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Manuel Jos Olascoaga

Coronel Manuel Jos Olascoaga (Mendoza, 1835 d.


1911), ingeniero, intelectual, militar, escritor, artista, ex-
plorador y poltico argentino. Tuvo un papel relevante
en la conquista del desierto. Fundador de Chos Malal y
primer gobernador del Territorio Nacional del Neuqun.
Autor de veinticuatro libros cientcos y de inters gene-
ral, uno de ellos premiado internacionalmente.
1 Familia
Se cas con Doa Delna Urtubey, nacida en Crdoba,
con la que tuvo cinco hijos: Manuel Jos, Delna, Julia,
Belinda y Laurentino Olascoaga.
Su distinguida hermana Doa Carmen Olascoaga estaba
casada con el Doctor Bernardo de Irigoyen.
2 Los inicios
Se educ en su ciudad natal, y en el colegio porteo de
Alberto Larroque. Regres a Mendoza y se incorpor
a un batalln urbano de milicias. Durante los siguientes
aos fue secretari de la legislatura, dict clases de ingls
en el colegio secundario, y edit el peridico La Consti-
tucin, que comenz a editar en 1856. Ese ao tuvo que
exiliarse en la provincia de San Luis por su participacin
en una fracasada revolucin.
Tras pasar por Paran y Montevideo se instal en
Rosario, donde fue coeditor del peridico El Comercio,
fundado por Eudoro Carrasco.
3 El terremoto de Mendoza
Despus de la batalla de Cepeda (1859) regres a Men-
doza. El 20 de marzo de 1861 la ciudad fue destruida por
un terremoto. Toda la autoridad del gobernador Laureano
Nazar qued superada, y ste qued paralizado de dolor
por la prdida de dos de sus hijos. La ciudad qued a
merced de las vctimas, muchas de las cuales, tras per-
der todo, se dedicaron a saquear a quienes no se podan
defender.
Una comisin de auxilios presidida por el coronel Juan
de Dios Videla inici la ayuda a las vctimas, pero el caos
iba en aumento. Espontneamente, Olascoaga se puso al
frente de milicias voluntarias, con las que se dedic a fre-
nar los saqueos. Lo logr por medio de fusilamientos y
azotes sin ms lmite que su propia decisin. Slo cuando
logr frenar el caos, la comisin de auxilios logr comen-
zar a gobernar la crisis.
Organiz tambin un servicio de correos, cuya ocina era
un gran bal bajo un rbol, vigilado y administrado por
l, a travs del cual se pidieron auxilios al resto del pas.
Poco despus, tambin Nazar retom el mando.
4 Las fronteras con el indio
Para no ser enjuiciado por sus actos, Olascoaga se reti-
r poco despus a Crdoba. All organiz un cuerpo de
infantera bajo el mando del presidente Santiago Derqui.
Pele en la batalla de Pavn del lado de la Confederacin
Argentina, y cuando el general Urquiza se retir del cam-
po, llev sus hombres de vuelta a Crdoba.
Derroc al gobernador Fernando Allende y coloc en el
poder a Jos Romn, que lo nombr comandante de ar-
mas de la provincia. En tal carcter, derrot al coronel fe-
deral Francisco Clavero en el combate de Molinos. Cuan-
do Romn fue derrocado por el general Wenceslao Pau-
nero, jefe del ejrcito porteo que invadi el interior del
pas, Olascoaga pas a ser su secretario.
A nes de 1862 dise una nueva lnea de fuertes y for-
tines en el sur de Crdoba, con tal xito que el ministro
de guerra, Juan Andrs Gelly y Obes, le encarg la re-
forma de toda la lnea de frontera, desde Santa Fe has-
ta Mendoza. Combati a rdenes de Paunero contra los
federales del caudillo Chacho Pealoza en la batalla de
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2 7 LTIMOS AOS
Las Playas, siendo ascendido al grado de Coronel.
Regres a Mendoza, donde fue nombrado jefe de fronte-
ras de la provincia, y fortic la guarnicin de San Rafael
con cuatro compaas de supuestos voluntarios.
5 ltimas rebeliones en Cuyo
Cuando recibi la orden de entregar las fuerzas de San
Rafael al teniente coronel Pablo Irrazbal, el asesino de
Pealoza, stas se amotinaron. Olascoaga se neg a re-
primir la sublevacin, por lo que fue acusado de compli-
cidad con los montoneros de Pealoza, de modo que se
vio obligado a huir a Chile.
Al estallar la Revolucin de los Colorados en Mendoza,
en noviembre de 1866, asumieron el mando militar sus
amigos Carlos Juan Rodrguez y Juan de Dios Videla.
March con ste a San Juan, participando en la victoria
sobre el coronel Julio Campos. Por encargo de Rodrguez
pas a Chile a buscar armas, pero a su regreso, se encon-
tr con la derrota del ejrcito federal en la batalla de San
Ignacio, y ayud a los vencidos a exiliarse en Santiago de
Chile.
Regres a la Argentina y se estableci en Rosario, donde
compr un pequeo campo y escribi artculos para el
periodismo local.
Edit un peridico humorstico con ilustraciones, llama-
do La Linterna del Diablo, con el que pudo mantenerse.
Tambin realiz un mapa a gran escala de Chile, que se
utiliz como cartografa ocial y educativa. Acompa
al jefe de la campaa contra los indios del sur de Chile,
general Cornelio Saavedra Rodrguez, hijo del presiden-
te de la Primera Junta argentina de gobierno, entre 1869
y 1871.
