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Descubrimiento de Amrica

Para el viaje donde se llev a cabo el descubrimiento en 1492, vase Primer viaje de Coln.


Primer desembarco de Cristbal Coln en Amrica 1862 (Exposicin Nacional, Medalla de Primera clase), obra del pintor espaol Discoro
Puebla (1831-1901); una visin romntica de la llegada de Cristbal Coln a Amrica.
El descubrimiento de Amrica ocurri el viernes 12 de octubre de 1492 cuando una expedicin espaola comandada
por Cristbal Coln, cruz el Ocano Atlntico y lleg por primera vez a Amrica, concretamente a las Bahamas. Con el
descubrimiento se dio a conocer en Europa la existencia del Nuevo Mundo, lo cual cambi el rumbo de la historia de Occidente.
En los siglos posteriores Espaa, Portugal y otras potencias europeas exploraron y colonizaron el continente americano,
resultando en el nacimiento de nuevos pueblos, culturas y estados. Se trata de uno de los momentos cumbres de la historia
universalporque signific el encuentro de dos mundos que haban evolucionado independientemente, sin que uno conociera la
existencia del otro.
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Unos aos antes, los viajes portugueses a la India bordeando la costa Africana significaron un estmulo para otros navegantes
europeos que crean que era posible llegar a las regiones de Asia oriental navegando hacia el oeste. Cristbal Coln defenda la
hiptesis de que la tierra era redonda y que se poda alcanzar el oriente navegando hacia poniente. Con ayuda de la monarqua
espaola y concretamente de los Reyes Catlicos, Coln organiz un viaje de exploracin que lo condujo a la costa americana
en 1492. Sin embargo, siempre pens que haba llegado al continente asitico, denominado por los europeos las Indias y muri
sin saber que haba descubierto un nuevo continente.
La expresin descubrimiento de Amrica para referirse a la llegada de Coln al continente americano ha sido criticada por
algunos historiadores que afirman que los vikingos fueron los primeros europeos en cruzar el Atlntico unos siglos antes (ao
1000). Otros afirman que los primeros descubridores fueron pueblos asiticos que cruzaron el Estrecho de Bering en la poca
prehistrica. Sin embargo, el viaje de Coln dio a conocer por primera vez en Europa la existencia de ese nuevo continente.
En el artculo se distingue claramente el acto mismo del descubrimiento, entendido como una serie de viajes que hicieron los
primeros espaoles que llegaron a Amrica y su dimensin de encuentro entre culturas, del posterior proceso histrico conocido
como conquista de Amrica que los europeos realizaron a continuacin. Las consecuencias de este encuentro entre dos mundos
fueron dramticas para los nativos americanos, llegando a producirse la muerte de millones de personas (guerras, esclavitud y,
sobre todo, enfermedades) y la desaparicin de culturas.
ndice
[ocultar]
1 Los cuatro viajes de Coln
o 1.1 Primer viaje
1.1.1 La llegada a Amrica
o 1.2 Segundo viaje
o 1.3 Tercer viaje
o 1.4 Cuarto viaje
2 Los viajes menores o andaluces
3 Consecuencias
o 3.1 Consecuencias a largo plazo
4 El debate terminolgico
5 El descubrimiento cinco siglos despus
6 Vase tambin
7 Referencias
8 Bibliografa
9 Enlaces externos
Los cuatro viajes de Coln
Cristbal Coln, en representacin de los Reyes Catlicos de Aragn y Castilla, realiz cuatro famosos viajes desde Europa a
Amrica en 1492, 1493, 1498 y 1502. En el primero de ellos lleg a Amrica el 12 de octubre de 1492, a una isla de las
Bahamas llamadaGuanahani, cuya exacta localizacin an se discute. En el tercer viaje lleg al territorio continental en la
actual Venezuela.


Los viajes de Coln
A partir del tercer viaje de Coln, descubrimientos y conquista progresaron conjuntamente. Durante los veinte aos que separan
1499 de 1519, cuando empieza la empresa magallnica, tuvieron lugar los llamados viajes menores o andaluces, capitulados
por la corona con otros nautas quebrando el discutido monopolio colombino. En el primero de estos particip Amrico
Vespucio, a quien se ha atribuido ser el primer europeo en proponer que las tierras a las que Coln haba llegado no eran en
realidad parte de Asia, sino de un continente desconocido para los europeos.
Primer viaje
Artculo principal: Primer viaje de Coln
La Nia, la Pinta, y la Santa Mara


Una rplica conjetural de la Nia


Una rplica conjetural de la Pinta en Palos de la Frontera


Una rplica conjetural de la Santa Mara
Los Reyes Catlicos, particularmente la reina Isabel I, deciden ayudar a Coln en su proyecto de llegar a Asia por Occidente. El
17 de abril de 1492, Cristbal Coln firma con los reyes las llamadas Capitulaciones de Santa Fe, documentos por los cuales se
autoriza, sin financiar, la expedicin de Cristbal Coln a las Indias por el mar hacia occidente. Adems se le conceden a Coln
una serie de prebendas y ttulos, entre ellos: Almirante, Gobernante, Virrey y 10% de las riquezas. Tambin se firman varias
provisiones y cdulas para que ayuden a Coln en aquellas villas y puertos de mar a las que se diriga. Una provisin es dirigida
a la villa de Palos por una sancin impuesta a algunos de los vecinos de esta villa.


Iglesia de San Jorge Mrtir de Palos de la Frontera.
El 23 de mayo de 1492, a las puertas de la Iglesia de San Jorge de Palos, en presencia de Cristbal Coln, fray Juan Prez y las
autoridades locales, se da lectura a la Real Provisin, firmada por los Reyes Catlicos, en la que se ordenaba a ciertos vecinos
de la villa palerma poner a disposicin de Coln dos carabelas totalmente armadas y aparejadas.
Real Provisin de los Reyes Catlicos
DIRIGIDA A CIERTOS VECINOS DE PALOS PARA QUE ENTREGUEN A CRISTBAL COLN DOS CARABELAS
Granada, 30 de Abril de 1492.
Vien sabedes como por algunas cosas fechas e cometidas por vosotros en desserbicio nuestro, por los del nuestro Consejo fuistes
condenados a que fusedes obligados a nos servir dos meses con dos carabelas armadas a vuestras propias costas e espensas cada e
quando e doquier que por nos vos fuese mandado so ciertas penas, segund que todo ms largamente en la dicha sentencia que contra
vosotros fue dada se contiene. E agora, por quanto nos avemos mandado a Christoval Coln que vaya con tres carabelas de armada,
como nuestro capitn de las dichas tres carabelas, para ciertas partes de la mar ocana sobre algunas cosas que cunplen a nuestro
servicio e nos queremos que llebe consigo las dichas dos carabelas con que asy nos aveis de servir...
Archivo General de Indias. Signatura: PATRONATO, 295, N.3.
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Los vecinos a los que es referida dicha provisin contestaran:
... que estaban presto de la cumplir en todo y por todo segund sus Altezas lo mandan...
Parte trasera de la Real Provisin.
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pero la marinera de la zona, que no era obligada por la real provisin, no estaba dispuesta a formar parte de la expedicin con
un desconocido, como lo era Coln para aquellos hombres. Independientemente de la mayor o menor credibilidad de las ideas
colombinas, los hombres de Palos nunca secundaran al genovs a no ser que le acompaara algn navegante respetado en la
villa. Con la oposicin de los vecinos y de los marineros, Coln recurre a una de las provisiones expedidas por los monarcas en
la que se le concede permiso para reclutar marineros entre los encarcelados, aunque finalmente esto no ser necesario.
Otra real provisin concedida a Coln, por los Reyes Catlicos, obligaba a las villas de las costas andaluzas,
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y por medio de
una comisin posterior dirigida a la villa de Moguer, a ceder dos barcos a la empresa descubridora.
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Cristbal Coln ejecut
esta Real provisin en el Puerto de la Ribera de esta localidad, embargando dos barcos en presencia del escribano Alonso Pardo,
embarcaciones que ms tarde fueron desechadas.
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Real Provisin de los Reyes Catlicos
Dirigida a los vecinos de Moguer, a travs del contino J uan de Pealosa, para que entreguen a Cristbal Coln dos carabelas
...las cibdades e villas e logares de la costa de la mar de Andaluca como de todos los nros. reynos e Seorios (...) Sabedes que nos
habemos mandado a Christobal Colon que con tres carabelas vaya a ciertas partes de la mar oceana como nro. capitan (...) por ende
nos vos mandamos a todos e a cada uno de vos en vros. logares e jurisdicciones que cada quel dicho Christobal Colon hobiere
menester....
Granada, 30 de abril de 1492.
Archivo General de Indias. Signatura: PATRONATO, 295, N.4.
En estas circunstancias, y gracias a la ayuda de los franciscanos del monasterio de La Rbida y a Pero Vzquez de la Frontera,
viejo y respetado marino de la zona, Coln conoce a Martn Alonso Pinzn,
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rico armador y lder natural de la zona gracias a
sus muchas navegaciones tanto por el atlntico como por el mediterrneo, y por los que haba amasado fortuna y fama. Adems
de los nimos y la influencia de estas amistades, al mayor de los hermanos Pinzn le habra convencido tambin la propuesta
que, segn el testimonio de Alonso Gallego en los Pleitos colombinos, Coln le hizo a Martn Alonso:
Seor Martn Alonso Pinn, vamos a este viage que, si salimos con l y Dios nos descubre tierras, yo os prometo por la Corona Real
de partir con vos como un hermano.
Sea como fuere Martn Alonso desde aquel momento comienza una enrgica campaa en favor de la empresa. Aporta de su
hacienda personal medio milln de maraveds, la tercera parte de los gastos en metlico de la empresa.
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y convence a
sus hermanos,Francisco y Vicente, y a los Hermanos Nio, destacada familia marinera de Moguer, y con los cuales se consigue
animar y enrolar a toda la marinera necesaria para la empresa, hombres de Palos, del vecino Moguer, de Huelva, del resto de la
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e incluso de fuera de Andaluca. Marinera que ahora s se arriesgaba a aquella navegacin, ya que el hecho de que
Martn Alonso Pinzn, con sus hermanos y los Hermanos Nio, estuvieran a la cabeza de dicha armada, era una garanta para
los hombres de la zona delTinto-Odiel.
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Primer viaje
Ultimados los preparativos la expedicin parte del puerto de Palos de la Frontera, el 3 de agosto de 1492. La escuadra
colombina estaba formada por las carabelas Pinta, Nia y la nao Santa Mara. La Pinta fue costeadas por el concejo de Palos,
en cumplimiento de la citada real provisin y La Nia fue aportada por los Hermanos Nio .
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La tripulacin estaba formada
por unos 90 hombres aproximadamente.
La expedicin se dirigi hacia las islas Canarias, donde Coln visit a Beatriz de Bobadilla y Ossorio, gobernadora de La
Gomera, y adems en Gran Canaria se hicieron reparaciones en la Pinta en el timn y en las velas. Finalizadas las reparaciones,
desde la isla de Gomera continuaron su travesa por el Atlntico el 6 de septiembre.
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La llegada a Amrica
El viaje no result fcil para nadie, de hecho hubo conatos de amotinamiento, pero gracias a la presencia y las dotes de mando
de Martn Alonso Pinzn se consiguieron resolver estas situaciones. Cuando ya se haban agotado todos los clculos y
previsiones realizadas por Coln, se oy desde La Pinta el famoso grito de Rodrigo de Triana Tierra a la vista!, dos horas
despus de la medianoche del 12 de octubre.
El resumen del Diario de Coln cuenta del siguiente modo el momento de la llegada a Guanahan:
Jueves 11 de octubre: A las dos horas despus de media noche pareci la tierra de la cual estaran dos leguas amainaron todas las
velas, y quedaron con el treo, que es la vela grande sin bonetas, y pusironse a la corda, temporizando hasta el da viernes, que
llegaron a una islita de los Lucayos, que se llamaba en lengua de indios Guanahan. Luego vinieron gente desnuda, y el Almirante
sali a tierra en la barca armada, y Martn Alonso Pinzn y Vicente Yez, su hermano, que era capitn de la Nia. Sac el Almirante
la bandera real y los capitanes con dos banderas de la Cruz Verde, que llevaba el Almirante en todos los navos por sea, con una F y
una Y: encima de cada letra su corona, una de un cabo de la cruz y otra de otro. Puestos en tierra vieron rboles muy verdes y aguas
muchas y frutas de diversas maneras. El Almirante llam a los dos capitanes y a los dems que saltaron en tierra, y a Rodrigo de
Escobedo, escribano de toda la Armada, y a Rodrigo Snchez de Segovia, y dijo que le diesen por fe y testimonio cmo l por ante
todos tomaba, como de hecho tom, posesin de la dicha isla por el Rey y por la Reina sus seores, haciendo las protestaciones que se
requeran, como ms largo se contiene en los testimonios que all se hicieron por escrito. Luego se ajunt all mucha gente de la isla.
La isla estaba habitada por el pueblo Lucayo o Tano. El texto arriba citado, seala la primera oportunidad en la que los
europeos utilizaron el trmino indios para denominar generalizadamente a los pobladores de Amrica, palabra que deriva del
error que cometieron al pensar que la isla Guanahan se encontraba en la zona oriental del continente asitico, que los europeos
de entonces confundan con India. En el diario de a bordo, Coln deja escrita su primera impresin sobre los nativos que
hallaron:
Jueves 11 de octubre: Esto que se sigue son palabras formales del Almirante, en su libro de su primera navegacin y descubrimiento
de estas Indias. Yo -dice l-, porque nos tuviesen mucha amistad, porque conoc que era gente que mejor se librara y convertira a
nuestra Santa Fe con amor que no por fuerza, les di a algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de vidrio que se ponan
al pescuezo, y otras cosas muchas de poco valor, con que hubieron mucho placer y quedaron tanto nuestros que era maravilla. Los
cuales despus venan a las barcas de los navos adonde nos estbamos, nadando, y nos traan papagayos e hilo de algodn en ovillos y
azagayas y otras cosas muchas, y nos las trocaban por otras cosas que nos les dbamos, como cuentecillas de vidrio y cascabeles. En
fin, todo tomaban y daban de aquello que tenan de buena voluntad. Mas me pareci que era gente muy pobre de todo. Ellos andan
todos desnudos como su madre los pari, y tambin las mujeres, aunque no vi ms de una harto moza. Y todos los que yo vi eran
todos mancebos, que ninguno vi de edad de ms de treinta aos: muy bien hechos, de muy hermosos cuerpos y muy buenas caras: los
cabellos gruesos casi como sedas de cola de caballo, y cortos: los cabellos traen por encima de las cejas, salvo unos pocos detrs que
traen largos, que jams cortan. De ellos se pintan de prieto, y ellos son de la color de los canarios ni negros ni blancos, y de ellos se
pintan de blanco, y de ellos de colorado, y de ellos de lo que hallan, y de ellos se pintan las caras, y de ellos todo el cuerpo, y de ellos
solos los ojos, y de ellos solo el nariz. Ellos no traen armas ni las conocen, porque les mostr espadas y las tomaban por el filo y se
cortaban con ignorancia. No tienen algn hierro: sus azagayas son unas varas sin hierro, y algunas de ellas tienen al cabo un diente de
pez, y otras de otras cosas.
Los tanos haban organizado una sociedad agraria, relativamente avanzada, basada en el cultivo del maz, la mandioca y
el algodn, incluyendo otros importantes cultivos como el man (cacahuete), la pimienta, la pia, la batata y el tabaco. El propio
Coln relata en su diario que cultivaban calabazas y algodn y que posean casas y huertas de rboles.
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Coln desembarca en Guanahan.
Tanos y espaoles intercambiaron productos pacficamente, pero aquellos no tenan posesiones de oro, principal producto que
buscaban los espaoles. Al da siguiente el Diario comentaba:
Sbado 13 de octubre: Yo estaba atento y trabajaba de saber si ava oro y vide que algunos de ellos traan un pedauelo colgado en un
agujero que tienen en la nariz. Y por seas pude entender que yendo al Sur o Bolviendo la isla por el Sur, que estaba all un rey que
tena grandes vasos de ello, y tena muy mucho.
Sin embargo, a pesar de la buena relacin entre tanos y espaoles, Coln ya pensaba en Guanahan, en la posibilidad
de esclavizarlos:
Domingo 14 de octubre: pudenlos todos llevar a Castilla o tenellos en la misma isla captivos, porque con cincuenta hombres los
ternn a todos sojuzgados y los harn hazer lo que quisieren.
Arribaron despus a la isla de Cuba, bautizada con el nombre de Juana, y posteriormente a La Espaola. El 25 de
diciembre encall la carabela Santa Mara y con sus restos mand construir un fuerte llamado Navidad, en el que dej una
pequea guarnicin.
El 15 de enero de 1493 Coln toma la decisin de partir, y el 16 las carabelas Pinta y Nia abandonan La Espaola con rumbo a
Espaa. Coln, al mando de la expedicin en La Nia, llevaba varios objetos recogidos en la expedicin, y adems le
acompaaban 10 indios, dos de ellos hijos del cacique Guacanagari. El 14 de febrero de 1493, en el tornaviaje, se cruzaron con
una fuerte tempestad que estuvo a punto de hacer naufragar las embarcaciones. En tan difcil trance, Cristbal Coln realiza
el Voto colombino.
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Los temporales haban separado a las dos carabelas. La Pinta fue desviada hacia el puerto de Bayona, y
el 15 de marzo regresa al puerto de Palos, con Martn Alonso de Pinzn gravemente enfermo. Finalmente fallecera el 31 de
marzo en La Rbida. Coln se ve obligado a atracar en Las Azores con La Nia, luego regresa al puerto de Palos el 15 de
marzo, y al de Moguer, donde cumplira el voto realizado.
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Posteriormente se encamin a Barcelona para informar a los Reyes
Catlicos de su descubrimiento.
Segundo viaje
Artculo principal: Segundo viaje de Coln


