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Fibra ptica


Un ramo de fibras pticas.


Un cable de fibra ptica de TOSLINK para audio iluminado desde un extremo.
La fibra ptica es un medio de transmisin empleado habitualmente en redes de datos; un hilo muy fino de
material transparente, vidrio o materiales plsticos, por el que se envan pulsos de luz que representan los
datos a transmitir. El haz de luz queda completamente confinado y se propaga por el interior de la fibra con un
ngulo de reflexin por encima del ngulo lmite de reflexin total, en funcin de la ley de Snell. La fuente de
luz puede serlser o un LED.
Las fibras se utilizan ampliamente en telecomunicaciones, ya que permiten enviar gran cantidad de datos a
una gran distancia, con velocidades similares a las de radio y superiores a las de cable convencional. Son el
medio de transmisin por excelencia al ser inmune a las interferencias electromagnticas, tambin se utilizan
para redes locales, en donde se necesite aprovechar las ventajas de la fibra ptica sobre otros medios de
transmisin.
Contenido
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1 Historia
2 Proceso de fabricacin
o 2.1 La etapa de estirado de la preforma
3 Aplicaciones
o 3.1 Comunicaciones con fibra ptica
o 3.2 Sensores de fibra ptica
o 3.3 Iluminacin
o 3.4 Ms usos de la fibra ptica
4 Caractersticas
o 4.1 Funcionamiento
o 4.2 Ventajas
o 4.3 Desventajas
5 Tipos
o 5.1 Fibra multimodo
o 5.2 Fibra monomodo
6 Tipos segn su diseo
o 6.1 Cable de estructura holgada
o 6.2 Cable de estructura ajustada
7 Componentes de la fibra ptica
o 7.1 Tipos de pulido
o 7.2 Tipos de conectores
o 7.3 Emisores del haz de luz
o 7.4 Conversores luz-corriente elctrica
8 Cables de fibra ptica
o 8.1 Las funciones del cable
o 8.2 Instalacin y explotacin
o 8.3 Elementos y diseo del cable de fibra ptica
o 8.4 Elementos estructurales
o 8.5 Elementos de refuerzo
o 8.6 Funda
o 8.7 Prdida en los cables de Fibra ptica
9 Conectores
10 Estndar y protocolo de canal de fibra
o 10.1 Estndar
o 10.2 Protocolo UNI
11 Tipos de dispersin
12 Vase tambin
13 Referencias
14 Enlaces externos
[editar]Historia


Daniel Colladon fue el primero en describir la "fuente de luz" en el artculo que en 1842 titul On the reflections of a ray of
light inside a parabolic liquid stream. Ilustracin de este ltimo artculo de Colladon, en 1884.
El uso de la luz para la codificacin de seales no es nuevo, los antiguos griegos usaban espejos para
transmitir informacin, de modo rudimentario, usando luz solar. En 1792, Claude Chappe dise un sistema de
telegrafa ptica, que mediante el uso de un cdigo y torres y espejos distribuidos a lo largo de los 200 km que
separan Lille y Pars, consegua transmitir un mensaje en tan slo 16 minutos.
La gran novedad aportada en nuestra poca es la de haber conseguido domar la luz, de modo que sea
posible que se propague dentro de un cable tendido por el hombre. El uso de la luz guiada, de modo que no
expanda en todas direcciones, sino en una muy concreta y predefinida se ha conseguido mediante la fibra
ptica, que podemos pensar como un conducto de vidrio -fibra de vidrio ultra delgada- protegida por un
material aislante que sirve para transportar la seal lumnica de un punto a otro.
Adems tiene muchas otras ventajas, como bajas prdidas de seal, tamao y peso reducido, inmunidad
frente a emisiones electromagnticas y de radiofrecuencia y seguridad.
Como resultado de estudios en fsica enfocados de la ptica, se descubri un nuevo modo de empleo para la
luz llamado rayo lser. Este ltimo es usado con mayor vigor en el rea de las telecomunicaciones, debido a lo
factible que es enviar mensajes con altas velocidades y con una amplia cobertura. Sin embargo, no exista un
conducto para hacer viajar los fotones originados por el lser.
La posibilidad de controlar un rayo de luz, dirigindolo en una trayectoria recta, se conoce desde hace mucho
tiempo. En 1820, Augustin-Jean Fresnelya conoca las ecuaciones por las que rige la captura de la luz dentro
de una placa de cristal lisa. Su ampliacin a lo que entonces se conoca comocables de vidrio fue obra de D.
Hondros y Peter Debye en 1910.
El confinamiento de la luz por refraccin, el principio de que posibilita la fibra ptica, fue demostrado por Daniel
Colladon y Jacques Babinet en Pars en los comienzos de la dcada de 1840. El fsico irlands John
Tyndall descubri que la luz poda viajar dentro de un material (agua), curvndose por reflexin interna, y en
1870 present sus estudios ante los miembros de la Real Sociedad.
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A partir de este principio se llevaron a
cabo una serie de estudios, en los que demostraron el potencial del cristal como medio eficaz de transmisin a
larga distancia. Adems, se desarrollaron una serie de aplicaciones basadas en dicho principio para iluminar
corrientes de agua en fuentes pblicas. Ms tarde, J. L. Baird registr patentes que describan la utilizacin de
bastones slidos de vidrio en la transmisin de luz, para su empleo en un primitivo sistema de televisin de
colores. El gran problema, sin embargo, era que las tcnicas y los materiales usados no permitan la
transmisin de la luz con buen rendimiento. Las prdidas eran grandes y no haba dispositivos de
acoplamiento ptico.
Solamente en 1950 las fibras pticas comenzaron a interesar a los investigadores, con muchas aplicaciones
prcticas que estaban siendo desarrolladas. En 1952, el fsico Narinder Singh Kapany, apoyndose en los
estudios de John Tyndall, realiz experimentos que condujeron a la invencin de la fibra ptica.
