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Julia Country 7 De Quem o Beb?

Kristine Rolofson
De quem o beb
De quem o beb?
The next man in Texas
Kristine Rolofson
Cavalgar, laar e cuidar do gado fazem parte da vida de um caubi.
Fraldas, chupetas e mamadeiras, no!
"o se apai#one por um caubi, a me do pequeno $ac havia dito a
%race Daniels. &ntes de morrer, ela pedira a %race que entregasse o garoto ao
pai.
' (nico problema era que o )papai) podia ser qualquer um dos quatro
irmos $c*intoc+. ' mais velho, ,ac+. era tambm o homem mais se#- que
%race conhecera.
$as, como passara os (ltimos quinze anos terminando de criar os
irmos, a (ltima coisa que ele queria era ou beb... ou a mulher que o
trou#era. .arde demais,
%race percebeu que no era
boa para seguir conselhos...
Projeto Revisoras
Digitalizao: Tinna
Reviso: Rejane
Julia Country 7 De Quem o Beb?
Kristine Rolofson
De quem o beb
Cop-right / 0112 b- 3ristine 4olofson
'riginalmente publicado em 0112 pela $ills 5 6oon *td., *ondres,
7nglaterra
.odos os direitos reservados, inclusive o direito de reproduo total ou
parcial, sob qualquer forma.
8sta edio publicada atravs de contrato com a $ills 5 6oon *td.
8sta edio publicada por acordo com a $ills 5 6oon *td.
.odos os personagens desta obra so 9ct:cios.
;ualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter< sido mera
coincidncia.
Ttulo original The next man in Texas
.raduo= Dbora >. %uimares
8D7.'4& "'?& C@*.@4&* *.D&.
4ua Aaes *eme, BCD E Fs andar C8A= GBDCDEG0G E >o Aaulo E 6rasil
Cop-right para a l:ngua portuguesa= 0112 8D7.'4& "'?& C@*.@4&*
*.D&.
Fotocomposio= 8ditora "ova Cultural *tda. 7mpresso e acabamento=
%r<9ca C:rculo
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De quem o beb
C!"#T$%& '
(o se apai#one por um caubi. &s palavras ecoavam na mente de
%race Daniels enquanto ela dirigia na direo de *oc+lin, .e#as, levando um
beb adormecido num automvel cheio de apetrechos infantis. >ua vizinha
*uc- adorava dar conselhos. 8la balanava a cabea com ar pesaroso, soprava
uma baforada de fumaa de cigarro e olhava para o alto com ar resignado.
8les sempre partem seu corao, querida. H como diz a cano.
6em, no caso de *uc- a a9rmao era verdadeira. @ma ruiva de trinta e
cinco anos e grandes olhos azuis, *uc- tinha mais e#perincia com caubis e
coraIes partidos do que %race podia imaginar em seus mais loucos sonhos.
"a verdade, %race no tinha sonhos malucos. ,amais amara um caubi, e
estava vacinada contra decepIes amorosas. Js vezes inveKava o estilo
descontra:do e a facilidade com que *uc- vivia o momento, mas preferia
permanecer como estava.
?iver o momento algo imposs:vel quando se tem uma criana para
criar. *uc- 9zera o melhor poss:vel nas circunstLncias. ?ivera o su9ciente para
fazEla prometer que entregaria o pequeno $ac ao pai caubi. *uc- era capaz
de convencer qualquer um a fazer praticamente tudo, at mesmo uma t:mida
programadora de computadores que preferia as plantas Ms pessoas.
%race acelerou. ;uanto mais cedo chegasse, mais cedo poderia voltar
para casa. .udo que tinha a fazer era encontrar algum chamado $c*intoc+,
entregar a ele seu 9lho, contar as not:cias sobre *uc- e voltar para o carro.
8le era encantador. ;uase partiu meu corao quando se foi, mas
consegui superar tudo bem depressa. CoraIes emendamEse, %race. >empre
acabam voltando ao normal, mais cedo ou mais tarde.
%race franziu a testa contra o sol vespertino. 8stava cansada de dirigir.
Dormira pouco na noite anterior, preocupada com a viagem de quase
quinhentos quilNmetros com um beb de seis meses, mas o pequeno $ac
comportaraEse bem.
O Aonha o pequeno traste no celeiro O ,ac+ $c*intoc+ determinou,
impaciente. O ,< suportei mais que o su9ciente para um (nico dia.
O >im, chefe O ,ethro respondeu, arrastando a criatura de dois anos
para fora do curral. O Como quiser, chefe.
OCale a boca, ,ethroP
O >im, senhor.
O "ingum vai saber o que fazer com ele em "ashville O ,ac+
resmungou.
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O *ogo descobriro O seu irmo garantiu.
O .em razo O e retrocedeu um passo para permitir que o cavalo
passasse por ele. "o dia anterior descobrira que o animal tinha um coice
poderoso, e no estava interessado em novas liIes.
,ethro virouEse da porta=
O ?ou tomar um banho para ir M cidade. ;uer me acompanhar!
Comeremos um 9l especial no "ellieQs, como fazemos todas as se#tasEfeiras, e
depois tocaremos no >tamEpede at Ms duas da manh.
O "o, obrigado. .enho...
O .rabalho a fazer O ,ethro terminou por ele. O ?oc trabalha demais.
O .odos ns trabalhamos.
O .odos ns trabalh<vamos.
O &inda no terminamos. O ,ac+ tentou ignorar o sentimento de que
nada mais seria, como antes. 8speraram muito tempo pela chegada desse
vero, e dentro de duas semanas tudo mudaria. Aara melhor.
O 4estou apenas o %rito O ,ethro anunciou.
O ' que isso! ' nome de sua (ltima cano!
O .erminei de compNEla ontem M noite. ?ou ver que tipo de reao ela
provoca no p(blico durante o segundo bloco, antes de todos terem bebido o
su9ciente para no saberem o que esto ouvindo.
O Aarece um bom plano.
O Devia vir conoscoR tomar uma cerveKa e ouvir a banda. .emos
algumas novas canIes.
O .alvez O ,ac+ respondeu, apesar de saber que no iria.
O Aense nisso O ,et insistiu antes de afastarEse levando o cavalo.
,ac+ virouEse e foi para casa. Aodia sentir o gosto de poeira na boca,
mas isso no era novo. Fazia parte do trabalho. &dministrava esse rancho por
tanto tempo, que aprendera quase a gostar do sabor da poeira.
7sabella estava sentada na varanda, abanandoEse.
O Deus, como est< calorP O ela disse. O ;uente demais para o ms de
Kunho.
O H sempre quente em Kunho. 8i, sinto cheiro de algo deliciosoP
8la abanouEse com o avental e encolheu os ombros.
O &cha que eu cozinharia alguma coisa que no cheirasse bem!
O "o, 6ella. 8m vinte anos, voc nunca fez um (nico prato que no
fosse perfeito. 7sto , e#ceto naquela vez em que queimou o...
O 'h, no me provoque.
O ' que vai fazer quando aposentarEse, 6ella!
O "o gosto dessa palavra. 8 no vou discutir com um caubi suKo e
suado. & propsito, h< algum esperando por voc na sala de estar.
O ;uem !
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7sabella sorriu. ,ac+ imaginava que ela devia estar perto dos oitenta
anos de idade, mas raras vezes a vira reclamar de cansao ou e#cesso de
trabalho.
O "o sei. >ou apenas uma velha cozinheira que queima a comida.
O Aarece que voc e ,et esto sempre de bom humor. Conseguiriam
trabalhar mais se no passassem todo o tempo rindo Ms custas dos outros.
,ac+ dei#ou 7sabella na varanda e atravessou a cozinha e o corredor que
levava M sala de estar, do outro lado da casa. &o passar pela porta, viu uma
Kovem diante da lareira e parou, intrigado. 8la olhava para as fotos alinhadas
sobre o aparador de m<rmore, mas virouEse ao ouvir seus passos.
O 'l<. ' que posso fazer por voc, moa!
'lhos cinzentos o estudaram. & princ:pio ela no sorriu, mas depois de
alguns instantes os l<bios rosados distenderamEse e ela adiantouEse com a
mo estendida. ,ac+ no a reconhecia, mas talvez K< a houvesse visto em
algum lugar. Aodia ser uma integrante da equipe de advogados do velho 6ill,
mas tinha quase certeza de que no esqueceria um rosto como esse depois de
vElo, mesmo que rapidamente.
O 'l<. >ou %race Daniels.
"o era uma advogada, ou K< teria dito. >rio, aceitou o cumprimento
com a maior rapidez poss:vel, temendo suK<Ela com a poeira que o cobria da
cabea aos ps.
O ,ac+ $c*intoc+.
O >im, foi o que eu pensei.
O Aensou!
O Aode apostar que sim. Desculpe ter vindo sem avis<Elo. .entei
telefonar de *oc+lin, mas a linha estava ocupada.
O 7sabella costuma tirar o fone do gancho quando est< preparando o
Kantar.
O 7sabella! 'h, sua esposa. "o havia pensado nisso.
O "o! O ele perguntou, ignorando o coment<rio sobre a esposa e
convidandoEa a sentarEse.
%race Daniels tinha um ar fr<gil. .alvez fosse o vestido de estampas
Sorais, ou a maneira como os cabelos castanhos roavam seus ombros p<lidos,
ou as sand<lias brancas que protegiam os ps pequenos. 8ra muito clara e
esguia, o tipo de mulher que no costuma passar muito tempo ao ar livre e faz
um homem sentirEse suKo e suado s de olhar para ela.
O Desculpe. 8stou comeando a perceber como isso pode ser
complicado, e me surpreendo por no ter considerado isso antes.
O Complicado! O Aodia pensar em pelo menos meia d(zia de palavras
para descrever o fato de ter uma bela desconhecida sentada em sua sala de
estar numa noite de se#taEfeira.
8la apontou para a poltrona ao lado da Kanela.
O &quele $ac. 8u o trou#e assim que pude.
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,ac+ olhou na direo indicada e viu um beb sentado numa dessas
cadeiras de segurana prprias para automveis. >eus olhos estavam
fechados, e a cabea pendia num Lngulo que no parecia ser confort<vel.
O $ac parece e#austo O foi a (nica coisa em que ele pNde pensar para
dizer. .alvez %race fosse amiga de ,et, embora no parecesse o tipo
encontrado nos bares freqTentados por caubis.
O Chegamos hoKe de Dallas O ela e#plicou. O &chei que seria melhor
trazElo para voc imediatamente, antes de me apegar demais.
O Desculpe. 8st< dizendo que trou#e esse beb para c<! Aor qu!
O *uc- 6agUell faleceu h< trs dias. 8la sofria de cLncer. &ntes de
morrer, ela me pediu para entregar o beb ao pai, pois no queria que ele
acabasse num orfanato ou num lar adotivo.
O &inda no entendo por que veio at aqui!
O 8u disse *uc- 6agUell. *embraEse dela!
O *amento, mas no me lembro de ter conhecido nenhuma 6agUell.
.alvez tenha vindo ao lugar errado. 'u ao homem errado.
O "o. Arocurei na lista telefNnica, e voc era o (nico $c*intoc+. 4eceio
ter me precipitado, mas contratar um advogado me pareceu muito frio e
impessoal. ;ueria ter certeza de que o pequeno $ac seria entregue ao pai.
O 8 quem o pai dessa criana!
O ?oc, claro.
O $oa, est< batendo na porta errada.
O ;uer dizer que no sabia sobre a criana!
O >e eu fosse o pai, certamente saberia.
%race abriu uma grande bolsa que dei#ara no cho, a seus ps, e
apanhou um papel dentro dela. Depois de fech<Ela, passou o documento ao
caubi.
O Aensei que soubesse de tudo. &cho que isso e#plica a situao O ela
disse com voz suave. O H a certido de nascimento de $ac.
,ac+ e#aminou o papel atentamente. $e= *uc- &nn 6agUell, nascida a
CV de abril de 01W0, em Dallas. Aai= ,. $c*intoc+, nascido em *oc+lin, .e#as. &
data de nascimento do pai no constava da certido, o que tornava as coisas
ainda mais confusas. "o sabia se tudo isso era uma fraude. "o sabia qual
dos irmos era o alvo dessa tal *uc- &nn 6agUell.
O .em certeza do que est< dizendo!
O .anta quanto poss:vel nas circunstLncias. 8sse o (nico registro
que tenho. *uc- no dei#ou mais nada.
O 7mportaEse se eu tirar uma cpia!
O "o.
,ac+ levantouEse. .iraria v<rias cpias e as apresentaria a cada um dos
irmos antes do pr#imo amanhecer.
O Aode esperar um minuto. .enho uma copiadora no escritrio.
%race tambm levantouEse.
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O Are9ro acompanh<Elo. 8sse documento original e, como disse, no
possuo outro.
O H claro.
%race abai#ouEse para apanhar a cadeirinha com o beb e seguiuEo at
o escritrio.
O .emos de esperar um pouco at ela comear a funcionar O ,ac+
avisou depois de pressionar um boto. 8m seguida tomou a cadeirinha das
mos dela e acomodouEa sobre a mesa coberta de papis. O ;uanto tempo ele
tem!
O ;uase seis meses.
8nto s precisavam voltar quinze meses no tempo e descobrir onde
estava cada um dos $c*intoc+. "o podia ser muito dif:cil. >e um dos rapazes
fosse o pai dessa criana, logo saberiam.
$ac acordou chorando e %race o tomou nos braos. 8nquanto isso, ,ac+
tratou de tirar todas as cpias necess<rias e devolver o original.
O 'brigado. Aor que ele est< chorando tanto!
O Deve ser fome.
O .em... algo para dar ao beb!
O .rou#e algumas mamadeiras prontas numa pequena geladeira
port<til. 8sto no carro. .ambm trou#e o bero port<til, o cadeiro e duas
cai#as de roupas. Aode 9car com ele, por favor, enquanto vou buscar a
comida!
,ac+ no queria segurar o beb, mas, antes que pudesse protestar, ela
K< o pusera em seus braos. "o que 9casse impressionado com os gritos de
uma criana faminta. Xavia trocado mais fraldas do que podia recordar, e sabia
como acalentar um beb desesperado.
O 8i, garoto, v< com calma, sim! $eus ouvidos esto doendo. $ac
soluou e 9tou o estranho. Duas l<grimas correram por suas faces rosadas,
mas ele parou de berrar.
O 'brigado O ,ac+ sorriu. O 8stamos no 9m de uma semana dif:cil, e
minha pacincia K< acabou. ?oc ter< o seu Kantar, e logo eu terei o meu. O 8
quando amanhecer, encontrarei seu pai e decidirei o que fazer com voc.
,ac+ foi at a Kanela e viu %race retirando alguma coisa do assento
traseiro do Ford .aurus sedan. "o parecia ser do tipo capaz de fugir dei#ando
uma criana para tr<s, mas era melhor 9car atento, s para prevenir.
%race podia estar dizendo a verdade. 'u no. Areferia no correr riscos.
*oc+lin era uma cidade pequena onde as pessoas falavam demais, e faria de
tudo para no dar mais motivos para falarem sobre a fam:lia $c*intoc+.
%race retirou uma mamadeira e um cobertor do carro. ' interior do
rancho contava com um aparelho de ar condicionado, e no queria que $ac se
resfriasse. Conhecer o belo pai do beb havia sido uma e#perincia e tanto,
especialmente porque ele parecera sincero ao a9rmar que desconhecia a
e#istncia do 9lho. Como *uc- tivera coragem de esconder algo to importante
de um homem com quem relacionaraEse! ' fato dele ser casado havia sido
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outra surpresa, mas talvez 7sabella se apai#onasse pelo menino e o aceitasse
em sua fam:lia.
;uando voltou M sala, ela encontrou o beb aninhado no peito do
rancheiro, quieto.
O 8le parece mais calmo O $c*intoc+ comentou ao vEla.
O $ac deve ter 9cado satisfeito por sair da cadeirinha. >ria, e#aminou
o rosto m<sculo e notou a impressionante semelhana entre os dois. 's
mesmos cabelos castanhos, a mesma e#presso interessada nos olhos escuros,
a mesma covinha no quei#o...
O ' que foi! O ele perguntou.
O "ada. Areciso aquecer essa mamadeira.
O ?enha comigo. ,ac+ a levou M cozinha.
O 7sabella O ele chamou.
Xavia uma mulher idosa com longos cabelos grisalhos presos numa
trana parada ao lado do fogo, me#endo numa panela fumegante. 8la virouEse
e olhou para o beb em seus braos.
O &h O sorriu, tocando o quei#o d pequeno com a ponta de umdedo.
O $ais um $c*intoc+. De quem !
O "o sei O ,ac+ respondeu. O 8ssa %race Daniels, e ela tem uma
histria interessante para contar. %race, essa 7sabella $oniz. 8la cuida de
tudo por aqui e capaz de fazer cinqTenta e oito tipos diferentes de chilli.
O CinqTenta e nove O a mulher corrigiu com um sorriso simp<tico. O
?ai 9car para o Kantar, senhorita!
O "o, obrigada. O 8nto 7sabella no era esposa do rancheiro, a9nal.
O Aosso aquecer essa mamadeira em um pouco de <gua quente, por favor!
O H claro O a cozinheira respondeu, enchendo uma panela com <gua e
colocandoEa sobre o fogo. O Aara onde vai!
O Dallas O %race respondeu enquanto esperava a mamadeira.
O 8sta noite!
O "o. Aassarei a noite em >an &ntNnio. >empre quis conhecer &la...
O Com ou sem o beb!
O >em ele. ,< 9z o que prometi fazer O ela anunciou sria, testando a
temperatura do leite no pulso.
,ac+ aKeitou $ac em seus braos enquanto 7sabella assistia a tudo com
interesse.
O &cho que no, moa.
O ' que quer dizer! O ela perguntou, sentandoEse para alimentar a
criana.
' rancheiro acomodouEse diante dela, do outro lado da mesa.
O ;uero dizer que no sou o pai dessa criana.
O ;uer Kantar agora! O 7sabella perguntou.
O "o. Are9ro esclarecer isso primeiro.
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O &hP O a cozinheira riu. O ?ai ter de esperar muito tempo por isso.
8sse garoto tem o quei#o da fam:lia, e no h< como saber de quem ele o
herdou.