Segundo viaje
La segunda expedicin sali de Cdiz el 24 de septiembre de 1493. Este viaje tena como finalidad asentar la presencia
espaola en los territorios descubiertos y encontrar el camino hacia India y Catay. La primera isla a que arrib fue La
Deseada (3 de noviembre); despus descubri Puerto Rico y lleg a La Espaola, donde encontr destruido el Fuerte de La
Navidad por una ofensiva de Caonabo. En la misma isla fund la ciudad de laIsabela (6 de enero de 1494). Continu su viaje de
exploracin y recorri las costas de Juana (Cuba) y Santiago (Jamaica). A fines de 1494 o principios de 1495 se dirigi hacia el
sur.
Los escritos de este viaje registran algunas situaciones de violencia sexual contra mujeres indgenas, como la que relata uno de
los hombres de su tripulacin.
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Tras este viaje se dedic a consolidar el dominio sobre La Espaola. En 1496 regres a Espaa, llegando a Cdiz el 11 de junio.
Tercer viaje
Artculo principal: Tercer viaje de Coln


Tercer viaje


Ruinas de Nueva Cdiz, en la costa nororiental de la isla de Cubagua.
El tercer viaje comenz el 30 de mayo de 1498. Coln parti de Sanlcar de Barrameda y lleg a la isla de Trinidad a finales
del mes de julio. Del 4 al 12 de agosto visit el golfo de Paria, en la desembocadura del roOrinoco. Denomin a toda esta
regin Tierra de Gracias, por la amabilidad de los indgenas. Supuso que haba llegado a un continente por la gran cantidad de
agua dulce. As, por primera vez, se llegaba a Tierra Firme.
Posteriormente recorre y explora las tres islas del actual estado de Nueva Esparta, la isla principal la llam Asuncin, las otras
son las actuales Cubagua y Coche. Posteriormente Cristbal de la Guerra, le cambi el nombre a La Asuncin por el
de Margarita por la gran cantidad de perlas que haba.
Finalmente arrib a La Espaola. En esta isla los espaoles se haban sublevado por la falta de riquezas que supuestamente
encontraran. En una de las negociaciones, Coln propuso a un grupo de espaoles el regreso a Cubagua para el trfico de
perlas. Se fund un asentamiento perlfero y ms tarde, en 1528, de este asentamiento naci la primera ciudad fundada por
espaoles en continente americano, Nueva Cdiz.
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A la llegada del administrador real, Francisco de Bobadilla, Coln fue arrestado. Al llegar a Espaa, en 25 de noviembre de
1500, fue puesto en libertad, pero perdi su prestigio y sus poderes.
Cuarto viaje
Artculo principal: Cuarto viaje de Coln


Cuarto viaje


Estrecho de Malaca. Este estrecho era el que buscaba Coln en su cuarto viaje, crea que haba llegado a Asia, y lo necesitaba para llegar a las Indias.
Pese a los problemas por la prdida de sus poderes, inici el viaje, aunque con una serie de prohibiciones, como la de tocar
tierra en La Espaola. El objetivo de este viaje fue encontrar un estrecho (el Estrecho de Malaca) que le permitiera llegar a
las Indias, al oeste de las Antillas, ya que se vea que stas no lo eran aunque no podan quedar muy lejos de las tierras por l
descubiertas. Sali del puerto de Cdiz con dos carabelas y dos navos (La Capitana, La Gallega, La Vizcana y el Santiago de
Palos) el da 11 de mayo. Pasando por Canarias, lleg a las Indias en 30 das.
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Por los problemas surgidos en La Espaola, Nicols de Ovando, nuevo gobernador de la colonia, no permiti que Coln
desembarcase a pesar de una inminente tempestad y que cambiase uno de sus buques por otro de mejores condiciones. Coln
cape como pudo el temporal y pas a Jamaica, aunque la tormenta no le dej hasta el 12 de septiembre, 88 das de tormenta.
Siguiendo al oeste, descubriendo la isla de Guanaja, en la costa de Honduras, encontr una embarcacin con mercaderes mayas
que le ofrecieron cacao. En la Punta Cajina (hoy Punta Trujillo) los tripulantes bajaron a tierra para asistir a la
primera misa catlica celebrada en la tierra firme de Amrica; siguiendo al este los sorprendi un huracn, durante varias
semanas las 4 naves fueron sacudidas por la tormenta y el 12 de septiembre doblaron un cabo. All se calm la tormenta y
Coln lo bautiz como Cabo Gracias a Dios (en la costa de Honduras) por decir Gracias a Dios que al fin salimos de esas
honduras y de all naveg hacia el sur.
[cita requerida]
Varios viajes siguieron a estas expediciones. Hoy se conocen como los
Viajes Menores, los cuales permitieron reconocer la existencia del continente Americano y explorar toda la costa de Venezuela.
Los viajes menores o andaluces
En 1499 la Corona decide poner fin al monopolio que tena Coln sobre las navegaciones a las Indias y abre el negocio a otros
navegantes y empresarios. Esto da lugar a la realizacin de una serie de expediciones que los historiadores han denominado
viajes menores, viajes de reconocimiento y rescate o tambin viajes andaluces, ya que todos se organizaron y partieron
desde Andaluca y los que participaron en ellos residan mayoritariamente en esa regin de Espaa.
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Muchos marinos como Pedro Alonso Nio, descubridor de las costas de Paria (Venezuela), Andrs Nio, descubridor de las
costas centroamericanas, Bartolom Ruiz, descubridor y navegante del Pacfico que integr como piloto la famosa expedicin
de Pizarro de los Trece de la Fama; fray Antonio de Olivares, fundador de la ciudad de San Antonio de Texas, Alonso Vlez de
Mendoza, repoblador de la isla de Santo Domingo, Diego Garca de Moguer que tom parte en el primer viaje alrededor del
mundo junto a Magallanes, Juan Ladrillero, considerado el otro descubridor del Estrecho de Magallanes, Vicente Yez Pinzn,
descubridor del Brasil,
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Juan Rodrguez Mafra que particip como piloto de la Nao San Antonio en el viaje de la
primera vuelta al mundo.
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Consecuencias