Uno de los primeros usos de la fibra ptica fue emplear un haz de fibras para la transmisin de imgenes, que
se us en el endoscopio mdico. Usando la fibra ptica, se consigui un endoscopio semiflexible, el cual fue
patentado por la Universidad de Mchigan en 1956. En este invento se usaron unas nuevas fibras forradas con
un material de bajo ndice de refraccin, ya que antes se impregnaban con aceites o ceras. En esta misma
poca, se empezaron a utilizar filamentos delgados como el pelo que transportaban luz a distancias cortas,
tanto en la industria como en la medicina, de forma que la luz poda llegar a lugares que de otra forma seran
inaccesibles. El nico problema era que esta luz perda hasta el 99% de su intensidad al atravesar distancias
de hasta 9 metros de fibra.
Charles K. Kao, en su tesis doctoral de 1956, estim que las mximas prdidas que debera tener la fibra
ptica, para que resultara prctica en enlaces de comunicaciones, eran de 20 dB/km.
En 1966, en un comunicado dirigido a la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia, los
investigadores Charles K. Kao y G. A. Hockham, de los laboratorios de Standard Telecommunications, en
Inglaterra, afirmaron que se poda disponer de fibras de una transparencia mayor y propusieron el uso de
fibras de vidrio y luz, en lugar de electricidad y conductores metlicos, en la transmisin de mensajes
telefnicos. La obtencin de tales fibras exigi grandes esfuerzos de los investigadores, ya que las fibras hasta
entonces presentaban prdidas del orden de 100 dB por kilmetro, adems de una banda pasante estrecha y
una enorme fragilidad mecnica. Este estudio constituy la base para mejorar las prdidas de las seales
pticas que hasta el momento eran muy significativas y no permitan el aprovechamiento de esta tecnologa.
En un artculo terico, demostraron que las grandes prdidas caractersticas de las fibras existentes se deban
a impurezas diminutas intrnsecas del cristal. Mientras tanto, como resultado de los esfuerzos, se hicieron
nuevas fibras con atenuacin de 20 dB por kilmetro y una banda pasante de 1 GHz para un largo de 1 km,
con la perspectiva de sustituir los cables coaxiales. La utilizacin de fibras de 100 m de dimetro, envueltas
en nylon resistente, permitiran la construccin de hilos tan fuertes que no podan romperse con las manos.
Hoy ya existen fibras pticas con atenuaciones tan pequeas de hasta 1 dB por kilmetro, lo que es
muchsimo menor a las prdidas de un cable coaxial.
El artculo de Kao-Hockman estimul a algunos investigadores a producir dichas fibras con bajas prdidas. El
gran avance se produjo en 1970, cuando los investigadores Maurer, Keck, Schultz y Zimar que trabajaban
para Corning Glass, fabricaron la primera fibra ptica aplicando impurezas de titanio en slice, con cientos de
metros de largo con la claridad cristalina que Kao y Hockman haban propuesto. Las prdidas eran de 17
dB/km. Durante esta dcada las tcnicas de fabricacin se mejoraron, consiguiendo prdidas de tan solo 0,5
dB/km.
Poco despus, Panish y Hayashi, de los laboratorios Bell, mostraron un lser de semiconductores que poda
funcionar continuamente a temperatura ambiente. En 1978 ya se transmita a 10 Gb km/segundos. Adems,
John MacChesney y sus colaboradores, tambin de los laboratorios Bell, desarrollaron independientemente
mtodos de preparacin de fibras. Todas estas actividades marcaron un punto decisivo ya que ahora, existan
los medios para llevar las comunicaciones de fibra ptica fuera de los laboratorios, al campo de la ingeniera
habitual. Durante la siguiente dcada, a medida que continuaban las investigaciones, las fibras pticas
mejoraron constantemente su transparencia.
El 22 de abril de 1977, General Telephone and Electronics envi la primera transmisin telefnica a travs de
fibra ptica, en 6 Mbit/s, en Long Beach, California.
El amplificador que marc un antes y un despus en el uso de la fibra ptica en conexiones interurbanas,
reduciendo el coste de ellas, fue el amplificador ptico inventado por David N. Payne, de la Universidad de
Southampton, y por Emmanuel Desurvire en los Laboratorios Bell. A ambos se les concedi la Medalla
Benjamin Franklin en 1988.


Cable submarino de fibra ptica.
En 1980, las mejores fibras eran tan transparentes que una seal poda atravesar 240 kilmetros de fibra
antes de debilitarse hasta ser indetectable. Pero las fibras pticas con este grado de transparencia no se
podan fabricar usando mtodos tradicionales. El gran avance se produjo cuando se dieron cuenta de que el
cristal de slice puro, sin ninguna impureza de metal que absorbiese luz, solamente se poda fabricar
directamente a partir de componentes de vapor, evitando de esta forma la contaminacin que inevitablemente
resultaba del uso convencional de los crisoles de fundicin. El progreso se centraba ahora en seleccionar el
equilibrio correcto de componentes del vapor y optimizar sus reacciones. La tecnologa en desarrollo se
basaba principalmente en el conocimiento de la termodinmica qumica, una ciencia perfeccionada por tres
generaciones de qumicos desde su adopcin original por parte de Willard Gibbs, en el siglo XIX.
Tambin en 1980, AT&T present a la Comisin Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos un
proyecto de un sistema de 978 kilmetros que conectara las principales ciudades del corredor que iba
de Boston a Washington D. C.. Cuatro aos despus, cuando el sistema comenz a funcionar, su cable, de
menos de 25 centmetros de dimetro, proporcionaba 80.000 canales de voz para conversaciones telefnicas
simultneas. Para entonces, la longitud total de los cables de fibra nicamente en los Estados Unidos
alcanzaba 400.000 kilmetros (suficiente para llegar a la luna).
Pronto, cables similares atravesaron los ocanos del mundo. El primer enlace transocenico con fibra ptica
fue el TAT-8 que comenz a operar en 1988, usando un cristal tan transparente que los amplificadores para
regenerar las seales dbiles se podan colocar a distancias de ms de 64 kilmetros. Tres aos despus,
otro cable transatlntico duplic la capacidad del primero. Los cables que cruzan el Pacfico tambin han
entrado en funcionamiento. Desde entonces, se ha empleado fibra ptica en multitud de enlaces
transocenicos o entre ciudades, y paulatinamente se va extendiendo su uso desde las redes troncales de las
operadoras hacia los usuarios finales.
