio.3 E, se isto parecer ainda pouco, acrescentar-
se- teoria, que no deixa de ter seu fundo de verdade,
que o rei ocupa frente ao exrcito uma posio muito dife
rente daquela que lhe corresponde comparativamente com
as outras instituies do Estado. Dir-se-ia que o rei, como
comandante das foras militares do pas, no somente
rei, qualquer coisa mais, algo especial, misterioso e des
conhecido, para cuja denominao inventaram a expresso
chefe supremo das foras de mar e terra. Por isto, nem a
cmara dos deputados nem mesmo a nao tm que preo
cupar-se com o exrcito, nem intervir nos seus assuntos e
organizao, limitando-se somente a votar as quantias
necessrias para que a instituio subsista.
E nu pode negar-se que esta teoria tem seu apoio no
artigo 108 da Constituio prussiana. Se esta dispe que o
exrcito no necessita prestar juramento de acatar a
Constituio, como o dever de todos os cidados da nao
e do prprio rei, isto equivale, em princpio, a reconhecer
que o exrcito fica margem da Constituio e fora da sua
jurisdio, que nada tem a ver com ela, que somente pre
cisa prestar contas do que faz pessoa do rei, sem manter
relaes com o resto do pas.
Conseguido isto, reconhecida ao rei a atribuio de
preencher todos os postos vagos do exrcito e colocado
este sob a sujeio pessoal do rei, este consegue por si reu
nir um poder muito superior ao que goza a nao inteira,
2 Artigo 47 da Constituio Prussiana de 1848.
3 Artigo 108 da mesma Constituio.
Ferdiland Lassaile
supremacia esta que ficaria diminuda embora o poder efe
tivo da nao fosse dez, vinte ou cinqenta vezes maior do
que o do exrcito.
A razo aparente deste contra-senso simples.
O Poder Organizado e o Poder Inorgnico
0 instrumento do poder poltico do rei, o exrcito,
est organizado, pode reunir-se a qualquer hora do dia ou
da noite, funciona com uma disciplina nica e pode ser uti
lizado a qualquer momento que dele se necessite.
Entretanto, o poder que se apia na nao, meus
senhores, embora seja, como de fato o , infinitamente
maior, no est organizado. A vontade do povo e sobretudo
seu grau de acometimento, no sempre fcil de pulsar,
mesmo por aqueles que dele fazem parte. Perante a iminn
cia do incio de uma ao, nenhum deles capaz de contar
a soma dos que iro tentar defend-la. Ademais, a nao
carece desses instrumentos do poder organizado, desses
fundamentos to importantes de uma Constituio como
acima demonstramos, isto , dos canhes. verdade que os
canhes adquirem-se com o dinheiro fornecido pelo povo;
certo tambm que se constroem e se aperfeioam graas s
cincias que se desenvolvem no seio da sociedade civil:
fsica, tcnica etc. Somente o fato de sua existncia
demonstra como grande o poder da sociedade civil, at
onde chegaram os progressos das cincias, das artes tcni
cas, dos mtodos de fabricao e do trabalho humano. Mas
aqui calha a frase de Virglio: Sie vos non vobis!/Tu, povo,
fabrica-os e paga-os, mas no para ti! Como os canhes so
fabricados sempre para o poder organizado e somente para
ele, a nao sabe que essas mquinas de destruio e de
A Essncia da Constituio
morte, testemunhas latentes de todo o seu poder, a metra
lharo infalivelmente se se revoltar.
Estas razes explicam por que uma fora organizada
pode sustentar-se anos a fio, sufocando o poder, muito mais
forte, porm desorganizado, do pas. Mas a populao, um
dia, cansada de ver os assuntos nacionais to mal adminis
trados e pior regidos e que tudo feito contra sua vontade
e os interesses gerais da nao, pode se levantar contra o
poder organizado, opondo-lhe sua formidvel supremacia,
embora desorganizada.
