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1.

E L A G U A
1.1 El agua, motor de la naturaleza

El agua es el motor de la naturaleza Nunca descansa hasta que se junta con el mar,
donde ni los vientos no la perturban, se asienta y queda con su superficie equidistante del
centro del mundo. Si es calentada, se levanta fcilmente como vapor sutil a travs del aire; el
fro hace que se congele; el estancamiento, que se ensucie; es decir, el calor la pone en
movimiento, el fro la hiela, la inmovilidad la contamina. Ella es la expansin y el humor de todos
los cuerpos vitales. Sin ella, nada conserva su forma. Por su introduccin, une y engruesa los
cuerpos. Adquiere cualquier olor, color y sabor, pero en si no tiene ninguno.
Su poder es inmenso: Desgasta y rebaja las altas cumbres de los montes; descubre y
desplaza grandes rocas; remueve el mar de sus antiguas playas porque eleva su fondo con el
material que aporta. En ella no se puede nunca percibir alguna estabilidad que su naturaleza no
acabe sin demora. Con sus ros, busca todo valle en declive, donde saca o deposita nueva
tierra; por tanto, puede decirse que hay muchos ros por los cuales todo este elemento ha
pasado, devolviendo muchas veces el mar al mar. No hay parte de la tierra tan elevada que el
mar no haya estado en sus fundamentos, ni abismo marino tan profundo que los montes ms
altos, o tengan all sus bases. As, el agua es a veces maosa, otras fuerte; a veces acida, otras
amarga; a veces dulce, otras espesa o delgada; a veces se le ve trayendo avera o pestilencia;
otras salud, o bien igualmente veneno. As podra decirse que adquiere otras tantas
naturalezas cuantos son los sitios diferentes por los cuales pasa. Y como el espejo cambia con
el color de sus objetos, as sta vara con la naturaleza del lugar por el cual transita: saludable,
nociva, laxante, astringente, sulfurosa, salina, sangunea, deprimida, enfurecida, enfadada, roja,
amarilla, verde, negra, azul, espesa, delgada y por naturaleza, haragana. A veces trae un
incendio; otras lo extingue: es caliente o fra; ora arrastra, ora deposita, ora socaba, ora levanta;
ora demuele, ora asienta; ora rellena, ora vaca; ora eleva, ora profundiza; ora se apresura, ora
queda quieta; ora se cansa de vida, ora de muerte; ora de produccin, ora de prdida; ora
nutre, ora hace lo contrario; ora es salada, ora sin sabor; y a veces con grandes inundaciones
sumerge los anchos valles.

Tomado del libro:


El agua segn la ciencia de Enzo Levi
Del captulo: Leonardo y el agua

1.2 Distribucin del agua en la naturaleza


El 97.5% del agua que existe en la naturaleza, es agua salada almacenada en los ocanos
y algunos lagos; el 2.5% restante es el agua dulce que se encuentra almacenada en el
subsuelo en una proporcin del 30.1%, en casquetes polares y glaciares 68.7% y en 1.2% en
cinagas y suelo, lagos de agua dulce, ros, vapor en la atmosfera y biomasa.
AGUA
DULCE
2.5%

1.2 %

LAGOS, ROS,
VAPOR DE AGUA,
BIOMASA

30.1%

AGUAS
SUBTERRNEAS

68.7%

GLACIARES Y
CASQUETES
POLARES

97.5%

Figura 1.1. Distribucin del agua en la naturaleza

El volumen de agua dulce en la naturaleza es, pues muy inferior al de agua salada,
alrededor de 40 veces. Adems, la mayor parte del agua dulce se encuentra congelada en
glaciares y casquetes polares por lo que el volumen de agua dulce disponible es aun menor,
aunque est se renueva continuamente.
Mucha gente de la Tierra desconoce que gran parte del abastecimiento de agua se extrae
del subsuelo y que el agua subterrnea es un recurso bsico de uso comn y generalizado. Esa
gente da por hecho su abastecimiento de agua, difcilmente se detendr a pensar de donde
proviene el agua hasta el da que deje de llegar. La falta de conciencia tal vez sea inevitable, ya
que las fuentes de agua subterrnea son invisibles y no pueden tener el mismo impacto sobre
los sentidos que la inmensidad de un lago o el rugir de una catarata. Sin embargo, esto es
lamentable, puesto que las fuentes subterrneas representan el almacenamiento de agua dulce
ms grande del planeta. Y en muchos casos el nico recurso hidrulico disponible para el
abastecimiento de agua potable y para riego en los pases en desarrollo.

1.3 El agua, el planeta y el hombre


El agua est presente en todos los ciclos en que se simplifican los complejos mecanismos
que definen los equilibrios dinmicos de nuestro planeta. Donde es ms evidente el carcter
VITAL del elemento agua es en la Biosfera. En efecto, el agua no solo es uno de los
constituyentes mayoritarios de la totalidad de las formas vivientes, sino tambin el medio en que
discurre la vida de muchos de ellos y el soporte de sus sistemas nutricionales.
El hombre depende fisiolgicamente del agua, que constituye un elemento ligado de forma
absoluta a su supervivencia. Pero uno de los factores que lo diferencian del resto de los seres
vivos, responsable en gran medida de su desarrollo, ha sido su capacidad de entender y
explotar los recursos naturales ms all de los usos ligados a la supervivencia. El caso del agua
es uno de los ms claros ejemplos de esta capacidad, cuyo desarrollo ha discurrido
paralelamente al del conocimiento de la naturaleza y sus ciclos.
Hablar del agua significa referirse a un elemento insustituible para la sobrevivencia y
bienestar del hombre.
La necesidad del agua para la vida diaria y la variabilidad con que se presenta en la
naturaleza llev al hombre, desde tiempos remotos, a la modificacin de su medio ambiente
para lograr que el agua llegue all donde se requiere, con la calidad y el volumen adecuados.
Durante la mayor parte de la historia de la humanidad y prcticamente hasta nuestros das,
se ha realizado una explotacin irresponsable del agua ya que era considerado como un
recurso ilimitado. Los avances en el conocimiento de los ciclos naturales, y por supuesto la
aparicin de los problemas, han inducido a la toma de conciencia por el hombre, de que el agua
y otros recursos naturales, no solo son limitados, sino que tambin tienen grandes dificultades
para absorber la carga de contaminacin generada por la actividad humana. Por estas razones,
las acciones que garanticen en lo posible la continuidad del desarrollo sostenible, debern
orientarse a frenar la espiral recursos/demandas, gestin que debe basarse en la
racionalizacin del consumo, en el fomento del ahorro y en la reutilizacin.

1.4 El agua en Mxico


Las condiciones geogrficas de la Repblica Mexicana cuya superficie es de 2 M km2
determinan notables contrastes climticos, que dan a su vez lugar a situaciones de escasez o
abundancia de agua. El 65% de su superficie es rida o semirida. En esa porcin del territorio
apenas si existe el 20% del escurrimiento de ros, no obstante que en ella se desarrolla una
gran actividad productiva con demandas importantes de agua. En cambio, en la regin sureste,
que representa el 35% del pas, y en donde las demandas del lquido son menores, el
escurrimiento aportado por los ros es del 80%.
La precipitacin pluvial media anual es de unos 780 milmetros que corresponden a un
volumen de 1 560 kilmetros cbicos de agua, el 27% escurre en los ros, mientras que el 73%
3

restante se evapotranspira o se infiltra, estimndose un volumen medio anual infiltrado de 78


kilmetros cbicos.
Desde el punto de vista de la disponibilidad nacional, el agua de Mxico sera suficiente
para sostener las necesidades actuales y futuras del desarrollo. Sin embargo, la escasez, la
contaminacin, los excesos no controlados y el derroche, representan un obstculo para el
desarrollo.
Para enfrentar estos problemas, ha sido necesaria la construccin de obras hidrulicas.
Obras que almacenan agua para surtir las demandas; obras para conducirla desde donde se
encuentra hasta donde se necesita; obras para adecuar su calidad a la requerida por los
usuarios; obras para desalojar las aguas residuales de las poblaciones; obras para proteger a
las poblaciones y sus zonas productoras contra inundaciones.
A pesar de las obras construidas, ms de diez millones de mexicanos carecen de agua
potable. Cada da son ms las ciudades en las que las fuentes de abastecimiento locales se
estn volviendo insuficientes o se estn contaminando. Casi todos los ros nacionales estn en
mayor o menor grado contaminados.
En la actualidad, se puede decir que en el territorio nacional el nico recurso hidrulico
disponible se encuentra en el subsuelo y que la condicin generalizada en el pas es la
sobreexplotacin de los acuferos.
En el riego se desperdicia agua debido a la mala conservacin y operacin de la
infraestructura existente y a la falta de motivacin de los productores. Se estima que la
eficiencia con que se utiliza el agua en riego apenas alcanza el 60%.
En el empleo del agua potable se observa derroche en el consumo del lquido, adems de
que se tienen perdidas por fugas en los sistemas de distribucin.
Tambin debido a la falta de control en el desarrollo urbano, las inundaciones ocasionan
prdidas y daos importantes en un mayor nmero de regiones.
En un pas como el nuestro no se justifica que no se utilice plenamente la infraestructura
hidrulica que se ha construido, que no se le d un mantenimiento adecuado, que los usuarios
desperdicien el agua y que no se pague equitativamente por los beneficios que se obtienen del
vital lquido: No valoramos aquello que no nos cuesta; es necesario crear una Nueva
cultura del agua.

1.5 El agua subterrnea en Mxico


Mediante agua subterrnea se abastecen distritos de riego, ciudades importantes,
industrias, turismo y el medio rural. Las demandas de este recurso continan aumentando
progresivamente, por eso, la necesidad de estudiarlo es indiscutible. Los estudios estn
contemplados en la Ley de Aguas Nacionales (LAN) que establece que la Comisin Nacional
del Agua (CONAGUA) debe realizar peridica, sistemtica y prioritariamente los estudios y
evaluaciones necesarias para ampliar y profundizar el conocimiento acerca de la ocurrencia en
el ciclo hidrolgico, con el propsito de mejorar la informacin y los anlisis sobre los recursos
hdricos, su potencial y limitaciones y las formas para su mejor gestin. As, la CONAGUA debe
revisar la disponibilidad media anual de las aguas subterrneas cada tres aos y publicarla en
trminos de las disposiciones reglamentarias de la citada ley. Para cumplir con este
ordenamiento, deben realizarse los estudios correspondientes aplicando los lineamientos de la
Norma Oficial Mexicana NOM-011-CNA-2000 que establece las especificaciones y mtodos
para determinar la disponibilidad media anual de las aguas subterrneas nacionales y que dan
soporte a la publicacin de la citada disponibilidad.
En Mxico, se han estudiado los principales acuferos de cada entidad, cubrindose una
superficie aproximada de 750 000 km2 (650 acuferos) que representan las reas donde es
factible la captacin de agua subterrnea a gran escala. El volumen total de extraccin de agua
subterrnea en esa superficie asciende a unos 27




de los cuales, el 70% se destinan a la

agricultura; el 30% restante, se destina al abastecimiento de agua potable, la industria, el


turismo y el medio rural.
El progreso de la agricultura a nivel nacional depende del suelo y el agua subterrnea.
La actividad agrcola ha modificado el rgimen de recarga de los acuferos y la calidad del
agua subterrnea. Algunos de los problemas comunes a los que se enfrentan los ingenieros en
irrigacin y geohidrlogos son los siguientes:
Influencia del desarrollo agrcola sobre la recarga de los acuferos.
Migracin de agua y sales en la zona de aereacin.
Salinizacin del agua subterrnea por infiltracin de excedencias en el riego.
Control de la superficie fretica, mediante bombeo en subirrigacin.
Diseo de sistemas de drenaje vertical y horizontal.
Interferencia entre pozos, drenes y canales.
Planes de manejo integral del agua.

Los estudios geohidrolgicos realizados en numerosos y diversos acuferos del pas han
proporcionado bases para dar soluciones a variados problemas y han definido la factibilidad de
numerosos programas y proyectos.

1.6 El ciclo hidrolgico


Leonardo y el agua
Leonardo Da Vinci (1452 - 1519), el ms grande genio que ha dado la humanidad, vivi un
siglo antes que Galileo, y dos antes que Newton: En ese ingenio Dios haba infundido tanta
gracia y otorgado un intelecto y una memoria tan extraordinarios, y l saba expresar tan bien
su concepcin con el dibujo de sus manos, que derrotaba con sus razonamientos y confunda
con sus argumentos a todo gallardo ingenio. Cada da haca modelos y proyectos para poder
descargar con facilidad cerros y perforarlos a fin de pasar de un plano a otro, y mostraba cmo
por medio de palancas, rganas y tornillos se pueden levantar y arrastrar pesos grandes; y
maneras de dragar puertos, y bombas para sacar aguas de lugares bajos, que ese cerebro
nunca dejaba de fantasear; de los cuales pensamientos y trabajos se ven diseminados por
nuestro arte muchos conceptos y diseos; y yo vi muchos de ellos. Esto escriba a mediados
del siglo XVI Giorgio Vasari, a propsito de Leonardo da Vinci. Y aada ms adelante: Era tan
agradable en su conversacin que se granjeaba las almas de la gente y tena un gran amor y
paciencia por los animales. Por lo que la naturaleza quiso favorecerlo tanto que, doquiera dirigi
pensamiento, cerebro y alma, manifest tanto la divinidad en sus asuntos que ningn otro
nunca lo igual en presteza, vivacidad, bondad, hermosura y gracia para alcanzar la
perfeccin.
Leonardo Da Vinci hizo una descripcin de la circulacin del agua en la naturaleza
realmente sorprendente, sta se encuentra en sus aforismos, fabulas 611 y 612: El agua.