Hoy en da, debido a sus mnimas prdidas de seal y a sus ptimas propiedades de ancho de banda, la fibra
ptica puede ser usada a distancias ms largas que el cable de cobre. Adems, las fibras por su peso y
tamao reducido, hace que sea muy til en entornos donde el cable de cobre sera impracticable.
[editar]Proceso de fabricacin
Artculo principal: Fabricacin de la fibra ptica.
Una vez obtenida mediante procesos qumicos la materia de la fibra ptica, se pasa a su fabricacin. Proceso
continuo en el tiempo que bsicamente se puede describir a travs de tres etapas; la fabricacin de la
preforma, el estirado de esta y por ltimo las pruebas y mediciones. Para la creacin de la preforma existen
cuatro procesos que son principalmente utilizados.
La etapa de fabricacin de la preforma puede ser a travs de alguno de los siguientes mtodos:
M.C.V.D Modified Chemical Vapor Deposition
Fue desarrollado originalmente por Corning Glass y modificado por los Laboratorios Bell Telephone para su
uso industrial. Utiliza un tubo de cuarzo puro de donde se parte y es depositado en su interior la mezcla de
dixido de silicio y aditivos de dopado en forma de capas concntricas. A continuacin en el proceso industrial
se instala el tubo en un torno giratorio. El tubo es calentado hasta alcanzar una temperatura comprendida
entre 1.400 C y 1.600 C mediante un quemador de hidrgeno y oxgeno. Al girar el torno el quemador
comienza a desplazarse a lo largo del tubo. Por un extremo del tubo se introducen los aditivos de dopado,
parte fundamental del proceso, ya que de la proporcin de estos aditivos depender el perfil final del ndice de
refraccin del ncleo. La deposicin de las sucesivas capas se obtienen de las sucesivas pasadas del
quemador, mientras el torno gira; quedando de esta forma sintetizado el ncleo de la fibra ptica. La operacin
que resta es el colapso, se logra igualmente con el continuo desplazamiento del quemador, solo que ahora a
una temperatura comprendida entre 1.700 C y 1.800 C. Precisamente es esta temperatura la que garantiza
el ablandamiento del cuarzo, convirtindose as el tubo en el cilindro macizo que constituye la preforma. Las
dimensiones de la preforma suelen ser de un metro de longitud til y de un centmetro de dimetro exterior.
V.A.D Vapor Axial Deposition
Su funcionamiento se basa en la tcnica desarrollada por la Nippon Telephone and Telegraph (N.T.T), muy
utilizado en Japn por compaas dedicadas a la fabricacin de fibras pticas. La materia prima que utiliza es
la misma que el mtodo M.C.V.D, su diferencia con este radica, que en este ltimo solamente se depositaba el
ncleo, mientras que en este adems del ncleo de la FO se deposita el revestimiento. Por esta razn debe
cuidarse que en la zona de deposicin axial o ncleo, se deposite ms dixido de germanio que en la periferia,
lo que se logran a travs de la introduccin de los parmetros de diseo en el software que sirve de apoyo en
el proceso de fabricacin. A partir de un cilindro de vidrio auxiliar que sirve de soporte para la preforma, se
inicia el proceso de creacin de esta, depositndose ordenadamente los materiales, a partir del extremo del
cilindro quedando as conformada la llamada "preforma porosa". Conforme su tasa de crecimiento se va
desprendiendo del cilindro auxiliar de vidrio. El siguiente paso consiste en el colapsado, donde se somete la
preforma porosa a una temperatura comprendida entre los 1.500 C y 1.700 C, logrndose as el
reblandecimiento del cuarzo. Quedando convertida la preforma porosa hueca en su interior en el cilindro
macizo y transparente, mediante el cual se suele describir la preforma.
Comparado con el mtodo anterior (M.C.V.D) tiene la ventaja de que permite obtener preformas con mayor
dimetro y mayor longitud, a la vez que precisa un menor aporte energtico. El inconveniente ms destacado
es la sofisticacin del equipamiento necesario para su realizacin.
O.V.D Outside Vapor Deposition
Desarrollado por Corning Glass Work. Parte de una varilla de substrato cermica y un quemador. En la llama
del quemador son introducidos los cloruros vaporosos y esta caldea la varilla. A continuacin se realiza el
proceso denominado sntesis de la preforma, que consiste en el secado de la misma mediante cloro gaseoso y
el correspondiente colapsado de forma anloga a los realizados con el mtodo V.A.D, quedando as
sintetizados el ncleo y revestimiento de la preforma.
Entre las Ventajas, es de citar que las tasas de deposicin que se alcanzan son del orden de ,
lo que representa una tasa de fabricacin de FO de , habiendo sido eliminadas las prdidas iniciales
en el paso de estirado de la preforma. Tambin es posible la fabricacin de fibras de muy baja atenuacin y de
gran calidad mediante la optimizacin en el proceso de secado, porque los perfiles as obtenidos son lisos y
sin estructura anular reconocible.
P.C.V.D Plasma Chemical Vapor Deposition
Es desarrollado por Philips, se caracteriza por la obtencin de perfiles lisos sin estructura anular reconocible.
Su principio se basa en la oxidacin de los cloruros de silicio y germanio, creando en estos un estado de
plasma, seguido del proceso de deposicin interior.
[editar]La etapa de estirado de la preforma
Sea cualquiera que se utilice de las tcnicas que permiten la construccin de la preforma es de comn a todas
el proceso de estirado de esta. Consiste bsicamente en la existencia de un hornotubular abierto, en cuyo
interior se somete la preforma a una temperatura de 2.000 C, logrando as el reblandamiento del cuarzo y
quedando fijado el dimetro exterior de la FO. Este dimetro se ha de mantener constante mientras se aplica
una tensin sobre la preforma, para lograr esto precisamente la constancia y uniformidad en la tensin de
traccin y la ausencia de corrientes de conveccin en el interior del horno, son los factores que lo permiten. En
este proceso se ha de cuidar que en la atmsfera interior del horno est aislada de partculas provenientes del
exterior para evitar que la superficie reblandecida de la FO pueda ser contaminada, o se puedan crear
microfisuras, con la consecuente e inevitable rotura de la fibra. Tambin es aqu donde se aplica a la fibra un
material sinttico, que generalmente es un polimerizado viscoso, el cual posibilita las elevadas velocidades de
estirado, comprendidas entre y , conformndose as una capa uniforme sobre la fibra
totalmente libre de burbujas e impurezas. Posteriormente se pasa al endurecimiento de la proteccin antes
descrita quedando as la capa definitiva de polmero elstico. Esto se realiza habitualmente mediante
procesos trmicos o a travs de procesos de reacciones qumicas mediante el empleo de radiaciones
ultravioletas.