Tenho demonstrado a relao que guardam entre si as
duas constituies de um pas: essa constituio real e efe
tiva, integralizada pelos fatores reais de poder que regem
a sociedade, e essa outra constituio escrita, qual, para
distingui-la da primeira, vamos denominar folha de papel.4
4 Aluso clebre frase de Frederico Guilherme IV, que disse:
Julgo-me obrigado a fazer agora, solenemente, a declarao de
que nem no presente nem para o futuro permitirei que entre
Deus do cu e o meu pas se interponha uma folha </c papal
escrita como se fosse uma segunda Providncia.
v. ;:.:r w:-- yg,
- *.** \ T :-v.*- .i r \
Captulo II
Sobre a Histria Constitucionalista
A Constituio Real e Efetiva
Uma Constituio real e efetiva a possuram e a pos
suiro sempre todos os pases, pois um erro julgarmos que
a Constituio uma prerrogativa dos tempos modernos.
No cer-o isso.
Da mesma forma e pela mesma lei da necessidade de
que todo corpo tenha uma constituio prpria, boa ou m,
estruturada de uma ou de outra forma, todo pas tem,
necessariamente, uma Constituio real e efetiva, pois no
possvel imaginar uma nao onde no existam os fatores
reais do poder, quaisquer que eles sejam.
Muito tempo antes de irromper a grande Revoluo
Francesa, sob a monarquia legitima e absoluta de Lus XVI,
quando o poder imperante aboliu na Frana, por Decreto de
3 de fevereiro de 1776, as prestaes pessoais para a cons
truo de vias pblicas, onde os agricultores eram obriga
dos a trabalhar gratuitamente na abertura e construo de
rodovias e caminhos, determinando a criao, para atender
s despesas de construo, de um imposto pago inclusive
pela nobreza, o Parlamento francs protestou, opondo-se a
essa medida:
Ferdinand Lassalie
Le peuple de France est taillable et corvable volon
t, c est une partie de la constitution que le roi ne peut
changer,5
Vejam como, mesmo naquele tempo, j falavam de
uma Constituio e lhe reconheciam tal virtude, que nem o
prprio rei podia mexer nela; tal como agora. Aquilo que a
nobreza francesa chamava de constituio, ou seja, a
norma pela qual o povo os deserdados da fortuna - era
obrigado a suportar o peso de todos os impostos e presta
es que lhe quisessem impor, no estava, certo, escrito
em nenhum papel ou documento especial. Em nenhum
documento constavam os direitos do povo e os do governo;
era pois a expresso simples e clara dos fatores reais do
poder que vigoravam na Frana medieval. que, na Idade
Mdia, o povo era realmente to impotente que podiam
impor-lhe os maiores sacrifcios e tributos vontade do
legislador. A realidade era esta: o povo estava sempre por
baixo e devia continuar assim.
Estas tradies de fato assentavam-se nos chamados
precedentes, que ainda hoje, na Inglaterra, acompanhando
o exemplo universal da Idade Mdia, tm uma importncia
formidvel nas chamadas questes constitucionais. Nesta
prtica efetiva e tradicional de cargas e impostos, invoca-
va-se freqentemente, como no podia deixar de ser, o
fato de que o povo, desde tempos remotos, estava sujeito
a essas cargas e, sobre esse precedente, continuava a
norma de que assim podia continuar ininterruptamente.
5 O povo da Frana isto , os deserdados - pode estar sujei
to a impostos e prestaes sem limite, e esta uma parte da
Constituio que nem o rei pode modificar.
26
Ferdiland Lanalk*
A proclamao desta norma constitua a base do
Direito Constitucional.
s vezes dava-se expresso especial sobre um pergami
nho, uma dessas manifestaes que tinha sua raiz nas rea
lidades do poder. E assim surgiram os foros, as liberdades,
os direitos especiais, os privilgios, os estatutos e as cartas
outorgadas de uma casta, de um grmio, de uma vila etc.
Todos esses fatos e precedentes, todos esses princpios
de direito pblico, esses pergaminhos, esses foros, estatu
tos e privilgios reunidos formavam a Constituio do pas,
sem que todos eles, por sua vez, fizessem outra coisa que
no exprimir, de modo simples e sincero, os fatores reais do
poder que regiam o pas.
Assim, pois, todos os pases possuem ou possuram sem
pre e em todos os momentos da sua histria uma
Constituio real e verdadeira. A diferena, nos tempos
modernos - e isto no deve ficar esquecido, pois tem mui
tssima importncia , no so as constituies reais e efe
tivas, mas sim as constituies escritas nas folhas de papel.