Mapa del alemn Martin Waldseemller de 1507, el primero en denominar Amrica al continente conocido antes como Abya Yala (segn
los mayas), Cem Anahuac (segn losaztecas) y Vinland (segn los vikingos). Este mapa cartografa el Ocano Pacfico y el istmo centroamericano
antes del descubrimiento atribuido a Balboa (1513). El mapa es conocido como el certificado de nacimiento de Amrica y se encuentra en la
Galera de Tesoros de la Biblioteca delCongreso de los Estados Unidos.
La llegada de Cristbal Coln a Amrica est considerada como uno de los hechos ms importantes de la historia universal por
las consecuencias que tuvo y debe relacionarse con el primer viaje alrededor del mundo realizado por la tripulacin de Fernando
de Magallanes pocos aos despus, que abri paso a la conquista del mundo por parte de Europa.
Consecuencias a largo plazo
Artculos principales: Colonizacin europea de Amrica y Colonizacin espaola de Amrica.
La llegada de Cristbal Coln supuso el comienzo de la conquista de Amrica, cuya primera campaa fue la de Cuba (por
Velzquez), a la que sigui la del Imperio mexica (por Hernn Corts), la del Imperio inca (por Francisco Pizarro), etc, hasta su
finalizacin definitiva tras los decretos de Felipe II de abolicin de la conquista. A partir de aqu comenzar la llamada
colonizacin de Amrica, abierta por holandeses, franceses, etc, cuya diferencia radica en el hecho de no establecerse por
campaas, sino por factoras de inters comercial (contrario a la Monarqua hispnica, con deseos de crear otras Espaas en
todos los sentidos, tanto jurdicamente, administrativamente, etc.).
El contagio de las enfermedades que los europeos llevaron consigo (viruela, tifus, fiebre amarilla, etc.) produjo un colapso de la
poblacin americana que produjo un gran impacto en la mortandad. Igualmente vinieron enfermedades de las Amricas como la
en su da temida sfilis (que diezm la poblacin europea desde las posesiones espaolas en Italia en 1494).
Los idiomas posteriores que se impusieron obligatoriamente fueron el idioma espaol y portugus en sus respectivas zonas de
influencia y la religin catlica pas a ser oficial; se gener una poblacin con altos niveles de mestizaje gentico y cultural
entre pueblos originarios, africanos subsaharianos, y los europeos.
La principal riqueza generada por los territorios espaoles y colonias portuguesas en Amrica fue la extraccin del oro y
la plata. En los primeros 150 aos de conquista, 17 000 toneladas de plata y unas 200 toneladas de oro arribaron a Espaa.
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Otra importante consecuencia de la llegada de los europeos a Amrica, fue la difusin mundial de los alimentos que haban sido
desarrollados por las culturas americanas y que hoy se estima constituyen el 75% de los alimentos consumidos por
la Humanidad, entre ellos el maz, la batata, la calabaza, el tomate, el chocolate, el cacahuate o man, la vainilla, los ajes,
la palta o aguacate, todos estos originarios de Mesoamrica, con justa razn nombrada por los conquistadores el cuerno de la
abundancia, y la papa (o patata como se denomina en Espaa) originaria de los pueblos nativos de los Andes. Otros productos
importantes desarrollados en Amrica son lagoma y el tabaco.
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Por otro lado, los espaoles primero y los europeos despus llevaran consigo a Amrica animales tan tiles como los caballos,
los burros, los asnos y dems ganado como las vacas castellanas, los bueyes, las ovejas y animales de granja como los cerdos,
las gallinas / gallos, los conejos... As como ciertos rboles frutales, la cebada, la avena, el centeno y el trigo de la Pennsula
Ibrica y la caa de azcar de la islas Canarias o Madeira, que tanto xito tuvo en el Caribe o el mismsimo caf de las colonias
portuguesas en frica.
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La llegada de Coln a Amrica caus tambin una gran expansin de la navegacin y el comercio entre pueblos que se volvi
mundial.
Los colonos ingleses en Amrica terminaron organizando a partir de 1776 un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos
novedosos como independencia, constitucin, federalismo y dieron origen a los Estados Unidos que, en el siglo XX,
reemplazara a Gran Bretaa como potencia mundial dominante.
No todo fue horror: sobre las ruinas del mundo precolombino los espaoles y los portugueses levantaron una construccin histrica
grandiosa que, en sus grandes trazos, todava est en pie. Unieron a muchos pueblos que hablaban lenguas diferentes, adoraban dioses
distintos, guerreaban entre ellos o se desconocan. Los unieron a travs de leyes e instituciones jurdicas y polticas pero, sobre todo,
por la lengua, la cultura y la religin. S las prdidas fueron enormes, las ganancias han sido inmensas.
Para juzgar con equidad la obra de los espaoles en Mxico hay que subrayar que sin ellos quiero decir: sin la religin catlica y la
cultura que implantaron en nuestro pas no seramos lo que somos. Seramos, probablemente, un conjunto de pueblos divididos por
creencias, lenguas y culturas distintas.
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Octavio Paz, 1995
El debate terminolgico
La expresin descubrimiento de Amrica para referirse a la llegada de Coln al continente americano ha sido criticada por
diversos sectores, culturas y estudiosos, dando lugar a un amplio y apasionado debate. Este debate ha estado ntimamente
vinculado al uso de los trminos Da de la Raza, Da de la Hispanidad, Da de la Resistencia Indgena y otros creados para
referirse al mismo suceso. El debate se generaliz en 1992, en ocasin del V centenario de la llegada de Coln a Amrica.
El filsofo argentino Santiago Kovadloff dijo a este respecto:
Se aproxima un nuevo 12 de octubre y an perduran los ecos de la polmica desatada en 1992. Al cumplirse los quinientos aos de la
llegada de los espaoles a Amrica estall la discusin, hasta all quiz menos estridente pero no menos apasionada. Cmo deba
designarse lo sucedido? Descubrimiento? Encuentro de culturas? Usurpacin? Conquista? Una gama de posibilidades e
imposibilidades interpretativas se viene desplegando con fervor desde entonces hasta hoy. El desacuerdo alent confrontaciones
interminables. Si la trascendencia del acontecimiento evocado resulta indiscutible, su caracterizacin, por uno u otro motivo
insatisfactoria, prueba la dificultad para generar consenso donde tanta falta hace. Despus de todo, si cabe a los nombres, como ensea
Aristteles, enunciar las propiedades de las cosas, la desorientacin para lograr convergencias en esta materia evidencia que, an
ahora, aquellos a quienes la cuestin compete siguen hablando de cosas distintas.
Santiago Kovadloff
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En el debate terminolgico sobre la manera de denominar el acontecimiento sucedido el 12 de octubre de 1492 se han
desarrollado diversas posiciones, a la vez que se han expresado diversos alcances para cada trmino:
Postura tradicional: tradicionalmente, desde fines del siglo XVI, primero en la cultura occidental y luego en todo el
mundo, se ha utilizado el trmino descubrimiento de Amrica, para referirse exclusivamente al acto realizado por Coln
el 12 de octubre de 1492, al llegar a la isla Guanahan conduciendo una expedicin espaola embarcada en las famosas tres
carabelas. La postura tradicional tiene su origen en el mito del piloto original ya presente en los testimonios del
padre Bartolom de las Casas, luego modificado por Fernando Coln en la biografa de su padre, Vida del almirante,
publicada en 1571 (ver OGorman).
Postura tradicional ampliada: sin abandonar la postura tradicional hay sectores que discuten el alcance original, y
sostienen que el trmino debe extenderse a todos los viajes de Coln a Amrica. Esta postura entiende el trmino
descubrimiento de Amrica no como un acto sino como una etapa, la primera de la expansin colonial de Europa,
sucedida luego por otras dos etapas: la conquista y la colonizacin. Algunos incluyen tambin en esta etapa otros
viajes europeos de llegada a diversas zonas de Amrica (primera llegada al Pacfico, Norteamrica, etc.).
Postura tradicional modificada: esta postura sostiene que es incorrecto aplicar el trmino descubrimiento de
Amrica a ninguno de los actos realizados por Coln y sus hombres, y que dicha denominacin debe reservarse al
momento que el primer europeo descubri que Coln haba llegado a tierras desconocidas hasta entonces para las
culturas europeas, africanas, asiticas y polinsicas del siglo XV. Este momento tambin se encuentra discutido, pero
existe cierto consenso en atriburselo al italiano Amrico Vespucio. Esta postura es la que se aplic cuando los
europeos denominaron Amrica a ese continente.
Postura cronolgica: Esta postura sostiene que el trmino descubrimiento, a secas, o primer descubrimiento, debe ser
reservado para el primer ser humano en realizarlo, y en el caso en debate, para los primeros seres humanos en poblar el
continente americano. Esta postura es utilizada por algunos arquelogos, antroplogos e historiadores, como por ejemplo
William Dancey (de la Universidad Estatal de Ohio).
29
Finalmente esta postura admitira denominaciones sucesivas como
primer descubrimiento, segundo descubrimiento, tercer descubrimiento, cuarto descubrimiento, de Amrica, para
referirse a las llegadas de los primeros seres humanos, y luego de los inuit, vikingos/europeos y espaoles/europeos,
respectivamente.
Postura cronolgica modificada europea vikinga: esta postura rechaza la aplicacin del trmino descubrimiento de
Amrica para la llegada de Coln, porque sostiene que los primeros europeos en llegar a Amrica fueron los vikingos,
debiendo aplicarse el trmino a la llegada a Amrica de Leif Eriksson en 985 (ca.).
Postura cronolgica modificada europea moderna: esta postura sostiene que hubo otros europeos modernos que
descubrieron Amrica antes de la llegada de Coln, como la hiptesis de Alonso Snchez de Huelva.
Postura cronolgica modificada no europea: esta postura sostiene que antes que ningn pueblo europeo hubo otros
pueblos no europeos en llegar a Amrica luego de los siberianos e inuit. Los casos varan entre chinos,
polinsicos, fenicios, egipcios,mandingos, marroqus etc.
Postura etnolgica: Esta postura sostiene que puede considerarse descubrimiento al realizado por cada cultura o etnia en
condiciones de aislamiento. De este modo tanto la llegada original de los siberianos a Amrica (y eventualmente de otras
etnias), como las posteriores de los inuit, los vikingos y los espaoles, significaron un descubrimiento para cada una de
esas etnias o culturas. En este caso, algunos estudiosos proponen adicionar al trmino descubrimiento la etnia o cultura
para la que es significativa, hablando de descubrimiento de Amrica por los vikingos o descubrimiento de Amrica por
los europeos medievales, etc.
30
Un ejemplo de esta postura es el libro The american discovery of Europe (el
descubrimiento americano de Europa), de Jack D. Forbes, 2006. Esta postura abri camino tambin al concepto de
descubrimiento de Europa por parte de las culturas indgenas, cuya existencia tambin desconocan, concepto que
utilizan algunos historiadores como Daniel Richter (Universidad de Pensilvania, en Native American Discoveries of
Europe) o el Estado de Chile que denomina al 12 de octubre como Da del Descubrimiento de Dos Mundos.
Postura pluralista: Esta postura acepta que para diversos grupos sociales, tnicos, lingsticos y culturales, el trmino
descubrimiento de Amrica tiene mltiples acepciones, sin tomar partido por ninguna.
Postura indgenista/anticolonialista: Los pueblos indgenas americanos han tendido a cuestionar el trmino
descubrimiento de Amrica por considerarla una denominacin eurocntrica, que ignora la presencia de sus antepasados
en Amrica al momento de la llegada de los espaoles, dando prioridad a la idea de Amrica como tierras antes que
como pueblos, con el fin de legitimar culturalmente la posterior dominacin y colonizacin de la que fueron objeto. Con
esta postura coinciden los sectores opuestos alcolonialismo y al neocolonialismo para quienes el trmino es una expresin
de colonialismo cultural. En general han propuesto trminos alternativos como invasin de Amrica, o Da de la
Resistencia, entre otros.
Postura hispanista: esta postura rechaza como acto de indigenismo (en sentido peyorativo) y considera un ataque contra
la Hispanidad, todo cuestionamiento al trmino descubrimiento de Amrica que no signifique llegada de los espaoles a
Amrica con Coln. Para esta postura el trmino y el hecho que expresa, est vinculado a la superioridad de la cultura
hispana, occidental y cristiana, sobre las dems. La posicin hispanista estuvo originalmente vinculada a la invencin
en 1915 del controvertido Da de la Raza como Da de la Hispanidad y de la Raza Espaola, para el 12 de octubre,
aunque luego varios pases atemperaron su significado para relacionarlo con una supuesta raza mestiza. Esta postura, con
su significado ms hispanista, fue difundida intensamente por algunas dictaduras latinoamericanas en los aos setenta.
Postura conciliatoria: Esta postura propone conciliar las posturas indigenista/anticolonialista con la hispanista,
sosteniendo que antes que poner el acento en la mayor o menor violencia que pudiera haber caracterizado la llegada de los
espaoles a Amrica, lo que se debe destacar es el hecho del encuentro entre dos grupos de culturas humanas que haban
vivido separados por milenios. Esta postura propone denominar Encuentro de Dos Mundos o Encuentro de Dos
Culturas, al hecho de la llegada de Coln a Amrica.
31

Posturas nacionales: En varios pases han comenzado a aparecer posturas oficiales frente al 12 de octubre de 1492 y su
denominacin, en muchos casos rechazando o limitando la denominacin descubrimiento de Amrica. En Argentina, por
ejemplo, para el INADI (Instituto Nacional contra la Discriminacin) la idea de descubrimiento y el elogio de la conquista
espaola es violatoria de la Convencin sobre Eliminacin de toda Forma de Discriminacin Racial y constituye un acto
de discriminacin.
32
Chile considera que el 12 de octubre de 1492 es el Da del Descubrimiento de Dos Mundos.
El descubrimiento cinco siglos despus
Al igual que aconteci en 1892 con la Celebracin del IV Centenario del Descubrimiento de Amrica, el ao 1992 fue epicentro
de la Celebracin del V Centenario del Descubrimiento de Amrica concentrando gran nmero de actos conmemorativos y
debates sobre el significado y consecuencias del acontecimiento.
Se hizo un viaje artesanal repitiendo el primer viaje de Coln a Amrica con rplicas de los navos originales (la Pinta, la Nia y
la Santa Mara) construidos en los astilleros de ribera espaoles de Isla Cristina, Cartagena y Barcelona respectivamente, con
mtodos artesanales.
Se organiz la Exposicin Universal de Sevilla, coincidiendo con la celebracin de las Olimpiadas de Barcelona, y los Lugares
colombinos protagonizaron actuaciones de restauracin en sus principales monumentos, as como multitud de actos
conmemorativos, rememorando la participacin de Palos de la Frontera, Moguer y La Rbida en el viaje descubridor.
El ltimo libro del poeta argentino Armando Tejada Gmez, descendiente de huarpes, autor de la letra de Cancin con todos,
y fallecido ese mismo ao, estuvo dedicado precisamente al quinto centenario del descubrimiento, con el ttulo de El telar del
sol:
Qu hago con esta sangre de dos sangres?
Qu hago con el silicio que me habita?
Qu hago con estos pmulos de huarpe
y esta barba telar encanecida?
Y qu con mi memoria irreverente
que no quiere olvidar y que no olvida?
Y este idioma curtido a la intemperie
sobre el idioma muerto de mi raza?,
Con esta antigedad de antigua piedra
y la genealoga de mis padres?
Qu hago con este polvo enamorado
de mi palabra nueva en tu palabra?
(...)
Mis hembras han tejido en su paciencia,
telar continental, todas las sangres.
Cristbal Coln
Para otros usos de este trmino, vase Cristbal Coln (desambiguacin).
Cristbal Coln

Cristbal Coln, en la pintura Virgen de los Navegantespor Alejo
Fernndez entre 1505 y 1536 (Sala de los Almirantes, Reales Alczares de
Sevilla).
Nacimiento
c. 1436-1456
Repblica de Gnova.
1

2

Fallecimiento
20 de mayo de 1506
Valladolid, Corona de Castilla
Ocupacin
Navegante y cartgrafo. Almirante,virrey y gobernador
general de lasIndias
Cnyuge
Felipa Moniz; amante: Beatriz Enrquez de Arana
Hijos
Diego Coln y Hernando Coln
Firma

Cristbal Coln, Cristoforo Colombo en italiano o Christophorus Columbus en latn, (Repblica de Gnova,
n.
1

1

2
c. 1436-1456
3
-Valladolid, Reino de Castilla, 20 de mayo de 1506), fue
un navegante,cartgrafo, almirante, virrey y gobernador general de las Indias Occidentales al servicio de la Corona
de Castilla. Es famoso por haber realizado el descubrimiento de Amrica, el 12 de octubre de 1492, al llegar a la
isla de Guanahani, actualmente en Las Bahamas.
Efectu cuatro viajes a las Indias denominacin del continente americano hasta la publicacin del Planisferio de
Martn Waldseemller en 1507 y aunque posiblemente no fue el primer explorador europeo deAmrica, se le
considera el descubridor de un nuevo continente por eso llamado el Nuevo Mundo para Europa, al ser el
primero que traz una ruta de ida y vuelta a travs del ocano Atlntico y dio a conocer la noticia. Este hecho
impuls decisivamente la expansin mundial de la civilizacin europea, y la conquista y colonizacin por varias de
sus potencias del continente americano.
Su antropnimo es un icono mundial que inspir innumerables denominaciones, como la de un pas: Colombia,
4
y
dos regiones de Norteamrica: la Columbia Britnica, en Canad, y el Distrito de Columbia, enEstados Unidos.
ndice
[ocultar]
1 Perfil histrico
2 Biografa
o 2.1 Origen
2.1.1 Lengua de Coln
o 2.2 Primeros aos
o 2.3 El proyecto
o 2.4 El navegante del Atlntico
o 2.5 La bsqueda de patronazgo
2.5.1 Portugal
2.5.2 Castilla
2.5.3 Las Capitulaciones de Santa Fe
2.5.4 Coln en Palos, intervencin de Martn Alonso Pinzn
2.5.5 Coln en Moguer
o 2.6 Los cuatro viajes de Coln a las Indias
2.6.1 Primer viaje (3 de agosto de 1492-15 de marzo de 1493)
2.6.1.1 Las naves del primer viaje
2.6.2 Segundo viaje (25 de septiembre de 1493-11 de junio de 1496)
2.6.3 Tercer viaje (30 de mayo de 1498-25 de noviembre de 1500)
2.6.3.1 Los viajes menores o andaluces
2.6.4 Cuarto viaje (3 de abril de 1502-7 de noviembre de 1504)
o 2.7 Relaciones con los indgenas
o 2.8 Su testamento y entierro
2.8.1 Discusiones sobre su enterramiento
3 En la cultura popular
o 3.1 El huevo de Coln
o 3.2 Teatro, cine y televisin
o 3.3 Pintura
o 3.4 Msica
o 3.5 Literatura histrica y de ficcin
o 3.6 Monumentos dedicados a Coln
o 3.7 Filatelia y numismtica
3.7.1 Sellos
3.7.2 Monedas
4 Vase tambin
5 Notas
6 Referencias
7 Bibliografa
8 Enlaces externos
Perfil histrico


leo sobre tela de Sebastiano del Piombo, 1519, (Nueva York,Metropolitan Museum)