6 La Campaa al Desierto
El general Julio Argentino Roca lo design como Jefe de
la Secretara Militar del Ministerio de Guerra (equivalen-
te al actual Jefe del Estado Mayor General del Ejrcito).
Como asesor militar de ste, fue uno de los principales
impulsores y organizadores de la campaa al desierto de
1879. Tuvo la responsabilidad de planicar estratgica-
mente y organizar la campaa al desierto, conforme a un
plan que vena elaborando desde el ao 1861.
El plan general de operacin militar era plenamente ofen-
sivo, consista en buscar al indio y batirlo en sus mismas
tolderas, avanzando en cinco columnas en forma simul-
tnea, ocupando los territorios de Oeste a Este y de Norte
a Sur. El plan funcion a la perfeccin, logrando la con-
quista y pacicacin de la Patagonia y permiti recupe-
rar para el patrimonio nacional todo el resto del territorio
hasta sus ms australes connes.
El avance de las fuerzas se realiz en cinco grandes co-
lumnas, que partieron desde las provincias de Buenos Ai-
res, Crdoba, San Luis y Mendoza, correspondiendo a
sta ltima la IV Divisin, que se puso en marcha el
21 de abril de 1879, desde el Fuerte General San Martn,
conocido como Fortn El Alamito.
El presidente Roca lo nombr presidente de la Comisin
Cientca de Exploracin y de la Ocina Topogrca Mi-
litar, antecedente del actual Instituto Geogrco Militar.
Realiz importantes relevamientos geogrcos en el nor-
te de la Patagonia, en 1880 public Estudio fotogrco
de La Pampa y Ro Negro. En mrito a esta obra recibi
una medalla de oro otorgada por el gobierno.
Cuando en 1880 estall la revolucin ultra portea de
Carlos Tejedor, el presidente Nicols Avellaneda se tras-
lad a la ciudad de Belgrano (Buenos Aires), y la nombr
capital provisoria de la Nacin, designando a Olascoaga
Jefe Poltico y Comandante de Armas de esa ciudad.
Por propia iniciativa escribi una completa crnica de
campaa al desierto, que public junto con un estudio to-
pogrco de la provincia de La Pampa y la de Ro Negro,
muy meritorio y premiada en la exposicin internacional
de Venecia, en el ao 1881.
Desde principios de 1885 hasta 1891 fue el primer go-
bernador del Territorio Nacional de Neuqun. Fue el res-
ponsable del nal de la conquista de esos territorios de
manos de los indios mapuches. Fund la ciudad de Chos
Malal, que fue la primera capital del Territorio, y tam-
bin la capital actual, Neuqun. Diseo y construy los
canales de riego que abastecieron esa ciudad.
7 ltimos aos
Regres a Mendoza, donde fue ministro de hacienda y
compr la nca El Plumerillo, ubicada donde haba esta-
do el campamento del Ejrcito de los Andes.
En 1894 fue perito del tratado de lmites con Bolivia, car-
go de importancia que ejerci hasta 1902. Ese ao qued
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al mando de la Comisin Nacional de Lmites hasta 1906.
Su ltimo trabajo geogrco importante fue el Compen-
dio Geogrco de Mendoza, encargado por el gobierno
de su provincia en 1809, que alcanz a terminar.
Autor de veinticuatro libros cientcos y de inters ge-
neral. En su obra de novelista, cabe destacar la primera
biografa del gaucho matrero Juan Cuello, de 1874; El
Brujo de la Cordillera, de 1895; Criollos histricos; Por-
teos revolucionarios, los dramas histricos Patria y Fa-
cundo, etc. Public varias obras geogrcas, entre ellos
Topografa Andina, Cuestin de Lmites entre la Argen-
tina y Bolivia, Los Andes Australes, El Pas del Norte y
otros. Adems, ilustr varias de sus obras con dibujos y
bocetos en pluma y lpiz, incluyendo retratos, paisajes y
escenas militares.
Curiosamente, nunca escribi una lnea acerca de los he-
chos en que tuvo participacin durante las guerras civiles
en Cuyo.
Muri en junio de 1911 en Mendoza.
8 El Monumento - Mausoleo
El monumento tiene una altura de 3 metros y guarda en
su base los restos del Coronel y los de su esposa. Est
ubicado en el extremo oeste de la Avenida Argentina, que
es una prolongacin de la Avenida Olascoaga en la ciudad
de Neuqun, frente a la Plaza de Banderas.
La estatua presenta a Olascoaga con capote militar, te-
niendo en la mano izquierda un libro y en la derecha un
teodolito.
9 Enlaces externos
[1] Rango Militar
. La familia del Coronel Olascoaga en Mendoza do-
n su sable a Neuqun.
4 10 TEXT AND IMAGE SOURCES, CONTRIBUTORS, AND LICENSES
10 Text and image sources, contributors, and licenses
10.1 Text
Manuel Jos Olascoaga Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Manuel_Jos_Olascoaga?oldid=70441685 Colaboradores: CEM-bot, Ne-
ro, Arcibel, Santiago matamoro, Muro Bot, Turkmenistan, Marcelo, LTB, Kikobot, Eduardosalg, AibdescalBOT, TiriBOT, John.St, Vubo,
Van Der Spiegel, Jorge c2010, Invadibot y Annimos: 5
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