%race viu 7sabella sair pela porta dos fundos e respirou fundo. 8stava
cansada, morta de calor e desesperada para ir ao banheiro. Aor que no 9cara
em Dallas! 'h, como gostaria que *uc- ainda estivesse viva para contar suas
histrias e oferecer conselhos in(teisP
O ' que voc quer! O $c*intoc+ perguntou sem rodeios.
O &penas o que melhor para $ac. Arometi entreg<Elo ao pai. ?oc
pai dele!
O "o.
O 8#istem outros $c*intoc+s com quem eu possa falar!
O 8u mesmo cuidarei disso.
O "o posso ir embora enquanto no tiver certeza de que o beb vai
9car bem. .erei de procurar o advogado de *uc- assim que voltar a Dallas e...
O $oa, voc no vai a lugar nenhum. "o enquanto no
esclarecermos essa situao.
O "o posso 9car aquiP
O "o tem escolha. "o sou o pai do beb, o que signi9ca que ainda
no cumpriu sua misso. Certo!
O Como posso saber que est< dizendo a verdade!
O "o pode. O 8le sorriu. O $as ns dois sabemos que no dei#ar<
essa criana com estranhos. ,< dirigiu at aqui, e eu vou entrar em contato
com o >ervio da 7nfLncia e dei#ar o garoto com eles at esclarecermos tudo
isso.
O Faria isso!
O "o vou cuidar de um beb cuKo pai nem conheo, enquanto uma
mulher faz chantagem para me obrigar a assumir a responsabilidade por ele.
O 8nto o beb no seu!
O & fam:lia $c*intoc+ formada basicamente por homens. ?eio bater
na porta errada.
%race abraou o pequeno $ac. Xavia feito o que Kulgara estar ao seu
alcance. &gora podia pegar o beb e voltar para casa, onde empenhariaEse em
transform<Elo num adulto forte, feliz e saud<vel.
O 8st< bem. O 8la suspirou. O $andarei meu advogado procur<Elo se
houver algum problema com o processo de adoo.
O Arocesso de adoo!
O >e no quer 9car com ele, tratarei de encontrar um casal que o
queira.
O 8u no disse que no o queria. &penas a9rmei que no era o pai
dessa criana. "unca ouvi falar em nenhuma *uc- 6agUell, mas pretendo
descobrir quem anda por a: escrevendo o nome $c*intoc+ em certidIes de
nascimento.
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O >e no o pai dessa criana, no pode...
O $oa, e#istem outros $c*intoc+s por aqui. ?oc e o beb 9caro aqui
at que eu descubra o que est< acontecendo.
O 'utros $c*intoc+s! O 'h, DeusP 8m que tipo de encrenca meteraEse!
O 8#atamente.
O Aosso falar com eles, por favor! O %race pediu, 9ngindo ainda ter
algum controle sobre a situao.
O Conhecer< alguns deles em breve, mas, por enquanto, esse problema
9car< entre ns. "o quero toda a cidade especulando sobre o bastardo
$c*intoc+.
O .ambm no o que deseKo, sr. $c*intoc+.
O ,ac+ O ele a corrigiu. O .ambm no quero que discuta esse assunto
com os rapazes. 8sse problema meu. De agora em diante, voc ser< uma
prima distante de minha me que veio de Dallas para a festa. $ac seu 9lho e
voc acabou de divorciarEse. >e algum perguntar, diga apenas que ,ess
$c*intoc+ era prima de sua me em terceiro grau.
O ;uem ,ess!
O $inha me.
O 8la no vai se importar!
O $inha me est< morta.
O 'h, eu sinto muito.
O Foi h< muito tempo. O ,ac+ encolheu os ombros. O 6em, as pessoas
convidadas para a festa no chegaro de imediato, mas quanto aos meus
irmos...
O De que festa est< falando!
O $eu irmo caula completar< vinte e um anos em algumas semanas,
e faremos uma grande festa para comemorar.
7rmos. "o havia pensado nisso. ,ac+ $c*intoc+ podia estar mentindo
sobre no ser o pai da criana, mas no tinha escolha seno concordar com o
plano de emergncia que ele acabara de traar. Faria tudo pelo bem de $ac.
>e o pai dele vivia nesse rancho, mais cedo ou mais tarde acabaria
descobrindo.
O ;uantos irmos tem, ,ac+!
O .rs.
O 8 como eles se chamam!
O ,ethro, ,imm-E,oe e ,ason. "o vai ser f<cil como imaginava, no !
O 8 quanto aos primos, tios, cunhados!
O >omos apenas ns quatro. 's (ltimos da linhagem.
O "o e#atamente.
O .alvez, moa. Aor enquanto, tudo que voc tem um beb e uma
certido de nascimento.
O @m beb com o quei#o dos $c*intoc+. ;ualquer um pode ver a
semelhana.
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O 7sso o que veremos. ?enha, dei#eEme lev<Ela ao quarto de
hspedes.
O Aosso 9car na cidade O %race sugeriu, incomodada com a idia de
instalarEse na casa de estranhos.
O De maneira nenhuma. ;uanto menos voc e $ac forem vistos na
cidade, melhor. "o quero que essa histria venha M tona e estrague a festa de
,ason. 8le acabou de concluir o curso universit<rio, e com louvor. 8 foi
convidado para estudar na 7nglaterra.
O 4ealmente! H impressionante.
O ,ason o $c*intoc+ mais inteligente que K< conheci. Deve ter herdado
isso de minha me. 8la tambm gostava muito de ler, quando tinha tempo.
&ntes que pudesse perguntar mais alguma coisa, %race foi levada para
outra ala da casa, onde foi instalada num quarto ensolarado e amplo do
primeiro andar. ' piso de ladrilhos era protegido por tapetes muito velhos,
porm limpos. Xavia uma cama de solteiro, uma cNmoda e uma poltrona
estofada com o mesmo tecido da colcha que cobria a cama.
O ?ou buscar as coisas do beb em seu carro O ,ac+ avisou. O &cha
que vai precisar de mais alguma coisa!
Arecisava de um copo de vinho e alguns dias de frias, mas contentariaE
se com uma toalha limpa e uma chance de trocar a fralda de $ac.
O Aode me dizer onde 9ca o banheiro!
O "o 9nal do corredor, segunda porta M direita. >e precisar de qualquer
coisa, pea a 7sabella.
8le, olhou para $ac que, com a cabea apoiada no ombro de %race, o
9tava com olhos brilhantes e interessados.
O Aor enquanto s preciso do bero do beb, por favor.
O 7rei busc<Elo agora mesmo O e dei#ouEa sozinha no dormitrio,
segurando o beb e olhando pela Kanela para o enorme quintal. ;uintal! %race
apro#imouEse da Kanela que, na verdade, era uma pequena porta por onde se
podia passar M varanda. @m carrinho de mo havia sido dei#ado bem no meio
do espao retangular, como se algum estivesse plantando ou transportando
coisas, e vasos de plantas esperavam en9leirados por algum que os
transferisse para os canteiros. & casa seguia o estilo espanhol e era muito
antiga, como aquelas com que sonhara durante a infLncia, ou as que ainda via
nas revistas, onde pais e mes elegantes e belos sorriam um para o outro e
para os 9lhos corados e bem vestidos. ' tipo de lugar onde adoraria viver, mas
ao qual Kamais tivera acesso. 8 sabia que nunca teria.
O ' que acha disso! O ela perguntou ao beb. O Aode acabar vivendo
numa verdadeira hacienda. >eu nome ser< $c*intoc+, e voc ter< um pai e
talvez at um cavalo. "o seria maravilhoso!
%ostaria que o beb pudesse responder e concordasse com suas
palavras, pois assim sentiriaEse melhor por dei#<Elo. "ada a impedia de partir e
levar a criana. "ada, e#ceto uma certido de nascimento, uma promessa feita
ao lado do leito de morte de uma grande amiga e um caubi muito alto e
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musculoso. 8le poderia chamar a pol:cia e acus<Ela de seqTestro. Dei#ara claro
que no queria um escLndalo, mas estava disposto a descobrir a verdade.
Ficaria at o dia seguinte, at encontrar o pai de $ac. "o partiria
enquanto no 9zesse o que havia prometido a *uc-. ' pequeno $ac teria uma
fam:lia.
C!"#T$%& ''
&nde est< ,et!
O Foi M cidade O um dos peIes respondeu enquanto Kantava. O 8le
tocar< no >tampede esta noite.
O >im, eu sei. Aensei que ainda pudesse alcan<Elo, mas veKo que
cheguei tarde demais.
O ,et saiu daqui como um raio. 8le sempre tem pressa nas noites de
se#ta.
O H verdade. 6em, falarei com ele amanh O ,ac+ encolheu os ombros,
despedindoEse dos homens que Kantavam no refeitrio. *ogo todos iriam M
cidade, onde passariam a noite bebendo e divertindoEse.
"o arruinaria seu 9nal de semana tentando encontrar uma sa:da para
essa confuso, nem se dei#aria convencer a aceitar um beb M essa altura da
vida. ,< criara garotos demais. 8ntretanto, teria de conversar com todos eles
para certi9carEse. ,imm-E,oe partira cedo, e ,ason para voltar para casa.
4estava apenas ele para lidar com a mulher de Dallas e o beb
$c*intoc+.
O 7nfernoP O ,ac+ pragueKou.
,< estava pensando em $ac como sendo membro da fam:lia.
Certamente e#istiam outros bebs com olhos castanhos e covinhas no quei#o.
8nquanto voltava para casa, tentou convencerEse de que coisas piores podiam
ter acontecido. >e o beb fosse 9lho de ,et, ele certamente seria capaz de
sustent<Elo. >eu irmo seria capaz de solucionar o aspecto 9nanceiro da
situao em duas semanas.
,ac+ imaginou se %race Daniels sabia alguma coisa sobre o fundo de
penso dos $c*intoc+, ou se *uc- 6agUell decidira enviar o 9lho M sua fam:lia
por saber que ali o beb no passaria di9culdades.
6em, no passaria a noite toda sentado pensando nisso. >abia
e#atamente onde ,et estaria Ms nove em ponto e, por mais que odiasse o bar
>tampede, esclareceria essa confuso o mais depressa poss:vel. &ntes que as
pessoas comeassem a falar.
O ' Kantar est< pronto O 7sabella avisou da porta do quarto de %race. '
beb dormia tranqTilamente, e por isso ela hesitou. O ?irei cuidar dele
enquanto voc come O a criada ofereceu, percebendo sua preocupao.
O .em certeza de que no se importa!
O &doro bebs. .enho dezessete netos.
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Julia Country 7 De Quem o Beb?
Kristine Rolofson
De quem o beb
O @auP O %race e#clamou, levantandoEse para seguiEla pelo corredor. O
&lgum deles mora aqui por perto!
O&lguns. $inhas duas 9lhas mais velhas vivem na cidade. & terceira
casada com um dos peIes aqui do Duplo *. 's outros trs foram construir as
prprias vidas longe daqui.
O .em seis 9lhos! O perguntou, admirada. O 7sso maravilhoso.
O .er< oportunidade de conhecElos na pr#ima semana. 8les viro para
a festa.
%race no revelou que partiria no dia seguinte.
O ;ue bom O disse. O Aarece que esto organizando uma grande
celebrao.
7sabella a9rmou com a cabea e indicou um lugar M mesa da cozinha.
O .odos ns esperamos por isso h< muito tempo.
O ,ason empenhouEse muito para concluir o curso universit<rio de forma
to brilhante O ,ac+ $c*intoc+ acrescentou.
O H verdade O a cozinheira sorriu. O 8le um menino inteligente. 8st<
sempre lendo, ou escrevendo coisas que manda para os Kornais.
8 fazendo bebs, tambm!
O 'nde esto os outros irmos, sr. $c*intoc+! O %race perguntou
depois de acomodarEse.
O ,< disse para me chamar de ,ac+. ;uanto aos rapazes, ,et foi M
cidade. & banda estar< se apresentando esta noite em *oc+lin.
O 'h, seu irmo m(sico! Aodemos ir vElo! ;uanto mais cedo
esclarecermos tudo isso, melhor.
O ;uerem descobrir quem o pai do beb! O 7sabella perguntou
enquanto os servia.
's dois ignoraram a pergunta e ela encolheu os ombros.
O 6em, vou olhar o pequeno enquanto comem. >e quiser levar a moa
M cidade para conhecer ,ethro, posso passar a noite aqui.
O 'brigada O %race respondeu animada, certa de que em breve
estaria partindo com a certeza do dever cumprido.
O "ingum vai a lugar algum O ,ac+ avisou.
O Aor qu! %ostaria muito de conhecer seu irmo e...
O Aor favor, moa O ,ac+ a interrompeu assim que 7sabella saiu. O "o
quero que faa perguntas, est< bem!
O >im, eu sei disso, mas tambm no est< aKudando muito.
O 8st< em minha casa, acusandoEme de ser o pai de uma criana que
nem imaginava e#istir. 7sso me d< o direito de tentar esclarecer a histria M
minha maneira.
O "o partirei enquanto no entregar esse beb ao verdadeiro pai.
Arometi M me dele que cumpriria seu (ltimo deseKo, e no desistirei enquanto
no o 9zer.
O 8 se no conseguir descobrir quem o pai!
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Kristine Rolofson
De quem o beb
O 8#istem advogados e testes de D"&.
O 8st< disposta a ir to longe!
,ac+ no tinha idia do que ela seria capaz de fazer. >e houvesse
passado alguns meses num abrigo para menores abandonados e rfos, ou
num tenebroso lar adotivo, certamente a compreenderia. Aior, se houvesse
sido tirado de uma amorosa me adotiva para ser colocado em algum outro
lugar, tambm estaria disposto a qualquer coisa.
O >e esse menino for um $c*intoc+, dever< ser criado como um
$c*intoc+ O ela declarou.
,ac+ riu.
O 7sso uma praga, no uma bno. "o somos a fam:lia mais est<vel
do .e#as, sabe! $eu pai esteve preso duas vezes, e foi embora depois do
nascimento de ,ason. $inha me morreu de tristeza e cansao, de tanto
trabalhar. .em certeza de que quer que o pobre $ac cresa entre ns!
O 8le merece um nome. Dei#eEme conversar com ,et esta noite.
O "o. 8sse um assunto que deve ser tratado em particular, de
homem para homem.
O Aara que possam inventar uma desculpa qualquer! De Keito nenhum.
O 8st< questionando minha integridade!
O 8stou apenas dizendo que quero ouvir o que vocs dois vo dizer.
"o pretendo interferir, a menos que seKa necess<rio, mas sinto que devo estar
presente.
O Como pode saber que ainda no falei com meu irmo!
O "o estaria discutindo comigo se K< houvessem conversado.
O >e o beb for um $c*intoc+, farei com que o pai assuma a
responsabilidade.
O 8le dar< um lar M criana!
O ,et no poder< oferecer um lar a ningum. ;uer que essa criana seKa
criada num Nnibus, entre uma apresentao e outra!
O 8nto ele abrir< mo de seus direitos para que $ac seKa adotado!
O Aor voc!
O "o.
O H casada!
O "o.
O .em 9lhos!
O "o.
O 8 no entanto, est< preocupada com o beb. Aor qu!
O & me dele era minha amiga, e ela me fez prometer que eu
entregaria $ac ao pai.
O $as ainda no o encontrou.
O >ei que o encontrarei.
O 8 o que far< quando isso acontecer!
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Kristine Rolofson
De quem o beb
O Dei#arei o beb e voltarei para Dallas.
O Aromete!
O Arometo.
O 8st< bem. >airemos Ms oito e tentaremos falar com ,et antes dele
subir ao palco.
O Ytimo. O %race suspirou, apanhando a colher para comear a comer
o chilli. O "unca conheci um cantor antes. 8le faz isso h< muito tempo!
O X< alguns anos. ,et partir< para "ashville dentro de algumas
semanas.
O 8le famoso!
O > por aqui.
O "unca tocou em nenhum lugar fora do .e#as!
O %uarde as perguntas para mais tarde, moa. ,et sobe no palco Ms
nove, e temos de peg<Elo antes disso.
&gora estava no caminho certo. *uc- sempre freqTentara bares e
adorava cantores e m(sicos em geral. ,ethro $c*intoc+ era o homem que
procurava.
' bar estava lotado. ,ac+ olhou em volta e viu que %race K< havia
chamado a ateno de dois ou trs freqTentadores, o que o fez encar<Elos com
ar vingativo. $al conhecia essa mulher, mas recusavaEse a fazer papel de tolo
diante de toda a cidade.
O ?enha O disse, segurandoEa pelo brao. O ?ou acomod<Ela numa
mesa e depois irei procurar meu irmo.
O ?ai me dei#ar sozinha no meio dessa multido!
O "o correr< risco algum, desde que no converse com ningum alm
da garonete. ;uis vir at aqui, lembraEse! &gora ter< de fazer as coisas M
minha maneira. >enteEse, e prometo que voltarei com ,et antes que possa
provar seu drinque.
%race sentouEse e olhou em volta.
O >eu irmo deve ser muito popular.
O &s noites de se#ta so sempre assim, mesmo quando ,et no est<
tocando. "o saia daqui, est< bem! ?oltarei num minuto.
8la sorriu e ,ac+ arrependeuEse por tEla levado ao >tampede. %race era
o tipo de mulher que merecia um restaurante 9no, com velas nas mesas e
m(sica suave e romLntica. $as lugares como esse s e#istiam em >an &ntNnio,
e no era hora de 9car pensando numa bela morena com lindos olhos
cinzentos. .inha um assunto importante para resolver, e era melhor
concentrarEse nele. ,
Dois dos rapazes K< aKustavam o equipamento de som quando ele
apro#imouEse do palco.
O 'l<, .im. %us.
O 8i, ,ac+P ?eio ouvir as novas canIes!
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Kristine Rolofson
De quem o beb
O "o e#atamente... Areciso falar com meu irmo. >abem onde ele
est<!
O ,et acabou de trazer a guitarra at aqui, mas saiu para conversar com
algum. Comearemos a a9nar os instrumentos dentro de alguns minutos, e
ento direi a ele que est< aqui.
O 'brigado. .alvez eu tenha a sorte de encontr<Elo antes disso.
.im riu.
O Arocure um grupo de garotas e ele certamente estar< no meio.
,ac+ decidiu voltar M mesa, onde encontrou %race falando com a
garonete.
O @ma cerveKa e um u:sque com gelo, por favor.
O "o bebo u:sque O ele protestou.
O "ormalmente eu tambm no bebo, mas esse parece ser um bom
lugar para se saborear uma dose. O %race sorriu.