Monumento a Coln (Madrid), escultura de Jernimo Suol.
Cristbal Coln sostena que poda alcanzarse el lejano oriente (conocido en la poca como Las Indias)
desde Europa navegando por el Ocano Atlntico hacia el oeste, y que era posible realizar el viaje por mar con
posibilidades de xito.
5
La cada del Imperio Romano de Oriente en poder de los turcos otomanos en 1453, tras la
toma de Constantinopla, su capital, provoc el encarecimiento del comercio entre Europa y las regiones orientales.
Aunque en el siglo III a. C., el astrnomo griego Eratstenes haba calculado con bastante exactitud la medida de
la circunferencia de la Tierra; al parecer, la hiptesis de Coln sobre la posibilidad del viaje se basaba en clculos
alternativos (y errneos) sobre el tamao de la esfera, ya que supona que era ms pequea de lo que realmente
es.
6

7
Ahora bien, Coln aseguraba que haba recopilado datos sobre la existencia de tierras habitadas al otro lado
del Atlntico. De los mismos deduca que el extremo oriental de Asia se hallaba mucho ms prximo a Europa de lo
que suponan los cosmgrafos de la poca. Tambin era posible que tales informes testimoniaran la presencia de
islas que pudieran servir como escalas en un viaje a las Indias.
8

Otras teoras sostienen que Coln haba odo datos, por habladuras de marinos, sobre la existencia de tierras
mucho ms cercanas a Europa de lo que se supona cientficamente que estaba Asia, y que emprendi la tarea de
alcanzarla para comerciar sin depender de la Repblica de Gnova ni del Reino de Portugal. Una de ellas,
conocida como la teora del prenauta, sugiere que durante el tiempo que Coln pas en las islas portuguesas del
Atlntico se hizo cargo de un marino portugus o castellano moribundo cuya carabela haba sido arrastrada desde
el golfo de Guinea hasta el mar Caribe por las corrientes.
9
Ciertos autores incluso dicen que podra tratarse
de Alonso Snchez de Huelva,
10

11
aunque segn otras fuentes podra ser portugus o vizcano.
12
Esta teora
sugiere que el prenauta le confi a Coln el secreto.
13

14

15
Segn algunos estudiosos, la prueba ms contundente a
favor de esta teora son las Capitulaciones de Santa Fe, ya que hablan de lo que ha descubierto en las mares
oeanas
16
al tiempo que otorgan a Coln una serie de privilegios no otorgados hasta entonces a nadie.
Lo seguro es que Coln no slo logr arribar a las costas de Amrica, sino que regres a Europa, realizando un
total de cuatro viajes y dando origen a una ruta para la navegacin peridica y segura entre Europa y Amrica.
Aunque es sabido que los siberianos haban llegado a Amrica en el Pleistoceno, y que existe documentacin que
habla sobre posibles viajes anteriores realizados por
los cartagineses,
17
musulmanes andaluses,
18
vikingos ochinos.
19
No obstante, es a partir de los viajes de Coln, y
otros exploradores y conquistadores que le sucedieron, cuando se establecieron vnculos permanentes con Europa
y se puede hablar de descubrimiento, al haber reconocimiento de las naciones implicadas y testimonios
testimonios contrastables en la poca. A partir de este encuentro algunas potencias europeas invadieron el
territorio americano, imponiendo su dominio, poltico, cultural y religioso, sobre las culturas locales.
Coln proyect su viaje con el fin de traer de Oriente mercancas, en especial especias y oro.
n. 2
El camino de la
especiera que inclua las especias, la seda y otros productos originarios del extremo Oriente, haban llegado a
travs de los siglos siempre por la ruta comercial que atravesaba Asia hasta Europa, por Asia Menor y Egipto, pero
a partir de la expansin del Imperio otomano esta va se hizo difcil y qued monopolizada por ellos y sus socios,
los mercaderes italianos. El Reino de Portugal y el Reino de Castilla, en ese entonces los primeros estados de
la Edad Moderna, queran esas mercancas sin intermediarios.
Debido a que los portugueses haban conseguido su Reconquista contra los musulmanes en el siglo XIII, tomaron la
iniciativa en la competencia por alcanzar una nueva ruta de la especiera que fuera una alternativa martima directa
a Asia Oriental. Portugal se lanz a navegar por el mar ocano bordeando frica otorgadose el monopolio de dicha
navegacin por el ocano Atlntico a excepcin de las islas Canarias.
20

21
En 1488 el naveganteBartolom
Daz encontr el paso por el cabo de Buena Esperanza, que una el Ocano Atlntico con el Ocano ndico.
Por su parte, el Reino de Castilla, en el mismo ao en que termin con xito su Reconquista, busc una ruta nueva
de las especias, y si bien tambin la busc en el Ocano Atlntico, fij otro rumbo hacia el oeste en aguas
alejadas de la costa y desconocidas para los navegantes.
La llegada de Coln a Amrica permiti el desarrollo del comercio y el al envo hacia Europa de gran cantidad de
alimentos que se cultivaban en esas tierras, como el maz, la patata, el cacao, el tabaco, el pimiento, el zapallo,
la calabaza, el poroto (nuevas variedades de juda o frijol) o la vainilla, entre otros, que fueron rpidamente
adoptados por los europeos y por el resto del mundo. Los investigadores han estimado que tres quintas partes de
los cultivos actuales de todo el mundo fueron importadas desde Amrica.
22
En sentido inverso, la expedicin
colombina conllev posteriormente la llegada a Amrica de la rueda, el hierro, el caballo, el cerdo, el asno, el caf,
lacaa de azcar y las armas de fuego, entre otras.
En su primer viaje, el navegante alcanz la isla de San Salvador, llamada Guanahani por los habitantes que
encontraron, en las actuales Bahamas. Despus de dos meses de travesa, visitando despus Cuba y La Espaola,
volvi a Espaa siete meses despus de su partida. En su ltimo viaje slo tard un mes y cuatro das en alcanzar
las costas de Amrica.
Biografa
Vase tambin: Anexo:Cronologa de Cristbal Coln
Origen


Monumento a Cristbal Coln enBarcelona. Vista nocturna.


Monumento a Cristbal Coln en elPaseo Coln de Lima.


Estatua de Cristbal Coln localizada en Valparaso, Chile, inaugurada en 1877.


Monumento a Cristbal Coln situado en Columbus Circle (plaza de Coln), en Manhattan. Diseo del escultor italiano Gaetano
Russo, el monumento central fue dedicado en1892, como parte de las conmemoraciones que se realizaron elIV Centenario del
Descubrimiento de Amrica en Estados Unidos.
El consenso entre los expertos sobre el origen de Cristbal Coln es que naci en la Repblica de Gnova.
1
Las
teoras alternativas sobre su origen han sido generalmente rechazadas por los principales expertos.
2

Estas teoras secundarias afirman que el origen de Cristbal Coln es un enigma sobre el que no existe
unanimidad entre historiadores e investigadores, entre otras razones por la confusin y prdida de documentacin
referente a sus orgenes y ascendencia. Adems su propio hijo, Hernando Coln, en su Historia del almirante Don
Cristbal Coln oscureci an ms su lugar de nacimiento afirmando que su progenitor no quera que fuesen
conocidos su origen y patria.
23

24
Por sta, entre otras razones, han surgido mltiples teoras sobre el lugar de
nacimiento de Coln. Aunque existe un fehaciente testamento en donde Hernando Coln asevera que su padre era
genovs: hijo de Cristbal Coln, genovs, primero almirante que descubri las Indias.
25

La tesis apoyada mayoritariamente mantiene que Cristoforo Colombo naci el ao 1451 en Savona, en la
Repblica de Gnova. Sus padres seran Domnico Colombo maestro tejedor y luego comerciante y Susanna
Fontanarossa. De los cinco hijos del matrimonio, dos, Cristoforo y Bartolomeo, tuvieron pronto vocacin marinera.
El tercero fue Giacomo, que aprendi el oficio de tejedor. Respecto a los dos restantes, Giovanni muri joven y la
nica mujer no dej rastro.
26
Existen actas notariales y judiciales, como el mentado testamento de su hijo en donde
afirma la oriundez genovesa de su padre, que defienden esta tesis.
27
Adems el mismo Coln declara ser genovs,
en el documento denominado Fundacin de Mayorazgo l menta della sal y en ella nac [en Gnova],
28

29

30
pero
diversos autores e investigadores indican que probablemente esta declaracin sera interesada por los Pleitos
colombinos que mantuvieron sus descendientes con la corona de Castilla,
31
y por ello lo declararon como falso o
apcrifo, sin embargo otros investigadores a principios del siglo XX encontraron en el Archivo de
Simancas documentacin que, segn ellos, mostraban la autenticidad de esta declaracin. Dicho escrito fu
hallado en 1925 y contena todas la firmas y sellos pertinentes, que fueron validadas por una comisin especial que
ratific la credibilidad del documento expedido el 28 de septiembre de 1501.
32

33
Tambin existe una misiva
de Pedro de Ayala, embajador de los Reyes Catlicos en Inglaterra, en donde haciendo alusin al propsito
anglosajn de explorar el Atlntico, menciona que esa incursin contara con otro genovs como
Coln.
34

35
Adems las autoridades municipales de Gnova mostraron, entre los aos 1931 y 1932, actas
fidedignas que afirmaban su origen genovs.
32

36

Por otro lado algunos autores e investigadores han defendido otras hiptesis sobre el origen de Coln. Una de ellas
es la hiptesis catalana; Luis Ulloa, historiador peruano que residi en Barcelona varios aos, afirmaba que Coln
era originario de Catalua
37
y de tradicin marinera, basndose, entre otras razones, en que en sus escritos, todos
en lengua castellana, existen giros lingsticos propios del cataln.
38
Para Ulloa, Cristbal Coln fue
unnoble cataln que se llamara realmente Joan Colom, un navegante enemigo del rey Juan II de Aragn, contra el
que luch al servicio de Renato de Anjou, aspirante al trono y que adems sera el supuesto John Scolvus que
habra llegado al norte de Amrica en el ao 1476, que posteriormente le ofrecera el proyecto del descubrimiento
al rey Fernando el Catlico para beneficio de la Corona de Aragn.
39
Esta teora ha sido seguida, ampliada o
modificada por diversos autores, en su mayora historiadores e investigadores catalanes, aunque tambin existen
investigadores de otros pases como el estadounidense Charles Merrill que han apoyado esta tesis.
40
Por contra,
esta hiptesis ha sido contestada indicando que los partidarios de la misma dedican gran parte de sus esfuerzos en
refutar o desmentir numerosos documentos histricos que manifiesten el origen genovs del navegante, mientras
que no han aportado ningn documento que demuestre el supuesto origen cataln.
41

39

42

De la hiptesis catalana han surgido diferentes corrientes como las tesis Baleares. Una de ellas, la mallorquina,
identifica a Coln con un hijo natural del prncipe de Viana nacido en Felanich, Mallorca.
43

44
Sin embargo el
investigador, periodista y piloto mercante, Nito Verdera, rechaz esta tesis.
45

46
Verdera, asimismo, mantiene la
teora de que Coln sera criptojudo y nacido en Ibiza.
47

Otra hiptesis indica que Coln era de origen gallego. Celso Garca de la Riega sostuvo esta teora
48
basndose en
documentos de la poca colombina;
49
sin embargo, posteriormente fueron rechazados por los estudios realizados
tanto por el palegrafo Eladio Oviedo Arce,
50
como por el de la Real Academia de la Historia
49
en los que
concluyeron que dichos documentos, o bien eran falsos, o haban sido manipulados en fechas posteriores a su
creacin.
51

Existen otras teoras que le atribuyen un origen andaluz, concretamente
de Sevilla,
52
castellano de Guadalajara,
53

54
extremeo de Plasencia
55

56
o vasco.
57

Tambin existe la teora del origen portugus, que se basa en la interpretacin del anagrama de la firma de Coln o
en la existencia de supuestos portuguesismos en sus escritos. El experto fillogo Ramn Menndez Pidalconfirm
que eran portuguesismos
58
en contra de quienes mantenan que eran galleguismos o catalanismos,
59

60
aunque el
historiador Antonio Romeu de Armas matiz que esto se debera no a que fuera nacido en Portugal sino a una
naturalizacin debida a los aos que permaneci en aquel pas.
61
Existen, adems, conjeturas indicando un posible
origen sefard, de acuerdo a la tesis del historiador Salvador de Madariaga.
62
Para Madariaga, Coln sera
genovs, pero sus ascendientes seran judos catalanes huidos en las persecuciones de finales
del siglo XIV.
63

64
Coln sera un judo converso, razn que explicara, segn Madariaga, su empeo en ocultar sus
orgenes.
Otros pases tambin se disputan ser la cuna del almirante, siendo de posible
origen griego;
65
ingls;
66
corso;
67
noruego
68
o croata.
69

70

Lengua de Coln
Sobre la lengua materna de Cristbal Coln tambin existe controversia ya que, segn los investigadores, es un
importante apoyo para una u otra teora sobre su ciudad natal. Para tratar de fijar sus orgenes reales, se han dado
diversas razones en todos los sentidos.
La mayor parte de sus escritos estn en castellano,
71
pero con evidentes giros lingsticos procedentes de otras
lenguas de la pennsula Ibrica que, siguiendo a Menndez Pidal,
58
muchos coinciden en sealar
comoportuguesismos.
60

71
Hay varios investigadores y lingistas, tanto de Galicia como de Catalua o de Baleares,
que apoyan la hiptesis de que son galleguismos
48
o catalanismos.
72

73

No parecen existir escritos en italiano realizados por Coln, salvo alguna nota marginal, al parecer con una
redaccin deficiente. El latn tampoco pareca dominarlo y lo escriba con influencia hispnica y no italiana.
71

Historiadores como Consuelo Varela o Arranz Mrquez opinan que se trata de un tpico hombre de la mar que se
expresa en diversas lenguas sin llegar a dominar bien ninguna, o que quiz hablase la lingua franca o jerga
levantisca.
73

Primeros aos


Firma de Cristbal Coln. A la izquierda como Xpo Ferens y a la derecha como Al Almirante.
Segn el origen genovs, abrumadoramente apoyado por la mayora de los historiadores, Cristbal Coln sera la
castellanizacin del italiano Cristoforo Colombo.
23