EL AGUA

Encontrndose el agua en el soberbio mar, que es su elemento, le vino el deseo de


subir sobre el aire, y ayudada por el fuego elemental, elevndose en sutil vapor, pareca
casi tan ligera como el aire mismo.
Subiendo en alto, lleg a donde la atmsfera es menos densa y ms fra, y all fue
abandonada por el fuego; y las pequeas partculas condensndose y unindose, se
hicieron pesadas. Su descenso, convirti la soberbia en fuga.
Cay, pues, del cielo y fue bebida por la seca tierra, en la cual por mucho tiempo
encarcelada hizo penitencia de su pecado.
Leonardo Da Vinci

Dos siglos despus (siglo XVII), Perrault y Mariotte (franceses) y Halley (ingls)
considerados como los primeros hidrlogos cuantitativos, establecieron el concepto bsico del
ciclo hidrolgico por observacin, medicin y clculo.
Actualmente forma parte casi de la cultura general el conocimiento del ciclo del agua en la
naturaleza, ms conocido como ciclo hidrolgico. Sin embargo, esta concepcin global de las
relaciones entre las distintas fases del agua, como un ciclo cerrado, no fue aceptado por la
generalidad de los cientficos hasta hace apenas dos siglos. Y sin duda, ha sido la interrelacin
entre las aguas superficiales y subterrneas la parte de este ciclo que ha tardado ms en
entenderse y aceptarse. Hoy en da debe realizarse una gestin integral de las aguas
superficiales y subterrneas.

Figura 1.2. Visin esquemtica del ciclo hidrolgico

Aunque al utilizar la palabra agua instintivamente nos referimos a su fase lquida, ese
elemento tambin aparece en la naturaleza en fase solida (hielo, nieve) y gaseosa (vapor de
agua). Precisamente son los cambios de fase los determinantes del movimiento del agua, y los
responsables de estos cambios son esencialmente la energa solar y la fuerza gravitatoria. De
esta forma el concepto de ciclo hidrolgico se refiere a los movimientos o transferencias de
masas de agua, de un sitio a otro y de un estado a otro.
Cuando la energa procedente de la radiacin solar acta sobre la superficie de las masas
de agua en estado slido o lquido o sobre el suelo hmedo, y es suficiente para romper la
fuerza de atraccin molecular, el agua pasa a estado gaseoso mediante los procesos de
sublimacin (paso hielo a vapor) y evaporacin (paso lquido a vapor); ambos conceptos bajo el
nombre de evaporacin. El vapor de agua asciende en la atmosfera y se enfra, lo que da
lugar, por condensacin, a la formacin de las pequeas partculas de agua que originan las
nubes.
Las nubes son arrastradas hacia el continente como consecuencia de procesos
termodinmicos, las pequeas partculas de agua aumentan considerablemente su tamao.
Cuando ste es suficiente para vencer la resistencia del aire, caen hacia la superficie de la
Tierra atrada por la fuerza de la gravedad. Es lo que se conoce con el nombre de
precipitacin. Segn la magnitud y la velocidad del cambio de presin y temperatura durante el
proceso termodinmico, la precipitacin puede ser en forma lquida o en forma slida
cristalizada o amorfa. Parte del agua que cae desde las nubes nunca alcanza el suelo porque
queda interceptada en su trayectoria por algn obstculo (rboles, edificios, etc.) y vuelve otra
vez a la atmosfera por evaporacin.
Del agua que llega a la superficie del terreno una parte se evapora desde las depresiones
topogrficas en las que queda detenida, otra parte ingresa al subsuelo, es lo que se denomina
infiltracin; y finalmente otra parte discurre por la red hidrogrfica en forma de escurrimiento
superficial, que a su vez, genera infiltracin a lo largo de los ros y arroyos.
El agua infiltrada penetra en la zona de aereacin y humedece la primera capa del suelo,
donde la accin de una serie de procesos fsicos, qumicos y biolgicos la ha hecho apta para
ser soporte de la vida vegetal. El desarrollo de las races de las plantas limita esta capa en
profundidad. El agua retenida en el suelo vuelve a la atmosfera en forma de vapor, bien por
evaporacin directa o bien por transpiracin de las plantas. Dada la dificultad que se tiene
para separar los volmenes de agua evaporados y transpirados, en la prctica se tratan en
conjunto como un fenmeno denominado evapotranspiracin.

Agua del suelo

Zona de aereacin

SUELO

Agua pelicular y gravitacional


ZONA INTERMEDIA

P. Atm
Agua capilar

superficie fretica S. F.

AGUA SUTERRNEA
h c = 1/d

Zona saturada

ZONA
CAPILAR

Figura 1.3. Distribucin del agua en el subsuelo

Una vez satisfecha la deficiencia de humedad del suelo, si contina el aporte externo y
existen condiciones favorables para el flujo, el agua percola hacia zonas ms profundas a
travs de los huecos existentes en la zona intermedia (vadosa) donde coexisten materia
mineral, agua, aire y otros gases. Esta zona puede no existir en regiones muy hmedas o tener
varias decenas de metros de espesor en las regiones ridas.
Si continua el movimiento descendente el agua alcanzar la zona saturada en la que todos
los poros de la roca se encuentran llenos de agua. Al lmite superior de la zona saturada se le
denomina superficie fretica (S.F.); que se define como el lugar geomtrico de los puntos en los
que el agua del subsuelo se encuentra a la presin atmosfrica. Inmediatamente por encima de
la superficie fretica el efecto de las fuerzas capilares origina una franja del subsuelo saturada
en la que la presin es ligeramente inferior a la atmosfrica: es la zona capilar, cuya altura
depender de la granulometra de los materiales que se encuentren inmediatamente por encima
de la superficie fretica.
Por debajo de la superficie fretica la presin del agua es superior a la atmosfrica (es la
atmosfrica ms el peso de la columna de agua de rea unitaria que carga sobre el punto de la
zona saturada que se considere).
En la zona saturada el agua se mueve en direccin predominantemente horizontal como
flujo subterrneo en funcin de su balance de energas, terminando su trayectoria en ros,
manantiales o directamente en el mar. Cuando la superficie fretica se encuentra muy somera
(prxima a la superficie del terreno) el agua se mueve hacia la atmosfera evapotranspirandose.
El agua en la naturaleza est en continuo movimiento accionada por la energa de la
radiacin solar y por la fuerza de la gravedad, describiendo un ciclo: ciclo hidrolgico.
ATMSFERA
Co
nde
ns

aci
n

Evapotranspiracin
Ev. suelo
Ev. ocano

SUP. DEL TERRENO

OCANO

Qb
Ro

Zona de saturacin
Zona de aereacin

Sh

AGUA SUBTERRNEA

Qh

Figura 1.4. El agua subterrnea forma parte del ciclo hidrolgico

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El ciclo hidrolgico es un sistema circulatorio que incluye la totalidad del agua existente
en la Tierra.
Las aguas fsiles o congnitas generadas en procesos magnaticos o metamrficos
atrapada en formaciones geolgicas, son de una cuanta sin consideracin con respecto al
volumen de agua comprendido en el ciclo.
El agua subterrnea forma parte integrante de dicho sistema circulatorio: las zonas de
recarga natural de los acuferos (I), el flujo subterrneo hasta las zonas de descarga (Qh, Qb y
Sh), representan la parte del ciclo que tiene lugar en el subsuelo. Precipitacin (P),
escurrimiento superficial (E) y evapotranspiracin (Evt) son los otros fenmenos que integran el
ciclo y que tienen lugar en la superficie. La precipitacin, constituye la principal fuente de
recarga de los recipientes subterrneos. Vase figura 1.4
El escurrimiento superficial, tambin constituye importante fuente de recarga y en algunos
casos es generado parcialmente por el almacenamiento subterrneo.
La evapotranspiracin en ocasiones constituye un mecanismo de descarga de los
recipientes subterrneos.
La infiltracin es el fenmeno mediante el cual el agua ingresa al subsuelo y,
eventualmente llega a la zona saturada.

1.7 Cuantificacin de los fenmenos que integran el ciclo hidrolgico


1.7.1

La precipitacin

En estudios geohidrolgicos no se requiere de un conocimiento muy detallado del rgimen


pluviomtrico. Los anlisis complejos como los que se llevan a cabo en hidrologa superficial no
son necesarios ni de mayor utilidad para el geohidrlogo. Esto se debe a que los recipientes
subterrneos actan como enormes reguladores que atenan las variaciones hidrolgicas
superficiales.
La disponibilidad de agua subterrnea est limitada en gran parte por la rapidez con que se
renueva el recurso, y uno de los principales factores de que esta depende es la magnitud y
distribucin de la precipitacin pluvial, el otro factor dominante es de carcter geolgico.
En un estudio geohidrolgico es importante analizar la precipitacin para conocer el
volumen medio anual precipitado en un intervalo de tiempo de 10 a 20 aos, la precipitacin
media anual en ese mismo periodo, as como su variacin mensual en el tiempo y en el rea de
estudio, para esto es necesario contar con la informacin pluviomtrica mensual de las
estaciones climatolgicas localizadas en el rea de estudio.

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Otra caracterstica de la precipitacin que debe conocerse al menos cualitativamente es la


intensidad de la lluvia, que como es sabido, en general, las lluvias de baja intensidad y larga
duracin favorecen ms la infiltracin que los aguaceros torrenciales de corta duracin. La
intensidad de la lluvia se obtiene a partir de las observaciones en pluvigrafos y se expresa

; un conocimiento ms detallado es el de la
como una lmina de agua por unidad de tiempo


intensidad mxima correspondientes a diferentes duraciones de lluvia.

1.7.1.1 Calculo del volumen de agua precipitado sobre una cuenca o rea de estudio
El volumen de agua precipitado en el intervalo seleccionado (10 a 20 aos) se calcula,
multiplicando la precipitacin (mm) por el rea de la cuenca (m2). Como se suele obtener cifras
muy elevadas, se acostumbra expresarse en millones de metros cbicos o en hectmetros
cbicos.
Los mtodos clsicos para calcular el volumen de agua precipitado sobre una cuenca son
tres:

Media aritmtica
Polgonos de Thiessen
Isoyetas

El mtodo de la media aritmtica calcula la precipitacin sobre la cuenca como la media


aritmtica de la precipitacin de todas las estaciones climatolgicas localizadas en el rea, para
el periodo de tiempo considerado. Se utiliza para estimar en una primera aproximacin el orden
de magnitud del volumen de agua precipitado.
El mtodo de los polgonos de Thiessen, es en esencia una media ponderada. A cada
estacin climatolgica se asigna un rea de influencia delimitada por un polgono que se
obtiene de la siguiente manera:
a) Se hace una triangulacin de la cuenca uniendo cada estacin climatolgica dentro del
rea. Se trazan las mediatrices (perpendiculares por el punto medio) de cada uno de los
lados de los tringulos dibujados.
Estas mediatrices definen una serie de polgonos y cada uno de ellos encierra en su
interior una estacin climatolgica. Se supone que la precipitacin medida en esa
estacin define el rea de influencia del polgono asociado a ella.
b) Se multiplica la precipitacin en cada estacin por el rea del polgono asociado,
obtenindose el volumen del agua precipitado en cada polgono.

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La suma de todos estos volmenes es el volumen total precipitado en la cuenca. La


precipitacin media correspondiente se obtiene dividiendo el volumen total precipitado
entre la superficie total de la cuenca o el rea de estudio y se expresa en mm.
Es un mtodo puramente geomtrico, no toma en cuenta la orografa de la cuenca, que
es un factor fundamental en la variabilidad de la precipitacin. Se obtienen buenos
resultados en zonas fisiogrficamente homogneas. En zonas de topografa accidentada
es necesario un incremento en la densidad de estaciones climatolgicas para obtener
datos confiables.