O .raga um refrigerante, tambm O ,ac+ pediu M Kovem que anotava os
pedidos.
O 7sso aqui sempre to cheio!
O "o sei O ele respondeu depois de sentarEse. O "o tenho o h<bito
de freqTentar bares.
O "em eu. Aensei que fosse um especialista no assunto, e esperava
aprender algumas coisas.
O ' que quer aprender!
O "o sei O ela riu. O *uc- costumava falar sobre o barulho e a
animao das pessoas. 8la trabalhava como garonete, e conheceu muitos
lugares como esse aqui.
*ugares perfeitos para quem conhecer algum como ,et, ,ac+ pensou.
O 8la bebia muito!
O "o que eu saiba. Aor que pergunta!
O 6em, pensei que ela pudesse ter confundido o nome do suKeito com
quem se deitou.
%race encarouEo com um brilho furioso nos olhos.
O *uc- no era esse tipo de mulher.
& garonete dei#ou os drinques sobre a mesa e, ao ver que ,ac+ levava
a mo ao bolso, tratou de e#plicar=
O &s bebidas K< foram pagas.
O Aor quem!
O Aor mim O um Kovem alto e sorridente respondeu, dando uma
palmada no traseiro da garonete. O Daqui em diante eu cuido disso, meu
bem!
O "o esquea minha cano. O 8la sorriu antes de afastarEse.
O >enteEse, ,et O ,ac+ ordenou.
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De quem o beb
O "o posso. Arometemos comear Ms nove, e no teremos direito aos
drinques gratuitos se nos atrasarmos. Faz parte do contrato. O 8 virouEse para
%race. O 'l<. >ou ,et, o mais encantador dos $c*intoc+.
8la sorriu e aceitou a mo estendida em sua direo.
O %race Daniels. 8i, vocs so muito parecidosP
O $as eu sou o mais bonito. "o sabia que meu irmo tinha um
encontro esta noite. Aensei que quisesse 9car em casa.
O 8 queria, mas...
O 8i, todos vocsP O uma voz chamou ao microfone. O Arontos para a
diverso! ?ocs sabem quem est< aqui. ,et e as Damas "uasP
& multido aplaudiu e ,ethro riu.
O H hora do shoU O ele disse.
O Areciso falar com voc O ,ac+ avisou carrancudo.
O ?irei me sentar com vocs no intervalo, est< bem! &lgum pedido,
moa!
O Aosso mesmo escolher uma cano! O %race espantouEse.
O H claro que simP
O ;ue tal Craz-!
O Fillie "elson! H uma de minhas favoritas. O ?irouEse para o irmo e
falou= O Devia namorar essa moa.
,ac+ ignorou o conselho romLntico.
O 8staremos esperando por voc.
O 8nto esse ,et. O %race suspirou ao vElo subir ao palco. O
8#atamente o tipo de *uc-, apesar de ser um pouco Kovem demais.
O 8le tem vinte e seis anos. De acordo com a certido de nascimento
de $ac, a me do beb tem a mesma idade que eu. .rinta e seis.
O Dez anos de diferena!
O $eu pai passou algum tempo na penitenci<ria, o que o fez
interromper a vida familiar. 8nto o velho voltou para casa, os rapazes
nasceram... e ele partiu novamente. &inda tem certeza de que quer esse beb
conosco!
O $ac pode ser seu 9lho, ou de ,et. &lgum tm de assumir a
responsabilidade por ele.
O >em sermIes, moa. 8screvi o livro sobre responsabilidade, e agora
estou no (ltimo cap:tulo.
O %ostaria de dedicar a pr#ima cano a uma Kovem que maluca o
su9ciente para sair com meu irmo mais velho O ,et anunciou, acenando na
direo da mesa.
.odos olharam e %race tentou no rir ao ver a e#presso furiosa no
rosto de ,ac+. 8ra evidente que ele odiava ser o centro das atenIes.
's primeiros acordes de Craz- arrancaram aplausos da multido, e
alguns casais dirigiramEse M pista para danar a balada romLntica.
O >uponho que queira danar O ,ac+ deduziu srio.
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De quem o beb
O Com voc!
O "otei dois suKeitos parados perto do bar, esperando para ver se vai
aceitar meu convite. >e recusar, eles estaro aqui em seguida certos de que
procura emoIes mais fortes. H isso que quer!
O &doraria danar. O %race levantouEse.
O Foi o que eu pensei.
$inutos depois %race tentava pensar em algo para dizer. ' calor do
corpo do caubi e a maneira como ele a segurava pela cintura a perturbavam,
transformandoEa numa adolescente confusa e apavorada.
O >eu irmo est< nos observando O ela comentou.
O ,et vai ter de dar algumas e#plicaIes.
O 8le gosta de crianas!
O ,et gosta de todos. 8 todos gostam dele. $ulheres, crianas, cavalos e
ces, faa sua escolha, e garanto que ele poder< conquistar.
& cano terminou e ,ac+ levouEa de volta M mesa.
O ,et estar< terminando a primeira seleo dentro de alguns minutos.
;uer outro drinque! O ele perguntou, apesar do copo de u:sque estar quase
cheio.
O "o, obrigada.
Ficaram sentados em silncio, esperando pelo vocalista da banda.
Depois de encerrar a seleo com um solo de guitarra, ,et saltou do palco,
agarrou uma garrafa de cerveKa da bandeKa de uma garonete que ia passando
e foi encontr<Elos na mesa.
O 8 ento, o que acharam! ?i quando danavam O disse, virando uma
cadeira para sentarEse nela ao contr<rio, os olhos 9#os em %race.
O & banda e#celente O ela elogiou. O ,ac+ disse que esto de partida
para "ashville!
O >im, partiremos dentro de duas semanas. .emos uma 9ta demo e o
nome de um certo suKeito que pode nos aKudar, e talvez possamos entrar no
verdadeiro mundo da m(sica. "o v< embora. &presentaremos algumas
canIes novas na segunda seleo.
O &posto que algum dia ser< famoso e...
O ,et, conhece uma mulher chamada *uc- 6agUell! O ,ac+ disparou
impaciente.
O "o. 8la agente, ou empres<ria, talvez!
O "o. 8la teve um beb h< cerca de seis meses, e pNs o nome
$c*intoc+ na certido de nascimento do menino.
O Aode ter certeza de que o $c*intoc+ em questo no sou eu. "o
costumo correr riscos, lembraEse!
O "unca! "em mesmo uma vez!
O "o. 8 pensei que seu nome fosse %race.
O 'h, e O ela defendeuEse. O *uc- era minha vizinha. 8la dei#ou o
beb comigo antes de morrer, e eu vim entreg<Elo ao pai.
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O 8 o que isso tem a ver comigo!
O &inda no sei, mas... onde estava em maro do ano passado!
O "o sei. %us conserva os registros de todas as apresentaIes que
fazemos.
O 8nto trate de descobrir onde estava O ,ac+ avisou.
O Descobrirei amanh mesmo.
O %race est< hospedada no rancho. Com o beb.
O "o brinqueP &credita mesmo que o menino seKa um $c*intoc+! ,<
conversou com ,imm-!
O &inda no.
O $aldioP 8le no poder< levar um beb para *os &ngelesP
O >e o 9lho for dele, ,imm- ter< de encontrar uma soluo.
O ?oc e 7sabella podiam...
O "oP
O 6em, tenho de ir. O ,ethro levantouEse. O & multido 9ca agitada nos
intervalos, e certamente haver< uma confuso qualquer se no comearmos a
tocar bem depressa.
O ?< tocar, ,et. .erminaremos esse assunto amanh. O ,ac+ suspirou
resignado.
O Como quiser. &t logo, %race. DeseKo boa sorte nessa sua busca, mas
garanto que no sou o homem que est< procurando.
%race gostaria muito de poder ver os registros dos shoUs da banda.
&9nal, o vocalista de um grupo chamado Damas "uas devia gostar muito das
mulheres, e ,et tinha o tipo de charme simples que *uc- adorava.
O Aartiremos assim que eu terminar essa cerveKa O ,ac+ anunciou.
O "o estou com pressa. %ostaria muito de ouvir algumas canIes de
seu irmo.
O ?oc pode estar se divertindo, mas eu detesto multidIes.
O &credita que ele esteKa dizendo a verdade!
O ,et nunca mentiu para mim. "o depois de adulto. & banda comeou
a tocar e %race no conseguiu ouvir o que ,ac+ estava dizendo, mas teve a
impresso de que ele perguntava se queria mesmo dei#ar aquele beb com os
$c*intoc+.
O Aensei que no quisesse mais tocar O %us reclamou ao vElo no
palco.
O 8stava conversando com ,ac+ O ,et e#plicou enquanto apanhava a
guitarra. O 8le est< aqui com uma mulher. @ma linda mulher.
O ?oc a conhece!
O "unca a vi. O Como tambm Kamais ouvira falar de sua amiga *uc-.
O @ma linda mulher no .e#as, e voc diz que nunca a viu! O %us deu
risada. O "o acreditoP
O 8la no daqui. ,ac+ no disse de onde veio, mas sei que no
te#ana.
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O .alvez seu irmo tenha decidido se casar. &gora que todos vocs vo
seguir seus caminhos, ,ac+ pode ter encontrado uma mulher e resolvido
acomodarEse.
O ,ac+! 8le nunca sai de casaP Como pode conhecer alguma mulher!
"o me lembro da (ltima vez em que o vi com algum.
$as devia gostar dessa mulher, ou no teria danado com ela.
.odos sabiam que ,ac+ Kamais danava.
,ethro comeou a cantar, e ainda no havia completado o segundo
verso quando percebeu uma confuso num canto, perto do bar. &pertando os
olhos para en#ergar mais longe, apesar da penumbra, reconheceu o irmo e
viu que um homem ca:a sobre a mesa. ' som de copos quebrados precedeu a
r<pida movimentao dos dois seguranas da casa, que trataram de resolver o
problema.
"oite de se#taEfeira em *oc+lin, e ,ac+ 9nalmente comeava a entrar no
ritmo do lugar.
C!"#T$%& '''
)into muito. O 8ra a terceira vez que desculpavaEse desde que
dei#aram o bar.
O "o se preocupe O ,ac+ repetiu enquanto e#aminava o conte(do de
refrigerador. O Droga.
O Dei#eEme cuidar disso. ?ou preparar uma bolsa de gelo.
O ;uero um bife.
O 8st< com fome!
O H para o inchao O e foi sentarEse Kunto M mesa, aKeitando o pedao
de carne sobre o olho.
Como ,ac+ parecia ter tudo sob controle, %race o dei#ou sozinho na
cozinha e foi veri9car se $ac dormia bem. 7sabella tricotava numa cadeira ao
lado do bero, e pNs um dedo sobre os l<bios ao vEla entrar.
O &cabei de aliment<Elo O sussurrou. O 8le come como um $c*intoc+.
O 'brigada por cuidar dele.
& criada guardou o tricN numa sacola e seguiu %race at o corredor.
O 8ncontraram ,ethro!
O >im, mas houve um pequeno problema no bar...
O >empre h<. O 8la suspirou enquanto dirigiamEse M cozinha.
& e#perincia por que passara esta noite comprovava as palavras de
6ella. ,ac+ retirou o bife do olho ao ouvir os passos das duas mulheres.
O Chama isso de pequeno problema!
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O ,< vimos coisas bem piores. O & cozinheira encolheu os ombros. O
$as pensei que estivesse velho demais para brigar num bar. Devia sair mais,
,ac+, divertirEse... desde que saiba controlar seu temperamento.
O "unca mais levarei uma mulher a um bar.
O 8i, esse olho ro#o no foi minha culpa O %race defendeuEse.
O ?oc sorriu para o suKeito.
O 8stava apenas sendo educada. O ' grandalho dissera alN e,
Kulgando tratarEse de um amigo de ,ac+, ela respondera ao cumprimento com
um sorriso.
O Aois ele pensou que o estivesse encoraKando.
O "o precisava bater nele.
O 'h, sim, precisava.
O 8stou indo para casa O 7sabella avisou. O ?ai ter de esperar at
amanh para me contar essa histria.
O "o vou querer lembrar disso amanh.
O &9nal, o beb 9lho de ,et!
O Duvido.
O Aois ainda acho que o menino tem a cara dos $c*intoc+. 8le muito
parecido com ,ason quando era um beb.
O .odos os bebs tm a mesma aparncia O ,ac+ respondeu.
O 7sso bobagem O %race interferiu. O "em todos os bebs tm
covinhas no quei#o.
O 's bebs $c*intoc+s tm covinhas O 7sabella a9rmou antes de sair.
O 8la sempre tem de dar a (ltima palavra. O ,ac+ suspirou com ar
cansado.
O 8u K< havia percebido. 6em, se no precisa de aKuda com o olho, acho
que vou me deitar.
O .o cedo! O foi a pergunta sarc<stica. O .em certeza de que K<
tivemos e#citao su9ciente para uma (nica noite!
O & menos que tenha mais irmos com quem eu possa conversar,
pre9ro ir dormir.
O &manh teremos algumas respostas.
O .enho certeza que sim O %race mentiu. 's irmos eram demNnios
fascinantes, donos de sorrisos que podiam esconder todas as faltas e culpas.
&t mesmo um 9lho.
%race foi para o quarto, desfez a pequena valise e dirigiuEse ao
banheiro. $ac dormia, sem se dar conta das questIes que o cercavam. 8ra um
beb paciente, mesmo com uma mulher cuKa (nica e#perincia com crianas
havia acontecido h< muitos anos, quando ela mesma ainda era uma criana.
@ma criana madura demais para a idade, cuKo corao fora partido muitas
vezes e cuKos olhos haviam visto coisas demais.
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%race deitouEse e tentou acalmarEse. &ssim que resolvesse o destino de
$ac, a vida voltaria ao normal. 8 para ela, a normalidade signi9cava paz e
sossego.
>igni9cava solido, uma voz interior a fez lembrar. $as estava
habituada a ser sozinha, e sabia que e#istiam coisas piores na vida.
O ,et, h< um $c*intoc+ nessa certido, e algum tem de ser
respons<vel pela criana O ,ac+ protestou impaciente.
,ethro serviuEse de uma #:cara de caf e encarou o irmo. O 8i, o que
aconteceu ontem M noite! &ndou bebendo demais!
O "o. %reg 8nders bebeu mais do que devia, e tive de fazElo engolir
alguns coment<rios grosseiros dirigidos M nossa hspede.
O 8 ele acertou um soco em seu olho.
O .ambm o acertei. %reg ainda estava no cho quando dei#ei o bar.
O Aarece que no perdeu o Keito.
O ;uer parar com essa conversa in(til e me dizer o que sabe sobre
*uc- 6agUell!
O "o tenho nada a dizer. 8sse beb no meu 9lho, mas no me
importaria se fosse.
O ,< o viu!
O &inda no.
O 8nto espere. 8le muito parecido com ,ason quando tinha essa
idade.
O &cho que no me lembro. &queles anos foram confusos, e mame
no tinha muito tempo para tirar fotos.
O ;uero a verdade, ,et. ?oc... h< alguma chance de voc ser o pai
dessa criana!
Xouve um longo per:odo de silncio.
O "s tocamos numa cidade perto de Dallas em maro do ano passado.
%us K< veri9cou.
O *embraEse de algum chamada *uc-!
O ,ac+, isso foi h< quase um ano e meioP
O ;uinze meses no so tanto tempo assim.
O ;uando se toca num bar diferente a cada 9nal de semana, um ms K<
um tempo consider<vel. Conhece nossa agenda...
O "o estou interessado. > quero saber se dormiu com algum
naquele 9nal de semana, e se aquela criana pode ser sua.
O ' 9lho no meu.
O %race K< avisou que pode solicitar e#ames de sangue O ,ac+
preveniu.
O $elhor assim.
,ac+ levantouEse para encher mais uma #:cara de caf. ' olho ainda
estava inchado e dolorido, mas sentira uma certa satisfao ao acertar a boca
do velho 8nders. .alvez no fosse to velho quanto imaginava.
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O 8 quanto a %race!
O ' que tem ela!
O Aarece ser uma boa moa. 8 bonita, tambm.
O 8la no seu tipo de mulher. ,et riu com ar surpreso.
O 8 qual o meu tipo!
O *oiras magrelas com atitudes duvidosas e grandes...
O 6om dia O %race cumprimentou, obrigando ,ac+ a calarEse. 8la
entrou na cozinha com o beb nos braos. O 8sse $ac O disse para ,et.
O Aode me chamar de tio ,et O o Kovem brincou com o beb.
O ,ethro, esse no o melhor momento para fazer piadas O ,ac+ irritouE
se.
O 8i, onde esse garoto conseguiu esse quei#o!
O H o que estou tentando descobrir O %race respondeu.
O &cha que ele vir< comigo!
O 8#perimente, ,et.
' caubi estendeu os braos e M criana atirouEse neles sem a menor
hesitao.
,et parecia confort<vel segurando o beb, mas virouEse para o irmo
com ar preocupado.
O ,imm- sabe sobre essa criana!
O "o. 8le est< passando o 9nal de semana na cidade enquanto a pea
est< em cartaz. $ac K< tem um sobrenome!
O &cho que *uc- preferiu usar 6agUell O %race e#plicou enquanto
aquecia uma mamadeira.
O Dei#eEme aliment<Elo O ,et pediu, sentandoEse numa cadeira para
desempenhar a tarefa. O >empre soube que seria um timo tio.
O "o acha que est< tirando conclusIes apressadas! O ,ac+ disparou.
O ,< disse que esse beb no meu 9lho. 8le pode ser seu, no! .em
certeza de que no o pai!
,ac+ preferiu no responder. Depois de servirEse de uma #:cara de caf,
%race foi sentarEse M mesa.
O Com quem falarei a seguir!
O Com ,imm-E,oe O informou o mais velho dos irmos.
O 8le est< no rancho!
O "o, mas chegar< amanh M noite.
O 8le ator O ,ethro e#plicou, tirando a mamadeira vazia da boca do
beb e sentandoEo sobre os Koelhos. O ,imm- est< apresentando uma pea na
cidade. 8 agora o que devo fazer!
O 6ata nas costas dele para fazElo arrotar.
O &h, sim.
&lgumas palmadas mais tarde o beb dei#ou escapar um arroto digno
dos rapazes no refeitrio.
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Julia Country 7 De Quem o Beb?