[editar]Aplicaciones
Su uso es muy variado: desde comunicaciones digitales y joyas, pasando por sensores y llegando a usos
decorativos, como rboles de Navidad, veladores y otros elementos similares. Aplicaciones de la fibra
monomodo: Cables submarinos, cables interurbanos, etc.


1998 joya en Fibra ptica oro blanco y diamantes ganadora de competencia de design en Tokio
[editar]Comunicaciones con fibra ptica
La fibra ptica se emplea como medio de transmisin para las redes de telecomunicaciones, ya que por su
flexibilidad los conductores pticos pueden agruparse formando cables. Las fibras usadas en este campo son
de plstico o de vidrio, y algunas veces de los dos tipos. Para usos interurbanos son de vidrio, por la baja
atenuacin que tienen.
El FTP
La fibra ptica posee una variante llamada FTP (No confundir con el protocolo FTP)
El FTP , o Par trenzado de fibra ptica en espaol, es la combinacin de la fiabilidad del par trenzado y la
velocidad de la fibra ptica, se emplea solo en instalaciones cientfico-militares gracias a la velocidad de
transmisin 10gb/s, no est disponible para el mercado civil actualmente, su costo es 3 veces mayor al de la
fibra ptica.
Para las comunicaciones se emplean fibras multimodo y monomodo, usando las multimodo para distancias
cortas (hasta 500 m) y las monomodo para acoplamientos de larga distancia. Debido a que las fibras
monomodo son ms sensibles a los empalmes, soldaduras y conectores, las fibras y los componentes de
stas son de mayor costo que los de las fibras multimodo.
[editar]Sensores de fibra ptica
Las fibras pticas se pueden utilizar como sensores para medir la tensin, la temperatura, la presin y otros
parmetros. El tamao pequeo y el hecho de que por ellas no circula corriente elctrica le da ciertas ventajas
respecto al sensor elctrico.
Las fibras pticas se utilizan como hidrfonos para los sismos o aplicaciones de snar. Se ha desarrollado
sistemas hidrofnicos con ms de 100 sensores usando la fibra ptica. Los hidrfonos son usados por la
industria de petrleo as como las marinas de guerra de algunos pases. La compaa
alemana Sennheiser desarroll un micrfono que trabajaba con un lser y las fibras pticas.
Los sensores de fibra ptica para la temperatura y la presin se han desarrollado para pozos petrolferos.
Estos sensores pueden trabajar a mayores temperaturas que los sensores de semiconductores.
Otro uso de la fibra ptica como un sensor es el giroscopio ptico que usa el Boeing 767 y el uso en
microsensores del hidrgeno.
[editar]Iluminacin
Otro uso que le podemos dar a la fibra ptica es el de iluminar cualquier espacio. Debido a las ventajas que
este tipo de iluminacin representa en los ltimos aos ha empezado a ser muy utilizado.
Entre las ventajas de la iluminacin por fibra podemos mencionar:
Ausencia de electricidad y calor: Esto se debe a que la fibra slo tiene la
capacidad de transmitir los haces de luz adems de que la lmpara que
ilumina la fibra no est en contacto directo con la misma.
Se puede cambiar de color la iluminacin sin necesidad de cambiar la
lmpara: Esto se debe a que la fibra puede transportar el haz de luz de
cualquier color sin importar el color de la fibra.
Con una lmpara se puede hacer una iluminacin ms amplia por medio
de fibra: Esto es debido a que con una lmpara se puede iluminar varias
fibras y colocarlas en diferentes lugares.
[editar]Ms usos de la fibra ptica
Se puede usar como una gua de onda en aplicaciones mdicas o
industriales en las que es necesario guiar un haz de luz hasta un blanco
que no se encuentra en la lnea de visin.
La fibra ptica se puede emplear como sensor para medir
tensiones, temperatura, presin as como otros parmetros.
Es posible usar latiguillos de fibra junto con lentes para fabricar
instrumentos de visualizacin largos y delgados llamados endoscopios.
Los endoscopios se usan en medicina para visualizar objetos a travs de
un agujero pequeo. Los endoscopios industriales se usan para propsitos
similares, como por ejemplo, para inspeccionar el interior de turbinas.
Las fibras pticas se han empleado tambin para usos decorativos
incluyendo iluminacin, rboles de Navidad.
Lneas de abonado
Las fibras pticas son muy usadas en el campo de la iluminacin. Para
edificios donde la luz puede ser recogida en la azotea y ser llevada
mediante fibra ptica a cualquier parte del edificio.
Tambin es utilizada para trucar el sistema sensorial de los taxis
provocando que el taxmetro (algunos le llaman cuentafichas) no marque
el costo real del viaje.
Se emplea como componente en la confeccin del hormign translcido,
invencin creada por el arquitecto hngaro Ron Losonczi, que consiste en
una mezcla de hormign y fibra ptica formando un nuevo material que
ofrece la resistencia del hormign pero adicionalmente, presenta la
particularidad de dejar traspasar la luz de par en par.
[editar]Caractersticas
La fibra ptica es una gua de ondas dielctrica que opera a frecuencias pticas.


Ncleo y revestimiento de la fibra ptica.
Cada filamento consta de un ncleo central de plstico o cristal (xido de silicio y germanio) con un alto ndice
de refraccin, rodeado de una capa de un material similar con un ndice de refraccin ligeramente menor.
Cuando la luz llega a una superficie que limita con un ndice de refraccin menor, se refleja en gran parte,
cuanto mayor sea la diferencia de ndices y mayor el ngulo de incidencia, se habla entonces de reflexin
interna total.
En el interior de una fibra ptica, la luz se va reflejando contra las paredes en ngulos muy abiertos, de tal
forma que prcticamente avanza por su centro. De este modo, se pueden guiar las seales luminosas sin
prdidas por largas distancias.