Mtodo de las isoyetas. Se define isoyeta como el lugar geomtrico de los puntos de
igual precipitacin. A partir de datos puntuales de precipitacin (estaciones climatolgicas) en
una cuenca se pueden dibujar isolneas de igual precipitacin (isoyetas) espaciadas entre s por
intervalos constantes de altura de precipitacin.
La obtencin de la precipitacin media sobre una cuenca utilizando el mtodo de las
isoyetas es tambin el clculo de una media ponderada. A el rea entre cada dos isoyetas se
multiplica por la precipitacin de la isoyeta media de las dos que limitan esa rea. La suma de
los volmenes de agua as calculados proporciona el volumen total de agua precipitado sobre la
cuenca o el rea de estudio.
Si el criterio para dibujar las isoyetas es nicamente geomtrico, este mtodo presenta los
mismos inconvenientes que el de los polgonos de Thiessen. Si el trazado de las isoyetas se
hace teniendo en cuenta las caractersticas climatolgicas de la zona (fisiografa, altitud de las
estaciones, etc.) este mtodo es el que proporciona resultados ms ajustados a la realidad y
sobre todo, permite conocer mejor la distribucin de la lluvia en el rea de estudio.
Ejemplo: El sistema hidrolgico del valle de Chapingo, Mx., forma parte de la porcin
oriental de la cuenca del valle de Mxico en una superficie de 333 km2; dentro de esa rea se
encuentran tres estaciones climatolgicas y seis estaciones climatolgicas fuera de ella y
cercanas a la misma rea de estudio, las nueve estaciones tienen informacin pluviomtrica en
un intervalo de tiempo de veinte aos. Su ubicacin y el valor en mm. de la precipitacin media
anual correspondiente, se muestran en la figura 1.5. Calcular la precipitacin media anual
segn los mtodos de media aritmtica simple, de polgonos de Thiessen y de isoyetas.
Solucin
a)

Media aritmtica simple de las estaciones

La media aritmtica se obtiene dividiendo la suma de todas las precipitaciones medias anuales
entre el nmero de estaciones:

13

1

 



Dnde:
P = Precipitacin media anual (mm)
Pi = Precipitacin para cada estacin (mm)
n = Nmero de estaciones

En este caso, mediante el trazado de los polgonos de Thiessen, se puede apreciar que las
estaciones Camto. Plan Texcoco y los Reyes, La Paz; no tienen influencia sobre el rea de
influencia. Por tanto:
1

605.97  962.59  603.24  537.87  540.35  582.87  569.3
7
4402.02

628.86 !!
7

Figura 1.5. Ubicacin de las estaciones climatolgicas y su precipitacin media anual en mm.
POLGONOS DE THIESSEN para el sistema hidrolgico Chapingo

14

b)

Polgonos de Thiessen

Los polgonos de Thiessen no son sino una manera de establecer el rea de influencia
de cada estacin, a fin de poder calcular luego la precipitacin media sobre toda el rea de
estudio. Figura 1.5.
Existen mtodos para medir el rea de los polgonos (planmetro), en la prctica stas se
obtienen ms fcilmente mediante el uso de tabletas digitalizadoras y software especializado.
En el ejemplo que nos ocupa, el rea de cada polgono de influencia es la siguiente:

ESTACIN

AREA (km2)

100.45

35.59

37.81

120.66

18.43

4.65

15.31

rea total
(km2)
332.90

A partir de estos datos, ya es posible calcular la precipitacin media ponderada, es decir, la


media de la precipitacin dando mayor peso a las estaciones que sean representativas de un
rea mayor:

  #
 #

Dnde:
P = Precipitacin media del rea de estudio (mm)
Pi = Precipitacin para estacin i (mm)
Ai = rea de cada estacin i (km2)
n = Nmero de estaciones
Por lo tanto,
P

605.97 100.45  962.59 35.59  603.24 37.81  537.87 120.66  540.35 18.43  582.87 4.65  569.13 15.31

100.45  35.59  37.81  120.66  18.43  4.65  15.31

204.22 10& !'

0.61346 !
613.46 !!
332.90 10& !(

Utilizando este mtodo de polgonos de Thiessen, se pueden determinar tambin otros factores
ligados a la climatologa como la temperatura media anual:

 ) #
 #
15

14.79 100.45  9.8 35.59  16.34 37.81  14.81 120.66  15.04 18.43  15.12 4.65  15.65 15.31
100.45  35.59  37.81  120.66  18.43  4.65  15.31

4826.31 + -!(

14.5 +
332.90 -!(

c) Mtodo de isoyetas
Para calcular la precipitacin media de acuerdo con el mtodo de isoyetas, la fisiografa del
Valle de Chapingo juega un papel importante. Es necesario tomar en cuenta la diferencia
topogrfica existente desde las montaas del oriente (sierra de Ro Fro) a la orografa del
poniente (ex lago de Texcoco).
En este caso, para configurar las isoyetas del rea de estudio, se adicionan las dos
estaciones climatolgicas (Plan Texcoco y Los Reyes) que no fueron consideradas en los
mtodos de media aritmtica y de polgonos de Thiessen.
Considerando las altitudes de las estaciones climatolgicas se puede observar que
existe una correlacin importante entre altitud y precipitacin. Esto se debe tomar en cuenta al
configurar el plano de isoyetas (lneas de igual precipitacin), puesto que ser razonable atribuir
en lo posible una correspondencia directamente proporcional en los valores de precipitacin y
altitudes de las estaciones.
2,300 msnm ATENCO
569.13

2,800 msnm
582.87

2,268 msnm
540.35

2,420 msnm
605.97

2,250 msnm
603.24

2,236 msnm
531.76

2,285 msnm
537.87

3,000 msnm
962.59
2,245 msnm
545.99

Figura 1.6. Plano de ISOYETAS. Isolineas de precipitacin media anual en mm.


1990 -2010

Periodo

16

Una vez configuradas las isoyetas, es posible calcular la precipitacin media del valle
mediante una media ponderada.

 #
 #

Dnde:
P = Precipitacin media del rea estudiada (mm)
Pi = Precipitacin media entre cada dos isoyetas (mm)
Ai = rea entre cada dos isoyetas (km2)
n = Nmero de estaciones

A partir del plano de isoyetas se obtienen los siguientes valores:


Isoyetas
(mm)
Ppt media
(mm)
rea
(km2)

450

450-500

500-550

550 - 600

600 - 650

650 700

700 750

750 800

800 - 850

850-900

450

475

525

575

625

675

725

775

825

875

1.165

20.187

59.049

38.876

50.309

71.337

37.215

27.389

20.582

6.828

Entonces:



450 1.165  475 20.187  525 59.049  575 38.876  625 50.309  675 71.337  725 37.215
1.165  20.187  59.049  38.876  50.309  71.337  37.215

775 27.389  825 20. .582  875 6.828


27.389  20.582  6.828

214.223 10& !'

0.64343 !
643.43 !!
332.94 10& !(

1.7.1.2 Distribucin de la precipitacin en el tiempo


Una vez conocida la distribucin de la precipitacin en el rea de estudio (plano de isoyetas),
se procede a conocer la distribucin de la lluvia en el tiempo.
Elegido el periodo de anlisis se calcula para cada estacin climatolgica la precipitacin
media mensual y media anual como la media aritmtica de todos los meses y aos de dicho
periodo. Con los valores as obtenidos, se recomienda utilizar los polgonos de Thiessen para
determinar las precipitaciones medias mensuales y anuales en el rea de estudio, con estos
resultados, se elaboran grficas para ilustrar su variacin en el tiempo. Es usual representar los
resultados obtenidos, mediante grficas en ejes cartesianos.
Cuando se realiza un estudio geohidrolgico para un ao determinado del periodo
considerado en el anlisis de la precipitacin, estas grficas son muy tiles, pues en primer
lugar definen la temporada de lluvias y la temporada de estiaje, grfica 1.1. En segundo lugar,
17

sabiendo que la precipitacin pluvial es la principal fuente de recarga a los acuferos, nos
permiten definir si la recarga corresponde a un ao lluvioso o a un ao seco, esto con el objeto
de no sobreestimar o subestimar el volumen de recarga deducido del estudio geohidrolgico.
Grfica 1.2.

140.00
121.96
114.80
112.84

120.00
Precipitacin (mm)

97.38
100.00
80.00
56.56

60.00

47.80

40.00
20.00

29.52
10.60

14.64

9.88 6.70

6.38

0.00
E

Mes

Grfica 1.1.

Precipitacin media mensual en el Valle de Chapingo

750
700

600
550
500
450
400
350
2012

2010

2008

2006

2004

2002

2000

1998

1996

1994

1992

1990

1988

1986

300
1984

Precipitacin (mm)

650

Ao

Grfica 1.2.

Precipitacin media anual histrica en el Valle de Chapingo

18

1.7.2

El escurrimiento superficial

El escurrimiento superficial es el agua que circula por los cauces de arroyos y ros. El
volumen que circula en la unidad de tiempo se denomina gasto o caudal instantneo del arroyo
o del rio en el punto del cauce en el que se mide y se expresa en


.
.

El volumen medio anual de escurrimiento natural se determina aplicando alguno de los


mtodos del apndice normativo A de la Norma Oficial Mexicana NOM-011-CNA-2000:
A.1. Mtodo Directo
A.1.1. Registros hidromtricos
Este mtodo se aplica, si en la cuenca en estudio se cuenta con suficiente informacin
hidromtrica para un perodo mnimo de 20 aos, en el caso comn de tener un sistema de
cuencas interconectadas, se debe elaborar un esquema de interconexin de la cuenca
hidrolgica en estudio con las cuencas vecinas, indicando los nombres de los cauces, direccin
del flujo y, en su caso, la ubicacin de los embalses naturales y artificiales.
A.2. Mtodos Indirectos
En caso de que en la cuenca en estudio no se cuente con suficiente informacin de registros
hidromtricos o sta sea escasa, para determinar el volumen medio anual de escurrimiento
natural se aplica el mtodo indirecto denominado: precipitacin-escurrimiento.
A.2.1. Precipitacin-escurrimiento
El volumen medio anual de escurrimiento natural se determina indirectamente, mediante la
siguiente expresin:

VOLUMEN ANUAL DE
ESCURRIMIENTO
NATURAL

PRECIPITACIN
ANUAL DE LA
CUENCA

REA DE LA
CUENCA

COEFICIENTE DE
ESCURRIMIENTO

A.2.1.1. Precipitacin anual en la cuenca


A) Si en la cuenca en estudio se cuenta con suficiente informacin pluviomtrica de cuando
menos 20 aos, la precipitacin anual se determina a partir del anlisis de los registros de las
estaciones ubicadas dentro y vecinas a la cuenca, mediante el mtodo de Polgonos de
Thiessen o Isoyetas.

19

B) Cuando en la cuenca en estudio no se cuenta con informacin pluviomtrica o sta sea


escasa, la precipitacin anual, se podr obtener con apoyo de los planos de Isoyetas Normales
Anuales editados por la Comisin Nacional del Agua.
A.2.1.1.2 Coeficiente de escurrimiento
El coeficiente de escurrimiento se determina a partir de los siguientes procedimientos:
A) Transferencia de informacin hidromtrica y climatolgica de cuencas vecinas,
hidrolgicamente homogneas.
- En la cuenca vecina, se determinan los coeficientes anuales de escurrimiento (Ce),
mediante la relacin del volumen de escurrimiento anual (Ve), entre el volumen de precipitacin
anual (Vp) correspondiente:
Ce = Ve / Vp
- Con los valores del volumen de precipitacin anual y el coeficiente de escurrimiento anual
obtenidos en la cuenca vecina, se establece una correlacin grfica o su ecuacin matemtica.
- Con apoyo de la ecuacin matemtica o en la grfica; y al utilizar los valores del volumen
de precipitacin anual de la cuenca en estudio, se estiman los correspondientes coeficientes
anuales de escurrimiento.
B) En funcin del tipo y uso de suelo y del volumen de precipitacin anual, de la cuenca en
estudio.
- A falta de informacin especfica, con apoyo en los servicios del Instituto Nacional de
Estadstica, Geografa e Informtica (INEGI) y de visitas de campo, se clasifican los suelos de la
cuenca en estudio, en tres diferentes tipos: A (suelos permeables); B (suelos medianamente
permeables); y C (suelos casi impermeables), que se especifican en la tabla 1 y al tomar en
cuenta el uso actual del suelo, se obtiene el valor del parmetro K.
-Si en la cuenca en estudio, existen diferentes tipos y usos de suelo, el valor de K se calcula
como la resultante de subdividir la cuenca en zonas homogneas y obtener el promedio
ponderado de todas ellas.

20

- Una vez obtenido el valor de K, el coeficiente de escurrimiento anual (Ce), se calcula


mediante las frmulas siguientes:

P= Precipitacin anual, en mm.


Rango de validez.- Las frmulas se considerarn vlidas para valores de precipitacin anual
entre 350 y 2150 mm. La evaporacin est incluida en el coeficiente de escurrimiento.
C) En aquellos casos en que se cuente con estudios hidrolgicos y se conozcan los
coeficientes de escurrimiento, stos se podrn usar para el clculo del escurrimiento.
Informacin requerida:
Procedimiento de clculo y metodologa utilizados para determinar la precipitacin media
anual en la cuenca.
Procedimiento de estimacin y consideraciones para determinar el coeficiente de
escurrimiento.
21

Relacin de las estaciones climatolgicas utilizadas para determinar los escurrimientos,


indicando sus coordenadas geogrficas, as como las entidades federativas a las que
pertenecen, poblaciones prximas importantes y cualquier otra informacin de utilidad que
permita hacer ms claro el clculo del volumen anual de escurrimiento natural.

En el caso de que en la cuenca en estudio no se cuente con suficiente informacin


hidromtrica, ni pluviomtrica o ambas sean escasas, el volumen medio anual de
escurrimiento natural, se determina indirectamente transfiriendo la informacin de otras
cuencas vecinas de la regin, mismas que se consideran homogneas y que cuentan con
suficiente informacin hidromtrica o pluviomtrica.
Adems de la informacin requerida en los puntos A.1.1.1 y A.1.2.1 es necesaria, la
siguiente:
Descripcin del mtodo aplicado, as como la justificacin de su empleo en esa cuenca,
subcuenca o punto especfico.
Relacin de las variables significativas de la cuenca, empleadas en el clculo del
coeficiente de escurrimiento.
Resultados de las pruebas de homogeneidad hidrolgica, climatolgica y fisiogrfica de las
cuencas vecinas y/o registros empleados en la transferencia de informacin.
1.7.2.1 El hidrograma y sus caractersticas
Si se representan grficamente los gastos o caudales de un ro en funcin del tiempo, se
obtiene una curva denominada hidrograma, de fundamental importancia en el estudio
hidrolgico de las cuencas.
El hidrograma refleja el efecto de la precipitacin sobre una cuenca en un punto (estacin
hidromtrica) del cauce del ro que la drena. La variacin de los caudales de un ro,
consecuencia del efecto de la temporada de lluvias dara lugar a un hidrograma como el que se
muestra en la figura 1.7. A partir del caudal mximo (Qmax) comienzan a decrecer los caudales
(curva de descenso), hasta que cesa el efecto de la temporada de lluvias. Este hecho se
manifiesta por una ruptura de pendiente en el hidrograma que marca el inicio de la curva de
decaimiento que se extiende hasta el inicio de la siguiente temporada de lluvias. Los caudales
que se presentan en poca de estiaje convierten al ro en una corriente de tipo perene
(efluente), este flujo base procede del agua subterrnea de los acuferos conectados al ro.