Kristine Rolofson
De quem o beb
O 8i, garoto, boa tacadaP O ,et riu. O ,imm-E,oe leva essa histria de
representar a srio. 8le partir< para Xoll-Uood dentro de duas semanas.
@ma semana e seis dias, ,ac+ pensou em silncio. 8m menos de duas
semanas, todos seguiriam caminhos distintos e ele 9caria sozinho na frente da
casa do rancho, acenando em despedida. .alvez sentisse vontade de partir,
tambm. 'u no. Aensando bem, escolheria uma velha e confort<vel cadeira
de pl<stico, abriria uma cerveKa e iria sentarEse M sombra para ver a grama
crescer.
& vida seria boa e sossegada.
O ,ac+!
%race o encarava como se esperasse por uma resposta.
O >im!
O Aodemos ir M cidade para encontrar seu outro irmo! %ostaria de
acomodar essa criana o mais depressa poss:vel.
O &comodar! Com ,imm-E,oe!
' garoto no conhecia o signi9cado dessa palavraP
O >im, quanto mais cedo $ac for entregue ao pai, melhor.
O "o acho...
O "o ser< to dif:cil encontr<Elo O ,et interrompeu. O 8 quero estar l<
para ver a cara dele quando descobrir que pai.
O 7sso no um espet<culo que necessite de audincia.
O ;ue tal falarmos em apoio moral!
$ac estendeu os braos para %race, que o apanhou com um sorriso.
O Francamente, no quero saber como falaro com seu irmo, desde
que seKa em breve. ' futuro de uma criana est< em Kogo.
O "o estou tentando di9cultar as coisas. .ambm quero o que
melhor para a criana. $as ,imm-E,oe um ator, e est< de partida para *os
&ngeles. Duvido que ele seKa o homem que procura. O $as se for, ,ac+
prometeu em silncio, trataria de prendElo no celeiro, se necess<rio, para
obrig<Elo a assumir suas responsabilidades.
O "o acha que temos de ter certeza disso o mais depressa poss:vel!
O "o sei onde ele est< hospedado O ,ac+ improvisou. ' gosto de ,.,.
pelas mulheres era quase uma lenda, e no podia saber onde ou quem o irmo
passara a (ltima noite.
O Compramos ingressos para o espet<culo dessa noite O ,et lembrou.
O %race pode 9car com o meu. .enho certeza de que o fato de ser irmo do
astro me conceder< alguns privilgios.
,ac+ estava comeando a 9car cansado das sugestIes do irmo.
O "o posso levar $ac ao teatro O %race lembrou.
O @ma das 9lhas de 7sabella cuidar< dele. Deus sabe que h< gente
su9ciente por aqui para olhar mais uma criana.
O "esse caso...
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O Areciso ir trabalhar O ,ac+ anunciou irritado, ansioso para afastarEse
da presena perturbadora de %race.
O *eve %race com voc, mano. &posto que ela nunca esteve num
rancho antes.
O "o, mas...
O Dei#e o garoto comigo O 7sabella sugeriu ao entrar para lavar os
pratos. O 7remos M casa de *ina. &s meninas adoraro brincar com ele.
,ac+ sabia quando estava sendo pressionado.
O >e quer ir comigo, melhor mudar de roupa.
O ' que devo usar! Cala Keans!
O H o mais sensato.
O ?< cuidar do motor do caminho, ,ac+. Ficarei esperando por %race O
,et ofereceuEse.
,ac+ saiu batendo os ps, sinal de que estava realmente zangado. @ma
mulher e um beb eram as (ltimas coisas de que precisava no rancho, ou em
sua vida. ,< havia ultrapassado essa fase, mas ,imm-E,oe podia estar apenas
comeando... 4espirando fundo, aspirou o ar (mido da manh e correu ao
celeiro. 'diava pensar que os sonhos do irmo mais novo estavam prestes a
serem adiados ou di9cultados, mas era isso que acontecia quando um homem
no conseguia pensar alm das e#igncias do prprio corpo.
' apartamento em Dallas possu:a uma mesa coberta de papis e
manuais. .eria de cumprir os prazos de entrega de dois programas e comear
um terceiro assim que assinasse o contrato, mas no estava preocupada com a
possibilidade de passar mais um dia e uma noite no rancho dos $c*intoc+.
Aodia partir levando o beb e dei#ar os advogados decidirem o que
devia ser feito, mas ento o futuro de $ac estaria fora de suas mos, e a
promessa de entregar a criana ao verdadeiro pai no seria cumprida.
*uc- e $ac mereciam sua lealdade. Aor isso ela entregou o beb a
7sabella, mudou de roupa e preparouEse para conhecer o rancho. "a companhia
de um belo caubi, claro.
*uc- no acreditaria nisso.
O H a resposta para tudo, no acha! O ,et concluiu, seguindo 7sabella
at o varal e depositando o cesto de roupas molhadas a seus ps.
O ?oc sempre teve uma imaginao muito ativa, ,ethro, desde
pequeno.
O $as simplesP .emos estado muito preocupados com ,ac+, e de
repente surge uma linda mulher diante de nossa porta. H evidente que ele a
aprecia.
O Como sabe disso!
O 'ntem M noite ,ac+ danou com ela no >tampede. O 8 a defendera
diante de um vaqueiro bbado, trou#eraEa para o rancho e a instalara num
quarto de hspedes. Da: em diante, tudo podia acontecer.
O 8 acha que isso um sinal!
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O H claro que simP > temos de agir com bom senso e sutileza. >e
%race 9car no rancho e apro#imarEse de ,ac+, ento ele no estar< sozinho
quando partirmos.
O .alvez ele queira 9car sozinho. .alvez esteKa at ansioso para poder
cuidar da prpria vida, como todos vocs.
O "o acredito. &cho que ,ac+ est< representando para que possamos
partir sem culpa.
7sabella encolheu os ombros enquanto estendia uma camisa.
O "o pode obrigar duas pessoas a se apai#onar, ,et.
O H o que fao o tempo todo. Canto minhas canIes, os casais se
abraam para danar, e em pouco tempo esto roando um no outro,
murmurando palavras provocantes e...
O Aare com isso. O 7sabella riu. O "o estou interessada em suas
indecncias.
O "o indecnciaP
O ;uer dizer que vai cantar para ,ac+ e %race! 8les esto bem longe
daqui nesse momento. Duvido que possam ouviElo.
O 8ngraadinha.
O ' que vai fazer com relao ao beb!
O 'nde est< ele!
O *ina e as meninas esto brincando com o menino enquanto penduro
as roupas. .odos adoram estar com um beb, seKa ele de quem for.
O Aois ele no meu.
O 8u sei disso, mas devia falar com ,ac+ e dizer a ele o porqu. .alvez
deva conversar com ,imm-, tambm. &quele menino um $c*intoc+, disso
no resta d(vida.
O >im, e ,imm- deve ter algo a dizer. 'u ,ason. &posto que ele tambm
no nenhum santo.
O 8i, eu criei aquele menino, e sei que ele no do tipo que passa as
noites num bar, procurando mulheres e diversoP
O 8st< dizendo que eu sou desse tipo!
O H o seu estilo de vida, no! ,ason diferente.
O 8u no corro riscos. "em tenho tantas mulheres quanto insinuam.
O .alvez, mas ,ason no como voc. @ma vez apai#onado, ele nunca
mais estar< com outra mulher. 8 duvido que durma com as garotas s para
passar o tempo.
,ethro no pretendia discutir sua vida se#ual com a mulher que
praticamente o criara desde os dez anos de idade.
O Aensei que fNssemos falar sobre a vida amorosa de ,ac+.
O ?oc estava falando sobre isso. 8u estou falando sobre o beb. 8le
um $c*intoc+, 9lho de um de vocs, e um de vocs ter< de cri<Elo.
O 8#atamente. 8 ,ac+ o mais indicado para isso. &9nal, ele criou todos
ns e fez um timo trabalho.
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O .alvez ele no queira assumir mais essa responsabilidade. ,ac+ est<
comprando mais gado, contratando novos empregados, e K< andou dizendo que
vai pescar em $ontana. 8le ainda no falou em mulheres, bebs e
responsabilidades familiares.
O 8le vai acabar se acostumando com a idia. &cho que todos ns
devemos aKud<Elo.
O 8u no. .enho minha prpria vida para cuidar.
O Desde quando!
O Desde que decidi me aposentar e 9car sentada M sombra vendo meus
netos brincarem.
,et riu. "o acreditava nessa histria de aposentadoria, mas sabia que
no era o momento para discutiEla.
O ,ac+ gosta dessa mulher, 6ella. > estou dizendo que devemos aKud<E
lo.
O ?oc tem trabalho a fazer. 8 se no tiver, pode me aKudar a pendurar
as roupas.
,ethro suspirou.
O &cho que vou cavalgar at o pasto leste para ver se est< tudo bem.
>abia quando era hora de retroceder, mas no abandonaria a batalha.
,ac+ 9caria perdido quando todos partissem. @ma vez dividida a fortuna, as
coisas nunca mais seriam as mesmas. &: estava um belo t:tulo para uma de
suas canIes. "unca $ais Como &ntes...
,et montou e, assobiando, partiu num trote lento.
,ac+ havia providenciado um chapu para que ela protegesse a pele
delicada do sol abrasador do .e#as. "o era nenhum >tetson, estava velho e
cheirava a suor, mas gostava do estilo rural e da sombra que ele
proporcionava.
O ;uantas cabeas de gado tem aqui, ,ac+! O perguntou interessada,
impressionada com a paisagem.
O Centenas. 8 ainda no contamos os bezerros nascidos nos (ltimos
meses.
O 8ste um grande rancho. "o preciso conhecElo num (nico dia.
O 8 nem poderia. ' caminho no tem um tanque de gasolina to
grande assim.
%race olhou em volta e sentiuEse em outro mundo, muito distante
daquele em que habitava. Xavia quase esquecido como era viver sem $ac.
Cuidara dele durante as (ltimas semanas, enquanto *uc- estivera no hospital,
e embora o adorasse, era bom sentirEse livre outra vez e no ter de preocuparE
se com hor<rios, fraldas e mamadeiras.
O "unca esteve num rancho!
O "o.
O Cresceu em Dallas!
%race hesitou. "o gostava de falar sobre a vida pessoal, especialmente
com estranhos.
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O Aodemos dizer que sim O respondeu. O 8 voc!
O 8stou aqui desde que nasci. "s quatro Kamais vivemos em outro
lugar, e ,ason foi o (nico a sair para estudar.
O ?ocs tm sorte. >o poucas as pessoas que conhecem esse tipo de
estabilidade.
,ac+ riu.
O Crescer aqui no foi e#atamente um e#emplo de estabilidade, moa.
.rabalhamos muito tentando fazer esse lugar funcionar.
O 8 parece que conseguiram.
O 8ventualmente. Aor enquanto.
O 7sso tudo que deseKo para $ac, essa vida est<vel e tranqTila. 8 era
tudo que *uc- queria para o 9lho, tambm.
O 8 se ele no for um $c*intoc+!
,ac+ diminuiu a marcha at parar, e ento desligou o motor e virouEse
para encar<Ela com e#presso grave.
O "o sei. O %race encolheu os ombros. O "unca pensei na
possibilidade da certido de nascimento no atestar a verdade.
O &s pessoas mentem, sabe!
O H e#atamente nisso que tenho pensado.
O "ingum aqui est< mentindo para voc.
O "o!
O "o.
O 6em, se $ac no for um $c*intoc+, eu o levarei de volta a Dallas e
tratarei de me certi9car de que ele ter< uma fam:lia amorosa, que o faa feliz e
o cerque de segurana e carinho. $as no h< nada que me faa acreditar que
ele no seKa um membro de sua fam:lia.
O 8 no h< nada que me faa acreditar que seKa.
O "esse caso, parece que a deciso no est< em nossas mos.
OH, parece que sim O e ligou o motor. OH melhor voltarmos. *ogo ser<
hora do almoo, e no quero ser acusado de tentar matar de fome a mocinha
da cidade.
%race respirou fundo e obrigouEse a manter a calma. >e esse caubi
acreditava poder engan<Ela, teria uma grande surpresa. %race Daniels no era
idiota, e no seria passada para tr<s por essa fam:lia de rancheiros.
C!"#T$%& '*
Jac+ parou o caminho diante do est<bulo e, notando o olhar
interessado de %race, perguntou=
O >abe cavalgar!
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O "o. O $ontar era mais um sonho acalentado durante toda uma
vida, como o Kantar de &o de %raas na casa de uma av e festas animadas
na adolescncia. O 8u disse que era uma garota urbana, lembraEse!
OH verdade. 8scute, sei que no nos entendemos muito bem at aqui,
mas... bem, no pode culpar um homem por tentar proteger sua fam:lia.
O Aosso culpar um homem que se recusa a cuidar do prprio 9lho.
O 8 se ele no souber da e#istncia desse 9lho!
O *uc- falou como se ele soubesse.
O .em certeza disso!
O "o e#atamente. Foi apenas uma impresso.
O @ma bela impressoP
O Criar $ac tambm uma bela responsabilidade, e a pessoa
adequada para assumiEla o pai da criana. Caso ele se recuse a cri<Elo,
teremos de encontrar uma fam:lia que adote o beb.
O 8stranhos!
O & adoo uma alternativa maravilhosa. O 8 uma palavra m<gica,
mais um sonho que nunca se realizara.
O 8nto, por que voc mesma no o adota!
O "o to f<cil assim.
O .alvez seKa mais f<cil que achar o pai de $ac.
O ;uer dizer que seria mais f<cil para um de seus irmos se $ac fosse
adotado por outra fam:lia qualquer.
O "o foi o que eu disse.
O 8ncontrarei o pai de $ac, quem quer que ele seKa. Fiz uma promessa
e pretendo cumpriEla.
,ac+ a encarou como se pretendesse dizer alguma coisa, mas mudou de
idia.
O Aea para 7sabella servir o almoo. Diga a ela que comerei mais
tarde.
%race o viu entrar no est<bulo e pensou no encontro com o terceiro
$c*intoc+. ,imm-E,oe teria atra:do *uc-, especialmente se fosse to belo
quanto os irmos. ,ason, o universit<rio, era Kovem demais para sua amiga e
vizinha, mas no podia ter certeza de nada. 8ntregaria o beb assim que o pai
fosse identi9cado e partiria em seguida, pois envolverEse com a fam:lia no
fazia parte de seus planos.
>empre agia de acordo com o planeKado, e pretendia dei#ar o rancho no
dia seguinte. 8nto saberia mais sobre o pai de $ac e poderia pensar nos
pr#imos passos.
8m casa, 7sabella levouEa ao lugar onde $ac brincava. %race apanhou o
beb, trocou algumas palavras com a neta da cozinheira, sorriu agradecida e
despediuEse.
O .ragaEo para c< esta noite O *ina sugeriu na porta da pequena casa
branca. O &s meninas e eu cuidaremos dele enquanto estiverem na cidade.
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O 'brigada. "o sabe como estou precisando de aKuda.
O Aosso imaginar. $ame me contou sobre a me da criana. .enho
certeza de que ele ser< bem tratado e ter< uma fam:lia de verdade.
O >e eu puder encontrar seu pai...
O ?ai encontr<Elo. O *ina sorriu. O ;uem no ia querer um 9lho to
lindo!
O 8spero que esteKa certa. O %race suspirou.
O 's $c*intoc+ so homens de bem, e certamente cuidaro dessa
criana como se deve.
O H s o que espero. Aor isso estou aqui.
O "o se preocupe. $ame a9rma que $ac um $c*intoc+, e ela
nunca se engana.
O 'brigada. "o vou me esquecer disso.
O Diga a ela que sairemos Ms seis e meia O ,ac+ avisou, passando da
cozinha M sala de estar sem perceber que 7sabella o seguia.
O Dizer a quem! & %race!
O & quem mais! O ele abriu os braos com ar irritado. O ,< que ela est<
to ansiosa para encontrar ,imm-E,oe, que trate de estar pronta na hora
marcada.
O ?oc se atrasou para o Kantar. .odos K< comeram.
O "o a primeira vez que isso acontece. &9nal, por que est< me
seguindo! O ele perguntou ao alcanar a porta do quarto.
O ;uero conversar com voc.
O "o pode esperar at amanh!
O "o.
,ac+ respirou fundo e pediu aos cus por um pouco de pacincia. 8stava
cansado, faminto e suado, e ainda tinha d vestirEse para ir M cidade.
>uportaria mais uma das peas de ,imm-E,oe e depois trataria de descobrir se
o garoto andara se deitando com alguma mulher em Dallas no ano anterior. 8
enquanto isso %race permaneceria a seu lado, atenta a cada palavra, seu
corpo atraente distraindoEo e provocando estranhas idias. 8ra uma mulher
ador<vel, mas no pertencia ao ambiente do rancho, e tinha de fazEla partir
antes que esquecesse para que servia uma vaca. &ntes que esquecesse que
no tinha tempo, energia ou dinheiro para envolverEse com belas mulheres.
O ,et diz que no o pai de $ac, e voc tambm se recusou a
reconhecElo como 9lho. 7sso nos dei#a ,imm-.
O "o necessariamente O ,ac+ protestou. O ,imm- tem mais Ku:zo e
menos tempo que ,et. Duvido que qualquer um deles minta para mim, mas
tambm no acredito que ,ethro consiga lembrar de todas as mulheres com
quem... bem... com quem esteve.
O XomensP ,< esqueceu que ,et teve ca#umba!
O H claro que no. 8le tinha quatorze anos e perdeu uma e#celente
pescaria.
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O 8 suas partes :ntimas 9caram inchadas como melIes. Ca#umba pode
provocar esterilidade, sabe!
O 8st< dizendo que ,ethro no pode ter 9lhos!
O 8stou dizendo que devia conversar com ele antes de tirar conclusIes
precipitadas, s isso.
O "o s isso. Conheo voc, 6ella, e sei que quer dizer mais alguma
coisa.
O & moa muito bonita e gentil.
O 8 da:!
O ;uando esteve com uma mulher pela (ltima vez!
O "o da sua contaP
O .udo acaba sendo de minha conta nessa casa, ,ac+. 8 acho que devia
tirar vantagem do fato de estar hospedando uma linda mulher.
O ;uer que eu seduza %race Daniels!
O ;uero que desfrute de sua companhia, mais nada.
O Farei isso... quando e onde quiser O e entrou no quarto, batendo a
porta para demonstrar sua irritao.