A lo largo de toda la creacin y desarrollo de la fibra ptica, algunas de sus caractersticas han ido cambiando
para mejorarla. Las caractersticas ms destacables de la fibra ptica en la actualidad son:
Cobertura ms resistente: La cubierta contiene un 25% ms material que
las cubiertas convencionales.
Uso dual (interior y exterior): La resistencia al agua y emisiones
ultravioleta, la cubierta resistente y el funcionamiento ambiental extendido
de la fibra ptica contribuyen a una mayor confiabilidad durante el tiempo
de vida de la fibra.
Mayor proteccin en lugares hmedos: Se combate la intrusin de la
humedad en el interior de la fibra con mltiples capas de proteccin
alrededor de sta, lo que proporciona a la fibra, una mayor vida til y
confiabilidad en lugares hmedos.
Empaquetado de alta densidad: Con el mximo nmero de fibras en el
menor dimetro posible se consigue una ms rpida y ms fcil
instalacin, donde el cable debe enfrentar dobleces agudos y espacios
estrechos. Se ha llegado a conseguir un cable con 72 fibras de
construccin sper densa cuyo dimetro es un 50% menor al de los cables
convencionales.
[editar]Funcionamiento
Los principios bsicos de su funcionamiento se justifican aplicando las leyes de la ptica geomtrica,
principalmente, la ley de la refraccin (principio de reflexin interna total) y la ley de Snell.
Su funcionamiento se basa en transmitir por el ncleo de la fibra un haz de luz, tal que este no atraviese el
revestimiento, sino que se refleje y se siga propagando. Esto se consigue si el ndice de refraccin del ncleo
es mayor al ndice de refraccin del revestimiento, y tambin si el ngulo de incidencia es superior al ngulo
lmite.
[editar]Ventajas
Una banda de paso muy ancha, lo que permite flujos muy elevados (del
orden del Ghz).
Pequeo tamao, por lo tanto ocupa poco espacio.
Gran flexibilidad, el radio de curvatura puede ser inferior a 1 cm, lo que
facilita la instalacin enormemente.
Gran ligereza, el peso es del orden de algunos gramos por kilmetro, lo
que resulta unas nueve veces menos que el de un cable convencional.
Inmunidad total a las perturbaciones de origen electromagntico, lo que
implica una calidad de transmisin muy buena, ya que la seal es inmune
a las tormentas, chisporroteo...
Gran seguridad: la intrusin en una fibra ptica es fcilmente detectable
por el debilitamiento de la energa luminosa en recepcin, adems, no
radia nada, lo que es particularmente interesante para aplicaciones que
requieren alto nivel de confidencialidad.
No produce interferencias.
Insensibilidad a los parsitos, lo que es una propiedad principalmente
utilizada en los medios industriales fuertemente perturbados (por ejemplo,
en los tneles del metro). Esta propiedad tambin permite la coexistencia
por los mismos conductos de cables pticos no metlicos con los cables
de energa elctrica.
Atenuacin muy pequea independiente de la frecuencia, lo que permite
salvar distancias importantes sin elementos activos intermedios. Puede
proporcionar comunicaciones hasta los 70 km. antes de que sea necesario
regenerar la seal, adems, puede extenderse a 150 km. utilizando
amplificadores lser.
Gran resistencia mecnica (resistencia a la traccin, lo que facilita la
instalacin).
Resistencia al calor, fro, corrosin.
Facilidad para localizar los cortes gracias a un proceso basado en la
telemetra, lo que permite detectar rpidamente el lugar y posterior
reparacin de la avera, simplificando la labor de mantenimiento.
Con un coste menor respecto al cobre.
[editar]Desventajas
A pesar de las ventajas antes enumeradas, la fibra ptica presenta una serie de desventajas frente a
otros medios de transmisin, siendo las ms relevantes las siguientes:
La alta fragilidad de las fibras.
Necesidad de usar transmisores y receptores ms caros.
Los empalmes entre fibras son difciles de realizar, especialmente en el
campo, lo que dificulta las reparaciones en caso de ruptura del cable.
No puede transmitir electricidad para alimentar repetidores intermedios.
La necesidad de efectuar, en muchos casos, procesos de conversin
elctrica-ptica.
La fibra ptica convencional no puede transmitir potencias elevadas.
2

No existen memorias pticas.
La fibra ptica no transmite energa elctrica, esto limita su aplicacin donde el terminal de recepcin debe ser
energizado desde una lnea elctrica. La energa debe proveerse por conductores separados.
Las molculas de hidrgeno pueden difundirse en las fibras de silicio y producir cambios en la atenuacin. El
agua corroe la superficie del vidrio y resulta ser el mecanismo ms importante para el envejecimiento de la
fibra ptica.
Incipiente normativa internacional sobre algunos aspectos referentes a los parmetros de los componentes,
calidad de la transmisin y pruebas.
[editar]Tipos
Las diferentes trayectorias que puede seguir un haz de luz en el interior de una fibra se denominan modos de
propagacin. Y segn el modo de propagacin tendremos dos tipos de fibra ptica: multimodo y monomodo.


Tipos de fibra ptica.
[editar]Fibra multimodo
Una fibra multimodo es aquella en la que los haces de luz pueden circular por ms de un modo o camino. Esto
supone que no llegan todos a la vez. Una fibra multimodo puede tener ms de mil modos de propagacin de
luz. Las fibras multimodo se usan comnmente en aplicaciones de corta distancia, menores a 1 km, es simple
de disear y econmico.
El ncleo de una fibra multimodo tiene un ndice de refraccin superior, pero del mismo orden de magnitud,
que el revestimiento. Debido al gran tamao del ncleo de una fibra multimodo, es ms fcil de conectar y
tiene una mayor tolerancia a componentes de menor precisin.
Dependiendo el tipo de ndice de refraccin del ncleo, tenemos dos tipos de fibra multimodo:
ndice escalonado: en este tipo de fibra, el ncleo tiene un ndice de
refraccin constante en toda la seccin cilndrica, tiene alta dispersin
modal.
ndice gradual: mientras en este tipo, el ndice de refraccin no es
constante, tiene menor dispersin modal y el ncleo se constituye de
distintos materiales.
Adems, segn el sistema ISO 11801 para clasificacin de fibras multimodo segn su ancho de banda se
incluye el formato OM3 (multimodo sobre lser) a los ya existentes OM1 y OM2 (multimodo sobre LED).