22

LLUVIA UTIL

TIEMPO DE RESPUESTA
PUNTA DEL
HIDROGRAMA

A
RV
CU

CRE
CIDA

CENTRO DE
MASAS

CUR
V

Caudal (Q)

SO
EN
SC
DE

A DE

DE

TIEMPO DE CONCENTRACIN

Curva de
decaimiento

Curva de
decaimiento
TIEMPO BASE

Tiempo (t)

Figura 1.7. Estructura esquemtica de un hidrograma

El anlisis de la curva de decaimiento es muy importante para el geohidrlogo, pues permite


conocer el volumen anual descargado por los acuferos en la poca de estiaje.
1.7.2.2 Anlisis de la curva de decaimiento del hidrograma de un ro
Barnes y otros autores encontraron que el caudal en un punto del ro va disminuyendo a lo
largo del tiempo segn una ley del tipo:

/0
/1 24

24
24
24

/1
/1
/0
/0
/1

/
0
Qt: gasto del flujo base de un ro en un tiempo
t cualquiera del estiaje
Qi: gasto inicial del flujo base
: constante de decaimiento definida por las
caractersticas
de
la
cuenca
hidrogeolgicamente drenada

K: permeabilidad
Sy: rendimiento especifico
b: espesor total del acufero
bd: espesor del acufero susceptible de drenarse a
travs del ro
23

/0
/1 24

Tomando logaritmos:
O lo que es lo mismo:

lnQt
ln/ 9 :0
log / 9 log /0


log

(.'

2.3 log
0

=

=4

(.'

/
/0

Utilizando papel semilogartmico en la elaboracin del hidrograma:

log Q
10

/

/0

1
0

(.'
4

Constante
de
decaimiento

La constante de decaimiento es directamente proporcional a la permeabilidad del acufero e


inversamente proporcional al volumen susceptible de descargarse, que a su vez depende del
rea drenada, del espesor susceptible de drenarse y del rendimiento especifico del acufero.

1
>: @, C ; B #, EF , GH
B

24

Se sabe que B
IL / J0, aplicando a la curva de decaimiento:

B
M /1
L

24

1 24

/ N9
O
L

Resolviendo la integral para BP correspondiente al final del estiaje y para B al inicio del mismo
estiaje, se tiene:

1
1
BP
/P > C B
/ > C

Por lo tanto el volumen descargado del acufero en cualquier estiaje es:


Q

1.7.3

RS 9 RT
U

La evapotranspiracin

La evapotranspiracin es un fenmeno difcil de estimar pues depende de factores


ligados a la climatologa (precipitacin, radiacin solar y humedad del aire), de factores ligados
a la vegetacin (densidad, tipo y grado de desarrollo) y de factores ligados al suelo (textura y
estructura), que condicionan su capacidad de almacenamiento de agua.
Existen mtodos tericos y medidas directas para el clculo de la evapotranspiracin,
pero como se ha mencionado, estn ligados al carcter climtico del proceso, y en
consecuencia, serian vlidos, siempre que se reflejen fielmente las condiciones naturales.
Afortunadamente son de delicada y costosa aplicacin.
Los mtodos empricos tienen la ventaja de su mayor economa, pues, en general se
basan en datos meteorolgicos corrientemente obtenidos en las estaciones climatolgicas.
Algunos autores han propuesto frmulas para calcular la evapotranspiracin real en
funcin de variables climticas como precipitacin y temperatura.
La frmula ms utilizada en estudios geohidrolgicos para el clculo de la
evapotranspiracin real es la frmula de L. Turc.

25

1.7.3.1 Frmula de L. Turc


Turc, experimentando en ms de doscientas cuencas de diversas partes del mundo, llega a
la expresin:
VWX

En la que:

]
Z[. \  Y]
^

VWX
evapotranspiracin real en mm/ao
Y = precipitacin media anual en mm
^ = 300 + 25 T + 0.05 T3
W = temperatura media anual en C
Esta frmula emprica de L. Turc, tiene una condicionante: Si la precipitacin <0.31L, entonces
ETR=P; Si P>0.31L entonces continua aplicacin de frmula.
Ejemplo. En el valle de Chapingo la precipitacin media anual en un periodo de 20 aos fue de
643.43 mm, y la temperatura media anual para ese mismo periodo fue de 14.5 C, calcular la
evapotranspiracin real empleando la frmula de L. Turc.
ETR

Z0.9  P(
L

L
300  25 T  0.05 T '
815; 0.31d
253
P>0.31L
aplica L. Turc
efg

1.7.4

643.43

0.9  0.623

i]j kk

La infiltracin

Al comenzar la precipitacin, una parte de ella es interceptada por la vegetacin y otra parte
queda retenida en las depresiones topogrficas. Una vez que la capacidad de intercepcin y
detencin superficial del suelo han sido satisfechas, se inicia el fenmeno de la infiltracin. Ya
en el subsuelo el agua se mueve y se distribuye conforme a las condiciones geolgicas y al
contenido de humedad de las formaciones geolgicas existentes. La rapidez con que un suelo
permite el ingreso del agua al subsuelo se denomina capacidad de infiltracin (Ci), sta decrece
exponencialmente con el tiempo desde un valor mximo inicial hasta un valor prcticamente
constante.

26

Si la intensidad de lluvia es superior a la capacidad de infiltracin, el suelo solo absorbe una


parte de la precipitacin. Para un mismo volumen precipitado, la cantidad de agua infiltrada ser
tanto menor cuanto mayor sea la intensidad.

Los factores que controlan la capacidad de infiltracin son los siguientes:


a) La estructura del suelo. Que vara a medida que se va saturando. Inicialmente, cuando
se encuentra seco o poco hmedo, suele presentar un sistema de grietas con alta
capacidad de infiltracin; conforme aumenta su contenido de humedad (), los finos se
expanden, las grietas se cierran gradualmente y como consecuencia decrece su
permeabilidad.
b) Los efectos de las fuerzas capilares y del aire atrapado en el suelo. Estos efectos
son contrarios al de la estructura: la resistencia inicial que ambos factores presentan al
avance del agua infiltrada, se va reduciendo con el tiempo.
c) La cobertura vegetal. sta favorece la infiltracin al proteger al suelo del impacto
directo de la lluvia, que compacta su superficie e introduce partculas finas en las grietas
y poros mayores; adems, las races mantienen abierta la estructura del suelo.

Retencin especfica (r), contenido de humedad () y Deficiencia de humedad (Dh)


La retencin especfica (l) y el contenido de humedad (m) son factores que influyen en el
mecanismo de infiltracin, otro concepto relacionado con estos dos, es la deficiencia de
humedad (no).

no
l 9 m
m<l

Que se define como la cantidad de agua que requiere un material por unidad de volumen
para satisfacer su retencin especfica (l).
Por lo tanto, la cantidad de agua que continua en movimiento es cada vez menor y solo
llegar a la zona saturada la cantidad de agua infiltrada en excedencia del dficit de humedad
27

existente entre la superficie del terreno y la superficie fretica. Despus de satisfecho el dficit,
la totalidad del agua que continua infiltrndose llega a la zona saturada.

Porosidad

Figura 1.8. El proceso de infiltracin (a)Durante el estiaje el agua retenida en la zona de


aereacin asciende y se evapora, generando un dficit de humedad (r ); (b),(c) y (d) El
agua infiltrada satisface el dficit, y el exceso contina descendiendo hacia la zona de
saturacin; (e) Si la deficiencia es mayor que el volumen infiltrado, la zona saturada no
recibe alimentacin; (f) Se inicia el flujo ascendente del agua retenida, repitindose el
ciclo.

28

Terminada la infiltracin, el poder evaporante de la atmosfera acta sobre el suelo, reduciendo


su contenido de humedad e induciendo un flujo ascendente en la zona de aereacin. Si existe
continuidad hidrulica entre la zona saturada y la zona de aereacin, se establece un flujo
vertical ascendente hacia la superficie del terreno hasta que los materiales se encuentren secos
o hasta que se inicie un nuevo proceso de infiltracin.
Evidentemente, si el volumen infiltrado es reducido y/o el dficit de humedad es grande
y/o la superficie fretica se encuentra relativamente profunda, puede suceder que toda el agua
infiltrada sea retenida arriba de dicha superficie, y en consecuencia la zona saturada no recibe
aportacin alguna. Tal situacin es muy comn en zonas ridas donde existen areas donde la
zona de aereacin se encuentra permanentemente seca y solo los estratos superiores son
humedecidos temporalmente.
Finalmente, es muy importante sealar que, en ltima instancia, lo que interesa al
geohidrlogo no es el volumen infiltrado, sino ms bien la recarga que reciben los acuferos,
esto es la cantidad de agua que efectivamente ingresa a la zona saturada, que es diferente del
volumen infiltrado; siendo ms notable la diferencia en las zonas ridas donde las lluvias son de
tipo torrencial y no propician infiltracin significativa, el resto de la precipitacin apenas
humedece un pequeo espacio del suelo, as pues, la recarga depende principalmente de la
infiltracin de los escurrimientos superficiales donde la presencia de un tirante de agua y la alta
permeabilidad de los materiales de los cauces favorecen la infiltracin.

1.7.4.1

El flujo en la zona de aereacin

En la zona de aereacin el agua se encuentra sometida, por una parte, a la accin de la fuerza
de gravedad que tiende a que se desplace hacia zonas ms profundas, y por otra parte, a una
serie de fuerzas de retencin, que tienden a fijar sus molculas a los materiales slidos que
constituyen esa zona. El balance entre ambas, determina si el agua desciende o queda retenida
en un determinado lugar, y tambin el camino a recorrer.
En el movimiento del agua a travs de esta zona adems de la fuerza de gravedad y las
fuerzas de retencin (capilaridad, de adsorcin y osmtica), influyen en la conductividad
hidrulica (K) y el contenido de humedad (). La fuerza de gravedad es la dominante, actuando
en sentido opuesto las fuerzas capilares.
Por otra parte, la estructura geolgica influye tambin en el movimiento del agua; la
estratificacin que comnmente presentan los rellenos y la presencia de lentes arcillosos,
reducen la permeabilidad vertical (Kv) obstaculizando el movimiento del agua. Cuando estratos
de permeabilidad alta descansan sobre estratos de permeabilidad baja, el agua tiende a circular
lateralmente a relativa profundidad generando el llamado flujo subsuperficial de esta manera
pueden formarse acuferos colgados. Si en su movimiento lateral el agua encuentra cauces,
drenes, depresiones topogrficas, saldrn nuevamente a la superficie sin haber alcanzado la
zona saturada. Por el contrario, si la estratigrafa no es muy marcada, el agua contina su
29

movimiento descendente bajo la accin de la fuerza de gravedad hasta llegar eventualmente a


la superficie fretica.

1.7.5. Balance hidrometeorolgico


Admitiendo a efectos prcticos que la precipitacin es la nica fuente de agua en la
Naturaleza, ha de cumplirse, para cualquier cuenca o rea de estudio y para un intervalo de
tiempo determinado, la ecuacin general del ciclo hidrolgico:
Y
V  Vpq  r
Y : volumen precipitado
V : volumen escurrido superficialmente
Vpq : volumen evapotranspirado
r : volumen infiltrado
Mediante esta expresin se puede determinar el volumen infiltrado (I) conocidos los
otros tres trminos de la ecuacin. Su aplicacin requiere de una definicin clara y precisa del
lugar (cuenca o rea de estudio) para el que se realiza y el intervalo de tiempo que se
considera. El balance slo es vlido para esas condiciones de espacio y tiempo.

Ejemplo. El sistema hidrolgico del valle de Chapingo se integra de seis ros sensiblemente
paralelos que nacen en la sierra de Ro Frio al oriente y desembocan en el rea del Plan Lago
de Texcoco al poniente. Figura 1.9.
Los escurrimientos de estos ros se aprovechan en las partes topogrficamente ms altas del
valle, en el resto del valle hasta su desembocadura los seis ros se encuentran en mayor o
menor grado contaminados por descargas de aguas residuales y no se cuenta con informacin
hidromtrica que permita determinar directamente el volumen medio anual de sus
escurrimientos naturales.
En el rea de estudio de 333 km2 se sabe que la precipitacin media anual en el periodo ms
reciente de 20 aos es de 643.43 mm, y la temperatura media anual de 14.5C y se cuenta con
informacin para esta rea, de uso y tipo de suelo obtenida del INEGI. Figuras 1.10 y 1.11.

30

Figura 1.8. Sistema hidrolgico del valle de Chapingo

86 km2

145.7 km2

101.3 km2

Figura 1.9.

Tipos de suelos. INEGI

31

AGRICULTURA DE RIEGO

ASENTAMIENTO HUMANO

PASTIZAL HALOFILO

AGRICULTURA DE TEMPORAL

BOSQUE

PASTIZAL INDUCIDO

AREA SIN VEGETACIN

MATORRAL CRASICAULE

PRADERA DE ALTA MONTAA

Figura 1.10. Usos del suelo. INEGI

a).- Determinar el volumen medio anual de escurrimiento natural del sistema hidrolgico del
valle de Chapingo aplicando el mtodo indirecto precipitacin-escurrimiento; segn apndice
normativo A de la Norma Oficial Mexicana NOM-011-CNA-2000.
b).- Calcular el volumen medio anual infiltrado en el sistema hidrolgico del valle de Chapingo
aplicando la ecuacin general del ciclo hidrolgico.
Solucin
a) Volumen medio anual escurrido
De acuerdo con los tipos y usos del suelo del sistema hidrolgico del valle de Chapingo, y su
precipitacin media anual se calcula el coeficiente de escurrimiento Ce = 0.115 y se determina
32

el volumen medio anual de escurrimiento natural del sistema que result ser 24.64 hm3/ao. Los
clculos respectivos se presentan en el cuadro 1.1.