8nquanto despia a camisa e dirigiaEse ao banheiro que dividia com
,ethro, ele pensou que a idia de seduzir algum no era to m< assim. ,<
havia mesmo pensado em procurar algum e comear a namorar. Dentro de
uma semana e seis dias teria tempo, dinheiro e energia, e estaria livre para
conhecer belas mulheres e Sertar sem preocuparEse com mais nada. &ssim que
liquidasse a hipoteca do rancho, poderia 9nalmente entregarEse a certos
prazeres de que Kamais desfrutara, como dormir a noite inteira sem pensar nos
impostos que teria de pagar.
,ac+ olhouEse no espelho. 8sperava no estar velho demais para ter um
pouco de diverso.
8sperava ainda conseguir lembrar o que era isso.
%race no tinha d(vidas de que o Kovem ,imm-E,oe $c*intoc+, ou ,im
$c*oc+, como era conhecido no meio art:stico, iria longe.
' primeiro ato terminara minutos antes e todos estavam reunidos no
bar do teatro, bebendo algo gelado para amenizar o calor. 7sabella sa:ra para
respirar ar fresco e um homem maduro com ares de fazendeiro apro#imaraEse
para cumpriment<Elos.
O Faltam apenas duas semanas, ,ac+. 8spero que depois disso comece
a cuidar de si mesmo O ele disse. O ;uem a moa! ela apresentouEse
sorrindo.
O >ou %race Daniels. @ma... amiga da fam:lia.
O8sse Xarr- Fhite, o presidente do (nico banco da cidade.
O H um prazer conhecEla. &posto que veio para a festa.
OFesta! 4efereEse M comemorao pelo anivers<rio de ,ason!
O >im, entre outras coisas O Fhite piscou. O >er< um grande evento
para os $c*intoc+.
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O .em razo O ,ac+ concordou.
O 'uvi dizer que ,et est< de partida para "ashville.
O H o que ele diz.
O 6em, diga a ele que compraremos todos os seus discos. ,eanie mal
pode esperar para ouvir suas canIes no r<dio.
O 'brigado, Xarr-. .ransmitirei seu recado.
O &t logo, srta. Daniels.
O Foi um prazer conhecElo O %race despediuEse.
O ?oc devia ter dito que era uma prima distante.
O 8u esqueci. &cho que no seria uma boa espi.
O .enho certeza que no, ou no teria entrado em minha casa
a9rmando estar trazendo meu 9lho. .eria investigado a fam:lia primeiro.
O H verdade. O 8la riu. O $eu erro foi supor que o pai do beb sabia de
sua e#istncia.
O Conheceu bem a me de $ac!
O 8la era minha vizinha. *uc- K< estava gr<vida quando mudouEse para
o prdio, e s nos tornamos amigas depois do nascimento de $ac. "o sabia
que ela estava doente. *uc- recusouEse a tomar qualquer medicamento que
pudesse preKudicar o feto, e isso acabou lhe custando a vida.
O >into muito. 8la deve ter sido uma boa pessoa.
O Aode apostar nisso. 8 era divertida, tambm. $esmo quando estava
sofrendo, no permitia que ningum tivesse pena dela.
& campainha anunciou o in:cio do segundo ato e todos ocuparam seus
lugares. %race preparouEse para assistir ao desfecho da pea protagonizada
por ,imm-E,oe... ' pai de $ac! >aberia dentro de uma ou duas horas. & menos
que algum estivesse mentindo.
O 8i, ,ac+P O ,imm- e#clamou ao ver o irmo no camarim. O %ostou da
pea!
O Foi tima O ele elogiou, afastandoEse para evitar o choque com duas
garotas sorridentes e ainda maquiadas.
O ' segundo ato foi mais lento. Aercebeu que eu perdi duas falas no
9nal!
O "o. .udo pareceu perfeito.
O 'brigado. ' que houve com seu olho!
O 6riguei com %reg 8nders no >tampede ontem M noite.
O 8stou falando srio, ,ac+P O ,imm- riu. O ' que aconteceu com seu
olho!
O ,< disse que troquei socos com aquele vaqueiro valento.
O 8 trou#e uma namorada! O ,imm- perguntou espantado.
O "o e#atamente. %race veio fazer uma... visita.
O H mesmo! H um prazer conhecEla, %race.
O ?oc um e#celente ator O ela respondeu.
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O 'brigado. "o querem me acompanhar M festa dos atores no "ellieQs!
O"o, mas preciso conversar com voc ainda hoKe, porque...
O ,imm-P O @ma loira e#uberante atirouEse nos braos dele e beiKouEo
no rosto. O &dorei a peaP ?oc esteve simplesmente perfeitoP
O 'brigado, Chriss-. ;uero que conhea meu irmo ,ac+ e sua amiga
%race.
O 'l<. "o acham que ,imm- o m<#imo!
O >im, ele timo O ,ac+ respondeu srio. O Aretende voltar para casa
esta noite, ,imm-!
O "o, mas posso estar l< assim que o dia amanhecer.
O ,< alguma coisa O ele suspirou resignado. "o e#poria os assuntos
da fam:lia aos olhos e ouvidos de uma multido alvoroada.
%race segurou seu brao e bai#ou o tom de voz. O >er< que no
podemos conversar agora! Areciso ir embora o mais depressa poss:vel. $eu
trabalho...
O 8spere um pouco O ,ac+ pediu antes de voltarEse para o irmo. O
,imm-, tem um minuto!
O &lgum problema! O ele perguntou preocupado.
O "ada que no possa esperar O ,ac+ respondeu, percebendo que
acabaria estragando a grande noite do irmo. O Conversaremos amanh.
O $as... O %race tentou protestar.
O $ais tarde. "o precisamos resolver isso agora.
O H claro que precisamosP "o posso passar mais tempo longe do meu
trabalho. &manh domingo e tenho de voltar para casa.
O 8star< em sua casa o mais depressa poss:vel O ele prometeu,
segurandoEa pelo brao e levandoEa para fora do teatro. O ,imm- ir< para casa
amanh cedo, e ento conversaremos com ele. "o sei por que me dei#ei
convencer a tratar disso agora.
O Aorque sabe que no posso 9car aqui para sempre. Areciso voltar ao
trabalho. .enho proKetos e...
O $oa, sua agenda pro9ssional a (ltima coisa em que estou
pensando nesse momento. Dei#ei que decidisse tudo at aqui, mas K< hora
de parar. .enho um olho ro#o e...
O "o pense que vou sentir pena de voc, porque sei que gostou de
acertar o tal caubi.
O 8sse no o ponto. "o vou estragar a grande noite de ,imm-, nem
mudar o ritmo de minha vida s porque uma mulher da cidade acredita que um
de ns seKa o pai daquela criana. $ac pode ser 9lho de qualquer garom de
Dallas, de qualquer m(sico ou ator, e no vai nos fazer aceitar uma
responsabilidade que talvez nem seKa nossa, pelo menos enquanto no
pudermos provar que ele realmente um $c*intoc+. >ou um homem ocupado,
e estou me preparando para dar uma grande festa. ,ason vai completar vinte e
um anos, e esse anivers<rio ser< muito mais que um bolo cheio de velas.
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"o falaria sobre o fundo de penso com uma estranha. %race no
precisava de mais uma razo para acreditar que um dos rapazes seria o pai
ideal. 8 rico.
O 8scute O ela disse, tentando acompanh<Elo ao longo da calada que
levava ao estacionamento. O "o me importo com essa festa de anivers<rio.
8stou preocupada com $ac, e preciso saber que ele est< seguro ao lado do pai
antes de partir. Aor que tenho de repetir algo to simples tantas vezes!
O 8st< pedindo demais, moa. "o pode simplesmente entrar numa
cidade desconhecida a comear a apontar o dedo para as pessoas.
O "o precisa gritar.
,ac+ abriu a porta do caminho e aKudouEa a acomodarEse antes de
contorn<Elo para sentarEse M frente do volante.
O "o estou gritando.
O >e est< dizendo a verdade, $ac s pode ser 9lho de ,imm-E,oe ou
,ethro. ,ason Kovem demais. *uc- nunca comentou ter tido um namorado
muito mais novo que ela.
O ' que pode servir para inocentar ,imm- e ,et, tambm.
O "o. 's dois aparentam ser mais velhos, e *uc- era conservada,
apesar da vida dura que sempre levou.
O $aravilhoso. *uc- era uma mulher de vida dif:cil com uma queda por
caubis. ,et e ,imm- so caubis e adoram as mulheres. 7sso no signi9ca que
tenham necessariamente se conhecido.
O ' que nos leva de volta M questo do quei#o de $ac.
,ac+ concluiu o traKeto em silncio. &o passar pelos portIes do rancho,
notou que havia luz no interior da casa e deduziu que 7sabella chegara antes
deles.
O 8spero poder solucionar essa questo sem advogados e e#ames de
sangue O %race suspirou. O ?oc no est< facilitando...
O Facilitar! ' que h< de f<cil em toda essa histria!
O "o precisa comear a gritar novamente.
O "o estou... O e parou, respirando fundo para bai#ar o tom de voz e
manter a calma. O "o estou gritando. 8 no preciso desse tipo de problema M
essa altura da vida.
O &h, e acha que eu preciso!
O Aor que diabos envolveuEse nessa confuso! Deve haver alguma
autoridade...
O 8squeaP O %race interrompeu. O Aassei quase toda minha vida em
abrigos para menores rfos, e no quero ver o pequeno $ac na mesma
situao. 8le tem a chance de crescer com uma fam:lia, e no dei#arei que
ningum roube isso dele.
O Crescer nessa fam:lia pode no ser a melhor coisa do mundo. ,<
pensou nisso!
O &inda no.
O Aois devia.
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Julia Country 7 De Quem o Beb?
Kristine Rolofson
De quem o beb
O .odos vocs so verdadeiros conquistadores.
O .em razo O ele respondeu, segurandoEa pelos ombros para um beiKo
r<pido nos l<bios. "o queria pai#o. > queria demonstrar que era melhor era
voltar para Dallas antes de meterEse em encrencas ainda maiores.
$as os l<bios eram doces e macios, e ,ac+ foi incapaz de resistir.
O .alvez deva voltar para casa o quanto antes O ele disse ao solt<Ela.
O .alvez O %race respondeu com voz fraca, abalada pelo beiKo. O $as
no vou a lugar algum.
O 8ra o que eu temia. "o se pode culpar um homem por tentar...
O 8u no o culpo por nada O ela respondeu antes de sair do automvel.
O ?oc o tipo de homem que s diria a verdade, por pior que ela fosse.
>ozinho, ,ac+ a viu entrar em casa e 9cou apreciando a lua cheia, as
mos nos bolsos da cala.
8ra mesmo o tipo de homem que sempre dizia a verdade, mas tambm
era do tipo que normal, com impulsos e deseKos, e nesse momento s queria
seguiEla at seu quarto, deitarEse em sua cama e fazer amor at sentirEse
e#austo.
C!"#T$%& *
Tinha de esquecer aquele beiKo o mais depressa poss:vel.
%race apro#imouEse do bero de $ac e aKeitou o cobertor com cuidado.
' beb dormia, sem se dar conta das questIes que cercavam seu futuro. Aodia
simplesmente esperar o amanhecer, colocar as coisas no carro e voltar para
Dallas, mas ento estaria privando essa criana da oportunidade de crescer
Kunto de sua verdadeira fam:lia. ,ac+ a prevenira sobre a possibilidade de
nenhum deles ser um bom pai, mas o que vira at ento indicava o contr<rio.
>e continuasse pensando apenas no bem do garoto, como poderia fazer
algo errado! 7sto , a menos que insistisse em sair por a: beiKando caubis
atraentes e intrigantes. $as era esperta demais para cometer o mesmo erro
duas vezes.
O .udo que quero saber se teve algum envolvimento com uma mulher
chamada *uc- 6agUell.
,imm- encarou o irmo mais velho com e#presso intrigada.
O ,ac+, so seis e meia da manh. > dormi duas horas, sei que tem
uma lista de tarefas esperando por mim, e voc vem perguntar com quem
andei me deitando!
O 8#atamente. 8 quero uma resposta clara.
*evantaraEse Ms cinco e fora esperar o irmo na varanda, onde teriam
privacidade mesmo que 7sabella acordasse mais cedo.
,imm- sentouEse numa das cadeiras de pl<stico e fechou os olhos.
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Kristine Rolofson
De quem o beb
O Deus, que festaP
O ,imm-...
O "o conheo nenhuma *uc-. Aosso ir para a cama agora! >e
conseguir dormir mais duas horas, Kuro que...
O 8steve em algum lugar perto de Dallas em maro do ano passado!
O Aor que pergunta!
O Aorque *uc- teve um beb. ' garoto tem seis meses e est< dormindo
no quarto de hspedes, esperando para conhecer seu verdadeiro pai.
O 8 acha que eu sou esse homem!
O .udo indica que sim.
O "o acredito. ' que essa mulher quer de mim!
O ' beb pode ser seu 9lho!
O "o sei. Duvido. "ormalmente sou muito cauteloso.
O "o lembra onde esteve em maro do ano passado! Aarece que ela
conheceu um $c*intoc+ num bar perto de Dallas e teve um r<pido
envolvimento com ele.
O 6em, se puder vEla, talvez eu me lembre. Como ela !
O *uc- est< morta. & mulher que conheceu ontem M noite, %race, era
vizinha dela, e prometeu que entregaria o beb ao seu pai.
O 8 voc acha que esse homem sou eu.
O "o sou eu. "em ,et. 8 ,ason no est< em casa para perguntarmos.
&lm do mais, acho que ele Kovem demais para freqTentar os bares de
Dallas.
,imm- encolheu os ombros.
O .odos ns conseguimos chegar l< quando t:nhamos a idade dele.
O H verdade. $as ,ason diferente.
O .em razo. 6em, no me importarei de ser pai.
O "o pode levar um beb para Xoll-Uood.
O H claro que possoP *evarei 7sabella comigo e daremos um Keito em
tudo.
O 7sabella no dei#ar< a fam:lia para seguiElo at a Califrnia.
O .alvez esteKa certo. $as o garoto no tem ningum alm de mim,
tem!
O "o... se voc for mesmo seu pai. ' nome na certido de nascimento
resumeEse a uma inicial, ,., o que signi9ca que pode ser qualquer um de ns.
'u o nome no documento no correto.
O H claro que O %race interferiu da porta da cozinha. ' beb estava
em seus braos, e sorria para os dois homens.
O Aor isso *uc- o chamou de $ac. 8la queria que o 9lho tivesse o nome
do pai.
O 8i, voc o garoto de quem estamos falando... O ,imm- sorriu,
estendendo os braos para recebElo.
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De quem o beb
$ac aceitou o chamado sem hesitar.
O 8le parece mesmo um $c*intoc+ O ,imm- opinou. O $as no me
lembro de nenhuma mulher chamada *uc-.
O 8la era ruiva, alta, com grandes olhos azuis O %race e#plicou. O
.inha uma voz rouca e bai#a e uma risada franca.
O "unca tive nenhuma atrao especial por ruivas, mas certamente me
lembraria de algum com essa descrio. ,ethro aprecia as ruivas, ,ac+.
*embraEse da garonete de 8l Aaso que veio at aqui s para...
O ,imm-, por favorP O ,ac+ interrompeu. %race no precisava saber das
aventuras se#uais de seus irmos. O .enho meus motivos para duvidar de que
esse beb seKa 9lho de ,et.
O ' que quer dizer!
,ac+ balanou a cabea, indicando que preferia dei#ar esse assunto para
quando estivessem sozinhos.
O 8 ele tambm no seu! O ,imm- insistiu.
O "o. O >e fosse, certamente saberia. "o era todo dia que ia para a
cama com uma mulher, especialmente ruivas de olhos azuis, e no teria
esquecido a e#perincia em to pouco tempo.
O &lgum quer caf! O %race ofereceu. O Aodemos nos sentar como
pessoas civilizadas para discutir o futuro de $ac.
O 'h, eu no...
O Caf uma tima idia O ,ac+ cortou. 8la usava um short branco e
uma blusa de linha que revelava curvas tentadoras, e de repente perguntavaE
se por que ainda era solteira. O ?amos tomar caf.
O >egure o garoto um instante, sim! O ,imm- pediu ao irmo. O
Areciso ir ver algo importante.
O 'nde vai!
O ?oltarei em seguida.
,ac+ viu o irmo desaparecer alm da porta da cozinha e esperou %race
retornar com o caf.
O ,imm- disse que preferia servirEse sozinho O ela e#plicou, colocando
duas #:caras fumegantes sobre a mesa da varanda. >em dar maiores
e#plicaIes, voltou para dentro da casa e ressurgiu pouco depois empurrando
um carrinho.
O $ac prefere o conforto da cadeirinha estofada O ela disse,
acomodando a criana e a9velando o cinto de segurana. O Aarece que
encontramos o pai de $ac, no!
O Aarece que sim O ,ac+ respondeu sem ter certeza.
O $as um bom advogado pode aconselhar ,imm- a realizar alguns
e#ames antes de reconhecElo, s para certi9carEse.
O ;uer que eles faam testes de D"&!
O "o sei, mas acredito que a certeza sempre uma boa companheira
nesse tipo de situao.
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De quem o beb
O H verdade. .ambm gostaria de saber que entreguei a criana ao seu
verdadeiro pai. $as esse tipo de e#ame pode levar semanas para 9car pronto.
O Aensaremos em tudo quando chegar a hora.
O .enho certeza que sim. 6em, acho que estou aliviada O ela suspirou,
bebendo um pouco do caf. O ,imm- parece disposto a assumir a
responsabilidade pelo 9lho.
,ac+ duvidava de que o irmo tivesse sequer conscincia de quais
seriam essas responsabilidades, mas trataria de alert<Elo no momento certo.
O "unca foi casada! O ele perguntou, tentando mudar de assunto.
O "o. ,< no devia estar trabalhando!
O XoKe domingo.
O &h...
8ra mais f<cil conversar com uma criana de seis meses de idade, e por
isso ,ac+ acenou para o garoto, que agitouEse em seu carrinho.
O &cho que ele est< tentando retribuir.
O $ac ainda Kovem demais.
O $as esperto.
O 8st< tentando dizer que ele herdou a inteligncia da fam:lia! O %race
riu.
O 6em, eu...