De fato, na maioria dos Estados modernos, vemos apa
recer, num determinado momento da sua histria, uma
Constituio escrita, cuja misso a de estabelecer docu
mentalmente, numa folha de papel, todas as instituies e
princpios do governo vigente.
Qual o ponto de partida desta aspirao prpria dos
tempos modernos?
Tambm isto uma questo importantssima e no h
outro remdio seno estud-la para sabermos a atitude que
devemos adotar perante a obra constitucional, o juzo que
devemos formar a respeito das constituies que regem
atualmente e a conduta que devemos seguir perante as
mesmas, para chegarmos finalmente ao seu conhecimento
e a possuir uma arte e uma sabedoria constitucionais.
Ferdinand Lassalle
Repito, novamente: De onde provm essa aspirao,
prpria dos tempos modernos, de possuir uma constituio
escrita?
Vejamos.
Somente pode ter origem, evidentemente, no fato de
que nos elementos reais do poder imperantes dentro do
pas se tenha operado uma transformao. Se no se tives
sem operado transformaes nesse conjunto de fatores da
sociedade em questo, se esses fatores do poder continuas
sem sendo os mesmos, no teria cabimento que essa
mesma sociedade desejasse uma Constituio para si.
Acolheria tranqilamente a antiga, ou, quando muito, jun
taria os elementos dispersos num nico documento, numa
nica Carta Constitucional.
Mas perguntaro: como podem se dar essas transforma
es que afetam os fatores reais do poder de uma sociedade?
Constituio Feudal
Em resposta ao item anterior, ilustremos, por exemplo,
com um Estado pouco povoado da Idade Mdia, como acon
tecia naquele tempo, sob o domnio governamental de um
principe e com uma nobreza que aambarcou a maior parte
da propriedade territorial. Como a populao escassa,
somente uma parte muito pequena da mesma pode dedicar
as suas atividades indstria e ao comrcio; a imensa
maioria dos habitantes no tem outro recurso a no ser cul
tivar a terra para obter da agricultura os produtos necess
rios para viver. No devemos esquecer que a maior parte
das terras est sob o domnio da aristocracia e que por este
motivo os que as cultivam encontram emprego nesses ser
vios: uns como feudatrios, outros como servos, outros,
enfim, como colonos do senhor feudal; mas em todos esses
2H
A Essnaa da Constituio
feudatrios, verdadeiros vassalos, h, um ponto de coinci
dncia: so todos eles submetidos ao poder da nobreza que
os obriga a formar suas hostes e a tomar as armas para
fazerem a guerra aos seus vizinhos, para resolver seus lit
gios ou suas ambies. Ademais, com as sobras dos produ
tos agrcolas que tira de suas terras, o senhor aumenta as
suas hostes, contratando e trazendo para seus castelos che
fes de armas e soldados, escudeiros e criados.
Por sua vez, o prncipe no possui para afrontar esse
poder da nobreza outra fora efetiva, no fundo, seno a
prpria fora dos que compem a nobreza, que obedecem
e atendem suas ordens guerreiras, pois a ajuda que lhe
podem prestar as vilas, pouco povoadas e pouco numero
sas, insignificante.
Qual seria, pois, a Constituio de um Estado desses?
No difcil responder, pois a resposta provm neces
sariamente desse nmero de fatores reais do poder que
acabamos de examinar.
A Constituio desse pas no pode ser outra coisa que
uma Constituio feudal, na qual a nobreza ocupa um lugar
de destaque. O prncipe no poder criar sem seu consen
timento novos impostos e somente ocupar entre eles a
posio de primus inter pares, isto , o primeiro posto
entre seus iguais hierrquicos.
Esta era, meus senhores, a Constituio prussiana e a
da maior parte dos Estados na Idade Mdia.
Absolutismo
Continuando, vamos supor o seguinte: a populao
cresce e multiplica-se constantemente, a indstria e o
comrcio progridem e seu progresso facilita os recursos
Ferdinand Lassalle
necessrios para fomentar novas mudanas, transfor
mando as vilas em cidades. Nasce, ao mesmo tempo, a
pequena burguesia e os grmios das cidades comeam a
desenvolver-se tambm, circulando o dinheiro e for
mando os capitais e a riqueza particular.