74
Cristoforo puede traducirse por Cristbal, el que lleva aCristo,
y Coln en italiano significa paloma.
75
En una de las firmas de Coln se puede leer Xpo Ferens, que, segn
algunos investigadores, significa portador de Cristo.
76

77

78

Segn esto, su educacin literaria fue escasa y se introdujo en la navegacin a temprana edad. De ser cierto,
entre 1474 y 1475 habra viajado a la isla de Quos (Quo o Cho),
79
posesin genovesa en el mar Egeo,
80
como
marino y probablemente tambin como comerciante. Por otra parte, su hijo, Hernando Coln asegur que su padre
aprendi letras y estudi en Pava, lo que le permita entender a los cosmgrafos.
81

La parte de la historia ms documentada de Cristbal Coln comenz en 1476, cuando alcanz las costas
portuguesas, al parecer vctima de un naufragio en un combate naval durante la Guerra de Sucesin Castellana.
82

El proyecto


Mapa atribuido a Toscanelli.
Es difcil estimar en qu momento naci el proyecto de Cristbal Coln de llegar a Cipango el moderno Japn y
a las tierras del Gran Kan navegando hacia occidente, pero puede fecharse despus de su matrimonio y antes
de 1481.
39

83

Probablemente tuvo conocimientos de los informes del matemtico y mdico florentino Paolo dal Pozzo
Toscanelli
84

85
sobre la posibilidad de llegar a las Indias por el oeste,
86
redactados a instancias del rey Alfonso V de
Portugal, interesado en el asunto.
87

88

Sea como fuere, Coln tuvo acceso a una carta de Toscanelli que iba acompaada de un mapa en que se trazaba
el trayecto a seguir al oriente asitico, incluidas todas las islas que se suponan deban estar en el trayecto.
89
Este
mapa y las noticias de Toscanelli estaban basados principalmente en los viajes de Marco Polo. Sealaba este
ltimo que entre el extremo occidental de Europa y Asia la distancia no era excesiva, estimando en torno a 6500
leguas marinas el espacio entre Lisboa y Quinsay, y desde la legendaria Antillia al Cipango slo 2500 millas, lo que
facilitaba la navegacin.
88
Se conocen dos cartas dirigidas por Toscanelli a Coln recogidas por el padre Bartolom
de las Casas en su Historia de las Indias,
86
sin embargo tambin existe polmica sobre la autenticidad de las
mismas.
90

91

Los libros que se conservan de la biblioteca de Coln aportan luz sobre lo que influy en sus ideas, por su
costumbre de subrayar los libros y se deduce que los ms subrayados seran los ms ledos. Entre los que tienen
ms anotaciones estn el Tractatus de Imago Mundi de Pierre d'Ailly, la Historia Rerum ubique Gestarum de Eneas
Silvio Piccolomini y especialmente Los viajes de Marco Polo, que le dieron la idea de cmo era el oriente que
soaba encontrar.
Coln se basaba en que la Tierra tena una circunferencia de 29 000 km, segn la medicin de Posidonio y la
medida del grado terrestre de Ailly, sin considerar que ste hablaba de millas rabes y no italianas,
6
que son ms
cortas,
92
de modo que cifraba esa circunferencia en menos de las tres cuartas partes de la real, que por otro lado
era la aceptada cientficamente desde tiempos de Eratstenes. Como resultado de lo anterior, segn Coln, entre
las Islas Canarias y Cipango deba haber unas 2400 millas nuticas,
92
cuando, en realidad, hay 10 700.
El navegante del Atlntico


Retrato de Cristbal Coln conservado en la biblioteca del Congreso de los Estados Unidos de Amrica. Copia del siglo XIX a partir de
un grabado de Aliprando Caprioli.
En 1476, viajando rumbo a Inglaterra, la nave de Cristbal Coln naufrag en una batalla entre mercantes
genoveses y el corsario Casenove, tambin denominado Coln el viejo.
82
Se salv a nado y alcanz las costas
delAlgarve.
93
Desde all parti a Lisboa, en busca de la ayuda de su hermano Bartolom y de otros conocidos.
94

Hasta 1485 vivi en Portugal como agente de la casa Centurione de Madeira
95

96
y realiz numerosos viajes con
destinos variados, incluida Gnova, Inglaterra e Irlanda. Posiblemente en este viaje, en el ao 1477, lleg
aIslandia y escuch rumores de la existencia de otras tierras hacia el oeste.
97

98
Parece que tambin viaj por las
rutas que los portugueses frecuentaban en las costas occidentales de frica como Guinea y seguramente habra
estado en las Islas Canarias, lo cual implica que tambin conocera la Volta da Mina, ruta que seguan los
marineros portugueses cuando regresaban a su pas desde el golfo de Guinea y con ello los vientos alisiosdel
Ocano Atlntico.
96

99

Entre 1479 y 1480 Cristbal Coln contrajo matrimonio con doa Felipa Moniz,
100
hija del colonizador de las islas
Madeira, Bartolom de Perestrello,
101

102
probablemente en Lisboa. Una vez casado vivi en Porto Santo y en
Madeira,
103
lo que hace suponer que viajara tambin a las Azores. Su esposa Felipa, de la clase alta portuguesa, le
abri las puertas para la preparacin de su proyecto.
96
En 1480 el matrimonio tuvo un nico hijo, Diego Coln.
104

La bsqueda de patronazgo
Portugal
Entre 1483 y 1485 Cristbal Coln ofreci por primera vez su proyecto al rey Juan II de Portugal, el cual tras
consultar con tres expertos en cosmografa finalmente desestim la empresa.
105

106
Sin embargo, el monarca
portugus no quiso que se cerraran totalmente las puertas para futuras negociaciones y posiblemente concediese
mayor veracidad al proyecto colombino que el que le dio la junta examinadora. Hernando Coln escribi en
suHistoria del Almirante que Juan II envi secretamente una carabela siguiendo el rumbo que Coln haba
indicado, pero regres sin haber conseguido llegar a ninguna tierra nueva.
107

Este fracaso, sumado quizs a la muerte de su esposa
108
o quizs tambin a la campaa lanzada por Juan II de
Portugal contra la Casa de Braganza,
109
llev a Coln a emigrar de Portugal a los vecinos reinos de Castilla.
Castilla


Monasterio de La Rbida, Palos de la Frontera, Huelva.


Monumento a Cristbal Coln inaugurado con motivo del 500 aniversario de su fallecimiento, situado en los jardines exteriores
delMonasterio de La Rbida.
Si bien los primeros cronistas
110
y algunos testimonios de los pleitos colombinos
n. 3
reflejan que Cristbal Coln
lleg a Castilla con su hijo Diego Coln, entrando por el Puerto de Palos hacia finales del ao 1484 o comienzos de
1485,
39

110

111

112
hay algunos autores que no admiten estos sucesos como ciertos,
n. 4

113

114
aunque es la versin
apoyada ms frecuentemente. Segn dicha versin, en el vecino monasterio de La Rbida, hizo amistad en primera
instancia con fray Antonio de Marchena y aos ms tarde con fray Juan Prez, a quienes confi sus planes.
Tambin se ha explicado que pudo haber llegado a Espaa por primera vez en barco al Puerto de Santa Mara o
que llegase a Espaa por tierra por Extremadura o Andaluca.
115
El Puerto de Santa Mara era la urbe principal del
conde de Medinaceli Luis de la Cerda, a su vez muy aficionado a la nutica. Adems, el Puerto de Santa Mara
estaba comunicado por naves costeras que hacan, hasta all, el cabotaje de Lisboa. Coln, que se haba marchado
de la corte de Juan II, pudo haber decidido acercarse a este noble. Sera presentado a l gracias a la colaboracin
de su mayordomo mayor, Romero.
116
Coln le revel al duque su proyecto y se sabe, por una carta del propio
duque, que este lo mantuvo en su casa durante unos dos aos,
117
aunque posteriormente el noble desisti de la
empresa.
118

Otra teora expone que la entrada de Coln en Espaa la realiz tomando un barco hasta Huelva
119
para buscar a
una amiga de su mujer llamada Violante Muiz, casada con un individuo llamado Miguel de Muliar o
Muliarte.
120
Probablemente acudira a esta casa para poder dejar a su hijo Diego y fue all donde escuch noticias
sobre el prestigio de fray Juan Prez. Tras esto, tomara una barquilla para atravesar el ancho cauce que hay en la
unin de los ros Tinto y Odiel, e ir a La Rbida en busca del famoso fraile. En la historiografa romntica se ha
presentado este hecho como Coln con su hijo pidiendo refugio, pan y un vaso de agua en las puertas del
monasterio, sin embargo, pudo no haber sido as ya que Coln gan algn dinero en tierras portuguesas
121
y
mantena una excelente relacin con el Duque de Medinasidonia y este, por estar su seoro de Niebla tan prximo
a Huelva, debi haber tenido relaciones con los frailes.
122

Los frailes lo apoyaron y recomendaron a fray Hernando de Talavera, confesor de la reina Isabel I de Castilla.
123
En
la vecina villa de Moguer tambin encontr el apoyo de la abadesa del convento de Santa Clara, Ins Enrquez, ta
del rey de Castilla y de Aragn, Fernando el Catlico. Coln se dirigi a las cortes, establecida por entonces
en Crdoba, y entabl relaciones con importantes personajes del entorno real.
39
Se desconoce cunto tiempo
estuvo en La Rbida.
124
Coln frecuent el Monasterio de La Cartuja de Sevilla entre 1484 y 1492.
125

Si bien el Real Consejo rechaz su proyecto, consigui ser recibido en enero de 1486, gracias al valimiento de
Hernando de Talavera, por la reina Isabel, a quien expuso sus planes.
126
La soberana se interes por la idea, pero
quiso que, previamente, un consejo de doctos varones, presidido por Talavera, diera un dictamen sobre la
viabilidad del proyecto, mientras asignaba a Coln, pobre de recursos, una subvencin de la corona.
127

128

El Consejo se reuni primero en Salamanca y despus en Crdoba y varios aos ms tarde dictamin que era
imposible que fuera verdad lo que deca Coln.
129

130

131
Por otra parte, Talavera tema que el viaje propuesto por
Coln transgredira el tratado de Alcovas firmado con Portugal y refrendado por bula papal.
132
Tambin parece
que las exigencias econmicas y polticas expuestas por Coln eran muy altas, como se vio luego en
lasCapitulaciones de Santa Fe.
133

La reina llam entonces a Coln, dicindole que no descartaba totalmente su plan. Mientras el navegante
esperaba, se dedic a vender mapas y libros para mantenerse econmicamente.
134

Conoci en esa poca a la cordobesa Beatriz Enrquez de Arana, que viva con un primo y trabajaba como
tejedora. Nunca se casaron, aunque a su muerte Coln le leg su fortuna e hizo que su primer hijo, Diego, la tratara
como a su madre verdadera. Tuvieron un hijo, Hernando Coln o Fernando Coln, quien viaj con su padre a
Amrica en su cuarto viaje y aos ms tarde escribi la Historia del Almirante Don Cristbal Coln, una biografa de
su padre quizs excesivamente elogiosa.
135

136

Coln pas nuevamente a Portugal, con el consentimiento de los soberanos, para negociar sobre temas que se
desconocen.
132
All pudo asistir al regreso de Bartolomeu Dias
137
del viaje en el que haba descubierto el cabo de
Buena Esperanza, extremo sur de frica tras el cual se abra a los portugueses la va martima a la India por
el ocano ndico. Coln, a la vuelta a Andaluca, acudi a proponer su proyecto al duque de Medina Sidonia, que lo
rechaz, y despus a Luis de la Cerda, duque de Medinaceli, quien se mostr interesado y acogi a Coln durante
dos aos en su palacio de El Puerto de Santa Mara.
132

138

139

126

138
Sin embargo, al ser consultada, la reina mand
llamar a Coln y le prometi ocuparse de su plan tan pronto como se terminara la conquista de Granada.


Deza y Coln. Detalle delmonumento a Cristbal Coln enMadrid (A. Mlida, 1885).
En diciembre de 1491, Coln lleg al campamento real de Santa Fe de Granada. Su proyecto fue sometido a una
nueva junta, convocada por la reina, pero nuevamente se rechaz.
133
Parte importante de la oposicin era por las
exigencias desmedidas de Coln.
39

140
En esos momentos intervinieron Luis de Santngel y Diego de Deza,
quienes ganaron para su causa al rey Fernando, consiguiendo su apoyo.
141

142

Las arcas de los monarcas, debido a las distintas campaas blicas y en especial la desarrollada durante la Guerra
de Granada que culmin exitosamente la Reconquista con su toma por los cristianos, no pasaban por sus
mejores momentos. Es por ello que Luis de Santngel, escribano de racin, se ofreci a prestar el dinero que le
corresponda aportar a la corona, 1 140 000 maraveds.
143

144

145
Consta en el Archivo de Simancas la devolucin
de esta cantidad a Luis de Santngel.
n. 5

Las Capitulaciones de Santa Fe
Artculo principal: Capitulaciones de Santa Fe
Las negociaciones entre Cristbal Coln y la Corona se realizaron a travs del secretario de la Corona de
Aragn, Juan de Coloma, y de fray Juan Prez, en representacin de Coln.
146

147

148
El resultado de las
negociaciones fueron las Capitulaciones de Santa Fe, del 17 de abril de 1492.
n. 6

149

La naturaleza jurdica de este documento (contrato vinculante o merced revocable) es aun hoy da objeto de
controversia.
150
En l Coln obtuvo, "en satisfaccin de lo que ha descubierto en las Mares Ocanas y del viaje que
ahora (...) ha de hacer por ellas en servicio" de la Corona, las siguientes prebendas:
El ttulo de Almirante en todas las tierras que descubriese o ganase en la mar Ocana, con carcter hereditario
y con el mismo rango que el Almirante de Castilla.
El ttulo de virrey, tambin hereditario y gobernador general en todas las islas o tierras firmes que descubriera o
ganara en dichos mares, recibiendo el derecho de proponer ternas para el gobierno de cada una de ellas.
El diezmo, o el diez por ciento del producto neto de la mercadera comprada, ganada, hallada o trocada dentro
de los lmites del Almirantazgo, quedando un quinto para la corona.
La jurisdiccin comercial de los pleitos derivados del comercio en la zona de su almirantazgo, segn
correspondiese a tal oficio.
El derecho a contribuir con un octavo de la expedicin y participar de las ganancias en esa misma proporcin.