Cuadro 1.1. Calculo del coeficiente k ponderado para determinar Ce

Tipo de vegetacin
Usos del suelo

AGRICULTURA DE
RIEGO
AGRICULTURA DE
TEMPORAL
AREA SIN VEGETACION
ASENTAMIENTO
HUMANO
BOSQUE CUBIERTO DEL
50 AL 75%
MATORRAL CRASICAULE
PASTIZAL ALOFILO DEL
50 AL 75%
PASTIZAL INDUCIDO DEL
50 AL 75%
PRADERA DE ALTA
MONTAA
Suma

AREA
(Ha)

% de superficie
total

Tipo de suelo

KA

5161.18

15.501

AyB

0.24

1238.68

6817.31

20.475

AyB

0.24

1636.15

1513.88

4.547

0.26

393.61

5427.73

16.301

AyB

0.26

1411.21

8995.81

27.017

0.26

2338.91

1130.94

3.397

0.26

294.04

2543.55

7.639

AyB

0.24

610.45

1638.52

4.921

AyB

0.24

393.24

67.38

0.202

0.3

20.21

33296.31

100

s tuvwxyzwu

8336.52

{, ||}. i]
= [. ]i
||, ]\}. |j

Clculo del coeficiente de escurrimiento Ce


~x = 0.25 

&'.'2(L
L.(2L.
+  .
(LLL

= 0.049 + 0.066 = [. jji ~x = jj. i%

Por lo tanto, el volumen medio anual de escurrimiento natural es:


V = # +1 = 643.43 !! 333 -!( 0.115 = ]. } | /zu

33

b) Volumen medio anual infiltrado


Aplicando la ecuacin general del ciclo hidrolgico, el volumen medio anual infiltrado es:
r = Y V Vpq;
= 333 -!( 643.43 !! = 214.26 10& !'
= +1 = 214.26 10& !' 0.115 = 24.64 !'
0 = # ) = 333 -!( )
) =

(
Z0.9 + (
d

; d = 300 + 25) + 0.005) '

) =

643.43 !!

0.9 + 0.623

= 521 !!

Vpq = 333 -!( 521 !! = j|. \ | zu


Por lo tanto el volumen infiltrado es:
= 214.26 24.64 173.49 !'
r = j}. j| | zu

Para conocer el volumen medio anual escurrido natural en cada una de las subcuencas que
forman el sistema hidrolgico Chapingo se hace uso del plano de Polgonos de Thiessen y el
coeficiente de escurrimiento Ce=0.115, como se indica a continuacin:

34

Cuadro 1.2. Volumen medio anual escurrido en las subcuencas del sistema hidrolgico Chapingo

Subcuenca
ro

Estacin
climatolgica

rea de influencia
de la estacin (km)

Precipitacin media
anual(mm)

65.3

537.87

RIO FRIO

3.3

962.59

S.M. TLAIXPAN

0.3

605.97

TEJOCOTE
2
Coatlinchan RIO FRIO
S.M. TLAIXPAN

43.1

537.87

19.6

962.59

13.1

605.97

TEJOCOTE
3
Sn.
CHAPINGO
Bernanrdino
S.M. TLAIXPAN

11.3

537.87

7.8

603.24

9.2

605.97

TEJOCOTE

1.0

537.87

CHAPINGO

15.7

603.24

0.1

569.13

13.4

605.97

2.1

569.13

CHAPINGO

14.3

603.24

SAN ANDRES

10.1

540.35

S.M. TLAIXPAN

22.8

605.97

RIO FRIO

6.1

962.59

ATENCO

13.1

569.13

4.7

582.87

8.3

540.35

41.7

605.97

EL TEJOCOTE
1
Coatepec

4
Chapingo

ATENCO
S.M. TLAIXPAN
ATENCO

5
Texcoco

LA GRANDE
6
Coxcacoaco SAN ANDRES
S.M. TLAIXPAN
RIO FRIO
Sumas

6.7
333.1

962.59

Volumen
Precipitado
Mm/ao

Volumen
medio anual
escurrido
Mm/ao

38.5

4.43

50.0

5.75

16.4

1.88

18.2

2.09

35.0

4.02

46.4
204.4

5.34
23.5

35

2.

AGUA SUBTERRNEA

Existe la creencia muy difundida de que las aguas subterrneas son enormes lagos en
las cavernas. Se imaginan que el agua fluye de un lago a otro a lo largo de ros subterrneos,
suponen que los pozos o norias exitosos son los que atraviesan estos lagos o ros, y que
aquellos que no tienen xito se encuentran slo con roca solida. Se considera que el arte del
varologo o adivinador que marca donde est el agua es predecir la localizacin de los cursos
subterrneos, y, por ende, la seleccin del sitio donde se excavar la noria o se perforar el
pozo y se encontrar agua.
Estas errneas concepciones, tan extendidas, crecieron porque los nicos lugares
donde es posible ver el agua subterrnea en su estado natural son las espectaculares grutas o
cavernas que se forman en las duras rocas calizas como las de Tolantongo en el estado de
Hidalgo y las de Garca en el estado de Nuevo Len, Mex.
A los visitantes a stas y otras grutas semejantes como las de Xcaret en Cancn, Mex.,
se les dice que se formaron por la accin del agua subterrnea. Escuchan hablar de ros que
desaparecen debajo del suelo en un lugar para reaparecer en otro lado despus de haber fluido
en forma subterrnea. Luego, no es de sorprender que muchos de los visitantes se formen la
idea de que sta debe de ser la forma comn de existencia del agua en el subsuelo.
Para comprender la forma en que realmente el agua se presenta en el subsuelo, primero
es preciso considerar al subsuelo en si. La corteza terrestre est constituida de rocas de varios
tipos; en muchos lugares estas rocas no estn expuestas, pues estn ocultas por el suelo y el
paisaje est cubierto por vegetacin. Pero las rocas se pueden ver en los acantilados, en la
orilla del mar, en las laderas de las montaas y en las canteras y los cortes de cerros en los
caminos. En el captulo 3 se examinan con ms detalle los diferentes tipos de roca; por el
momento solo se destacan dos de sus caractersticas ms importantes: porosidad y
permeabilidad.
Casi todas las rocas de la parte superior de la corteza terrestre, cualquiera que sea su
tipo, edad u origen, contienen aberturas llamadas poros o espacios. Estos espacios tienen
formas y tamaos variados. Algunos de ellos son demasiado pequeos para verlos a simple
vista. Sin embargo, en casos excepcionales, las aberturas pueden tener decenas de metros,
como las cavernas referidas con anterioridad.
Una roca comn, la arenisca, tiene poros ms fciles de visualizar. Si se toma un
puado de arena y se mira de cerca, de preferencia a travs de una lupa, se vern los
numerosos espacios entre los granos de arena. En caso de que no se disponga de arena,
puede observarse un puado de azcar granulada, la cual muestra exactamente esa misma
caracterstica. La arenisca es simplemente arena que se convirti en roca debido a que los
granos de la arena se aglutinaron por medio de un cementante, y muchas de las aberturas se

36

conservaron en el proceso; es como si el azcar granulada se hubiera convertido en un terrn


de azcar.
A la propiedad de una roca de poseer poros o espacios se le llama porosidad.
La porosidad presenta caractersticas particulares segn los distintos tipos de roca, pudindose
distinguir: A) porosidad por disolucin, B) porosidad intergranular y C) porosidad por fisuracin.

Figura 2.1. Tipos de porosidad

A) Porosidad por disolucin


Es la porosidad de los medios krsticos en los que a partir de pequeas fisuras y planos
de estratificacin el agua va disolviendo la roca y acaban por formarse verdaderas redes de
drenaje tridimensionales por las cuales pueden circular autnticos ros de agua subterrnea.
B) Porosidad intergranular (porosidad primaria)
Este tipo de porosidad es tpico de las rocas detrticas no consolidadas. En ellas los
poros constituyen una intricada red de conductos de pequeo dimetro por los que circula el
37

agua subterrnea. Generalmente esta red de conductos est distribuida por todo el volumen de
roca.
Ejemplos de acuferos con porosidad intergranular son:

Depsitos fluviales
Las fosas tectnicas rellenas de materiales no consolidados
Los depsitos elicos
Las llanuras o planicies costeras
Los depsitos glaciares

C) Porosidad por fisuracin (porosidad secundaria)


Este tipo de porosidad suele ser el caracterstico de las rocas volcnicas consolidadas.
Como consecuencia de una serie de procesos tectnicos las rocas presentan una red de fisuras
de mayor o menor tamao y de mayor o menor densidad. Las fisuras no suelen estar
distribuidas homogneamente en todo el volumen de la roca en donde generalmente se
encuentran zonas fisuradas junto a zonas en las que la ausencia de fisuras es total. Cuando la
densidad de la red de fracturas es muy elevada y homognea en todo el volumen de roca
(medio continuo) el comportamiento hidrolgico de este tipo de rocas puede asimilarse al de
rocas con porosidad primaria intergranular.
En las rocas volcnicas la porosidad es muy variable. Por ejemplo, en basaltos oscila
entre 1% y un 12% (Schoeller, 1962), mientras que en las pumicitas puede llegar hasta el 80%
si bien la mayora de los poros no estn interconectados entre s, siendo la porosidad por
fisuracin la que juega el papel ms relevante.
Existen reas grandes en el mundo en donde el agua subterrnea no puede ser
obtenida en cantidades suficientes para justificar el gasto de perforar pozos. A primera vista,
esto parecera contravenir lo que se seal anteriormente: que casi todas las rocas contienen
poros, y que ms all de cierta profundidad los poros estn llenos de agua subterrnea. Como
las rocas estn ampliamente distribuidas, sera razonable concluir que el agua subterrnea est
disponible en cualquier lugar. Parece razonable, pero es incorrecto.
Dos aspectos importantes complican el problema. El primero es hasta qu punto las
rocas son porosas. Si slo contienen unos cuantos espacios pequeos, entonces la cantidad de
agua contenida en un volumen dado de roca ser muy escasa. Para poder hacer
comparaciones cuantitativas entre diferentes tipos de rocas, se define porosidad como la
relacin entre el volumen de espacios en la roca (Ve) y el volumen total de la roca (VT). La
relacin se expresa usualmente como un porcentaje y, por lo tanto, se hace referencia a rocas
con 20 a 30% de porosidad, lo que significa que los espacios ocupan respectivamente 20 o
30% del volumen total de la roca.

En notacin algebraica, =

38

Lo que se puede expresar: =


Dnde:

j[[%
f

v = porosidad total

Qx = volumen de espacios
QW = volumen total de roca
El segundo punto es la combinacin del tamao de los poros y el grado en que los poros
estn intercomunicados, porque esto controlar la facilidad con que el agua fluir a travs de la
roca. A esta propiedad se le llama permeabilidad. A los materiales que permiten pasar
fcilmente el agua a travs de ellos se les llama permeables; aquellos que permitan pasar el
agua con dificultad o que no permiten el paso del agua se denominan impermeables. Una roca
puede ser porosa pero relativamente impermeable, ya sea porque los poros no estn
comunicados o porque son tan pequeos que el agua apenas puede pasar a travs de ellos con
dificultad. Por el contrario, una roca que no tiene espacios, excepto una o dos aberturas tendr
una porosidad baja y almacenar agua en cantidades muy limitadas, pero como el agua puede
pasar fcilmente por las fracturas, su permeabilidad ser alta. A las capas o estratos de roca o
de material no consolidado lo suficientemente porosas para almacenar agua, y con la
permeabilidad necesaria para permitir que el agua fluya a travs de ellas en cantidades
econmicas y calidad deseable, se les denominan acuferos.

2.1 Clasificacin de las rocas desde el punto de vista hidrogeolgico


Desde el punto de vista de su comportamiento hidrogeolgico, las rocas se clasifican en:
Acuferos, rocas que almacenan y transmiten agua en cantidades significativas.
Acuitardos, rocas que almacenan agua y la transmiten lentamente.
Acuicludos, rocas con una capacidad de almacenamiento apreciable pero con capacidad de
transmisin prcticamente nula.
Acuifugos, rocas que ni almacenan ni transmiten agua.
El lmite entre unos y otros tipos de roca no est claramente definido, y en la prctica la
consideracin de una unidad hidrogeolgica como acufero suele establecerse en funcin de la
naturaleza del resto de las unidades hidrogeolgicas de la regin.
La palabra acufero (del latn aqua = agua y ferre = llevar), no hace referencia ni a la
naturaleza litolgica ni a la edad de la unidad geolgica, sino solo a su capacidad de llevar
agua. El agua almacenada en estas unidades geolgicas es conocida con el nombre de agua
subterrnea.

39

2.2 Tipos de acuferos


Atendiendo a las propiedades porosidad y permeabilidad de las rocas, se distinguen tres
clasificaciones:
a) Acuferos detrticos, con permeabilidad debida nicamente a porosidad intergranular
(porosidad primaria), son todos los materiales con tamao de grano de arena como
mnimo (arenas, arcosas, areniscas, gravas, conglomerados, etc).
b) Acuferos fisurados y/o krsticos, que poseen porosidad originada por fracturacin y/o
karstificacin (porosidad secundaria). Se encuentran entre ellos: las calizas, dolomas,
yeso, areniscas muy cementadas, granitos, basaltos, etc.
c) Acuferos mixtos, cuya porosidad se debe a un conjunto de todas las anteriores causas.
Un ejemplo, pueden ser las arenas calcreas o calcarenitas.
La clasificacin generalmente conocida de los tipos de acuferos, se hace de acuerdo con
sus condiciones hidrulicas y posicin estructural en la naturaleza: cuando el agua almacenada
en un acufero est en contacto directo con la atmosfera a travs de los poros y fisuras de la
roca, es un acufero libre. Figura 2.2.