OM1: Fibra 62.5/125 m, soporta hasta Gigabit Ethernet (1 Gbit/s), usan
LED como emisores
OM2: Fibra 50/125 m, soporta hasta Gigabit Ethernet (1 Gbit/s), usan
LED como emisores
OM3: Fibra 50/125 m, soporta hasta 10 Gigabit Ethernet (300 m), usan
lser (VCSEL) como emisores.
Bajo OM3 se han conseguido hasta 2000 MHzKm (10 Gbps), es decir, una velocidades 10 veces mayores
que con OM1.
[editar]Fibra monomodo
Una fibra monomodo es una fibra ptica en la que slo se propaga un modo de luz. Se logra reduciendo el
dimetro del ncleo de la fibra hasta un tamao (8,3 a 10 micrones) que slo permite un modo de
propagacin. Su transmisin es paralela al eje de la fibra. A diferencia de las fibras multimodo, las fibras
monomodo permiten alcanzar grandes distancias (hasta 400 km mximo, mediante un lser de alta intensidad)
y transmitir elevadas tasas de informacin (decenas de Gb/s).
[editar]Tipos segn su diseo
De acuerdo a su diseo, existen dos tipos de cable de fibra ptica
[editar]Cable de estructura holgada
Es un cable empleado tanto para exteriores como para interiores que consta de varios tubos de fibra rodeando
un miembro central de refuerzo y provisto de una cubierta protectora. Cada tubo de fibra, de dos a tres
milmetros de dimetro, lleva varias fibras pticas que descansan holgadamente en l. Los tubos pueden ser
huecos o estar llenos de un gel hidrfugo que acta como protector antihumedad impidiendo que el agua entre
en la fibra. El tubo holgado asla la fibra de las fuerzas mecnicas exteriores que se ejerzan sobre el cable.
Su ncleo se complementa con un elemento que le brinda resistencia a la traccin que bien puede ser de
varilla flexible metlica o dielctrica como elemento central o de hilaturas de Aramida o fibra de vidrio situadas
perifricamente.
[editar]Cable de estructura ajustada
Es un cable diseado para instalaciones en el interior de los edificios, es ms flexible y con un radio de
curvatura ms pequeo que el que tienen los cables de estructura holgada.
Contiene varias fibras con proteccin secundaria que rodean un miembro central de traccin, todo ello cubierto
de una proteccin exterior. Cada fibra tiene una proteccin plstica extrusionada directamente sobre ella,
hasta alcanzar un dimetro de 900 m rodeando al recubrimiento de 250 m de la fibra ptica. Esta proteccin
plstica adems de servir como proteccin adicional frente al entorno, tambin provee un soporte fsico que
servira para reducir su coste de instalacin al permitir reducir las bandejas de empalmes.
[editar]Componentes de la fibra ptica
Dentro de los componentes que se usan en la fibra ptica caben destacar los siguientes: los conectores, el tipo
de emisor del haz de luz, los conversores de luz, etc.
Transmisor de energa ptica. Lleva un modulador para transformar la seal electrnica entrante a la
frecuencia aceptada por la fuente luminosa, la cual convierte la seal electrnica (electrones) en una seal
ptica (fotones) que se emite a travs de la fibra ptica.
Detector de energa ptica. Normalmente es un fotodiodo que convierte la seal ptica recibida en electrones
(es necesario tambin un amplificador para generar la seal)
Su componente es el silicio y se conecta a la fuente luminosa y al detector de energa ptica. Dichas
conexiones requieren una tecnologa compleja.
[editar]Tipos de pulido
Los extremos de la fibra necesitan un acabado especfico en funcin de su forma de conexin. Los acabados
ms habituales son:
Plano: Las fibras se terminan de forma plana perpendicular a su eje.
PC: (Phisical Pontact) Las fibras son terminadas de forma convexa,
poniendo en contacto los ncleos de ambas fibras.
SPC: (Super PC) Similar al PC pero con un acabado ms fino. Tiene
menos prdidas de retorno.
UPC: (Ultra PC) Similar al anterior pero an mejor.
Enhanced UPC: Mejora del anterior para reducir las perdidas de retorno.
APC: (Angled PC) Similar al UPC pero con el plano de corte ligeramente
inclinado. Proporciona unas perdidas similares al Enhanced-UPC.
[editar]Tipos de conectores
Estos elementos se encargan de conectar las lneas de fibra a un elemento, ya puede ser un transmisor o un
receptor. Los tipos de conectores disponibles son muy variados, entre los que podemos encontrar se hallan los
siguientes:


Tipos de conectores de la fibra ptica.
FC, que se usa en la transmisin de datos y en las telecomunicaciones.
FDDI, se usa para redes de fibra ptica.
LC y MT-Array que se utilizan en transmisiones de alta densidad de datos.
SC y SC-Dplex se utilizan para la transmisin de datos.
ST o BFOC se usa en redes de edificios y en sistemas de seguridad.
[editar]Emisores del haz de luz
Estos dispositivos se encargan de convertir la seal elctrica en seal luminosa, emitiendo el haz de luz que
permite la transmisin de datos, estos emisores pueden ser de dos tipos:
LEDs. Utilizan una corriente de 50 a 100 mA, su velocidad es lenta, solo
se puede usar en fibras multimodo, pero su uso es fcil y su tiempo de
vida es muy grande, adems de ser econmicos.
Lasers. Este tipo de emisor usa una corriente de 5 a 40 mA, son muy
rpidos, se puede usar con los dos tipos de fibra, monomodo y multimodo,
pero por el contrario su uso es difcil, su tiempo de vida es largo pero
menor que el de los LEDs y tambin son mucho ms costosos.
[editar]Conversores luz-corriente elctrica
Este tipo de dispositivos convierten las seales luminosas que proceden de la fibra ptica en seales
elctricas. Se limitan a obtener una corriente a partir de la luz modulada incidente, esta corriente es
proporcional a la potencia recibida, y por tanto, a la forma de onda de la seal moduladora.
Se fundamenta en el fenmeno opuesto a la recombinacin, es decir, en la generacin de pares electrn-
hueco a partir de los fotones. El tipo ms sencillo de detector corresponde a una unin semiconductora P-N.