Que resultaria disso?
Que estas mudanas da populao urbana que no
depende da nobreza, que contrariamente tem interesses
opostos a esta, contribuir, no comeo, para beneficiar o
prncipe, reforando as hostes armadas que o acompanham
e aumentando os seus recursos obtidos com os subsdios dos
burgueses e dos grmios. Mas as contnuas lutas entre os
nobres acarreta aos seus interesses grandes prejuzos. Eles
passam a almejar, em benefcio de seu comrcio e de suas
incipientes indstrias, a ordem e a tranqilidade pblica e,
ao mesmo tempo, a organizao de uma justia correta den
tro do pas, auxiliando o prncipe, para consegui-lo, com
homens e com dinheiro. Por esses meios poder o prncipe
dispor de bons soldados e de um exrcito muito mais eficien
te para opor aos nobres. Nesse p, em seu interesse, o prn
cipe ir diminuindo as prerrogativas e poderes da nobreza;
assaltar e arrasar os castelos dos nobres que resistam a
obedec-lo ou que violem as leis do pas, e quando, final
mente, com o tempo, a indstria tiver desenvolvido bastan
te a riqueza pecuniria e a populao tiver crescido de
forma que permita ao prncipe possuir um exrcito perma
nente, este prncipe enviar seus batalhes contra a nobre
za, como fez Frederico Guilherme I, em 1740, sob o lema: je
tabilirai la souverainet comme un rocher de broncel.6 Ele
6 Afirmarei a soberania como um rochedo de bronze.
30
A Essncia da Constituio
obrigar a nobreza ao pagamento de impostos e acabar com
a sua prerrogativa de receber qualquer tributo.
Patenteia-se, mais uma vez, que, com a transformao
dos fatores reais do poder, transforma-se tambm a consti
tuio vigente no pas: sobre os escombros da sociedade
feudal, surge a monarquia absoluta.
Mas o prncipe no acredita na necessidade de se pr
por escrito a nova Constituio; a monarquia uma institui
o demasiado prtica para proceder assim. O prncipe tem
em suas mos o instrumento real e efetivo do poder, tem o
exrcito permanente, que forma a Constituio efetiva
desta sociedade, e ele e os que o rodeiam do expresso a
essa idia, dando ao pas a denominao "estado militar.
A nobreza que reconhece que no mais pode competir
com o prncipe renuncia a possuir um exrcito para defen
d-la. Esquece rapidamente seus antagonismos com o prn
cipe, abandona seus castelos para concentrar-se na resi
dncia real, recebendo em troca disso uma penso e con
tribui, com sua presena, para prestigiar a monarquia.
A Revoluo Burguesa
No contexto que mostramos, a indstria e o comrcio
desenvolvem-se progressivamente e, ao mesmo tempo,
acompanhando esse surto de prosperidade, cresce a popu
lao e melhora o gnero de vida da mesma.
H de parecer que esse progresso seja proveitoso ao
prncipe porque cresce tambm seu exrcito e o seu poder;
mas o desenvolvimento da sociedade burguesa chega a
alcanar propores imensas, to gigantescas, que o prn
cipe no pode, nem auxiliado pelos seus exrcitos, acom-
u
Ferdinand Lassalle
panhar na mesma proporo o aumento formidvel do
poder da burguesia.7
0 exrcito no consegue acompanhar o surto maravi
lhoso da populao civil. Ao desenvolver-se em propores
to extraordinrias, a burguesia comea a compreender
que tambm uma potncia poltica independente. Parale
lamente, com este incremento da populao, aumenta e
divide-se a riqueza social em propores incalculveis, pro
gredindo, ao mesmo tempo, vertiginosamente, as inds
trias, as cincias, a cultura geral e a conscincia coletiva;
outro dos fragmentos da Constituio.
Ento a populao burguesa grita: No posso continuar
a ser uma massa submetida e governada sem contarem com
a minha vontade; quero governar tambm e que o prncipe
reine limitando-se a seguir a minha vontade e regendo
meus assuntos e interesses.
E este protesto da burguesia ficou gravado no relevan
te fato histrico da Prssia, no dia 18 de maro de 1848.