S.F. (SUPERFICIE FRETICA)


p/

ACUFERO LIBRE

BASAMENTO (acuifugo o acuicludo)


Figura 2.2. Acufero libre

40

2.2.1

Acufero libre

Tiene como lmite superior a la superficie fretica (S.F.), que es una superficie fsica
definida como el lugar geomtrico de los puntos en los que el agua subterrnea se encuentra a
la presin atmosfrica. En cualquier punto (A) por debajo de la S.F. el agua est a una presin
mayor que la atmosfrica (est a la presin atmosfrica ms la correspondiente al peso de la
columna de agua de rea unitaria que carga sobre ese punto). Se supone que el peso de la
roca no ejerce ninguna presin sobre el agua que en ella se almacena, es decir, que el
esqueleto del acufero es una estructura independiente y estable (si se vaca el agua, la roca no
se desmorona). Su lmite inferior es una roca impermeable (acuifugo) o relativamente
impermeable (acuicludo) y el espesor (b) es variable, pues se encuentra sujeto a la accin
combinada de recarga y descarga del acufero.
La superficie fretica puede manifestarse en la superficie del terreno, formando
cinagas o pantanos y a lo largo de cauces de ros efluentes.

pozo
Ro efluente
S. F.

S. F.

pantano

Acufero libre

B a s a m e n t o (a c u i f u g o o a c u i c l u d o)
Figura 2.3. Manifestaciones de la superficie fretica

Acuferos Colgados
Los acuferos colgados son resultado de la presencia de materiales de baja
permeabilidad entre la superficie fretica y la superficie del terreno. Las situaciones ms
comunes son las siguientes:
41

a) En forma restringida (existe despus de un periodo de infiltracin)


b) En amplia extensin (visible en el valle de un ro)

Figura 2.4. Acuferos colgados

2.2.2 Acufero confinado


Se encuentra limitado superior e inferiormente por unidades geolgicas impermeables,
su espesor (b) es constante y siempre est saturado de agua y en todos sus puntos el agua se
encuentra a una presin mayor que la atmosfrica. Si se perfora un pozo que capte el acufero
confinado, el agua del acufero ascender en el interior de ese pozo hasta alcanzar un equilibrio
entre la presin a la que se encuentra sometida y la presin atmosfrica. A este fenmeno se le
denomina artesianismo.
Si la presin fuese suficiente el agua podra ascender por encima de la superficie del
terreno originndose el fenmeno de la surgencia (pozos brotantes).

pozo

S.P. (Superficie Piezomtrica)

ACUFERO CONFINADO

pozo

N.P.

B
Impermeable

Figura 2.5. Cuando un acufero est aislado de la atmosfera por unidades geolgicas
impermeables se le denomina acufero confinado

42

A la cota que alcanzara el agua en el interior de un pozo que capta un acufero


confinado en cualquier punto del mismo, se le denomina nivel piezomtrico (N.P.), y al lugar
geomtrico del nivel piezomtrico de todos los puntos de un acufero confinado se le denomina
superficie piezomtrica. Puesto que la presin del agua en todos los puntos de un acufero
confinado es mayor que la atmosfrica, la superficie piezomtrica (S.P.) estar siempre por
encima del techo del acufero y ser, por lo tanto, una superficie virtual.
Cuando en los acuferos confinados, los niveles piezomtricos descienden por debajo de
su techo, los acuferos adquieren la condicin de acufero libre. En rigor no existen en la
naturaleza acuferos confinados puros, ya que no suelen darse formaciones totalmente
impermeables. Por otro lado, aunque muchas formaciones acuferas permanecen cautivas
(confinadas) en grandes extensiones, llegan a aflorar a la superficie en alguna parte, pasando a
ser acuferos libres.

Figura 2.6. Acufero confinado acufero libre

Entre A y B el acufero es libre. En A aflora un manantial. Entre B y el pozo brotante el acufero


es confinado.

43

2.2.3 Acufero semiconfinado


El tercer tipo de acufero, segn sus condiciones hidrulicas y posicin estructural en el
subsuelo se presenta cuando generalmente en su lmite superior se encuentra un acuitardo
(rocas que almacenan agua y la transmiten lentamente) que permite un cierto flujo de agua
desde el acufero mismo, hacia o desde el acufero adyacente, a este tipo de acufero se le
llama semiconfinado.

pozo

S.F.
h
S.P.

N.P.

ACUFERO ADYACENTE (LIBRE)


FLUJO VERTICAL

ACUITARDO

ACUFERO SEMICONFINADO

UNIDAD GEOLGICA IMPERMEABLE


Figura 2.7. Acufero semiconfinado

Este acufero se encuentra limitado superiormente por un acuitardo e inferiormente por


su basamento impermeable, su espesor (b) es constante y siempre esta saturado de agua y en
todos sus puntos el agua se encuentra a una presin mayor que la atmosfrica. Si se perfora un
pozo que capte el acufero semiconfinado, el agua del acufero ascender en el interior de ese
pozo hasta alcanzar un equilibrio entre la presin a la que se encuentra sometido y la presin
atmosfrica. La cota que alcanza el agua en el interior del pozo, se le llama nivel piezomtrico
(N.P.), y al lugar geomtrico del nivel piezomtrico de todos los puntos de un acufero
semiconfinado se le denomina superficie piezomtrica. Puesto que la presin del agua en todos
los puntos es mayor que la atmosfrica, la superficie piezomtrica (S.P.) estar siempre por
encima del techo del acufero y ser, por lo tanto, una superficie virtual.
44

2.2.4 Los tres tipos de acuferos


En algn lugar del planeta Tierra, es posible que de acuerdo con su disposicin
estructural y sus condiciones hidrulicas se encuentren los tres tipos de acuferos. En la figura
2.8 se presenta el caso, con la variante de la posicin de la superficie fretica del acufero libre
y la superficie piezomtrica del acufero semiconfinado, donde se puede observar un flujo
vertical ascendente a travs del acuitardo, situacin que se debe a que la superficie
piezomtrica se encuentra por arriba de la superficie fretica.

Figura 2.8. Los tres tipos de acuferos segn su disposicin estructural

45

2.2.5 La surgencia
Un pozo surgente o artesiano (por la regin de Artois en Francia), por el asciende el agua hasta
la superficie, puede darse de un acufero detritico confinado, donde el agua se encuentra a
mayor precisin que la atmosfrica (la de una columna que rellenara el pozo). El volumen
surgente, en este caso, solo puede ser el mismo que el de confinamiento, provocando por la
expansin del agua cuando desaparece la fuerza litosttica. De esta forma tambin se explican
muchas surgencias del petrleo. Figura 2.9.
Tambin pueden aparecer pozos surgentes y surgencias naturales o manantiales en zonas
donde un acufero libre se encuentra contenido bajo un basamento impermeable, y el agua
asciende hasta la superficie por el principio de los vasos comunicantes. En este caso la
surgencia puede ser de cualquier volumen. A dems se producen surgencias en aquellas partes
del acufero donde hay flujo natural ascendente.

Pozo

Pozo surgente

Figura 2.9.

Distintas causas que originan una surgencia: a) Acufero confinado simple, b)


Acufero libre en zona de descarga, con componentes del flujo ascendentes, c)
Surgencia a favor de trampa tectnica

46

2.3 Potencial hidrulico o carga hidrulica


Tanto el nivel piezomtrico en los acuferos confinados y semiconfinados como el nivel
fretico en los acuferos libres, es decir la altura que alcanza el agua subterrnea en el interior
de un pozo que estuviera ranurado exclusivamente en su extremo inferior en un punto
cualquiera de los acuferos, son consecuencia directa de la energa que tiene el agua en ese
punto. Figura 2.10. A esta energa se le denomina carga hidrulica o potencial hidrulico en ese
Y

punto y es igual a = + .

Figura 2.10.

Carga Hidrulica

Si en un punto cualquiera de un acufero se introduce la boca de un tubo (pozo) desde la


superficie del terreno, la presin del agua en ese punto har que el agua ascienda dentro del
tubo hasta una altura tal, que el peso de la columna de agua por unidad de rea, equilibre la
presin en el punto considerado. La altura del nivel del agua sobre este punto es la carga de
Y

presin .
La carga de posicin (Z) es simplemente la altura del punto en cuestion sobre el plano o
nivel de referencia.

47

A efectos de poder establecer relaciones entre los niveles piezometricos o freticos en


diferentes puntos de un acufero se dan todos ellos segn una referencia comn: El nivel del
mar.
El teorema de Bernoulli, establece que la energa total del agua en movimiento,
expresada como un potencial hidrulico o carga hidrulica h en un punto dentro del seno de
un acufero es:

(
= + +
2
En particular, para el agua subterrnea, el concepto como tal fue definido por Hubbert
(1940). Como se manifiesta en una altura de agua en un pozo, se mide en unidades de
longitud. Luego:

es la carga hidrulica [L]


es la cota del punto del acufero sobre un plano de referencia [L]
es la presin a la que se encuentra sometida el agua en el punto del acufero, o
presin intersticial [ML-1T-2]
es el peso especfico del agua [ML-2T-2]
es la velocidad del flujo subterrneo [LT-1]
es la aceleracin de la gravedad [LT-2]

En un sistema dinmico hay que tener en cuenta la energa cintica consecuencia de la


velocidad del movimiento. Al ser en la generalidad de los casos, la velocidad del flujo
subterrneo muy lenta, este trmino

suele despreciarse, pues en un medio poroso las

velocidades que alcanza el flujo subterrneo es de unos centmetros por ao en las arcillas, de
unos cientos de metros por ao en las gravas y hasta de unos kilmetros por ao en rocas

volcnicas y calizas fracturadas. Con estas velocidades del flujo subterrneo el trmino
alcanzara valores de milmetros, que comparadas con las cargas de posicin (z) y presin
que alcanzan decenas o hasta cientos de metros, es prcticamente despreciable.

Para fines prcticos en la mayora de los problemas geohidrolgicos la carga hidrulica


en un punto cualquiera de un acufero se expresa como:
=+

Donde:
: Carga hidrulica o potencial hidrulico (m)
: Carga de posicin con respecto a un plano o nivel de referencia (m)
t

: Carga de presin en el punto considerado

48

2.4 Gradiente hidrulico (i)


El gradiente hidrulico es un concepto de primordial importancia en el flujo subterrneo,
se define como la perdida de carga unitaria o la pendiente de la superficie fretica o la
pendiente de la superficie piezomtrica. Del valor del gradiente hidrulico depende en parte la
velocidad con que se mueve el agua subterrnea. Es adimensional y se puede calcular
conociendo dos cargas hidrulicas, una de mayor energa que la otra, situados en dos puntos
del acufero y separadas a una distancia (^), como la pendiente de la superficie fretica o
piezomtrica, es decir:
S =

j ]
=
yzwSxvqx SwySu zwSxvSuvz
^
^

t1

t2

Z1

Z2

Figura 2.11.

t1

Z1

t2

Z2

Gradiente hidrulico

El gradiente hidrulico S representa la prdida de energa por unidad de longitud de


camino recorrido que experimenta el agua subterrnea al circular a travs de un medio poroso.
2.5 Caractersticas que definen a una formacin geolgica como acufero
De acuerdo con la definicin de acufero dos son las caractersticas que permiten
considerar a las formaciones geolgicas como verdaderos embalses subterrneos: su
capacidad de almacenar agua y su capacidad para permitir que el agua circule en su interior.
La capacidad para almacenar agua se mide a partir del coeficiente de almacenamiento,
S, que se define como el volumen de agua que proporciona una columna de acufero de base
unitaria y altura del espesor saturado del acufero al descender en una unidad la carga
hidrulica. Es adimensional.
La capacidad para permitir que el agua circule en su interior se mide a partir de la
conductividad hidrulica o permeabilidad, K, que se define como el caudal de agua que circula
49

a travs de una superficie unitaria de acufero bajo un gradiente hidrulico unitario. Tiene
dimensiones [LT-1].
2.5.1 Coeficiente de almacenamiento (S)
2.5.1.1 Coeficiente de almacenamiento en los acuferos libres
En un acufero libre un punto cualquiera esta sometido a una presin total, p, cuyo valor es
numricamente igual al peso de la columna de material, de rea unitaria, que gravita sobre el
punto considerado; esto es: p =  H en la que  y H son el peso especfico del material y la
profundidad a que se encuentra el punto con respecto a la superficie del terreno,
respectivamente.

Figura 2.12.

Presin total en un punto cualquiera de un acufero libre

La presin total, = + , esta soportada en parte por el esqueleto solido de la


columna de material, y en parte por el agua contenida en los espacios del medio poroso
saturado. A la presin , que soporta el esqueleto, se le denomina presin efectiva o presin
intergranular; la presin a que esta sometida el agua contenida en los espacios recibe el
nombre de presin intersticial o presin de poro, y es numricamente igual al peso de la
columna de agua, de rea unitaria, que gravita sobre el punto. Por tanto, la presin total puede
expresarse, en trminos de sus dos componentes, como: = + siendo y el peso
especifico del agua y la carga de presin sobre el punto, respectivamente.
Cuando la carga desciende, la presin intersticial, , disminuye, y como consecuencia
las molculas de agua se expanden; al mismo tiempo, puesto que la presin total, , es
constante (a menos que se modifiquen artificialmente, por ejemplo, construyendo una estructura
o efectuando una excavacin), la presin efectiva, , aumenta en la misma proporcin, lo que
provoca la compactacin del material. Como resultado de ambos procesos un cierto volumen de
50

agua es liberado. A la cantidad de agua liberada por unidad de volumen de material, cuando la
carga h, decrece la unidad, se define como coeficiente de almacenamiento especfico Ss. Sus
dimensiones son [L-1]. A partir de este concepto, se define el coeficiente de almacenamiento, S,
como la cantidad de agua liberada por una columna de rea de base unitaria y altura igual al
espesor del acufero, b, cuando la carga hidrulica decrece la unidad. Es un coeficiente
adimensional, y se puede expresar como:

En el caso de los acuferos libres, adems del agua que puede liberarse de acuerdo con
la definicin de coeficiente de almacenamiento; se libera una cantidad de agua ms importante
que se encuentra almacenada en los poros interconectados del medio y que puede ser drenada
por gravedad: es el rendimiento especfico Sy, definido por Meinzer (1923). Una vez drenada
la muestra por gravedad, queda en el interior de la roca un cierto contenido en agua sorbida por
la superficie de los poros y rellenando los capilares ms finos; a este volumen de agua se le
denomina retencin especfica (r) y esta sometida a unas fuerzas de succin mayor que las
correspondientes al potencial gravfico.