Las condiciones que debe cumplir un fotodetector para su utilizacin en el campo de las comunicaciones, son
las siguientes:
La corriente inversa (en ausencia de luz) debe ser muy pequea, para as
poder detectar seales pticas muy dbiles (alta sensibilidad).
Rapidez de respuesta (gran ancho de banda).
El nivel de ruido generado por el propio dispositivo ha de ser mnimo.
Hay dos tipos de detectores: los fotodiodos PIN y los de avalancha APD.
Detectores PIN: su nombre viene de que se componen de una unin P-N
y entre esa unin se intercala una nueva zona de material intrnseco (I), la
cual mejora la eficacia del detector.
Se utiliza principalmente en sistemas que permiten una fcil discriminacin entre posibles niveles de luz y en
distancias cortas.
Detectores APD: los fotodiodos de avalancha son fotodetectores que
muestran, aplicando un alto voltaje en inversa, un efecto interno de
ganancia de corriente (aproximadamente 100), debido a la ionizacin de
impacto (efecto avalancha). El mecanismo de estos detectores consiste en
lanzar un electrn a gran velocidad (con la energa suficiente), contra un
tomo para que sea capaz de arrancarle otro electrn.
Estos detectores se pueden clasificar en tres tipos:
de silicio: presentan un bajo nivel de ruido y un rendimiento de hasta el
90% trabajando en primera ventana. Requieren alta tensin de
alimentacin (200-300V).
de germanio: aptos para trabajar con longitudes de onda comprendidas
entre 1000 y 1300 nm y con un rendimiento del 70%.
de compuestos de los grupos III y V.
[editar]Cables de fibra ptica


Seccin de un cable de fibra ptica.


Conectores de cable de fibra ptica tipo ST.
Un cable de fibra ptica est compuesto por un grupo de fibras pticas por el cual se transmiten seales
luminosas. Las fibras pticas comparten su espacio con hiladuras de aramida que le confieren la necesaria
resistencia a la traccin.
Los cables de fibra ptica proporcionan una alternativa sobre los coaxiales en la industria de la electrnica y
las telecomunicaciones. As, un cable con 8 fibras pticas tiene un tamao bastante ms pequeo que los
utilizados habitualmente, puede soportar las mismas comunicaciones que 60 cables de 1623 pares de cobre o
4 cables coaxiales de 8 tubos, todo ello con una distancia entre repetidores mucho mayor.
Por otro lado, el peso del cable de fibra ptica es muchsimo menor que el de los coaxiales, ya que una bobina
del cable de 8 fibras antes citado puede pesar del orden de 30 kg/km, lo que permite efectuar tendidos de 2 a
4 km de una sola vez, mientras que en el caso de los cables de cobre no son prcticas distancias superiores a
250 - 300 m.
La fibra ptica no se suele emplear tal y como se obtiene tras su proceso de creacin (tan slo con el
revestimiento primario), sino que hay que dotarla de ms elementos de refuerzo que permitan su instalacin
sin poner en riesgo al vidrio que la conforma. Es un proceso difcil de llevar a cabo, ya que el vidrio es
quebradizo y poco dctil. Adems, la seccin de la fibra es muy pequea, por lo que la resistencia que ofrece
a romperse es prcticamente nula. Es por tanto necesario protegerla mediante la estructura que denominamos
cable.
[editar]Las funciones del cable
Las funciones del cable de fibra ptica son varias. Acta como elemento de proteccin de la(s) fibra(s)
ptica(s) que hay en su interior frente a daos y fracturas que puedan producirse tanto en el momento de su
instalacin como a lo largo de la vida til de sta. Adems, proporciona suficiente consistencia mecnica para
que pueda manejarse en las mismas condiciones de traccin, compresin, torsin y medioambientales que los
cables de conductores. Para ello incorporan elementos de refuerzo y aislamiento frente al exterior.
[editar]Instalacin y explotacin
Referente a la instalacin y explotacin del cable, nos encontramos frente a la cuestin esencial de qu
tensin es la mxima que debe admitirse durante el tendido para que el cable no se rompa y se garantice una
vida media de unos 20 aos.
Tcnicas de empalme: Los tipos de empalmes pueden ser:
Empalme mecnico con el cual se pueden provocar prdidas del orden de
0,5 dB.
Empalme con pegamentos con el cual se pueden provocar prdidas del
orden de 0,2 dB.
Empalme por fusin de arco elctrico con el cual se logran prdidas del
orden de 0,02 dB.
[editar]Elementos y diseo del cable de fibra ptica
La estructura de un cable de fibra ptica depender en gran medida de la funcin que deba desempear esa
fibra. A pesar de esto, todos los cables tienen unos elementos comunes que deben ser considerados y que
comprenden: el revestimiento secundario de la fibra o fibras que contiene; los elementos estructurales y de
refuerzo; la funda exterior del cable, y las protecciones contra el agua. Existen tres tipos de revestimiento
secundario:
Revestimiento ceido: Consiste en un material (generalmente plstico
duro como el nylon o el polister) que forma una corona anular maciza
situada en contacto directo con el revestimiento primario. Esto genera un
dimetro externo final que oscila entre 05 y 1 mm. Esto proporciona a la
fibra una proteccin contra microcurvaturas, con la salvedad del momento
de su montaje, que hay que vigilar que no las produzca ella misma.
Revestimiento holgado hueco: Proporciona una cavidad
sobredimensionada. Se emplea un tubo hueco extruido (construido
pasando un metal candente por el plstico) de material duro, pero flexible,
con un dimetro variable de 1 a 2 mm. El tubo asla a la fibra de
vibraciones y variaciones mecnicas y de temperatura externas.
Revestimiento holgado con relleno: El revestimiento holgado anterior se
puede rellenar de un compuesto resistente a la humedad, con el objetivo
de impedir el paso del agua a la fibra. Adems ha de ser suave,
dermatolgicamente inocuo, fcil de extraer, autorregenerativo y estable
para un rango de temperaturas que oscila entre los 55 y los 85 C Es
frecuente el empleo de derivados del petrleo y compuestos de silicona
para este cometido.