O ,ac+, precisa ver isso O ,imm-E,oe e#clamou, entrando na varanda
com um <lbum de recortes nas mos. O ?iu essa montagem!
,ac+ e#aminou um determinado recorte onde o irmo aparecia vestido
como um antigo cavalheiro.
O >im, acho que assisti M essa pea.
O "s nos apresentamos em >an &ntNnio. Foi em maro do ano
passado, e estivemos l< em todos os 9nais de semana do ms. >abia que algo
no encai#ava nas informaIes que me deu.
O .alvez tenha conhecido *uc- em >an &ntNnio O %race sugeriu.
O "o. 8u namorava uma moa que morava naquela cidade, e ela me
mantinha... bastante ocupado. "a verdade, passava os 9nais de semana no
apartamento dela, o que signi9ca que no poderia ter estado com outra
mulher. O ,imm- virouEse para o irmo. O *embraEse de como eu voltava para
casa na segundaEfeira de manh e dormia o dia todo, em vez de aKud<Elos com
o trabalho do rancho.
O >im, eu me lembro.
O ' que signi9ca que no sou o pai do beb. $as pod:amos 9car com
ele da mesma maneira. ?oc e 7sabella poderiam...
O Foi o que ,et pensou, tambm. >er< que ningum por aqui percebe
que 6ella e eu K< criamos crianas demais! 8la vai se aposentar, e talvez eu
faa o mesmo.
O "o pode aposentarEse O ,imm- protestou. O > tem trinta e seis
anos.
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De quem o beb
O Aosso fazer o que eu quiser. 'u poderei, dentro de uma semana e
cinco dias. O "o dizia e#atamente a verdade, mas tinha direito a alguma
privacidade.
O Desculpem O %race interferiu com aquela voz rouca que o fazia
sentir vontade de lev<Ela para a cama. O Aodemos falar sobre $ac, por favor!
&lgum pode sugerir o que faremos em seguida!
O ' que ns faremos! O ,ac+ apontou com sarcasmo. 8la no se dei#ou
intimidar.
O 'nde estava em maro do ano passado, sr. $c*intoc+! >e estava
tentando aborrecElo, no alcanaria seu obKetivo.
O Cuidando do rebanho, suponho.
O ;uer que eu veri9que os registros!O,imm- ofereceuEse.
O ;ue registros! O perguntou %race.
O Costumo documentar todas as atividades do rancho. &ssim podemos
saber o que vendemos, quando cruzamos as vacas, quando compramos o novo
trator, coisas assim.
O >im, e atravs desses dados saber:amos o que ,ac+ estava fazendo
em maro do ano passado O ,imm- acrescentou.
O "o tenho o h<bito de registrar minhas atividades pessoais.
O ?oc no tem atividades pessoais, ,ac+.
O 'brigado por me lembrar.
O ,< notou que ele sempre azedo ao amanhecer! O ,imm- perguntou
M hspede.
O 8stou comeando a notar. 8 parece que essa ser< uma manh
movimentada O ela disse, vendo o mais velho dos $c*intoc+ desaparecer alm
da porta da cozinha.
O 6em, me acorde quando souberem qual meu papel nessa histria,
est< bem! O ,imm- pediu com um boceKo.
O .alvez leve algum tempo...
O $elhor assim. 8stou mesmo cansado.
,imm- adormeceu em seguida e %race 9cou sozinha com os prprios
pensamentos. ,ac+ dei#ara bem claro que no estava interessado em cuidar de
mais um beb, mas, mesmo assim, gostaria de ver os tais registros. 8 por isso
esperou paciente.
O ?oc estava em DallasP O ,ethro apontou, seguindo o irmo mais
velho at a varanda. O 7sso deve ter algum signi9cado.
O >hhh... O %race levou o dedo aos l<bios. O ,imm- est< dormindo.
O >igni9ca que eu estava em Dallas, s isso. ' fato de ter estado l< no
quer dizer que tenha me deitado com uma estranha e feito um 9lho nelaP 8
esse garoto capaz de dormir no meio de um bombardeio.
,et sorriu para a hspede e afagou os cabelos do beb antes de sentarE
se na (ltima cadeira vazia.
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O 8sse um pssimo lugar para um encontro de fam:lia O ele disse. O
>e o quintal estivesse limpo e bem cuidado, se as Sores no estivessem secas
e...
O >intaEse a vontade para ir limp<Elo e cuidar do Kardim O ,ac+ cortou
irritado.
O 7sabella me mataria.
O Aor qu! O espantouEse %race.
O 8la acha que no ser:amos capazes de colocar as Sores nos locais
adequados, e acredita que poder< fazer tudo sozinha nas pr#imas duas
semanas.
O ' lugar 9car< lindo para a festa O ela opinou. O 7sabella disse que
pretendem realizar a comemorao ao ar livre.
O > se pudermos arrumar tudo a tempo.
O ,< disse que terei tudo pronto O ,ac+ declarou.
O & banda vir< mais cedo para aKud<Elo.
O Aara me aKudar... ou foram despeKados de mais um apartamento!
O 6em...
$ac comeou a gritar. ,imm- acordou e os outros dois irmos olharam
para %race em busca de uma e#plicao. 8la o retirou do carrinho em poucos
segundos.
O ;ual o problema com ele!
O &cho que est< cansado de 9car sentado numa cadeirinha qualquer
quando h< tantos colos por perto.
O & propsito, o que faremos com ele! O ,et apontou com ar srio. O
.em certeza de que no andou se divertindo em Dallas, ,ac+!
O H claro que tenho certeza. Fui ver os tratores, bebi alguns copos com
os rapazes de >anta F e fui para a cama. >ozinho.
O 6em, se no voc, nem ,imm-, nem eu, ento...
O &inda no temos tanta certeza quanto a voc. ,et a9rmou com a
cabea.
O Cuidarei disso. $as o que faremos em seguida!
O Conversaremos com ,ason.
O ,ason! O ,imm- perguntou sonolento. O 'nde ele est<!
O "o sabemos. 8le telefonou h< alguns dias dizendo que tinha
problemas para resolver, e por isso no voltaria para casa imediatamente.
O ;ue tipo de problemas!
O "o sei. "o falei com ele. 6ella atendeu o telefonema e no fez
perguntas.
O "o posso 9car aqui por muito mais tempo O %race avisou. O Devo
levar o menino comigo!
O ?amos esperar por ,ason. "o pode 9car at ele chegar!
O 8 quando acha que ele estar< aqui!
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O "o sei. *ogo, imagino. XoKe, amanh, talvez.
O 8st< bem. Ficarei at ,ason chegar, mas se $ac for um $c*intoc+,
ter< de fazer planos para ele.
O De acordo O ,ac+ aceitou com ar srio.
O 'nde ela vai!
O Cuidar das Sores.
O 7sso eu K< percebi O ,ac+ respondeu com as mos na cintura. 8le e ,et
observavam %race pela porta de vidro da sala de estar. O $as por qu!
O &cho que porque sentiu vontade O ,ethro respondeu despreocupado.
O 8la nem est< usando um chapu. ?ai acabar sofrendo uma insolao.
O 8nto v< buscar um chapu para ela.
O "o precisamos de uma mulher doente por aqui. 8specialmente
agora.
O $enos de duas semanas... 8u partirei para "ashville, ,imm- ir< para
Xoll-Uood e ,ason comear< o curso de psEgraduao. ' que pretende fazer
com seu dinheiro, ,ac+! Comprar mais vacas!
O "o sei. &inda no decidi o que farei, mas darei a 7sabella o su9ciente
para que ela possa aposentarEse.
O .odos ns contribuiremos com essa doao.
O Depois disso... no sei. .enho a sensao de que falta alguma coisa.
"o tenho os talentos que vocs desenvolveram. .udo que sei cuidar do
rancho e, no entanto, Ms vezes sinto vontade de entrar no carro e dirigir para
longe daqui. $uito longe.
O?oc passa muito tempo sozinho, ,ac+. Devia sair mais.
O Como 9z na se#taEfeira M noite! O e mostrou o olho marcado por
sombras amareladas, sinais da briga com o vaqueiro grandalho. O "o,
obrigado.
O Aor que no! Danou com uma mulher bonita, saboreou uma boa
cerveKa gelada, e ainda teve a oportunidade de ouvir nossas novas canIes.
O 'uvi algumas delas, at %reg 8nders provocar aquela confuso.
O .ocaremos todas elas na festa O ,et prometeu. O Decidimos no
aceitar mais shoUs antes de viagem, o que signi9ca que somos todos seus at
a comemorao.
O ,< disse isso a 7sabella!
O 'h, os rapazes traro a prpria comida e alguma cerveKa. %us vai
estacionar o trailer atr<s do caminho, e 7sabella no ter< nenhum trabalho
com eles.
O > acredito vendo O ,ac+ suspirou, os olhos 9#os em %race.
O Aor que no vai aKud<Ela! ?< buscar um chapu para ela e trate de
empurrar aquele carrinho de mo cheio de sementes. Areciso ir veri9car os
pastos do norte e...
O 8u cuidarei disso.
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O Aor que no leva %race com voc! 8la ainda no conheceu todo o
rancho, e assim evitar:amos que ela trabalhasse at morrer naquele canteiro.
O 8 quanto ao beb!
O 8u cuidarei dele.
O ?oc! ' que sabe sobre bebs!
O 8i, serei um timo tioP
O .io... ou pai!
O 8sse 9lho no meu, ,ac+P "unca fao se#o sem... sem tomar certas
precauIes.
O 8nto tenho de descobrir quem o pai de $ac.
O &dmita, ,ac+. 8st< interessado nessa mulher, no !
O "o tenho muita e#perincia com as mulheres.
O $as sabe reconhecer uma garota atraente quando a v. ?< de uma
vez, manoP ConvideEa para cavalgar com um caubi interessante e solit<rio.
Aare de pensar naquele beb e concentreEse no fato de estar com uma mulher.
O &gora que pNs o chapu, est< pronta para vir comigo O ,ac+ anunciou
sem rodeios.
O 7r com voc! &onde!
O ?amos cavalgar.
O $as $ac...
O 7sabella K< disse que cuidar< dele.
O $as ele vai acordar faminto e...
O 8la sabe disso, e K< est< preparada.
O $as eu nunca cavalgueiP
O 8scolhi um animal velho e muito manso, ideal para principiantes. 8
agora que esgotou o arsenal de desculpas, ser< que pode me seguir, por favor!
Como poderia recusar o convite de um caubi to atraente e sedutor!
"unca se apai#one por um caubi.
De repente, tinha a impresso de poder ver o rosto de *uc- e ouvir seus
conselhos, que agora K< no soavam to in(teis.
C!"#T$%& *'
+race seguiu as instruIes de ,ac+ e conseguiu montar e controlar o
animal. >eguiam num trote lento, mas o cavalo dele insistia em disparar a cada
intervalo de dez ou doze minutos, o que o obrigava a contElo com mo frrea.
O Desculpe. 8le gosta de ser sempre o primeiro e o mais r<pido.
O "o vai sair galopando, vai! O %race perguntou preocupada.
O "o. ?ou 9car aqui com voc.
"o sabia por que as palavras simples provocavam aquele n em sua
garganta. .alvez porque ningum Kamais houvesse feito essa promessa antes.
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' corao tambm batia acelerado, mas tinha de convencElo a comportarEse
com normalidade. &9nal, isso era uma grande tolice. .inha vinte e nove anos
de idade, e maturidade su9ciente para no reagir dessa maneira diante de um
par de ombros fortes e um >tetson.
,ac+ falou sobre o gado, mostrou os pastos bem cuidados e a
propriedade em geral, enfatizando o trabalho duro que ele e os irmos haviam
investido para manter o lugar funcionando ao longo dos anos. Aarecia disposto
a fazEla compreender as di9culdades da vida de um rancheiro.
%race escutava e pensava no pequeno $ac crescendo num rancho do
.e#as. 8le trabalharia duro, mas teria um pai, tios e at a ador<vel 7sabella para
aKud<Elo. 8staria em seu devido lugar e saberia disso.
Cavalgaram por mais de uma hora at que ,ac+ parou M sombra de uma
<rvore pr#ima de um lago raso. Comeram sandu:ches e biscoitos e beberam
<gua fresca de um cantil muito antigo, porm e9ciente.
O H impressionante O %race comentou surpresa. O Como conseguiu
pensar em tudo isso antes das nove da manh!
O >empre carregamos <gua e alguma comida quando cavalgamos pela
propriedade.
O ,ac+, por que est< fazendo isso!
O Do que est< falando!
O Do passeio pelo rancho, da cavalgada, do almoo...
O &cho que queria mostrar que tipo de vida o pequeno $ac teria por
aqui.
O Foi o que imaginei. O %race mordeu o sandu:che de rosbife e disse a
si mesma que estava sendo rid:cula. "o tinha o direito de 9car triste s
porque ele pensava em $ac, em vez de preocuparEse com ela. O &cho que ele
ter< uma boa vida aqui, com um de vocs. 8sperava que eu o levasse de volta
a Dallas!
O "o sei. &cho que s esperava conhecEla um pouco melhor. "o
f<cil assimilar tudo isso, sabe! "unca enfrentei nada parecido antes.
O ' que quer saber!
,ac+ a estudou com ar srio.
O Aor que envolveuEse nisso!
O ,< disse que 9z uma promessa.
O >im, mas por qu! 8ncontrar o pai da criana obrigao das
autoridades do governo.
O Aara isso ele teria de permanecer num orfanato at que eles o
encontrassem... se encontrassem.
O .em algo contra orfanatos!
O Aassei boa parte da vida neles. &lguns eram maravilhosos, outros
no.
O 'nde estavam seus pais!
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De quem o beb
O "ingum sabia. O 8ra dif:cil falar sobre o assunto, mas se mantivesse
o tom de voz neutro, talvez ele no percebesse o quanto o passado ainda a
perturbava. O "ingum Kamais conseguiu encontr<Elos.
O ;uantos anos voc tinha!
O ;uatro. "unca soube quem era meu pai, e no sei nem se minha me
sabia. @m dia ela me dei#ou no orfanato e nunca mais voltou. "ingum Kamais
a encontrou ou soube o que havia acontecido.
O &s pessoas no desaparecem como nuvens de fumaa.
O 7sso o que voc pensa. &s pessoas somem com uma facilidade
espantosa.
O "o foi adotada!
O "o. ;uando as autoridades 9nalmente decidiram que minha me
no voltaria, eu K< era velha demais para algum querer me adotar.
O 8ntendo. Aor isso faz questo que $ac tenha sua prpria casa.
O 8#atamente. ;uando voc e seus irmos decidirem o que fazer com
ele, voltarei a Dallas certa de ter feito o melhor pelo beb.
O 8spero que as coisas aconteam como est< imaginando. O ,ac+
suspirou, levantandoEse e estendendo a mo para aKud<Ela.
O Aode ter certeza disso O %race respondeu, a mo entre as dele e os
olhos 9#os em seu rosto.
8stavam muito pr#imos, e nenhum dos dois parecia disposto a moverE
se.
O Aarece muito segura de si O ,ac+ sussurrou, inclinando a cabea em
sua direo.
O 8u tenho de ser O %race respondeu no mesmo tom, mergulhando em
seus braos e fechando os olhos para melhor sentir o sabor daqueles l<bios.
Dessa vez o beiKo foi apai#onado, quente, e ela teve a impresso de que
o corpo transformavaEse numa espcie de gelatina quente e (mida.
,ac+ tomou a iniciativa de interromper o beiKo.
O H melhor voltarmos O disse. O &cho que K< viu o su9ciente.
8 sentira mais que o bastante. 8stava to aturdida com as sensaIes
provocadas pelo contato f:sico, que no conseguia desviar os olhos dos dele.
O "o vou me desculpar O o caubi declarou.
O "o o que espero que faa O ela admitiu, decidindo que a
franqueza era a melhor sa:da. O "unca fui beiKada por um caubi.
,ac+ riu e aKudouEa a montar.
O "o me atreverei a pedir que compare um caubi aos homens de
Dallas.
O "o poderia fazer essa comparao. "o h< ningum pr#imo o
bastante para ser analisado.
O ' qu! "o posso acreditar que os homens no se atirem a seus psP
O &gora est< se divertindo Ms minhas custas.
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De quem o beb
,ac+ piscou e aKudouEa a montar. 8m seguida montou e partiu, dei#ando
que ela o seguisse num passo lento. %race sorriu. %ostava quando ele no
parecia carregar o peso do .e#as sobre os ombros. 'mbros... Como pareceram
slidos sob suas mosP &gora compreendia porque as mulheres adoravam os
caubis. 8les eram... deliciososP
$ulheres nuas decoravam a lateral do velho Nnibus escolar. Cortinas
negras cobriam as Kanelas, e uma coluna de fumaa azulada escapava do
escapamento dani9cado e espalhavaEse pelo quintal. ,et orientou o motorista
para estacionar o ve:culo onde 9cava o galinheiro antes de ser queimado, e
,ac+ parou o cavalo para ver a monstruosidade colorida encontrar abrigo perto
do melhor galpo constru:do na propriedade.
O ' que isso! O %race perguntou espantada.
O "o consegue deduzir!
O 8 como poderia!
O Aela pintura O ele suspirou. O 8sse o Nnibus que transporta ,et e
's $ulheres "uas em suas e#cursIes.
O 8st< brincandoP
O "o. ,et disse que eles vieram para aKudar na organizao da festa,
mas sei que foram despeKados de mais um apartamento.
O 8les 9caro aqui!
O 4eceio que sim. Arovavelmente at partirem para "ashville.
O ' que acontecer< em duas semanas.
O 7sso mesmo.
O Aor que todos partiro em duas semanas!
,et acenou e chamouEos, salvando ,ac+ da necessidade de oferecer uma
e#plicao. ' estranho fundo de penso l dei#ado pelo avN era de
conhecimento p(blico, e todos os amigos da cidade esperavam para celebrar
com os $c*intoc+, mas algo o impedia de discutir o assunto com %race. ,< no
acreditava que ela houvesse vindo em busca de dinheiro, mas preferia no
correr riscos. .ambm no tinha tempo para falar sobre sua louca fam:lia, no
quando os malucos da banda do irmo K< comeavam a descer do Nnibus.
@m deles entrou no galpo, mas os outros quatro reuniramEse em torno
de ,et e comearam a caminhar na direo de ,ac+ e %race.
O &cho que nunca vi nada parecido O ela comentou, ainda olhando
para a lateral do Nnibus. O H bvio que as mulheres esto nuas, mas as
guitarras escondem os corpos com perfeio.