E agora fica demonstrado que o exemplo do incndio
foi hipottico, verdade. Os fatos anteriormente expostos,
todavia, fizeram o mesmo que se um incndio ou um fura
co tivessem varrido a velha legislao nacional.
7 Em 1657, a cidade de Berlim tinha uma populao de 20.000 habi
tantes e o exrcito prussiano era de 30.000 homens; em 1819, a
populao era de 192.646 habitantes e o exrcito da Prssia con
tava com 137.639 homens; mas, em 1846, com uma populao
em Berlim de mais de 389.000 pessoas, o exrcito era quase o
mesmo, isto , de 138.810 homens contra os 137.639 em 1819!
52
Captulo III
Sobre a Constituio Escrita
e a Constituio Real
A Arte e a Sabedoria Constitucionais
Quando num pas irrompe e triunfa a revoluo, o direi
to privado continua valendo, mas as leis do direito pblico
desmoronam e se torna preciso fazer outras novas.
A Revoluo de 1848 demonstrou a necessidade de se
criar uma nova constituio escrita e o prprio rei se encar
regou de convocar em Berlim a Assemblia Nacional para
estudar as bases de uma nova Constituio.
Quando podemos dizer que uma constituio escrita
boa e duradoura?
A resposta clara e parte logicamente de quanto
temos exposto: Quando essa constituio escrita corres
ponder constituio real e tiver suas razes nos fatores do
poder que regem o pas.
Onde a constituio escrita no corresponder real,
irrompe inevitavelmente um conflito que impossvel
evitar e no qual, mais dia menos dia, a constituio
escrita, a folha de papel, sucumbir necessariamente,
perante a constituio real, a das verdadeiras foras
vitais do pas.
i i
Ferdinand Lassalle
0 Poder da Nao Invencvel
Em 1848, ficou demonstrado que o poder da nao
muito superior ao do exrcito e, por isso, depois de
uma cruenta e longa luta, as tropas foram obrigadas a
ceder.
Mas no devemos esquecer que entre o poder da nao
e o poder do exrcito existe uma diferena muito grande e
por isso se explica que o poder do exrcito, embora em rea
lidade inferior ao da nao, com o tempo seja mais eficaz
que o poder do pas, embora maior.
que o poder desta um poder desorganizado e o
daquele uma fora organizada e disciplinada que se
encontra a todo momento em condies de enfrentar
qualquer ataque, vencendo sempre, a no ser nos casos
isolados em que o sentimento nacional se aglutina e, num
esforo supremo, vence o poder organizado do exrcito.
Mas isso somente acontece em momentos histricos de
grande emoo.
Para evitar isso, depois da vitria de 1848, para que no
fosse estril o esforo da nao, teria sido necessrio que,
aproveitando aquele triunfo, tivessem transformado o exr
cito to radicalmente, que no voltasse a ser o instrumento
de fora a servio do rei contra a nao.
No se fez.
Mas isto se explica porque geralmente os reis tm ao
seu servio melhores servidores do que o povo. Os daque
le so prticos e os do povo quase sempre so retricos;
aqueles possuem o instinto de agir no momento oportu
no, estes fazem discursos nas horas em que os outros do
as ordens para que os canhes sejam postos na rua con
tra o povo.
A Essncia da Cunstituio
Conseqncias
Para chegarmos ao verdadeiro conceito do que uma
Constituio, temos agido com grande cautela, lentamen
te. possvel que alguns dos meus ouvintes, muito impa
cientes, tenham achado o caminho um pouco longo para
chegar ao fim almejado.
De posse desse resultado, as coisas desenvolveram-se
depressa e, como agora j podemos encarar o problema com
mais clareza, poderemos estudar diversos fatos que tm a sua
origem nos diferentes pontos de vista que temos estudado.
Primeira conseqncia
Tivemos ocasio de ver que no foram adotadas as
medidas que se impunham para substituir os fatores reais
do poder dentro do pas para transformar o exrcito, de um
exrcito do rei, num instrumento da nao.
Certo que foi feita uma proposta encaminhada para
consegui-lo, que representava o primeiro passo para esse
fim e que era a sugesto apresentada por Stein, na qual
constavam medidas que teriam obrigado todos os oficiais
reacionrios a resignar seus postos, solicitando sua aposen
tadoria.