Estatua de los Hermanos Pinzn enPalos de la Frontera; al fondo se observa la Fontanilla y la Iglesia de San Jorge Mrtir.
El contenido de las Capitulaciones se desarroll en una carta de merced fechada a 30 de abril de 1492, en la que
se condicionaba la concesin a Coln del ttulo de almirante a que efectivamente descubriera y ganara nuevas
tierras y no se le daba a Coln el tratamiento de don.
151

Se despacharon, adems, diversas cdulas para la organizacin del viaje.
152
Segn una de ellas, Coln sera
Capitn Mayor de la Armada,
153
constituida por tres navos.
154
Otra cdula era una Real Provisin dirigida a ciertos
vecinos de la villa de Palos y deca que deban proporcionar dos carabelas equipadas y tripuladas como pago de
una sancin impuesta a dichos vecinos.
n. 7

155
Una tercera real provisin concedida a Coln, por losReyes
Catlicos, obligaba a las villas de las costas andaluzas,
156
y por medio de una comisin posterior dirigida a la villa
de Moguer, a ceder dos barcos a la empresa descubridora.
157
Cristbal Coln ejecut esta Real provisin en
el Puerto de la Ribera de esta localidad, embargando dos barcos en presencia del escribano Alonso Pardo,
embarcaciones que ms tarde fueron desechadas.
158

Coln en Palos, intervencin de Martn Alonso Pinzn
Cuando Cristbal Coln lleg a la villa de Palos de la Frontera se encontr con la oposicin de los vecinos, que
desconfiaban del extrao. Una Real Provisin dirigida a Diego Rodrguez Prieto y otros vecinos de la villa, en la que
los sancionaba a servir a la corona con dos carabelas durante dos meses,
n. 7

159

160
fue leda en la puerta de
la Iglesia de San Jorge,
n. 8

161
donde estaba situada la plaza pblica. Tambin hubo problemas en el reclutamiento
de marineros, por ello Coln recurri a una de las provisiones expedidas por los monarcas en la que se le concedi
permiso para reclutar marineros entre los encarcelados, aunque finalmente esto no fue necesario.
n. 9

162

163
Por fin,
los religiosos de Monasterio de la Rbida, en especial fray Juan Prez y fray Antonio de Marchena, lograron
solucionar el problema de la recluta de marineros, al poner en contacto a Coln conMartn Alonso Pinzn,
destacado navegante local, que apoy la posibilidad del viaje, contra lo que la gente pensaba del
proyecto.
164
Tambin Pero Vzquez de la Frontera, viejo marino de la villa muy respetado por su experiencia y
amigo de Martn Alonso, influy de manera importante para que el mayor de los hermanos Pinzn se decidiera a
apoyar la empresa.
165

Martn Alonso desde aquel momento comienza una enrgica campaa en favor de la empresa. Desecha las naves
que haba confiscado Coln en Moguer, contrata la Pinta,
166

167
y aporta de su hacienda personal, medio milln
de maraveds, la tercera parte de los gastos en metlico de la empresa.
168

169
Convence a
sus hermanos Francisco y Vicente, adems de a los hermanos Nio, destacada familia marinera de Moguer, con
los cuales se consigue animar y enrolar a toda la marinera necesaria para la empresa, hombres de Palos, del
vecino Moguer, de Huelva, del resto de la comarca
166
e incluso de fuera de Andaluca. Marinera que ahora s se
arriesgaba a aquella navegacin, ya que el hecho de que Martn Alonso Pinzn, con sus hermanos y con los Nio,
estuvieran a la cabeza de dicha armada era una garanta para los hombres de la zona del Tinto-Odiel.
170

171

Coln en Moguer
En Moguer, Cristbal Coln visit en repetidas ocasiones el Monasterio de Santa Clara, cuya abadesa, Ins
Enrquez, ta del rey Fernando el Catlico, apoy el proyecto de Coln ante la Corte. Tambin encontr apoyo en el
clrigo Martn Snchez y el hacendado Juan Rodrguez Cabezudo a quien confi la custodia de su hijo Diego,
cuando parti en el viaje descubridor.
172

La respetada familia de los Hermanos Nio tuvo una destacada participacin en los preparativos y desarrollo
del viaje descubridor. Una vez superadas las primeras reticencias al proyecto de Coln, se convirtieron en
defensores del viaje y convencieron a la marineria moguerea, y resto de marinos que habitualmente navegaban
con ellos, para que se alistaran en la expedicin. Tambin aportaron, a su costa, la carabela La Nia.
158
Pedro
Alonso Nio fue piloto de la Santa Mara, Francisco Nio particip como marinero en La Nia y Juan Nio como
maestre tambin en La Nia, adems de un gran nmero de marineros de la localidad.
173

Los cuatro viajes de Coln a las Indias


Los cuatro viajes de Cristbal Coln.
Artculo principal: Descubrimiento de Amrica
Vase tambin: Anexo:Naves usadas por Cristbal Coln en sus viajes
Cristbal Coln realiz un total de cuatro viajes a lo que hoy se conoce como Amrica:
En el primer viaje zarp del Puerto de Palos el 3 de agosto de 1492 y, pasando por las Islas Canarias, donde
estuvo desde el 9 de agosto al 6 de septiembre, lleg a las Indias al descubrir las Islas Bahamas el 12 de
octubre y posteriormente tambin las islas La Espaola actual Santo Domingo y Cuba. Volvi de La
Espaola el 4 de enero, llegando a Lisboa el 4 de marzo y a Palos el 15 de marzo de 1493.
En el segundo viaje parti de Cdiz el 25 de septiembre de 1493, saliendo de Hierro el 13 de octubre y
llegando la isla Guadalupe el 4 de noviembre, descubriendo y explorando Puerto Rico y Jamaica. Regres a
Cdiz el11 de junio de 1496.
En el tercer viaje zarp el 30 de mayo de 1498, desde Sanlcar de Barrameda, haciendo escala en Cabo
Verde, de donde zarp el 4 de julio, y lleg el 31 de julio a la isla Trinidad. Explor la costa de Venezuela. El 27
de agosto lleg Francisco de Bobadilla quien, con poderes de los reyes, encarcel en un barco a los tres
hermanos Coln el 15 de septiembre y los envi encadenados a la pennsula a mediados de octubre, llegando
a Cdiz el 25 de noviembre de 1500.
En el cuarto viaje, sali de Sevilla el 3 de abril de 1502
174

175

176

177
y lleg a La Espaola el 29 de junio. El 17
de julio desembarc en la actual Honduras y volvi el 11 de septiembre desde Santo Domingo, llegando el 7 de
noviembre a Sanlcar de Barrameda.
Primer viaje (3 de agosto de 1492-15 de marzo de 1493)
Artculo principal: Primer viaje de Coln


Primer viaje de Cristbal Coln,transatlntico.


Mapa del primer viaje de Cristbal Coln, 1492-1493. Topnimos modernos son en negro, y topnimos de Coln son en azul.


Primer desembarco de Cristbal Coln en Amrica (Exposicin Nacional de 1862, Medalla de Primera clase), por Discoro Puebla
.


Llegada de Cristbal Coln a lasIndias Occidentales, por John Vanderlyn. 1847.


Cristbal Coln ante los Reyes Catlicos en la corte de Barcelona (V. Turgis, siglo XIX).
Finalizados todos los preparativos, la expedicin de Cristbal Coln sali del puerto de Palos de la Frontera,
ubicado en (Huelva), el 3 de agosto de 1492, con las carabelas La Pinta y La Nia, y con la nao Santa Mara y con
una tripulacin de unos noventa hombres. En diversas pinturas y otras obras artsticas se ha reflejado la presencia
de algn sacerdote o religioso, sin embargo en esta primera expedicin no viaj ningn clrigo entre la
tripulacin.
171

178

179

Estuvo en las Islas Canarias hasta el 6 de septiembre, concretamente en La Gomera visitando a Beatriz de
Bobadilla y Ossorio, gobernadora de la isla y en Gran Canaria, arreglando el timn de La Pinta y sustituyendo sus
velas triangulares originales por unas cuadradas, lo que la convirti en la carabela ms rpida de la flotilla.
n. 10

Con rumbo hacia el incierto oeste, la expedicin no result fcil para nadie y durante la misma hubo varios conatos
de motines. Entre el 13 y el 17 de septiembre experimentaron el efecto de la declinacin magntica.
180
El 22 de
septiembre envi Coln su carta de navegacin a Pinzn.
n. 11
La noche del 6 al 7 de octubre se produjo un intento
de motn en la Santa Mara que fue sofocado con la ayuda de los Pinzn. Sin embargo entre el 9 de octubre y 10
de octubre el descontento se extendi al resto de la expedicin, tomando los capitanes la determinacin de que se
volveran en el plazo de tres das de no divisar tierra.
181

182
El 12 de octubre, cuando la tripulacin ya estaba
inquieta por la larga travesa sin llegar a ninguna parte, el grumete Rodrigo de Triana dio el famoso grito de: tierra
a la vista!. Sobre este episodio tambin existe controversia entre los historiadores,
183
ya que los reyes haban
ofrecido 10 000 maraveds al primero que avistara tierra, sin embargo este premio lo recibi Coln quien, segn su
diario de a bordo,
n. 12
habra visto lumbre unas horas antes que Rodrigo de Triana.
184
Llegaron a una isla llamada
Guanahani, a la que rebautiz como San Salvador, en el archipilago de las Bahamas. Coln crey cumplir con
su ansiada meta de llegar a las Indias de las especias navegando por la mar ocano con rumbo oeste. No fue
consciente de que haba arribado a un continente distinto.
Despus del 12 de octubre, Coln recorri otras islas de las Bahamas hacia el sur hasta llegar a las islas de Cuba y
La Espaola (actual Hait). En las orillas de sta, el 25 de diciembre de 1492, se hundi la nao capitana, laSanta
Mara. Sus restos fueron usados para construir el Fuerte de La Navidad, el primer poblado espaol en Amrica.
185

Las dos carabelas, al mando del almirante, regresaron a Espaa. En el viaje de regreso sufrieron una fuerte
tempestad que estuvo a punto de hacer naufragar las embarcaciones. En tan difcil trance, Cristbal Coln, decidi
echar en suerte, la promesa de peregrinar en romera al Monasterio de Santa Clara, como accin de gracias por
superar tan difcil situacin (Voto colombino). Las naves se separaron, llegando la Pinta en primer lugar aBayona,
el 1 de marzo de 1493 y la Nia hizo lo propio llegando el 4 de marzo a Lisboa.
186

187
El 9 de marzo, Coln se
entrevist con el rey de Portugal para convencerle de que la expedicin no interfera con sus propiedades
atlnticas
n. 13
y despus parti para Andaluca.
Finalmente, el 15 de marzo arribaron al puerto de Palos ambas naves con una diferencia de pocas horas una de
otra. La Nia regres al Puerto de la Ribera, Cristbal Coln pas la primera noche de vigilia, junto a la
tripulacin de La Nia, en la iglesia de Santa Clara, cumpliendo la promesa o Voto Colombino realizado en alta
mar.
188
A los pocos das falleci Martn Alonso Pinzn, el principal socio de Coln en este viaje, que fue enterrado
probablemente en La Rbida, segn era su voluntad.
n. 14

189

190

Tanto Pinzn como Coln enviaron noticias de su llegada a los Reyes, que se encontraban en Barcelona.
191
En
esta ciudad apareci impresa, probablemente a principios de abril, una carta de Coln anunciando el
Descubrimiento dirigida a Luis de Santngel
192
fechada a 15 de febrero, cuando todava estaban en alta mar. Una
semanas ms tarde se imprimi en Roma una carta muy similar, dirigida al tesorero Gabriel (o Rafael) Snchez y
traducida al latn por Leandro de Cozco.
193

194

195
Esta obra se difundi rpidamente por toda Europa y fue
traducida al italiano y al alemn.


Escudo de armas concedido por los Reyes Catlicos a Cristbal Coln.
En abril de 1493, Coln fue recibido por los Reyes Catlicos en el monasterio de San Jernimo de la
Murtra,
196
cerca de Barcelona, donde explic su llegada por el oeste a lo que l crea era la India.
Varios aos despus los europeos iran dndose cuenta de que las tierras a las que haba llegado Coln no
estaban conectadas por tierra con Asia, sino que formaban un continente distinto, al que a a partir de 1507 se le
empezara a llamar Amrica.
El 20 de mayo los reyes Fernando e Isabel, entre los premios y dignidades otorgados a Coln le concedieron esta
ampliacin de su escudo de armas primitivo:
El Castillo de color dorado en campo verde, en el cuadro del escudo de vuestras armas en lo alto a la mano derecha; y
en el otro cuadro alto a la mano izquierda un Len de prpura en campo blanco rampando de verde, y en el otro cuadro
bajo a la mano derecha unas islas doradas en ondas de mar, y en el otro cuadro bajo a la mano izquierda las armas
vuestras que soliades tener. Las cuales armas sern conocidas por vuestras, e de vuestros fijos e descendientes para
siempre jams.
197



Escudo usado motu proprio por laCasa de Coln a partir de 1502.
El escudo concedido por los reyes fue modificado pronto por los Coln, si bien estas alteraciones fueron hechas
de motu proprio, as en 1502 en la publicacin del Libro de los Privilegios
n. 15
se imprimi en la portada un nuevo
escudo. ste presenta las siguientes diferencias con el escudo oficial: las armas del primer y segundo cuartel
fueron modificadas para representar las del Reino de Castilla y las del Reino de Len, las islas del tercer cuartel
fueron modificadas acompandolas de una tierra firme en punta, con el fin de aadir las nuevas tierras
continentales ya descubiertas, y el cuarto cuartel colocaron cinco anclas para sealar su dignidad de Almirante,
pero no derechas, sino tumbadas hacia la derecha; las armas primitivas, las que soliades tener segn el decreto
real, fueron trasladadas a un entado inferior.
198