Figura 2.13.

Significado de la liberacin de agua en un acufero libre

El volumen de poros interconectados con relacin al volumen total de la muestra, expresado en


porcentaje, se denomina porosidad eficaz. Esta porosidad eficaz puede considerarse
equivalente al rendimiento especfico cuando el volumen de agua correspondiente a la
retencin especfica es despreciable.
51

Obsrvese la diferencia con la porosidad, n, de la muestra que se refiere al volumen


total de espacios, Ve, interconectados entre si o no. La porosidad eficaz ser menor que la total.
Solo sern equivalentes en el caso de que todos los espacios estuviesen conectados.
El drenado por gravedad supone un vaciado fsico del acufero.
De todo lo anterior, se puede decir que el coeficiente de almacenamiento de los
acuferos libres est dado por:

SLIBRE = SS b + SY

Como la cantidad de agua liberada por los procesos de expansin del agua y
compactacin del material, Ssb, es muy pequea comparada con la cantidad de agua liberada
por la accin de la gravedad, para fines prcticos:

SLIBRES = Sy
= Sy
El rendimiento especfico, Sy, puede definirse tambin, como el volumen de agua
liberado por unidad de volumen de acufero, cuando el nivel fretico experimenta un descenso
unitario.
El orden de magnitud del valor del coeficiente de almacenamiento o rendimiento
especifico de un acufero libre es del orden de 5x10-2 a 2.5x10-1 y se expresa en tanto por ciento
(5% a 25%).
Ejemplo: En una superficie agrcola de 150 km2 se encuentra un acufero libre cuyo
rendimiento especfico, Sy, es del 15%. El volumen de extraccin se efecta por medio de
.
,


pozos uniformemente distribuidos con una densidad de 3

extrayendo un caudal Q, de 30 .

cada uno en forma contina durante el periodo de secas de octubre mayo. Determine el
descenso o abatimiento medio, a, de la superficie fretica en esa rea durante dicho periodo.
Volumen de extraccin, B es:

B = 50 pozos x Q x t = 50 x 30 . x 21.024x106 s.
B = 31.536x106 m3
Aplicando el concepto de rendimiento especifico, el volumen de extraccin corresponde al
volumen drenado, por tanto:
BF

31.53610& !'
GH = =
=
B
#
15010& !(
= =

31.53610& !'
=
= 1.4 !
# GH
15010& !( 0.15
52

2.5.1.2 Coeficiente de almacenamiento en acuferos confinados y semiconfinados


En el caso de acufero confinado o semiconfinado el volumen de agua que puede
liberarse, segn la definicin de esta caracterstica, esta en relacin con los fenmenos
elsticos que se producen en el sistema como consecuencia de la variacin de la presin
intersticial o de poro al disminuir la carga hidrulica. Este hecho, que puso de manifiesto por
primera vez Meinzer (1928), no supone el vaciado fsico del acufero. Si el nivel piezomtrico
alcanzara el techo del acufero ste pasara a ser libre.

Figura 2.14.

Significado de la liberacin de agua en acuferos confinado y semiconfinado

Como la compresibilidad del agua es muy reducida; por tanto la cantidad de agua que puede
liberar un acufero confinado o semiconfinado depende fundamentalmente de la compresibilidad
de su esqueleto slido: mientras ms compresible es el material mayor es la cantidad de agua
que libera al compactarse. As por ejemplo, el coeficiente de almacenamiento de un estrato
arcillo-arenoso es mucho mayor que el de una formacin geolgica densa del mismo espesor.
Aunque existen materiales muy compresibles, el volumen cedido por compactacin es
relativamente pequeo; por ello en la generalidad de los casos el orden de magnitud del
coeficiente de almacenamiento de los acuferos confinados o semiconfinados suelen estar entre
10-2 y 10-5, y esta muy condicionado por los valores de los coeficientes de compresibilidad del
agua y del acufero. Segn Jacob (1950) se puede determinar mediante la expresin:

53

= x + U

Donde:
G es el coeficiente de almacenamiento (adimensional)
es el peso especfico del agua [ML-2T-2]
es la porosidad eficaz (adimensional)
es el mdulo de compresibilidad del agua [M-1LT2]
es el mdulo de compresibilidad del acufero [M-1LT2]
E es el espesor del acufero [L]
Tambin puede considerarse que:

S= x +
Donde:
b es el volumen liberado como consecuencia de la compresibilidad del agua
b es el volumen liberado como consecuencia de la compresibilidad del acufero
El coeficiente de almacenamiento especfico, definido por Jacob, 1940 y Cooper 1966 es:

Donde b es el espesor del acufero. Ss tiene dimensiones de [L-1]


Ejemplo: Un acufero confinado tiene un espesor de 200 m, y un rea de 500 Km2. Si el
coeficiente de compresibilidad del agua, , (reciproco del modulo de elasticidad del agua) es de
4.7x10-10

y el coeficiente de compresibilidad del esqueleto del acufero, (reciproco del

modulo de elasticidad del esqueleto del acufero) es de 4.33x10-9


10%; calcular:

y la porosidad eficaz es del

a) El coeficiente de almacenamiento del acufero


b) El volumen de agua liberada si el abatimiento, h, de la superficie piezomtrica es de
unos 5m en toda el rea.
c) Que volumen de agua se debe a la compresibilidad del acufero y que volumen a la
compresibilidad del agua.
Solucin:
a) Aplicando la expresin: G = E  + :

Como = 1000  = 9810 ;

S = 9810  x 200 m (0.10 x 4.7x10-10

+ 4.33x10-9

54

S = 1.962x106 (0.047x10-9 + 4.33x10-9)


S = 8.6x10-3
b) El volumen total de agua liberada por el acufero al descender 5m la superficie
piezomtrica en toda el rea es:
V = A h S = 500x106 m2 x 5m x 8.6x10-3
V = 21.5x106 m3
c) Partiendo de la ecuacin:

S= E + E

Se obtiene la parte correspondiente a la compresibilidad del acufero y la parte


correspondiente a la compresibilidad del agua.

a) Para el acufero: S = E = 9810  x 200 m x 4.33x10-9

= 8.495x10-3

b) Para el agua: S = E = 9810  x 200 m x 0.10 x 4.7x10-10 = 0.092x10-3


S = (Sagua + Sacufero) = 0.092x10-3 + 8.495x10-3
S = 8.587x10-3 8.6x10-3
El volumen de agua liberado por la compresibilidad del agua es:
V = A h Sagua = 500x106 m2 x 5m x 0.092x10-3
V = 0.230x106 m3 __________ 1.07%
El volumen de agua liberado por la compresibilidad del esqueleto acufero es:
V = A h Sacuifero = 500x106 m2 x 5m x 8.495x10-3
V = 21.237x106 m3 __________ 98.93 %
Es decir, el volumen de agua liberado se debe en 98.9 % a la compresibilidad del esqueleto
acufero y en un 1.1% a la compresibilidad del agua.

55

2.5.2 Coeficiente de permeabilidad o conductividad hidrulica (K)


La permeabilidad o conductividad hidrulica (K ) indica la capacidad de una formacin
geolgica para dejar circular el agua a su travs. Depende de las caractersticas de las rocas
que la constituyen y del fluido agua. Puede expresarse como:
s = s[

Donde:
@ es la conductividad hidrulica [LT-1]
@ es la permeabilidad intrnseca que vale Cd2 [L2]
C es la constante que incluye las caractersticas de las rocas (grado y tipo de
estratificacin, compactacin, grado de cimentacin) [adimensional]
d es el tamao medio de los poros (espacios) equivalente al dimetro de la curva
granulomtrica que representa el paso del peso 50% de la muestra [L]
es el peso especfico del agua [ML-2T-2]
es la viscosidad dinmica del agua [ML-1T-1]

K0 engloba las caractersticas del medio acufero por el que circula el agua y

caractersticas del fluido agua.

las

Las dimensiones de K son:


@ = d(

.

d2( ) 2(
= d) 2
d2 ) 2

El coeficiente de permeabilidad se expresa en unidades de velocidad; generalmente, en


En el cuadro siguiente se indican rangos representativos de porosidad, rendimiento


.
.

especfico y permeabilidad.
Roca

n (%)

Sy (%)

Arcilla
Arena
Grava
Grava y arena
Arenisca
Caliza

45 a 55
35 a 40
30 a 40
20 a 25
10 a 20
1 a 10

1 a 10
10 a 30
15 a 30
15 a 25
5 a 15
0.5 a 5

K .

10-10 a 2x10-7
10-5 a 3x10-4
10-4 a 1.5x10-3
10-5 a 5x10-4
10-8 a 5x10-6
Muy variable

56

Las unidades de K que dan cifras ms manejables son

de K son:


.
F

K < 10-2
10-2 < K < 1
1 < K < 10
10 < K < 100
K > 100


,
F

y los valores ms comunes

Calificacin
Muy baja (Acuicludos)
Baja (Acuitardos)
Media (Acuitardos)
Alta
Muy alta

A veces se distingue la permeabilidad media en el plano vertical de la del plano

horizontal, siendo el cociente , el ndice de anisotropa del acufero.

2.5.2.1 Determinacin de la permeabilidad


Existen varios procedimientos para determinar la permeabilidad de un medio poroso.
Todos ellos fueron desarrollados en el campo de la Mecnica de Suelos, unos utilizan aparatos
denominados permemetros, otros la obtienen indirectamente mediante la prueba de
consolidacin y la prueba horizontal de capilaridad y proporcionan valores muy precisos de la
permeabilidad. En la mayora de los casos, el medio puede suponerse, para efectos prcticos,
homogneo con respecto a sus caractersticas hidrulicas, puesto que stas muchas veces son
controladas artificialmente y los valores obtenidos pueden ser considerados representativos del
medio.
En el campo de la Geohidrologa las condiciones son totalmente diferentes: en el
subsuelo todas las formaciones geolgicas presentan una mayor o menor heterogeneidad, por
lo que un valor prcticamente puntual de la permeabilidad obtenido por los procedimientos
antes sealados, resulta de muy poca utilidad. Por esta razn para la determinacin de
permeabilidad o conductividad hidrulica de un acufero se han desarrollado pruebas de campo
consistentes en analizar las variaciones de los niveles freticos o piezmetros con respecto al
tiempo de bombeo en pozos, obtenindose con estas pruebas de bombeo resultados ms
cercanos a la realidad, tema que ser abordado en el captulo 6. Conceptualmente se puede
decir que la permeabilidad o conductividad hidrulica de un acufero es la cantidad de agua que
circula en la unidad de tiempo, a travs de una seccin unitaria transversal al flujo subterrneo
bajo un gradiente hidrulico unitario.

2.5.2.2 Transmisividad
Cuando la permeabilidad se obtiene para todo el espesor saturado del acufero se llega
al concepto de Transmisividad, T, que se define como el caudal de agua que circula a travs de
una seccin de acufero de anchura unitaria y de altura el espesor saturado, bajo un gradiente
hidrulico unitario.
57

W = s

Dnde:

): es el coeficiente de Transmisividad [L2T-1]


E: es el espesor saturado d
@: es la conductividad hidrulica d) 2

Q=T
Q=K

Figura 2.15.

Q = K A i

Visin esquemtica de permeabilidad y trasmisividad de un acufero

Ejemplo: Un acufero tiene un espesor de 100 m y una conductividad hidrulica de 50


Calcular su Transmisividad aplicando la expresin:


.
F

W
s

T = 50


F

K = 50

100m = 5000 F ;

T = 5.8x10-4


.

100m = 5.8x10-2


F

= 5.8x10-4


.


.

*El caudal especfico, Qe, es un indicador del coeficiente de transmisividad y se define


como:

/1
 (l/s/m);

Qe T

Donde:
Q es el caudal de extraccin en un pozo de bombeo.
a es el abatimiento (descenso) del nivel fretico o piezomtrico en el pozo de bombeo.

58

A continuacin se presentan valores estimados para distintos rangos de Trasmisividad.