Aprovada essa proposta pela Assemblia Nacional de
Berlim, toda a burguesia e a maior parte da populao pro
testaram gritando: A Assemblia Nacional deve preocupar-
se da nova Constituio e no perder seu tempo atacando
o governo e provocando interpelaes sobre assuntos que
competem ao Poder Executivo!
Ocupai-vos da Constituio e somente da Constituio
gritavam todos.
Ferdinand Lassalle
Como podem ver os meus ouvintes, aquela burguesia e
a metade da populao do pais no tinham a mais remota
idia do que real e efetivamente era uma Constituio.
Para eles, fazer uma constituio escrita era o de menos;
no havia pressa. Uma constituio escrita pode ser feita,
num caso de urgncia, em vinte e quatro horas; mas, fazen-
do-a desta maneira, nada se consegue, se for prematura.
Afastar os fatores reais e efetivos do poder dentro do
pas, intrometer-se no Poder Executivo, imiscuir-se nele
tanto e de tal forma, socav-lo e transform-lo de tal ma
neira que ficasse impossibilitado de aparecer como sobera
no perante a Nao.
isto o que quiseram evitar, era o que importava e
urgia, a fim de que mais tarde a constituio escrita no
fosse nada mais do que um pedao de papel.
E como no se fez ao seu devido tempo, Assemblia
Nacional foi impossvel organizar tranqilamente a sua
constituio por escrito; vendo ento, embora tarde, que o
Poder Executivo, ao qual tanto respeitara, em vez de pagar
com a mesma moeda, deu-lhe um empurro, valendo-se
daquelas mesmas foras que, com delicadeza, a Assemblia
conservara.
Segunda conseqncia
Suponhamos que a Assemblia Nacional no tivesse
sido dissolvida, e que esta tivesse chegado ao seu fim sem
contratempos; isto , conseguir o estudo e a votao de
uma Constituio para o pas.
Se isto tivesse acontecido, que modificaes teria
havido na marcha das coisas?
36
Possivelmente nenhuma; mais categrico: absoluta
mente nada, e a prova est nos fatos. certo que a
Assemblia Nacional foi dissolvida, mas o prprio rei, reco
lhendo a papelada pstuma da Assemblia Nacional, pro
clamou, em 5 de dezembro de 1848, uma Constituio que
na maior parte de seus pontos correspondia exatamente
quela Constituio que da prpria Assemblia Constituinte
podamos esperar.
Esta Constituio foi o prprio rei quem a proclamou;
no foi obrigado a aceit-la; no lhe foi imposta; decretou-
a ele voluntariamente, do seu monumento de vencedor.
primeira vista, parece que esta Constituio, por ter
nascido assim, teria de ser mais vivel e vigorosa.
Mas, infelizmente, no foi assim.
Podem os meus ouvintes plantar no seu quintal uma
macieira e segurar no seu tronco um papel que diga: "Esta
rvore uma figueira. Bastar esse papel para transfor
mar em figueira o que macieira? No, naturalmente. E
embora conseguissem que seus criados, vizinhos e conheci
dos, por uma razo de solidariedade, confirmassem a ins
crio existente na rvore de que o p plantado era uma
figueira, a planta continuaria sendo o que realmente era e,
quando desse frutos, destruiriam estes a fbula, produzin
do mas e no figos.
Igual acontece com as constituies.
De nada servir o que se escrever numa folha de papel,
se no se justifica pelos fatos reais e efetivos do poder.
Com aquela folha de papel datada de 5 de dezembro de
1848, o rei, espontaneamente, concordava com uma poro
de concesses, mas todas elas iam de encontro constitui
o real; isto , contra os fatores reais do poder que o rei
continuava a dispor, integralmente, em suas mos.
E aconteceu o que forosamente devia acontecer.
A Essncia da Constituio
. 1 7

Ferdinand Lassalle
Com a mesma imperiosa necessidade que regulp as leis
fsicas da gravidade, a constituio real abriu caminho,
passo a passo, at impor-se constituio escrito.
Assim, embora aprovada pela assemblia encarregada
de rev-la, a Constituio de 5 de dezembro de 1848 foi
modificada pelo rei, sem que ningum o impedisse, com a
clebre Lei Eleitoral de 1849, que estabeleceu os trs gru
pos de eleitores, j expostos anteriormente.