Las naves del primer viaje
Para el primer viaje Cristbal Coln utiliz tres embarcaciones, dos carabelas y una nao, aunque comnmente se
conocen como las Tres Carabelas: la Santa Mara, la Pinta y la Nia.
La Santa Mara
Artculo principal: Santa Mara
La Santa Mara no era una carabela, en contra de lo que la apelacin colectiva tradicional de las Tres Carabelas
afirma. Se trataba de una carraca o nao en el lenguaje nutico espaol de la poca. Con sus tres palos era una
carraca menor construida, al parecer, en Galicia
199
(razn por la cual fue llamada originalmente La Gallega) y era
propiedad de Juan de la Cosa. De acuerdo con las normas de estiba de entonces, la Santa Mara poda llevar una
carga de 106 toneladas de la poca o 51 toneladas actuales.
En el palo mayor aparejaba dos velas cuadradas: la mayor con una cruz roja en el centro y una vela de gavia.
El trinquete portaba una sola vela cuadrada y el palo de mesana aparejaba una vela latina triangular.
Del bauprscolgaba una vela de cebadera. La Santa Mara se hundi en aguas del Mar Caribe durante el primer
viaje.
200



Rplicas de la Pinta, la Nia y laSanta Mara en el Muelle de las Carabelas de Palos de la Frontera.
La Pinta
Artculo principal: La Pinta
La Pinta haba sido construida en los astilleros de Palos de la Frontera, pocos aos antes del primer viaje. Fue
elegida por Martn Alonso Pinzn por sus cualidades nuticas, ya que l mismo la haba alquilado anteriormente. La
coste el concejo de Palos. Su nombre hizo pensar a algunos historiadores que perteneca a la familia Pinto, pero
en realidad fue alquilada a los armadores Gmez Rascn y Alonso Quintero, que fueron en ella a Amrica como
marinos. Probablemente su verdadero nombre fuera La Pint.
Era una carabela nrdica de velas cuadradas con un velamen muy sencillo. Los palos de trinquete y mayor iban
aparejados con una vela cuadrada de grandes dimensiones, en tanto que el mesana portaba una vela latina.
201
La
principal caracterstica de esta carabela era su velocidad, hasta el punto que Coln, en su diario de a bordo, haca
referencia a que en una noche haba navegado a 15 millas por hora (una milla de la poca equivale a 0,8 millas
nuticas actuales, por lo que su velocidad sera de unos 11 nudos, la misma que un carguero medio de la
actualidad).
200

La Nia
Artculo principal: La Nia
La Nia era una carabela de velas latinas que perteneca a los hermanos Nio de Moguer, de ah su nombre. Antes
de formar parte de la expedicin su denominacin era la Santa Clara. Esta embarcacin se construy en los
antiguos astilleros del puerto de la Ribera de Moguer en 1488. Los Nio, aportaron la carabela, a su costa, siendo
los responsables de los preparativos de la misma, que se realizaron en julio de 1492, en el Puerto de la Ribera.
158

Las velas de la Nia carecan de rizos, por lo que no tenan sistema de cabos que permitiera reducir la superficie en
caso de fuerte viento. Las jarcias que sostenan los palos estaban enganchadas en los costados del buque. La
carabela careca de castillo de proa, mientras que el alczar era bastante pequeo. Al llegar a las Islas Canarias se
le cambi el velamen y se le pusieron velas redondas en lugar de las tradicionales latinas que portaba.
200
Es
posible que, durante el primer viaje, la Nia fuera convertida en carabela de velas cuadradas durante la escala en
Canarias.
172
Posiblemente form parte tambin del segundo y tercer viaje de Coln,
202
recorriendo en el transcurso
de sus viajes ms de 25 000 millas nuticas en total.
Segundo viaje (25 de septiembre de 1493-11 de junio de 1496)
Artculo principal: Segundo viaje de Coln


Segundo viaje de Cristbal Coln,transatlntico.


Segundo viaje de Cristbal Coln en el Mar Caribe.
El segundo viaje de Cristbal Coln parti de Cdiz y desembarc en la isla de Puerto Rico el 19 de noviembre.
El objetivo de este viaje fue explorar, colonizar y predicar la fe catlica por los territorios que haban sido
descubiertos en el primer viaje, todo ello bajo el amparo de las bulas alejandrinas que protegan los territorios
descubiertos de las reclamaciones portuguesas.
203

204

De las 17 naves que participaron en este segundo viaje (3 carracas, 2 naos grandes y 12 carabelas), slo se
conoce el nombre de unas pocas, entre las que se cuentan la Nia, participante del primer viaje, y
la Marigalante oSanta Mara, homnima de la malograda en el primer viaje, la carabela Cardera y la carabela San
Juan, de la que era piloto el roteo Bartolom Prez, que en el primer viaje, fuera en la Nia.
205

En su segundo viaje a la isla La Espaola, observ el eclipse lunar del 14 al 15 de septiembre de 1494 y,
comparando sus horas del comienzo y fin con las registradas en las observaciones de Cdiz y Sao Vicente en
Portugal, dedujo definitivamente la esfericidad de la Tierra ya descrita por Claudio Ptolomeo.
206

En 1493 descubri la isla de Guadalupe, ubicada a unos 480 km (300 millas) al sudeste de Puerto Rico y que era
conocida por los indios caribes como Karukera (isla de las aguas hermosas).
Tras fundar la ciudad de La Isabela, el 6 de enero de 1494, dispuso el retorno a Espaa de 12 buques de su flota,
quedndose slo con las carabelas Nia ahora llamada Santa Clara (su primitivo nombre), San Juan,Cardera y
algunas otras. En junio de 1496 Coln regres de su segundo viaje a bordo de la Nia, acompaado slo de
la India, el primer buque construido en las Nuevas Tierras.
205

Tercer viaje (30 de mayo de 1498-25 de noviembre de 1500)
Artculo principal: Tercer viaje de Coln


Tercer viaje de Cristbal Coln,transatlntico.


Tercer viaje de Cristbal Coln en el mar Caribe.


Mapamundi de Juan de la Cosa de 1500. El Nuevo Mundo aparece en la parte superior (en verde) y el Viejo Mundo en la parte central
e inferior (en blanco).
En este viaje, Coln parti desde Sanlcar de Barrameda capitaneando seis barcos y llevando consigo a Bartolom
de Las Casas, quien despus proporcionara parte de las transcripciones de los Diarios de Coln.
La primera escala la realiz en la isla portuguesa de Porto Santo, de donde proceda su mujer. De all parti
hacia Madeira y lleg el 31 de julio a la isla Trinidad. Desde el 4 al 12 de agosto explor el golfo de Paria, el cual
separa Trinidad de Venezuela. En su reconocimiento de la zona lleg hasta la desembocadura del ro Orinoco,
naveg por las islas de Isla Chacachacare y Margarita y renombr Tobago (Bella Forma)
y Granada(Concepcin). Desembarcaron en la zona de Macuro, en Venezuela, en agosto de 1498,
207
siendo
esta regin parte de la masa continental americana.
Inicialmente, describi las tierras como pertenecientes a un continente desconocido para los europeos, pero luego
se retrajo y dijo que pertenecan a Asia.
208

El 19 de agosto retorn a La Espaola para encontrar que la mayora de los espaoles all asentados estaban
descontentos, al sentirse engaados por Coln sobre las riquezas que encontraran. Coln intent repetidas veces
pactar con los sublevados, los tanos y los caribes. Algunos de los espaoles que haban retornado acusaron a
Coln ante la corte por mal gobierno.
209
Los reyes enviaron a La Espaola al administrador real Francisco de
Bobadilla en 1500, el cual a su llegada (23 de agosto) detuvo a Coln y a sus hermanos y los embarc hacia
Espaa. Coln rehus que se le quitaran los grilletes en todo su viaje a Espaa, durante el cual escribi una larga
carta a los Reyes Catlicos.
210
Al llegar a Espaa recuper su libertad, pero haba perdido su prestigio y sus
poderes.
211

Los viajes menores o andaluces
Pese a la intencin del almirante Coln de reservarse el monopolio de la conquista y colonizacin de las tierras a
las que haba llegado, la Corona no tena esas ideas. De esta forma capitul las condiciones de nuevos viajes, cuyo
objetivo era descubrir tierras desconocidas para los europeos y en ningn modo colonizarlas.
Estos viajes se desarrollaron entre 1499 y 1519. Entre ellos cabe destacar los siguientes:
Alonso de Ojeda y Amrico Vespuccio, cuyo nombre a la postre dio la denominacin nombre al continente,
llegaron hasta la actual Venezuela en 1499 y recogieron noticias sobre riquezas. Estas noticias fueron
investigadas por otros marinos, que al final encontraron depsitos de perlas. Su intento de evadir el puerto
andaluz para no declararlas les cost una condena.
En el mismo ao, 1499, Vicente Yez Pinzn se convirti en el primer europeo en llegar al ro Amazonas y,
segn diversos historiadores, se le debe considerar el verdadero descubridor del Brasil.
212

213
Volvi a la
pennsula el 30 de septiembre de 1500 con un cargamento de una madera muy cotizada denominada palo
brasil. En una nueva capitulacin, firmada con el rey Fernando el Catlico, el 5 de septiembre de 1501,
214
le
nombr capitn y gobernador de Santa Mara de Consolacin hasta la desembocadura del ro Amazonas, pero
no volvi a la zona. En el ao 1508 volvi al Caribe con la misin de buscar un paso al Ocano Pacfico,
explor toda la costa de Centroamrica y de la pennsula de Yucatn, estableciendo el primer contacto con la
civilizacin azteca.
212

Estos viajes, si bien fueron limitados en sus objetivos, aportaron gran informacin a la Corona de Espaa.
Cuarto viaje (3 de abril de 1502-7 de noviembre de 1504)
Artculo principal: Cuarto viaje de Coln


Cuarto viaje de Cristbal Coln,transatlnico.


Cuarto viaje de Cristbal Coln en el mar Caribe.
El cuarto y ltimo viaje de Coln parti desde Sevilla el 3 de abril de 1502,
174

175

176

177
se dirigi hacia la Puebla
Vieja y posteriormente Coln se mantuvo ocupado en Sevilla para asuntos de municiones y tripulacin mientras los
navos aguardaban en Cdiz, de donde zaparon el 9 de mayo. El 25 de mayo hicieron escala por Gran Canaria y,
tras una travesa de 21 das por el Atlntico, llegaron al Caribe, recalando en una baha de La Espaola. Coln
explor las costas de las actuales Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panam. Desde este golfo intent retornar a
La Espaola pero una tormenta lo hizo desembarcar en Jamaica, donde permaneci hasta 1504.
215

En 1503, en su ltimo viaje por las Antillas Mayores, descubri las islas llamadas actualmente Caimn
Brac y Pequeo Caimn (pues Coln nunca vio la isla de Gran Caimn), que recibieron el nombre de Las Tortugas.
Se les dio ese nombre por la gran cantidad de tortugas que haba en ellas y en sus alrededores. Regres en 1504 a
Sanlcar de Barrameda.
Relaciones con los indgenas
Artculo principal: Relaciones entre los indgenas americanos y los conquistadores europeos
Siguiendo las costumbres vigentes en esos tiempos, las relaciones de Cristbal Coln y sus hombres con otros
pueblos y tierras se regan por las posibilidades de conquistarlas para el reino al que representaban.
Pensando que se hallaban en las tierras del Gran Kan, intentaron tomar posiciones militares defensivas y entablar
contacto con algn rey, pero no encontraron nada parecido y comprobaron poco a poco que posean una gran
superioridad armamentstica sobre los indgenas y que stos desconocan las palabras Gran Kan. Atribuyeron
ese desconocimiento a un muy bajo nivel cultural de los indios y fueron asumiendo la facilidad de conquista del
nuevo territorio. As lo demostraron en los comunicados a sus monarcas.
El gobierno de los hermanos Coln en La Espaola no cumpli con las expectativas de los Reyes Catlicos. Desde
un primer momento fue clara la posicin de la propia reina Isabel I de Castilla en la defensa de la igualdad de los
indios, sus sbditos del Nuevo Mundo, y los espaoles, sus sbditos del Viejo Mundo. Los Coln no slo se
enfrentaron a los espaoles de la isla, sino que, al no conseguir las riquezas que haban previsto, agredieron a los
indgenas y vendieron a algunos como esclavos, desobedeciendo as las rdenes expresas de la reina Isabel la
Catlica, que haba dejado clara su voluntad de que se tratara a los indgenas como sbditos de Castilla, y por lo
tanto, como hombres libres.
216
Por este motivo, el primer Virrey, Almirante y Gobernador de Amrica fue arrestado
y enviado con cadenas ante la reina por el pesquisidor Francisco de Bobadilla.
217
No corresponda el
comportamiento de Coln con el que Espaa propona en sus leyes,
n. 16
aunque la distancia, entre otros motivos,
propiciaron conductas similares a la de Coln con los indgenas, las cuales fueron denunciadas por Fray Bartolom
de las Casas y reprobadas por las Leyes Nuevas.
Su testamento y entierro


Casa Museo de Coln enValladolid.


Placa en homenaje a Cristbal Coln en el V Centenario de su muerte. Est puesta en la pared de un moderno edificio que ocupa el
lugar donde antao estuvo el convento de franciscanos.


Tumba de Cristbal Coln. Catedral de Sevilla.