T F

T < 10
10 < T < 100
100 < T < 500
500 < T < 1000
T > 1000

calificacin
Muy baja
Baja
Media
Alta
Muy alta

Caudal especfico*
Qe (l/s/m)
< 0.1
0.1 1
15
5 10
>10

2.5.4 Homogeneidad, heterogeneidad, isotropa y anisotropa


Cuando un acufero tiene las mismas caractersticas de conductividad hidrulica en todos
sus puntos se dice que es homogneo. Si la conductividad hidrulica es la misma en cualquier
direccin se dice que es istropo. Combinando estas dos propiedades un acufero puede ser:
Homogneo e istropo. En algunos ambientes sedimentarios (Dunas costeras) originan este
tipo de acuferos.
En la naturaleza a escala local, salvo casos concretos, como pueden ser, por ejemplo, unas
arenas de duna, los acuferos son siempre heterogneos y anistropos. Sin embargo, a escala
regional, en la prctica puede asumirse muchas veces homogeneidad e isotropa al objeto de
poder aplicar al acufero la formulacin matemtica para su caracterizacin.
2.6 La Ley de Darcy
Cuando se estudia el flujo del agua subterrnea, se utiliza una ley denominada Ley de
Darcy, que fue ideada hace ciento cincuenta y seis aos por un francs: Henry Darcy, este
ingeniero naci en la Ciudad de Dijon en el ao de 1803. Diseo un sistema para captar agua
de una gran fuente que se encontraba a ms de 10 Km de distancia de Dijon, entubar el agua
hacia la ciudad y distribuirla hacia algunas tomas pblicas. Esta fue la primera vez que la ciudad
de Dijon tubo un abastecimiento de agua seguro. En 1856 public un informe de su trabajo en
Dijon, y muchos de sus descubrimientos experimentales, con el titulo de Les fontaines
publiques de la ville de Dijon (El abastecimiento publico de agua de la ciudad de Dijon). En uno
de los captulos, Darcy relata las acciones utilizadas para clarificar agua por medio de filtros de
arena. Fue precisamente durante el desarrollo de este trabajo que Darcy propuso la ley
emprica que lleva su nombre.
Esta ley emprica define el movimiento del agua a travs de diversos tipos de arena. El
caudal circulante por un tubo lleno de arena es directamente proporcional a la seccin
transversal al flujo y a la perdida de carga de presin a lo largo del tubo.

59

Figura 2.16.

Esquema del experimento de Darcy

R = s

Donde:
Q es el caudal circulante [L3T-1]
A es la seccin del tubo transversal al flujo [L2]
K es la conductividad hidrulica [LT-1]
h es la perdida de carga de presin que experimenta el agua [L]
L es la distancia recorrida por el agua a travs de la arena [L]

= , es el gradiente hidrulico, representa la perdida de energa por unidad de longitud

de camino recorrido que experimenta el agua al circular a travs de la arena


[adimensional]

La ley de Darcy constituye una de las bases de la Teora del Flujo en Medios Porosos.
De acuerdo con esta ley, la velocidad con que circula un fluido a travs de un material poroso
es directamente proporcional a la prdida de carga hidrulica e inversamente proporcional a la
longitud recorrida, esto es, directamente proporcional al gradiente hidrulico:
p = s

=sS
^

Velocidad = conductividad hidrulica x gradiente hidrulico

60

El agua subterrnea se mueve por los espacios (poros) del subsuelo con velocidades
muy bajas, por lo que en el teorema de Bernoulli se desprecia la carga de velocidad,
ecuacin de Bernoulli puede ser escrita as:

p]
]

la

t
= + zyz SwySz

Como el movimiento del agua subterrnea se realiza de los puntos con mayor nivel de
energa (mayor carga hidrulica) a los puntos en menor nivel. De acuerdo con Bernoulli se
efecta el siguiente balance de energa.

Figura 2.17 Balance de energa

El balance de energa entre los puntos 1 y 2 es:


 +


(
= ( + +

=  +


(
( +

Los experimentos de Darcy demuestran que el gasto Q que pasa por un filtro de arena
de seccin transversal al flujo, A, es directamente proporcional a la perdida de energa, h, e
inversamente proporcional a la longitud, L, del camino recorrido por el agua. Es decir:

/ ~

/ ~

61

Al introducir la constante de proporcionalidad K, (conductividad hidrulica o


permeabilidad), se tiene:

/ = @

# = @

El signo menos aparece porque mientras L aumenta en el sentido del flujo, h


disminuye, o bien, indica que los vectores velocidad y gradiente, aunque con la misma
direccion, tienen sentido contrario. Luego:
=

= @

= @

=  lP1 01 Jl

= @
Velocidad = permeabilidad x gradiente hidrulico

2.6.1 Generalizacin de la Ley de Darcy


La ley de Darcy expresada en trminos de velocidad de flujo (caudal dividido por
seccin):
R

= = s S
R = s S p

Esta velocidad no es con la que realmente se mueve el agua a travs del medio poroso.
La Ley de Darcy considera que el flujo subterrneo se mueve a travs de la totalidad de la
seccin que atraviesa. En realidad el agua subterrnea solo puede moverse a travs de los
espacios porosos (huecos o poros) que dejan entre si los elementos slidos que constituyen el
acufero. Es decir, el rea atravesada realmente por el flujo es menor:
62

R = p

R = p T T
T = vx

p
T

T =
p

Figura 2.18

R = p = pT T

vx

T
Velocidad real del flujo en el medio poroso p

pT =

p
T

vx

sS

vx

Donde p es la velocidad dada por la Ley de Darcy. En acuferos libres la porosidad

eficaz, vx , es equivalente al rendimiento especfico, Sy.

Puesto que la porosidad eficaz es siempre menor que la unidad, el agua subterrnea se
mueve a una velocidad mayor que la velocidad de Darcy.
Considerando un medio anistropo, se puede descomponer el vector velocidad segn
sus tres componentes cartesianas, y quedara:


= @

H = @ H

Que se conoce como la expresin de la


Ley de Darcy generalizada.

= @

63

2.6.2 Rango de validez de la Ley de Darcy


El cumplimiento de la ley de Darcy exige que exista una relacin lineal entre la velocidad
y el gradiente hidrulico. El parmetro que mide esta linealidad (flujo laminar) es el nmero de
Reynolds, Re :

Xx =

w
pT

Dnde:

pT es la velocidad real del flujo (cm/s)


w es el dimetro de los poros o fisuras de la roca
es la densidad del agua (g/cm3)
es la viscosidad dinmica del agua (dinass/cm2)
Para valores de Re inferiores a 4 la y el se relacionan linealmente, el flujo es laminar
y es valida la Ley de Darcy. Para valores de Re mayores de 10 el flujo es turbulento y la Ley de
Darcy NO es valida. Para valores entre 4 y 10 puede asumirse el error de admitir flujo laminar y
se puede considerar que la ley de Darcy es aplicable.
Afortunadamente la ley de Darcy es aplicable en casi la totalidad de los medios con
porosidad intergranular y en los medios fisurados en los que el grado de fracturacin permita su
asimilacin a medios granulares (medio continuo). En los medios porosos por disolucin la
mayora de los acuferos krsticos se da con frecuencia la existencia de flujos turbulentos por
lo que la aplicacin de la ley de Darcy resulta problemtica.

2.6.3 Aplicaciones de la Ley de Darcy


Cmo se utiliza la Ley de Darcy? De muchas maneras: una de las ms frecuentes y
fciles de comprender es el clculo del flujo natural del agua a travs de un acufero.
Ejemplo: En la figura 2.19 se muestra una porcin de acufero confinado que tiene una

conductividad hidrulica K de 50 . La direccin del flujo es del pozo 1 al pozo 2, separados
F

una distancia de 1 km. La porcin del acufero tiene una anchura B, igual a 1200 m y un
espesor b, de 100 m.

64

po

zo

0
,21
=2
1

nm
ms

h
S.
P.
2
zo
po

AC
U F
ER
O
I M

L=

CO
NF
IN
E

=
h2

0
2.2

m
sn
5m

I M

AD
O

km

S
VA
RA

A
EN
AR

B=

Figura 2.19

.
S.P

12

00

m
50 d
=
k

Clculo del flujo subterrneo. Acufero confinado

A partir de la Ley de Darcy:


Donde:
Q es el caudal del flujo subterrneo
i es el gradiente hidrulico
A es la seccin transversal al flujo
K es la conductividad hidrulica

R = s S

Se tiene:


K = 50 F = 5.8 10-4 . = 0.58 10-3 .


((L 2((L 
L 

i = =

= 5 102'

A = B b = 1200 m 100 m = 120 103 m2




Q = 0.58 10-3 . 5102' 120 103 m2 = 348 10-3



= 348 .
.

65

En el caso de un acufero libre la pendiente de la superficie fretica es una medida del


gradiente hidrulico. La ley de Darcy es valida, pero el flujo estrictamente horizontal nicamente
tiene lugar a travs del espesor saturado del acufero. Una complicacin es que b no es
constante; en casos como este, antes de aplicar la ley de Darcy es necesario utilizar un
procedimiento para el calculo del espesor saturado promedio, o bien, aplicar la ley de Darcy a
rebanadas sucesivas de acufero, que debern ser perpendiculares a la direccin del flujo.

o1

=2

,2

S.

BA

SA

ME

FE

NT

RO

L=

Figura 2.20

L IB

IM
1

b1
AC

sn

po

zo

=2

,2

sn

S .F

km

EA

BL

N
RE

0
12

AS

B=

GR

RE

RM

F.

b2
PE

m
00

Z.A.

z
po

m
10

LL
VI

AS

Clculo del flujo subterrneo. Acufero libre

((L2((LL
L

b 1 = 110 m

 =

b 2 = 90 m

# = 1200 ! 100 = 12010' !(

b m = 100 m


- = 25 F

/ = 30000
R = |

= 10102'


F

= 0.347


.

66

En el caso de un acufero semiconfinado, al clculo del caudal de flujo subterrneo


horizontal se determina en forma similar al clculo realizado para un acufero confinado,
aplicando la ley de Darcy. Adems, en los acuferos semiconfinado es posible determinar el
caudal de flujo subterrneo vertical a travs del acuitardo; conociendo su permeabilidad vertical
Kv y su espesor b. Los otros datos necesarios para aplicar la ley de Darcy son el gradiente
hidrulico vertical y el rea del acuitardo. El gradiente hidrulico vertical se obtiene del cociente
de la diferencia de cargas hidrulicas piezomtrica y fretica, entre el espesor del acuitardo.

Figura 2.21

Clculo de flujo subterrneo. Acufero semiconfinado

a) Clculo del caudal de flujo subterrneo horizontal


R = s S d1 J1 nl


@ = 30 F = 0.35102'
 =

 2

((L2((LL
L


.

= 10102'

A = B b = 600 x 100 = 60x103 m2


/ = 0.35102'

!
10102' 6010' !(

R = [. ]j[

= ]j[

67

b) Clculo del caudal de flujo subterrneo vertical descendente del acufero libre.
R = sQ S
@ = 102&
 =


.

 2

'L
L

=0.6

A = w B = 1200m x 600m = 720x103 m2


/ = 102&


0.6 72010' !(
.

R = |]j[2|

= |]

2.6.3.1 El flujo del agua hacia un pozo


Una de las aplicaciones ms importantes de la ley de Darcy consiste en el anlisis del
flujo del agua hacia un pozo. Considrese un pozo que atraviesa totalmente un acufero
confinado, homogneo e istropo de conductividad hidrulica K ; a este tipo de pozo se le
denomina totalmente penetrante. Supngase que la superficie piezomtrica es originalmente
horizontal, de tal modo que el agua subterrnea se encuentra esttica (una suposicin poco
probable, pero que facilita el anlisis). Entonces por medio de una bomba que se introduce en
el pozo, se comienza a extraer agua a un caudal constante Q. Figura 2.22.
Al iniciar la extraccin del agua, la carga en el pozo disminuye. Esto hace que el agua
fluya desde el acufero hacia el pozo, lo cual produce el abatimiento de la superficie
piezomtrica. En la figura 2.22, se dibujaron dos cilindros imaginarios coaxiales con el pozo.
Debido a que el agua se extrae del pozo a una velocidad

, y a que se ha logrado una

condicin de equilibrio, el gasto Q debe fluir a travs de las superficies laterales de ambos
cilindros. Con base en la ley de Darcy es posible proponer la siguiente relacin:
R = s S d1 J1 nl
/ = @ , 2, E = @ ( 2 ( E

68

La expresin @2E es una constante; si R1 = 2R2 entonces, A1 = 2A 2 y por lo tanto 2= 2 1


para mantener la ecuacin balanceada y que Q se mantenga invariable.

Figura 2.22

Mecanismo de flujo hacia un pozo

De este modo, a medida que el agua se aproxima al pozo, el gradiente hidrulico se


hace cada vez ms pronunciado y ocasiona el caracterstico como de abatimiento de la
superficie piezomtrica.
En acuferos libres se presenta otra complicacin. Como la superficie fretica desciende
en el cono de abatimiento, el espesor del acufero, b, se reduce. El anlisis de la ecuacin
/ = @2 E = @2( E( , muestra que si se reduce b2, debe incrementarse i2 para
compensarlo. Pero si el gradiente hidrulico se hace ms pronunciado, el nivel fretico en el
centro del cono de abatimiento, se abate aun ms, y b sigue disminuyendo, por lo que el
gradiente hidrulico debe incrementarse nuevamente. En este punto entran en juego
69

componentes verticales de flujo y gradientes hidrulicos verticales. Estos efectos se refuerzan


unos a otros, por lo que el anlisis del comportamiento de los acuferos libres es ms
complicado que el de los acuferos confinados, donde el espesor saturado es constante.

ANALOGA

ELCTRICA

LEY DE DARCY

LEY DE OHM

= @ 

B = ;

= B + #

/ = #
R = s

= + #

r = ~

Dnde:

Dnde:

Q : Caudal de flujo. Cantidad de agua en la

I : Intensidad de corriente elctrica. Canti-

unidad de tiempo
@ : Conductividad hidrulica del acufero
: Diferencia de potencial hidrulico
L : Longitud entre los potenciales
hidrulicos h1 y h2


: Gradiente hidrulico

A : rea de la seccin del tubo transversal


al flujo

dad de carga elctrica en la unidad de


tiempo
C : Conductividad elctrica del conductor
B: Diferencia de potencial elctrico
:Longitud entre los potenciales elctricos
V1 y V2
Q

: Gradiente elctrico

A : rea de la seccin del conductor

transversal a la corriente elctrica

70