A Cmara criada raiz dessa lei eleitoral foi o instru
mento por meio do qual podiam ser feitas na Constituio
as reformas mais urgentes, a fim de que o rei pudesse jur-
la em 1850 e, uma vez feito o juramento, continuar a
deturp-la, a transform-la sem pudor.
Desde essa data, no passou um nico ano sem que a
mesma fosse modificada.
No existe bandeira, por muito velha e venervel que
seja, por centenas de batalhas que tenha assistido, que
possa apresentar tantos buracos e frangalhos como a famo
sa carta constitucional prussiana.
Terceira conseqncia
Quando, e os meus ouvintes sabem que um partido
poltico tem por lema o grito angustioso "de cerrar fileiras
em torno da Constituio!, e o que devemos pensar?
Fazendo essa pergunta, no fao um apelo aos vossos
desejos, no me dirijo vossa vontade. Pergunto, simples
mente, como a homens conscientes: Que devemos pensar
de um fato desses?
Estou certo de que, sem serdes profetas, respondereis
prontamente: essa Constituio est nas ltimas; podemos
consider-la morta, sem existncia; mais uns anos e ter
deixado de existir.
if
A Essncia da Constituio
Os motivos so muito simples.
Quando uma constituio escrita responde aos fatores
reais do poder que regem um pas, no podemos ouvir esse
grito de angstia. Ningum seria capaz de faz-lo, nin
gum poderia se aproximar da Constituio sem respeit-
la; com uma Constituio destas ningum brinca se no
quer passar mal.
Onde a Constituio reflete os fatores reais e efetivos
do poder, no pode existir um partido poltico que tenha
por lema o respeito Constituio, porque ela j respei
tada, invulnervel. Mau sinal quando esse grito repercu
te no pas, pois isto demonstra que na constituio escrita
h qualquer coisa que no reflete a constituio real, os
fatores reais do poder.
E se isto acontecer, se esse divrcio existir, a constitui
o escrita est liquidada: no existe Deus nem fora capaz
de salv-la.
Essa Constituio poder ser reformada radicalmente,
virando-a da direita para a esquerda, porm, mantida inte
gralmente, nunca.
Somente o fato de existir o grito de alarme que incite
a conserv-la uma prova evidente da sua caducidade para
aqueles que saibam ver com clareza. Podero encaminh-
la para a direita, se o governo julgar necessria essa trans
formao para op-la constituio escrita, adaptando-a
aos fatores reais do poder, isto , ao poder organizado da
sociedade. Outras vezes, o poder inorgnico desta que se
levanta para demonstrar que superior ao poder organiza
do. Neste caso, a Constituio se transforma, virando para a
esquerda, como anteriormente o tinha feito para a direita;
mas, num como noutro caso, a Constituio perece, est
irremediavelmente perdida, no pode salvar-se.
Ferdinand Lassalle
Concluses Prticas
Se os que me ouviram no se limitarem a seguir e
meditar cuidadosamente sobre as minhas palavras, levando
adiante as idias que as animam, encontrar-se-o de posse
de todas as normas da arte e da sabedoria constitucionais.
Os problemas constitucionais no so problemas de
direito, mas do poder, a verdadeira Constituio de um
pas somente tem por base os fatores reais e efetivos do
poder que naquele pais vigem e as constituies escritas
no tm valor nem so durveis a no ser que exprimam
fielmente os fatores do poder que imperam na realidade
social: eis a os critrios fundamentais que devemos sem
pre lembrar.
Nesta conferncia eu quis demonstrar, de um modo
especial, o valor que representa o exrcito como fator
decisivo e importantssimo do poder organizado; mas tam
bm existem outros valores, como as organizaes dos fun
cionrios pblicos etc., que podem ser considerados tam
bm como foras orgnicas do poder de uma sociedade.
Se alguma vez os meus ouvintes ou leitores tiverem
que dar seu voto para oferecer ao pas uma Constituio,
estou certo de que sabero como devem ser feitas estas
coisas e que no limitaro a sua interveno redigindo e
assinando uma folha de papel, deixando inclumes as for
as reais que mandam no pas.
E no esqueam, meus amigos, os governos tm servi
dores prticos, no retricos, grandes servidores como eu
os desejaria para o povo.
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