Estatua de Cristbal Coln enSanto Domingo, obra del escultorfrancs Ernesto Gilbert.
El 19 de mayo de 1506, un da antes de su muerte en Valladolid, Cristbal Coln redact su testamento ante Pedro
de Inoxedo, escribano de cmara de los Reyes Catlicos. Dej como testamentarios y cumplidores de su ltima
voluntad a su hijo Diego Coln, a su hermano Bartolom Coln y a Juan de Porras, tesorero de Vizcaya.
En ese documento aparece citado como almirante, virrey y gobernador de las islas y tierra firme de las Indias
descubiertas y por descubrir.
El testamento
218
dice:
Yo constitu a mi caro hijo don Diego por mi heredero de todos mis bienes e ofiios que tengo de juro y heredad, de que
hize en el mayorazgo, y non aviendo el hijo heredero varn, que herede mi hijo don Fernando por la mesma guisa, e non
aviendo el hijo varn heredero, que herede don Bartolom mi hermano por la misma guisa; e por la misma guisa si no
tuviere hijo heredero varn, que herede otro mi hermano; que se entienda ans de uno a otro el pariente ms llegado a mi
linia, y esto sea para siempre. E non herede mujer, salvo si non faltase non se fallar hombre; e si esto acaesiese, sea la
muger ms allegada a mi linia.
De donde se entiende que tiene dos hijos, Diego y Fernando, y que el heredero es el primognito, segn la
costumbre al uso.
Cita tambin en el testamento la poca cantidad un cuento (milln) de maravedes que los Reyes Catlicos
pusieron para la empresa del descubrimiento, debiendo l mismo poner una cantidad para el viaje.
Manifiesta asimismo que doa Beatriz es la madre de Fernando, lo que atestigua que nunca se casaron.
Tras su muerte, su cuerpo fue tratado con un proceso llamado descarnacin, mediante el cual se quit toda la
carne de los huesos. Se le enterr inicialmente en el Convento de San Francisco (Valladolid) y, posteriormente, sus
restos fueron trasladados a la capilla de Santa Ana del Monasterio de la Cartuja en Sevilla en 1509.
125
Se encarg
del traslado el mercader florentino Simn Verde, amigo de la familia.
219
Por deseo de su hijo Diego, los restos
fueron mudados de nuevo en 1542, esta vez a Santo Domingo permaneciendo all por ms de dos siglos. Tras la
conquista de la isla de Santo Domingo en 1795 por los franceses, se trasladaron otra vez a La Habana y, tras
la guerra de independencia cubana en 1898, sus restos fueron trasladados a bordo del crucero Conde de
Venadito hasta Cdiz y desde all hasta Sevilla por el aviso Giralda con destino a la Catedral de Sevilla,
220

221
donde
reposan en un suntuoso catafalco.
Discusiones sobre su enterramiento
Posteriormente, se produjo una controversia sobre el destino final de los restos de Cristbal Coln, tras aparecer
en 1877, en la Catedral de Santo Domingo, una caja de plomo que contena fragmentos de huesos y que llevaba
una inscripcin donde se lea Varn ilustre y distinguido Cristbal Coln. Esos restos permanecieron en la
catedral de Santo Domingo hasta 1992, ao en el que fueron trasladados al Faro a Coln, un monumento faranico
construido por la Repblica Dominicana para homenajear y conservar los restos que se suponen tambin de
Coln.
222

Al parecer, en el momento de exhumar el cuerpo de la catedral de Santo Domingo no estuvo muy claro cul era
exactamente la tumba de Cristbal Coln, debido al mal estado de las tumbas, con lo que resulta al menos
probable que slo se recogieran parte de los huesos, quedando la otra parte en la catedral de Santo Domingo.
Todava faltan estudios que sean ms concluyentes al respecto.
Para averiguar cules eran los verdaderos restos se propuso tomar muestras de ADN de ambos esqueletos: el de
Sevilla y el de Santo Domingo. Los estudios deban acabar en mayo del ao 2006, pero en enero de 2005 las
autoridades dominicanas pospusieron la apertura de la tumba. En el estudio preliminar se detect una probable
vinculacin filial entre los huesos enterrados en la catedral de Sevilla y los de su hijo Diego.
El 1 de agosto de 2006 el equipo de investigacin dirigido por Jos Antonio Lorente, mdico forense y director del
Laboratorio de Identificacin Gentica de la Universidad de Granada, que estudi los restos seos atribuidos al
almirante que estn en la catedral de Sevilla desde 1898, confirm que s son los de Cristbal Coln. Esta
afirmacin est basada en el estudio del ADN comparado con el de su hermano menor Diego y con los de su hijo
Hernando.
223

Segn los estudios de ADN, se determin que Cristbal Coln era
varn, de entre 50 y 70 aos, sin marcas de patologa, sin osteoporosis y con alguna caries. Mediterrneo,
medianamente robusto y de talla mediana.
Todava se espera que las autoridades de la Repblica Dominicana permitan el estudio de los restos atribuidos al
Almirante que estn en ese pas, lo cual permitira completar la historia en torno a esta cuestin. Pero este estudio
ya no es determinante para identificar los restos del descubridor. Se estima que pueda haber restos en otros
lugares, ya que los que hay en la capital andaluza no llegan al 15% de la totalidad del esqueleto, por lo que podra
resultar que los que estn en Santo Domingo tambin correspondan al descubridor de Amrica.
222

En la cultura popular


Colombia o tierra de Cristbal Coln, pas nombrado en honor al Descubridor.


Faro en homenaje a Cristbal Coln en Santo Domingo.


El Monumento a Cristbal Coln ubicado en la Plaza Coln de la Ciudad de Buenos Aires, creado por el escultor italiano Arnaldo
Zocchi e inaugurado en 1921. La Casa Rosada es visible al fondo.
A raz de la revolucin que supuso el descubrimiento de Amrica capitaneado por Cristbal Coln, su figura y su
nombre, as como sus variantes, aparecen en tantsimos sitios y lugares y tambin en las artes, la cultura y la
educacin. Incontables avenidas, calles, parques y plazas llevan su nombre, as como esculturas y monumentos
relacionados con l. La figura de Coln se ha convertido en un icono mundial. Con todo, como no podra ser de otra
manera, presenta la dualidad entre la mayoritaria admiracin, por haber llevado a cabo el descubrimiento de
Amrica y la animadversin, por los abusos cometidos a los pueblos indgenas despus de dicho acontecimiento.
En diferentes pases se conmemora el da del descubrimiento de Amrica por parte de Coln el 12 de octubre de
1492. La fecha del descubrimiento se ha convertido en da festivo y reivindicativo en muchas zonas.
En Espaa se ha adoptado esta fecha, 12 de octubre, como Fiesta Nacional de Espaa y Da de la Hispanidad, en
los Estados Unidos se celebra el Columbus Day, en diferentes pases de Amrica latina: Argentina (1917-
2010), Venezuela (1921-2002), Mxico (1928) y Chile (1931), celebran el Da de la Raza. Espaa mantuvo la
misma denominacin hasta el ao 1957, en que pas a denominarse a Da de la Hispanidad.
En Venezuela, el presidente Hugo Chvez en concordancia con
el populismo bolivariano claramente antihispnico cambi la denominacin de Da de la Raza por Da de la
Resistencia Indgena. Asimismo el Consejo Nacional Indio, en representacin de las 36 etnias indgenas
venezolanas, solicit que se quitaran las estatuas de Cristbal Coln y que las mismas fueran sustituidas por la del
cacique Guaicaipuro que resisti la invasin espaola.
224
Ese mismo da un grupo de activistas indgenas derrib la
estatua de Coln ubicada en Caracas.
225

En Argentina y en sentido semejante, el gobierno de la presidenta Cristina Fernndez tambin afn a las polticas
populistas dict el decreto 1584/2010, publicado el 3 de noviembre de 2010, por lo que esta efemridecambi su
nombre por el de Da del respeto a la diversidad cultural.


Aspecto del Monumento a Coln en el Golfo Triste en Caracas, Venezuela, luego de que la estatua fuera derribada durante las
celebraciones del Da de la Resistencia Indgena. (12 de octubre) de 2004.
Sobre la toponimia, el nombre de Coln es utilizado ampliamente por toda la geografa terrestre.
En Amrica es donde con ms frecuencia se ha popularizado el uso de diversas denominaciones que consideran a
Coln. Un pas americano, Colombia, debe su nombre al Almirante, as como diferentes regiones, ciudades y ros
como, por ejemplo, varias capitales de Estados Unidos: Columbia en Carolina del Sur, Columbus en Ohio o
el Distrito Federal de Washington D. C., Columbia, donde se sita la capital federal. Otros ejemplos son laprovincia
canadiense de la Columbia Britnica o British Columbia, el ro Columbia en los Estados Unidos, y la Ciudad de
Coln en Panam, as como la provincia homnima.
En Argentina hay dos ciudades denominadas Coln, una en la provincia de Buenos Aires y otra en la de Entre
Ros). En Cuba tambin existe una ciudad denominada Coln, en la provincia de Matanzas. Puerto Coln
enParaguay, Ciudad Coln en Costa Rica, Coln en Mxico, San Juan de Coln -en Venezuela-, San
Marcos de Coln en Honduras. Asimismo, el archipilago de las Islas Galpagos, perteneciente a Ecuador, recibe
oficialmente el nombre de Archipilago de Coln.
Como excepcin est la ciudad de Colombo en Sri Lanka ya que este topnimo no deriva del nombre del almirante;
en el Atlas Cataln de Cresques Abraham de 1375 ya aparece as mencionada dicha ciudad. Asimismo, en los
Estados Unidos, el referente femenino similar al To Sam es nombrado Columbia.
La unidad monetaria de Costa Rica es el coln, tambin lo es en El Salvador, aunque en ste ltimo pas el coln
salvadoreo est prcticamente sustituido por el dlar estadounidense, gracias a la entrada en vigor de la Ley de
Integracin Monetaria de 1 de enero de 2001.
En Espaa, concretamente en la provincia de Huelva, existe la ruta histrico-artstica en torno a la figura de Coln,
los hermanos Pinzn y los hechos que rodearon el descubrimiento. Esta ruta se denomina Lugares colombinos y
fue declarada conjunto histrico-artstico de la provincia.
226

El huevo de Coln
Artculo principal: Huevo de Coln
El DRAE define el huevo de Coln
227
como: Cosa que aparenta tener mucha dificultad pero resulta ser fcil al
conocer su artificio. El origen de este dicho est relacionado con una ancdota publicada por Girolamo Benzonien
el libro Historia del Nuevo Mundo (Venecia, 1565). Esta nos sita en un juego entre Coln y un grupo de nobles.
Como respuesta a una pregunta sobre el descubrimiento, Coln pidi un huevo e invit a los nobles a intentar que
dicho huevo se mantuviera derecho por s solo. Los nobles no fueron capaces de mantener derecho el huevo y
cuando ste volvi a sus manos, Coln golpe el huevo contra la mesa, rompindolo un poco y propiciando que el
huevo quedara en pie. Si bien es probable que esta ancdota sea una leyenda, se ha hecho muy popular.
Teatro, cine y televisin
En 1614 Lope de Vega escribi El nuevo mundo descubierto por Cristbal Coln, primera gran obra teatral
dedicada al personaje de Coln, en la que se le presenta como un enviado de Dios.
228

En las primeras dos dcadas del siglo XX se realizaron tres pelculas tituladas Cristbal Coln, dirigidas por Vincent
Lorant-Heilbronn (1904), Emiliano Fontana (1910) y Grard Bourgeois (1917). Las tres realzaban el supuesto
carcter misionero cristiano de Coln.
228
En la misma lnea hagiogrfica se inscribe la obra teatral experimental
publicada en 1933 por Paul Claudel, autor francs marcadamente catlico, con el ttulo Le livre de Christophe
Colomb.
229

La primera gran pelcula consagrada a Coln fue realizada en 1949 por el britnico David MacDonald.
Titulada Christopher Columbus (Cristbal Coln en la versin en espaol), destac la interpretacin de Fredric
March en el papel protagonista.
228
Las siguientes sper-producciones sobre el mismo tema no llegaron hasta
el Quinto Centenario del Descubrimiento, en 1992, cuando se estrenaron dos pelculas en un intervalo de pocos
meses. La primera fue Cristbal Coln: el descubrimiento, dirigida por John Glen y con George Corraface como
protagonista. Le sigui 1492: La Conquista del Paraso, dirigida por Ridley Scott y protagonizada por Grard
Depardieu. Ambos films fueron calificados de mediocres por la crtica.
228

Otras obras de teatro, cine y televisin centradas en Coln:
Christophe Colomb de Michel de Ghelderode (1929), farsa satrica.
230

Alba de Amrica (1951), dirigida por Juan de Ordua, protagonizada por Antonio Vilar.
Cristbal Coln (1968), serie televisiva dirigida por Vittorio Cottafavi, con Francisco Rabal como protagonista.
231

Cristbal Coln de oficio... descubridor (1982), parodia de la vida del descubridor dirigida por Mariano Ozores,
con Andrs Pajares como protagonista.
Cristbal Coln (1985), serie televisiva dirigida por Alberto Lattuada, con Gabriel Byrne en el papel
protagonista.
Rquiem por Granada (1990), serie televisiva de Vicente Escriv, con Juanjo Puigcorb interpretando a Coln.
Carry On Columbus (1992), comedia.
Cristbal Coln, el enigma (2007), documental dirigido por Manoel de Oliveira sobre el posible origen portugus
de Coln.
Pintura
Artculo principal: Anexo:Cristbal Coln en la pintura
Msica


Estatua de Coln en mrmol de Carrara en Barranquilla, Colombia. Obra del escultor Tomagnini de Pietrasanta, fue obsequiada por la
colonia italiana en 1892 e inaugurada en 1911.
Alessandro Scarlatti (1660-1725): Il Colombo ovvera L'India scoperta, es la primera pera que se conoce sobre
Coln, estrenada en Italia, (1690).
Vincenzo Fabrici: Il Colombo, o La Scoperta delle Indie, pera, (1788).
Wilhelm Friedrich Ernst Bach, (nieto de Johann Sebastian Bach) (1759-1845): Columbus oder Die Entdeckung
Amerikas, cantata.
Francesco Morlacchi (1784-1841): Colombo, pera, (1828).
Ramn Carnicer (1789-1855): Cristforo Colombo, pera, sobre un texto italiano de Felice Romani, (1829).
Gaetano Donizetti (1797-1848): Cristoforo Colombo, pera.
Giovanni Bottesini (1821-1889): Cristoforo Colombo, pera estrenada en el Gran Teatro de La
Habana de Cuba (1848).
Theodor Apel (1811-1867): Columbus, drama.
Richard Wagner (1813-1883): Apertura para el drama de Theodor Apel Columbus (WWV 37).
Heinrich von Herzogenberg (1843-1900): Columbus, cantata dramtica.
Alberto Franchetti (1860-1942): Cristoforo Colombo, pera, una de las ms conocidas y estrenada
en Gnova en conmemoracin del IV Centenario del descubrimiento (1892).
Darius Milhaud (1892-1974): Christophe Colomb pera basada en la obra Le livre de Christophe Colomb del
poeta Paul Claudel (1930 y revisada en 1955).
Werner Egk (1901-1983): Columbus, radio pera (1933).
Sir William Walton (1902-1983): Christopher Columbus Suite (1942).
Manuel de Falla (1876-1946): Atlntida, pera (1962).
Jacques Offenbach (1819-1880): Christopher Columbus, opereta, estrenada con motivo del bicentenario de los
Estados Unidos de Amrica (1876).
Philip Glass (1937): The Voyage, pera (1992).
Karl-Erik Welin (1934-1992): Christofer Columbus (1991).
Leonardo Balada (1933): Christopher Columbus, pera (1986); Death of Columbus, pera (1996).