O &cho que isso pode ser chamado de arte O ,ac+ concordou enquanto
desmontava. O Arecisa de aKuda para descer da:!
O H claro que sim.
8le a tocou pela primeira vez desde que beiKaramEse. Desde que a
empurrara para fora de seus braos, em vez de am<Ela. Dessa vez %race
conseguiu desmontar com um pouco mais de elegLncia, mas ,ac+ ainda teve o
prazer e a dor de segur<Ela pela cintura e sustent<Ela at ter certeza de que
no perderia o equil:brio. 8ra pequena e delicada sob suas mos, e por isso ele
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Julia Country 7 De Quem o Beb?
Kristine Rolofson
De quem o beb
obrigouEse a interromper o contato. "o seria capaz de resistir M tentao se
continuasse a toc<Ela dessa maneira.
O Aronto. 8spero que amanh no esteKa dolorida.
O .enho certeza de que estarei bem. ?amos levar os cavalos de volta ao
est<bulo!
O "o. 8les iro para o pasto, mas eu mesmo cuidarei disso. 's
integrantes da banda 9nalmente os alcanaram, e o baterista saiu correndo do
galpo para KuntarEse ao grupo.
O 8i, ,ac+P O ,et cumprimentou o irmo. O 's rapazes querem
agradecer por tElos dei#ado acampar aqui.
,ac+ apertou a mo de todos enquanto ,ethro apresentava %race como
uma amiga da fam:lia.
O ?amos nos instalar no matadouro e comearemos a ensaiar o mais
depressa poss:vel O ,et avisou.
O "ingum usa aquele lugar h< anos. .em certeza de que quer colocar
todo esse equipamento car:ssimo l< dentro!
O 8stive limpando o galpo. ' lugar est< quase perfeito, mas vamos
precisar de alguns metros de e#tensIes eltricas.
O Dei#ei v<rios metros de 9o no celeiro do pasto leste. 8sto
pendurados na parede ao lado da Kanela.
O 'brigado, ,ac+. Como vai a cavalgada, %race!
O Ytima.
O 8la olhou para voc e corou O ,et sussurrou, aproveitando que os
rapazes reuniamEse em torno de %race disputando sua ateno. O 7sso um
bom sinal.
O Aare com isso, ,etP
O H srio, ,ac+. ?i quando a aKudou a descer do cavalo e...
O ,ethro, parece que %us est< chegando O ,ac+ o interrompeu, notando
que um caminho e um trailer entravam no quintal. O H melhor ir recebElo.
O 8le trou#e a comida O o vocalista e#plicou sorrindo. .odos o seguiram
at o caminho e %race e ,ac+ 9caram novamente sozinhos.
O ?ou cuidar dos cavalos O ele disse.
O 8st< bem. H melhor ir ver se $ac est< bem. 'brigada pela aula de
equitao.
O Disponha.
,ac+ a viu caminhar na direo da porta da cozinha antes de virarEse e
afastarEse com os animais. & cavalgada no havia sido e#atamente um
e#erc:cio f:sico, mas sentiaEse e#austo. 8ssa mulher entrara em sua vida h<
apenas trs dias, e K< o esgotara.
O "o acha que ele pequeno demais!
7sabella cruzou os braos e estudou o beb sentado no cadeiro.
O &cho que ele gosta da sensao de estar mais alto. Deve sentirEse
importante.
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De quem o beb
$ac riu e bateu as mozinhas sobre a bandeKa de pl<stico, divertindoEse
com o barulho.
O &cho que tem razo O %race foi forada a concordar. O "o h<
perigo de ele cair!
O "o. Arendi o beb com o cinto de segurana e usei alguns
travesseiros para sustent<Elo.
O 6ella, acredita que ele um $c*intoc+!
O &credito. 8le tem a mesma aparncia dos garotos quando eram
bebs.
O $as nenhum deles parece disposto a assumiElo.
O 8les no tero escolha. O & criada sorriu, servindo dois copos de
limonada e levandoEos at a mesa. O Como foi a cavalgada com ,ac+!
O Foi um passeio ador<vel. ' rancho realmente impressionanteP
O >im, e signi9ca muito para ,ac+. 8le trabalhou duro para mantElo. ?ai
9car conosco!
O > at ,ason chegar.
O ,ason no o pai de $ac O 7sabella declarou com ar preocupado.
O "esse caso, algum est< mentindo.
O ,et no o homem que procura. ,imm-E,oe K< tinha uma namorada
naquele ms de maro, e esteve muito ocupado com ela.
O ' fato de ter uma namorada no signi9ca que ele no tenha... bem,
conhecido outras mulheres.
O "o, $as ,imm- leal quando se apai#ona. 8 ele estava apai#onado,
at a tal garota troc<Elo por outro.
O Aor que tem tanta certeza de que ,et no o pai de $ac!
O 8le pode e#plicar, se quiser, mas a9rmo que as chances so m:nimas.
O ' que nos dei#a apenas uma opo. ,ac+. O Aodia imaginar a amiga
com ,ac+, mas odiava pensar nisso.
O .ambm no acredito nessa possibilidade, mas no h< como ignorar o
quei#o dessa criana. >ei que nenhum dos rapazes mentiria sobre um assunto
to srio, e isso que me intriga.
,ason, %race decidiu. 8le era o mais Kovem dos irmos, e certamente
9cara intrigado com uma mulher mais velha e e#periente. "o podia culp<Elo.
*uc- havia sido uma mulher cheia de energia, apai#onada pela vida e disposta
a tudo para sabore<Ela ao m<#imo. &gora ela partira, dei#ando para tr<s um
beb que precisava do pai.
O Devia voltar para Dallas O ela comentou. O .alvez seKa melhor levar
$ac comigo at tudo isso estar esclarecido.
O Com ,et em "ashville e ,imm- em Xoll-Uood! "o. "o h< tempo
su9ciente. *ogo eles estaro partindo, e qualquer que seKa o futuro desse beb,
ter< de ser decidido em...
O 8u sei. 8m duas semanas.
O H ,ason O disse ,et ao atender o telefone.
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De quem o beb
.odos pararam de falar. 7sabella preparara uma deliciosa refeio
me#icana e convidara todos os membros da banda para o Kantar. ,ac+ levantouE
se e Kogou o guardanapo sobre a mesa.
O ?ou atender no escritrio.
O 8le quer falar com ,imm- primeiro O e pNs o fone na orelha. O >im,
garoto, estamos comendo chilli. H claro que estamos preparados. "o esquea
de trazeElo.
O .razer o qu! O ,ac+ quis saber.
O ' diploma.
,imm- tomou o fone da mo do irmo.
O &lN! Como vai, garoto! Continua sendo o mais inteligente de todos
ns!
,ac+ ergueu a mo aberta de forma a avisar que eles teriam apenas
cinco minutos para conversar. 8m seguida dei#ou a cozinha e foi ao escritrio,
onde pretendia atender a ligao. 8sgotado o tempo estabelecido,
simplesmente tirou o fone do gancho e interrompeu a conversa.
O ;uando quiser O ,imm- estava dizendo.
O ,ason! 'nde est<, garoto!
O 'l<, ,ac+. 8stou a caminho de casa. "o se preocupe.
O ,< estou preocupado. Aensei que houvesse se perdido por a:.
O "o O ele riu. O .inha algumas coisas para resolver antes de voltar,
s isso.
O ;ue tipo de coisas! ,imm- interrompeu=
O ,ason, vou voltar a comer antes que algum devore meu Kantar. &t
breve.
O &t breve O o caula respondeu.
,ac+ ouviu um estalido e a ligao tornouEse mais n:tida.
O &9nal, por que ainda no voltou! "o podemos comear a festa sem
voc.
O 8stive arrumando as malas, reunindo minhas coisas... >abe como .
.enho muito o que contar.
O H mesmo! "esse caso, trate de voltar o mais depressa poss:vel.
,ason riu.
O 8starei em casa assim que puder. ;uando nos reuniremos com os
advogados!
O "a se#taEfeira da pr#ima semana, Ms nove da manh.
O 8starei a:.
O H melhor voltar antes disso, ,ase. Arecisamos de voc aqui.
O $al pode esperar para me colocar sobre um cavalo e me obrigar a
consertar as cercas O ele riu.
O8stou falando srio, garoto. Arecisamos de voc aqui para...
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Kristine Rolofson
De quem o beb
O .udo bem, ,ac+, K< disse que estou a caminho. 8 levo uma surpresa
comigo. .enho muitas novidades para contar.
O De que tipo de surpresa est< falando!
O .er< de esperar para ver com seus prprios olhos.
O ;uando!
O &ssim que eu chegar. &t logo, ,ac+.
,ason desligou antes que o irmo mais velho pudesse dizer mais alguma
coisa.
,ac+ pNs o fone no gancho e 9cou onde estava, olhando para o teto e
pensando... ,ason no dissera onde estava. $as trazia uma surpresa e estava
a. caminho de casa.
>abia que devia reunirEse ao grupo que Kantava na cozinha, mas perdera
a disposio para conversar. ;ueria o garoto em casa. Arecisava saber se havia
alguma chance de ,ason ser o pai de $ac. Aorque, se no houvesse, restaria
apenas uma possibilidade.
8 isso era algo em que no suportava pensar.
C!"#T$%& *''
"recisa 9car para a festa O 7sabella comentou enquanto cuidavam do
Kardim. O >er< tudo to lindoP
O "o sou muito boa para festas O %race confessou, embora quisesse
9car. O "a verdade, tambm no sou muito boa com crianas O suspirou,
olhando para o cobertor que havia estendido sob a sombra de uma <rvore. $ac
brincava feliz, observado de perto por $arta e $ica.
O "o quer ter 9lhos! O 6ella estranhou.
O 'h, no issoP &doraria ter uma fam:lia, mas temo no saber como
cuidar do pequeno $ac. 8stou sempre preocupada, com medo de ter feito algo
errado.
O 6obagem. ' menino feliz e saud<vel. ,< reparou no tamanho
daquelas pernas! $eu DeusP
O 8le ser< grande e forte.
O 8 certamente vai 9car bem. "o precisa se preocupar com nada,
e#ceto com a roupa que usar< na festa.
O Aartirei bem antes disso O ela suspirou. $as estava mesmo 9cando
sem roupas, apesar de ter lavado as poucas peas que trou#era na valise. @m
vestido, um short, uma cala Keans e duas blusas, alm de meia d(zia de
conKuntos :ntimos, no a levariam muito longe.
O %ostaria que ,ason aparecesse de uma vez.
O ,ac+ disse a ele para voltar o mais depressa poss:vel, mas duvido que
o garoto obedea.
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De quem o beb
,ason parecia ser do tipo irrespons<vel, mas %race preferiu manterEse
em silncio.
O 8le ganhou uma bolsa para ir estudar na 7nglaterra O 6ella contou
orgulhosa.
O ,ac+ comentou sobre a inteligncia do caula da fam:lia.
O 8le tambm disse que nosso ,ase escreve poemas! &lguns foram
premiados na universidade.
O .alvez essa seKa a tal surpresa. @m livro de poesias.
O 8i, talvez esteKa certaP Aor que no pensei nisso antes!
O "o pensou em qu, 6ella!
&s duas viraramEse e viram ,ac+ brincando com $ac. %race tratou de
responder.
O 8st<vamos falando sobre a surpresa de ,ason, e eu sugeri que talvez
ele estivesse trazendo um livro de poesias.
O Aode ser. O 8le encolheu os ombros. O ?ou M cidade. Arecisam de
alguma coisa!
O Aor que no leva %race! 8la precisa de algumas roupas, se vai 9car
esperando por ,ason.
O 'h, eu no...
O "o discuta O 6ella a interrompeu. O 8ssa sua (nica chance de
conhecer *oc+lin. ?ai perdEla!
O "o estou pronta para sair.
O Aosso esperar enquanto toma um banho e muda de roupa, desde que
seKa r<pida. .enho um encontro Ms onze e meia.
O ?< de uma vezP &s meninas e eu mimaremos seu garotinho enquanto
estiver fora. 8 K< que vai M cidade, aproveite para trazer alguns mantimentos,
sim! ,ac+ nunca encontra o que peo.
&rtie 6allard ergueu as duas mos para chamar a ateno.
O Aare por a:, 9lho O disse. O "o vou ouvir mais nada. ,ac+ o encarou
surpreso.
O Como posso inform<Elo sobre o que est< acontecendo, se no quer
me ouvir!
O >ou seu advogado, mas no posso permitir que desrespeite a lei. O
&rtie respirou fundo e, acomodandoEse na cadeira de couro, piscou para o
cliente. O ?amos falar hipoteticamente. >obre um rancheiro em '+lahoma. '
nome dele ,ohn Fa-ne. Aor que no me conta uma histria sobre ,ohn
Fa-ne!
O "o quero falar sobre um suKeito chamado ,ohn Fa-ne. Areciso de
conselhos, e quero ouviElos agoraP 8 no estou desrespeitando lei alguma.
O .udo bem. O &rtie suspirou. O ?< em frente.
O Como eu estava dizendo, ela chegou com um beb e uma certido de
nascimento com o nome $c*intoc+.
O .em esse documento!
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O .rou#e uma cpia.
' advogado e#aminou a folha de papel que ,ac+ trou#era no bolso e
perguntou=
O ' que ela quer!
O 8ntregar o beb ao pai. ' problema que nenhum de ns parece ser
o pai.
O ,et devia ter mais cuidado com as mulheres. O ' advogado riu. O
Dessa vez ele ter< de assumir as conseqTncias.
O ,et teve ca#umba aos quinze anos de idade, o que o coloca
praticamente fora da disputa. ,imm-E,oe apresentava uma pea em >an
&ntNnio na poca em que o beb foi concebido, e hospedavaEse na casa de
uma namorada bastante... voraz, podemos dizer.
O Aosso 9car com essa cpia!
O >im, tomei o cuidado de tirar outras.
O 8ssa mulher mostrou a certido original!
O >im, foi a partir dela que 9z todas as cpias.
O 6em, isso nos dei#a apenas voc e ,ason.
O >e eu houvesse me deitado com uma ruiva de olhos azuis em Dallas,
certamente me lembraria.
O 8u tambm, 9lho.
O $as eu no me deitei.
O Aois eu me deitei. Duas vezes. $as foi em Fort Forth, num quatro de
Kulho.
O ' nome dela no era *uc- 6agUell, era!
O "o. 8stou falando de algo ocorrido h< vinte e um anos.
O YtimoP 8nto compreende que eu no teria esquecido uma situao
semelhante ocorrida h< pouco mais de um ano, certo!
O Certo. 8 ,ason!
O &inda no falei com ,ase sobre esse assunto, mas ele estava
estudando em '+lahoma, e no consigo imagin<Elo viaKando at Dallas para...
arrumar encrenca.
O .ambm acho pouco prov<vel, mas os Kovens so imprevis:veis.
O ,ason diferente dos rapazes de sua idade. H mais srio, e sempre
interessouEse mais por livros e poemas do que por festas e garotas.
O 8st< insinuando...!
O "oP ;ue eu saiba, meu irmo to homem quanto todos os outros
$c*intoc+P 8stou apenas imaginando que ele Kovem demais para uma mulher
de mais de trinta anos.
O Desculpe, ,ac+, mas K< vi de tudo nessa vida, e sei que esse tipo de
regra K< no vigora entre homens e mulheres, desde que sintamEse atra:dos e
seKam livres para viver essa atrao.
O ,ason no o pai daquela criana.
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O 8nto a certido de nascimento uma fraude. ;uer que eu mande
algum a Dallas para veri9car a autenticidade do documento!
O &inda no. Arimeiro quero que envie algum a 8l Aaso para localizar
meu pai.
O 8i, espere um minutoP 8st< tentando dizer que aquele 9lho de uma...
bem, que o velho ainda pode estar vivo!
O 8le o (nico $c*intoc+, alm de mim, que poderia ter estado em
Dallas em maro do ano passado. "o o veKo h< anos, mas sei que o velho ,. ..
seria capaz de engravidar uma mulher e abandon<Ela. &9nal, ele abandonou
minha me muitas vezes.
O "o quero assust<Elo, 9lho, mas se os advogados de seu avN ouvirem
alguma coisa a respeito dessa histria, a situao 9car< complicada. O &rtie
respirou fundo e apertou um boto do interfone. O >all-, tragaEme as pastas
dos $c*intoc+. .odas elas, por favor. O ?irouEse novamente para ,ac+. O ,<
decidiu o que vai fazer com o rancho!
O Aretendia usar o dinheiro do fundo para saldar a hipoteca.
O & oferta de Conner ainda est< em p.
O >im, eu sei, mas no quero vender o rancho.
O &quele lugar pertence M sua fam:lia h< oitenta... noventa anos, no!
>eria uma pena perdElo. O & secret<ria entrou com as pastas que ele
solicitara e dei#ouEas sobre a mesa, saindo em seguida. O ?eKamos. O &rtie
suspirou, folheando o conte(do de cada uma delas at encontrar o que
procurava. O DEme um minuto, ,ac+. ;uero veri9car algo aqui.
O H prov<vel que ele K< esteKa morto. "ingum sabe dele h< quinze
anosP .alvez K< tenha levado um tiro...
O Aensei que ele estivesse preso.
O ,. .. foi solto h< anos. &cho que esse foi o maior engano que as
autoridades do .e#as K< cometeram.
O ' crime que ele cometeu no foi to srio assim.
O Aorque ele no era seu pai.
O Aor que acha que esse beb pode ser 9lho de ,. ..! 8le deve estar
com sessenta anosP
O CinqTenta e seis O ,ac+ corrigiu.
&rtie bateu com o indicador sobre os papis diante de seus olhos.
O *erei todo o processo linha por linha. "o quero que se preocupe at
termos razIes concretas para isso, mas ns dois sabemos que as instruIes de
seu avN eram claras. Aedirei a um amigo investigador que faa uma pequena
pesquisa. "ada o9cial.
O 8 o que devo fazer enquanto isso!
O 8spere.
,ac+ estava esperando h< cerca de dezesseis anos, e comeava a 9car
farto e impaciente.
O 8 quanto a %race Daniels e o beb!
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O .rate de mantEla bem longe dos advogados. "o a perca de vista e
no permita que ela saiba que ,. .. $c*intoc+ ainda pode estar perambulando
pelo estado do .e#as. >enteEse capaz disso!