[editar]Elementos estructurales
Los elementos estructurales no son cable y tienen como misin proporcionar el ncleo de no alrededor del
cual se sustentan las fibras, ya sean trenzadas alrededor de l o dispersndose de forma paralela a l en
ranuras practicadas sobre el elemento a tal efecto.
[editar]Elementos de refuerzo
Tienen por misin soportar la traccin a la que ste se ve sometido para que ninguna de sus fibras sufra una
elongacin superior a la permitida. Tambin debe evitar posibles torsiones. Han de ser materiales flexibles y,
ya que se emplearn kilmetros de ellos han de tener un coste asequible. Se suelen utilizar materiales como el
acero, Kevlar y la fibra de vidrio.
[editar]Funda
Por ltimo, todo cable posee una funda, generalmente de plstico cuyo objetivo es proteger el ncleo que
contiene el medio de transmisin frente a fenmenos externos a ste como son la temperatura, la humedad, el
fuego, los golpes externos, etc. Dependiendo de para qu sea destinada la fibra, la composicin de la funda
variar. Por ejemplo, si va a ser instalada en canalizaciones de planta exterior, debido al peso y a la traccin
bastar con un revestimiento de polietileno extruido. Si el cable va a ser areo, donde slo importa la traccin
en el momento de la instalacin nos preocupar ms que la funda ofrezca resistencia a las heladas y al viento.
Si va a ser enterrado, querremos una funda que, aunque sea ms pesada, soporte golpes y aplastamientos
externos. En el caso de las fibras submarinas la funda ser una compleja superposicin de varias capas con
diversas funciones aislantes.
[editar]Prdida en los cables de Fibra ptica
A la prdida de potencia a travs del medio se conoce como Atenuacin, es expresada en decibelios, con un
valor positivo en dB, es causada por distintos motivos, como la disminucin en el ancho de banda del sistema,
velocidad, eficiencia. La fibra de tipo multimodal, tiene mayor prdida debido a que la onda luminosa se
dispersa originada por las impurezas. Las principales causas de prdida en el medio son:
Prdidas por absorcin
Prdida de Rayleigh
Dispersin cromtica
Prdidas por radiacin
Dispersin modal
Prdidas por acoplamiento
Prdidas por absorcin. Ocurre cuando las impurezas en la fibra absorben la luz, y esta se convierte en
energa calorfica; las prdidas normales van de 1 a 1000 dB/Km.
Prdida de Rayleigh. En el momento de la manufactura de la fibra, existe un momento donde no es lquida ni
slida y la tensin aplicada durante el enfriamiento puede provocar microscpicas irregularidades que se
quedan permanentemente; cuando los rayos de luz pasan por la fibra, estos se difractan haciendo que la luz
vaya en diferentes direcciones.
Dispersin cromtica. Esta dispersin slo se observa en las fibras tipo unimodal, ocurre cuando los rayos
de luz emitidos por la fuente y se propagan sobre el medio, no llegan al extremo opuesto en el mismo tiempo;
esto se puede solucionar cambiando el emisor fuente.
Prdidas por radiacin. Estas prdidas se presentan cuando la fibra sufre de dobleces, esto puede ocurrir en
la instalacin y variacin en la trayectoria, cuando se presenta discontinuidad en el medio.
Dispersin modal. Es la diferencia en los tiempos de propagacin de los rayos de luz.
Prdidas por acoplamiento. Las prdidas por acoplamiento se dan cuando existen uniones de fibra, se
deben a problemas de alineamiento.
[editar]Conectores
Los conectores ms comunes usados en la fibra ptica para redes de rea local son los conectores ST,LC,FC
Y SC.
El conector SC (Set and Connect) es un conector de insercin directa que suele utilizarse en
conmutadores Ethernet de tipo Gigabit. El conector ST (Set and Twist) es un conector similar al SC, pero
requiere un giro del conector para su insercin, de modo similar a los conectores coaxiales.
[editar]Estndar y protocolo de canal de fibra
[editar]Estndar
El estndar Fibre Channel FCS por sus siglas en ingls, define un mecanismo de transferencia de datos de
alta velocidad, que puede ser usado para conectar estaciones de trabajo, mainframes, supercomputadoras,
dispositivos de almacenamiento, por ejemplo. FCS est dirigido a la necesidad de transferir a muy alta
velocidad un gran volumen de informacin y puede reducir a los sistemas de manufactura, de la carga de
soportar una gran variedad de canales y redes, as mismo provee de un solo estndar para las redes,
almacenamiento y la transferencia de datos.
[editar]Protocolo UNI
Es la interfaz entre el protocolo SCSI y el canal de fibra.
Las principales caractersticas son las siguientes:
Lleva a cabo de 266 megabits/seg. a 4 gigabits/seg.
Soporta tanto medios pticos como elctricos, trabajando de 133
Megabits/seg a 1062 Megabits con distancias de arriba de 10 km.
Soporte para mltiples niveles de costo y performance.
Habilidad para transmitir mltiples juegos de comandos, incluidos IP,
SCSI, IPI, HIPPI-FP, audio y video.
El canal de fibra consiste en las siguientes capas:
FC-0 La interface hacia la capa fsica
FC-1- La codificacin y decodificacin de los datos capa de enlace.
FC-2- La transferencia de tramas, secuencias e intercambio, comprende el
protocolo de unidad de informacin (PDUs).
FC-3- Servicios comunes requeridos para las caractersticas avanzadas
como el desarmado de tramas y multicast.
FC-4- Interface de aplicacin que puede ejecutarse sobre el canal de fibra
como el protocolo de canal de fibra para SCSI (FCP)
[editar]Tipos de dispersin
La dispersin es la propiedad fsica inherente de las fibras pticas, que define el ancho de banda y la
interferencia nter simblica (ISI).
Dispersin intermodal: tambin conocida como dispersin modal, es
causada por la diferencia en los tiempos de propagacin de los rayos de
luz que toman diferentes trayectorias por una fibra. Este tipo de dispersin
solo afecta a las fibras multimodo.
Dispersin intramodal del material: esto es el resultado de las diferentes
longitudes de onda de la luz que se propagan a distintas velocidades a
travs de un medio dado.
Dispersin intramodal de la gua de onda: Es funcin del ancho de banda
de la seal de informacin y la configuracin de la gua generalmente es
ms pequea que la dispersin anterior y por lo cual se puede despreciar.