O Aosso tentar. 8la parece gostar do rancho.
O 8nto trate de mantEla satisfeita, 9lho. Aelo menos at ,ason
completar vinte e um anos e todos vocs descontarem seus cheques.
,ac+ despediuEse do advogado e partiu. "o gostava de mentir, mas
havia mais em Kogo que seu prprio futuro. 's garotos esperavam por isso h<
anos, e como no e#istia nenhuma informao concreta sobre o pai de $ac,
teria de esperar que ,ason no fosse o poeta t:mido que todos imaginavam.
&t descobrir que diabos estava acontecendo, seria bondoso e
compreensivo. $esmo que isso o matasse.
O &qui est< O %race disse M balconista depois de escolher as peas que
levaria.
& Kovem registrou os valores e sorriu.
O ?oc no daqui...
O >ou de Dallas O %race respondeu com cortesia.
O 8 vem fazer compras em *oc+lin!
O "o tive escolha. &cabei 9cando mais tempo do que pretendia, e no
trou#e roupas su9cientes para tantos dias.
O "o recebemos muitos visitantes por aqui, mas estou feliz por ter
vindo. Aelo menos hoKe receberei uma comisso razo<vel.
O Conhece a fam:lia $c*intoc+!
O .odos na cidade os conhecem. 8st< hospedada na casa deles!
O 7sso mesmo.
O H parente dos rapazes!
O >ou... apenas uma amiga da fam:lia O ela disse, sem conseguir
lembrar o grau de parentesco inventado por ,ac+.
O H uma mulher de sorte. Ficar hospedada no rancho de ,et $c*intoc+...
,< o ouviu cantar!
O >im, na se#taEfeira passada. &posto que ele ser< famoso algum dia.
O $inha me no permite que eu v< ao >tampede, mas K< soube que
ele cantou algumas canIes novas. O & balconista suspirou. O Dinheiro ou
cheque!
O Carto de crdito.
& Kovem concluiu a transao e comeou a guardar as roupas numa
grande sacola cor de rosa.
O Deve ter vindo para a comemorao. H bom saber que eles
9nalmente podero usar todo aquele dinheiro. .odos acham que o velho
Freemont era maluco, ou no teria redigido um testamento to absurdo.
O 4ealmente... O %race guardou a carteira na bolsa e torceu para que a
Kovem continuasse.
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O $eu avN diz que o sr. Freemont no podia levar o dinheiro com ele
para o outro mundo, e por isso tratou de impedir que outros tirassem proveito
dele. H claro que ele odiava ,. .. e a maneira como tratava sua 9lha.
O &h, claro O %race concordou, tentando descobrir mais sobre a
fam:lia de $ac.
& garota entregou a sacola e bai#ou a voz, embora no houvesse mais
ningum na loKa.
O & segunda priso do pai de ,et foi a gota dQ<gua para o velho
Freemont. $eu avN diz que toda a cidade passou dias comentando o
testamento, ou como o sr. Freemont no queria que os netos sa:ssem ao pai e
desperdiassem todo o dinheiro que ele havia ganho com tanto trabalho e
esforo.
& entrada de outro cliente foi a chance que %race esperava para partir.
&gora entendia por que ,ac+ encarava com suspeitas sua chegada repentina.
Devia pensar que ela e $ac estavam atr<s do dinheiro que os irmos
herdariam. Aois que engolissem o dinheiro. & (nica coisa que queria era
encontrar o pai do garoto e voltar a cuidar da prpria vida.
%race consultou o relgio e constatou que tinha apenas uma hora antes
de encontrar ,ac+ para o almoo, e ainda queria fazer mais algumas compras.
8le a levou ao "ellieQs para hamb(rgueres e sucos, carregou suas
sacolas e comprou sorvetes numa ador<vel lanchonete a caminho da sa:da da
cidade, e quase Kogou o carro numa valeta quando ela o parabenizou pela
herana.
O &gora entendo porque todos esto de partida, e porque vai fazer uma
festa to grandiosa.
O Como soube sobre a herana!
O 8stive conversando com uma vendedora da 6orboleta de Cristal,
aquela loKa ador<vel na rua principal.
Devia saber que as pessoas fariam coment<rios. "ingum falava muito
quando estava por perto, mas bastava virar as costas...
O ,ac+!
8le virouEse para encar<Ela. %race usava aquele vestido estampado que
tanto apreciava, e seus cabelos estavam soltos sobre os ombros numa cascata
sedosa. &rtie o aconselhara a mantEla satisfeita. 8 ela parecia satisfeita,
apesar de saber algo sobre o testamento de seu avN. %ostaria de saber quanto.
O ,ac+, qual o problema! Aor acaso a herana era um segredo!
O "ada em *oc+lin permanece em segredo. > no imaginava que as
pessoas discutissem esse assunto com estranhos.
O 8la... a vendedora disse que todos estavam muito felizes por voc.
8la no quis intrometerEse.
O "o tem importLncia. O $elhor encerrar o assunto. 8nquanto
ningum soubesse que ,. .. podia estar vivo, tudo estaria bem.
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O 8la no pensou que eu fosse uma estranha. Disse que estava
hospedada no rancho, que era amiga da fam:lia, e isso a fez sentirEse mais a
vontade.
O "o disse nada sobre $ac, disse!
O H claro que no.
>eguiram em silncio por alguns quilNmetros at que ela voltou a falar.
O &credita que vim at aqui por causa do dinheiro!
O &dmito que pensei nessa possibilidade.
O $ac no precisa do seu dinheiro. 8le s necessita de um lar.
O >e ele for 9lho de um de ns, certamente ter< tudo de que necessita
O ,ac+ a9rmou. "o prometeria nada alm disso. "em mesmo a %race.
O 7sso algum tipo de brincadeira!
O 8ntre no caminhoP O ,et troveKou. ,imm-E,oe sempre tinha uma boa
e#plicao para tudo.
O Droga, ,etP Aor que a pressa! O ele perguntou depois de acomodarE
se.
,ethro ligou o motor e pisou fundo no acelerador, espantando um
punhado de galinhas que ciscavam no quintal.
O .emos trabalho a fazer.
O .rabalho! ,ac+ foi M cidade e eu acabei de limpar o celeiro. 8stou de
folga.
O ?oc teve folga ontem O ,et apontou, guiando o caminho na direo
do pasto norte. O 8 eu passei o dia todo cuidando daqueles cavalos que ,ac+
quer vender. O .ambm havia passado meia hora num consultrio mdico,
mas preferia no discutir esse assunto. 8specialmente a parte mais
embaraosa, quando uma enfermeira atraente o levara ao banheiro e
entregara uma espcie de copo pl<stico onde veia colher o material para
e#ame.
O 'nde vamos!
O & estrada esteve inundada no lado norte da propriedade. &gora h<
um atoleiro onde antes havia uma trilha, e pensei em usarmos t<buas para
facilitar a passagem do caminho. >er< mais r<pido e pr<tico.
O Aara quem!
O Aara ,ac+, claro.
O Aosso saber por que est< to interessado em facilitar as coisas para
,ac+!
O Aorque logo ele estar< fazendo todo o trabalho sozinho. 7sabella est<
falando em aposentadoria, e restaro apenas *ina e 8d.
O Aensei que ,ac+ quisesse contratar mais empregados.
O 8le no disse nada ultimamente. .alvez tenha mudado de idia.
O ,ac+ nunca muda de idia.
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O "o importa. "o momento, tudo que quero dar a ,ac+ algum tempo
para encontrar uma mulher. &ssim ele no 9car< sozinho quando todos ns
partirmos. 8le nunca esteve sozinho.
O 8 quanto a %race! O ,imm- ponderou. O 8la parece ser uma boa
moa, e bonita, tambm.
O 6ella e eu K< discutimos essa possibilidade. ,ac+ parece gostar dela, e
ela tambm tem se mostrado interessada. Aortanto, tudo que temos a fazer
dei#<Elos Kuntos e sozinhos. 8les precisam de algum tempo.
O Aor isso vamos arrumar a estrada!
O 8#atamente. 8 K< estou tratando de pensar em outras coisas,
tambm. Como cuidar das tarefas de ,ac+.
O "o sei onde vai buscar essas idias O ,imm- gemeu.
O 'h, eu as tenho o tempo todo. Aor isso escrevi tantas canIes. .enho
certeza de que "ashville se curvar< aos meus ps.
,imm- reclinou a cabea no encosto e fechou os olhos.
O Xoll-Uood ser< uma brincadeira comparada M vida de fazendeiro no
.e#as.
O DEme o beb O ,imm- e#igiu. O ?ou contar uma histria a esse
garoto.
,et atendeu relutante.
O &posto que ele prefere me ouvir cantar. ?ai fazer o menino dormir
novamente.
O 8ssa a inteno. 's bebs devem dormir M noite, quando os adultos
contam histrias ou cantam. Certo, %race!
O 6em, eu...
O Aarem com isso, vocs dois O ,ac+ interferiu, passando um generoso
pedao de bolo de chocolate para a hspede. O "o dei#e que eles a
importunem, %race. Aarecem adultos, mas no passam de crianas crescidas.
O ,et s est< aborrecido porque vai passar a noite de se#taEfeira em
casa O ,imm- provocou.
O ?amos, ,imm-, dEme o beb e v< comer seu pedao de bolo O
7sabella indicou com 9rmeza depois de sentarEse na cadeira de balano.
,imm-E,oe obedeceu e o pequeno aninhouEse no colo confort<vel,
fechando os olhos em seguida.
'h, Deus. ' que *uc- havia previsto estava acontecendo, e %race olhou
para as paredes da sala de estar certa de que K< devia ter partido. Devia ter
voltado para o apartamento vazio e retomado sua vida solit<ria, em vez de
sentarEse na sala de um rancho e rela#ar com quatro irmos que, depois de um
dia duro de trabalho, apreciavam saborear alguma coisa antes de irem dormir.
*ogo voltaria a Dallas e pragueKaria contra o silncio.
O %race!
O ' qu! 'h, desculpe, eu estava... pensando.
O &lgum problema!
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Kristine Rolofson
De quem o beb
O "o, apenas preocupaIes com o trabalho. "o me lembro quando
foi a (ltima vez que passei tanto tempo longe do computador.
O ;ual seu trabalho, a9nal! O ,ac+ interessouEse.
ODesenvolvo programas de computao para pequenas companhias.
Aor acaso tem um computador com modem por aqui!
O "o. .enho um equipamento que comprei h< muitos anos. 8le
funciona bem, acho, mas nunca perdemos muito tempo diante daquela coisa.
' que modem!
O &cho que tambm no sabe o que eEmail O ela suspirou, contendo
o riso diante da e#presso confusa do vaqueiro.
O "o. 8 se alguma coisa relativa a computadores, tambm no quero
saber.
O ,ac+ no gosta muito de e#perimentar novidades O ,ethro comentou.
O 7sso no verdade. "o instalei o encanamento interno no refeitrio!
O ele perguntou com ar debochado.
O H verdade. 8screvi uma cano sobre isso e a platia sempre estoura
de rir quando a cantamos.
O Devia parar com essas bobagens O 7sabella opinou.
O >uas canIes de amor so sempre as melhores.
O H o que todas as mulheres dizem. Certo, ,imm-! ' terceiro irmo
encolheu os ombros.
O "o escuto o que as mulheres dizem sobre voc. 8stou ocupado
demais ouvindo o que elas tm a dizer a meu respeito.
O ?ocs dois conseguiro ser famosos algum dia, mas aposto que
nunca vo crescer O ,ac+ comentou com falso desdm.
O .em irmos para fazer esse tipo de sermo, %race! O ,imm- quis
saber.
O "o. $as sempre inveKei as amigas que tinham irmos mais velhos.
O 8spere at conhecer ,ason O ,ac+ avisou. O 8le pode ter algumas
novidades para contar sobre irmos mais velhos.
O "o sei como ele nunca aborreceuEse de verdade O 7sabella apontou.
O ?ocs sempre Kudiaram do pobrezinho com aquelas brincadeiras est(pidas.
O 8iP O ,imm- e#clamou, virandoEse para olhar pela Kanela. O &lgum
acabou de chegarP
O Deve ser um dos rapazes da banda O ,et deduziu. O %us pretendia ir
M cidade.
O "o um caminho. H um... ora, acho que o carro de ,asonP
8m seguida duas portas do automvel foram batidas e trs $c*intoc+
correram para fora da sala.
C!"#T$%& *'''
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De quem o beb
,u disse que traria uma surpresa.
,ason, o mais alto e magro dos irmos, apresentou sua acompanhante.
O 8sta &nne Carter, minha noiva.
O "oiva! O ,ac+ repetiu com um r<pido olhar preocupado na direo de
%race.
O >im, noiva. Aensei que 9cariam felizes por mim.
O 'l< O %race adiantouEse para cumpriment<Ela. O >ou %race Daniels,
uma amiga de ,ac+. De Dallas.
O H claro que estamos felizes por voc O ,ac+ corrigiuEse antes de
voltarEse para a recmEchegada. O H um prazer conhecEla. >eKa bemEvinda M
nossa fam:lia.
O H bom vElo de volta, querido O 7sabella disse sem levantarEse. O X<
quanto tempo...
O 6ella, vamos nos casar dentro de algumas semanas.
O 7sso maravilhoso. Foi realmente uma grande surpresa.
O Disse a ele que devia preveniElos O &nne comentou embaraada.
O ;uem o beb!
O 'h, %race o trou#e. ' nome dele $ac.
O 8sto realmente noivos! O ,et insistiu.
O "o posso acreditar O ,imm- sorriu. O ?oc!
O 8i, completarei vinte e um anos na se#taEfeira, e me mudarei para a
7nglaterra por dois anos. Decidimos no esperar. 8spero que no desaprove a
idia, ,ac+.
O Fez bem em ter trazido &nne para a festa O o mais velho respondeu
sem comprometerEse. O 8stou um pouco surpreso com essa histria de
casamento, mas certamente poderemos conversar durante os pr#imos dias.
Aodia ser pior. ' Kovem casal teria um ninho confort<vel e est<vel assim
que o dinheiro fosse liberado, e a doce &nne parecia gostar de crianas. .alvez
houvesse alguma esperana.
&gora, s precisava torcer para que o caula da fam:lia houvesse se
deitado com uma ruiva em Dallas.
8ra uma prece estranha, ,ac+ pensou mais tarde, depois que todos
foram para a cama e ele permaneceu sozinho na sala de estar. $as tambm
era sua (nica alternativa vi<vel.
%race preparou a mamadeira de $ac quando a cozinha ainda estava
vazia e voltou ao quarto para aliment<Elo. &proveitaria a privacidade das
primeiras horas da manh para reSetir sobre seus pr#imos passos.
O &cho que hora de partir O ela disse ao beb enquanto ele sugava o
leite morno. O 8u tentei, querido, mas ainda no consegui descobrir qual deles
seu pai.
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Kristine Rolofson
De quem o beb
Aodia ver as Sores pela Kanela. 8la e 7sabella haviam arrumado os
canteiros do quintal nos (ltimos dias, e ,ason comemoraria seu anivers<rio com
estilo enquanto ela e $ac voltavam para Dallas.
Depois de ver ,ason ao lado da noiva, duvidava que ele pudesse ter
passado um 9nal de semana frentico nos braos de *uc-. 8 mesmo que
estivesse enganada, talvez &nne no quisesse criar o 9lho de outra mulher.
Chegara ao rancho dos $c*intoc+ cheia de esperanas, certa de que
encontraria o pai do beb e o dei#aria em mos competentes e amorosas, mas
agora comeava a suspeitar de que enganaraEse. &ssim, partiria e dei#aria
essa ador<vel fam:lia com sua preciosa celebrao e seus sonhos de fama e
fortuna.
O XoKe s<bado O ela disse ao beb. O ,< estamos aqui h< uma
semana. >eu primeiro dente despontou, voc aprendeu a sentarEse num
cadeiro, eu montei pela primeira vez e visitei um bar t:pico do oeste. "o foi
e#citante!
$ac sorriu.
O $as no sei se devemos permanecer aqui. .alvez tivesse sido melhor
dei#ar o problema nas mos dos advogados desde o in:cio. Foi tolice acreditar
que seria capaz de resolver isso sozinha. 6em, parece que vai ter de aturar sua
tia %race por mais algum tempo, meu bem. Aelo menos at eu decidir o que
fazer.
>im, era hora de partir. >e 9casse por mais algum tempo, correria o
risco de apai#onarEse por rancheiros, caubis e quintais Soridos. 7sso
signi9caria esperar que um belo fazendeiro a beiKasse antes de dormir e a
recebesse com um sorriso M mesa do caf do manh, o que signi9cava arriscar
o corao... e sofrer.
O *uc- 6agUell O ,ac+ repetiu. O Conheceu uma mulher com esse
nome em maro do ano passado!
O ,< seiP .rataEse de uma piada, no ! O ,ason riu com bom humor.
,ac+ respirou fundo em busca de pacincia. Conseguira levar o irmo
caula para o escritrio, longe das brincadeiras de ,et e ,imm- e dos ouvidos
atentos de &nne, e agora ele acreditava que estava fazendo piadasP
O ,a-, h< muita coisa em Kogo nessa nossa conversa. ?iu aquele beb
no colo de 6ella ontem M noite!
O >im. 8ngraadinho, no!
O 8le tem um $c*intoc+ em sua certido de nascimento, e nenhum de
ns sabe de onde veio o sobrenome.
O 8 acha que eu sou o respons<vel! 8st< pensando que eu sou o pai do
garoto!
O &dmito que pensei nessa possibilidade.
O ,ac+, estou noivo, lembraEse! ?ou me casarP
O 8stou falando de uma noite de amor h< quinze meses.
O X< quinze meses eu estava enterrado at o pescoo nos meus livros,
no em Dallas fazendo bebs.
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O .em certeza! Areciso estar absolutamente certo disso. ,ason 9cou
vermelho.
O 8u nunca 9z... isso. 8ra o que faltavaP
O "unca!
' garoto balanou a cabea.
O Cheguei bem perto algumas vezes, mas... no. "unca. Com toda essa
conversa sobre doenas e outros perigos, nunca encontrei algum que valesse
a pena.
O "o precisa 9car constrangido por ter tomado uma deciso sensata.
$as voc e &nne nunca dormiram Kuntos!
O Decidimos esperar pelo casamento. Aor isso resolvemos apress<Elo. H
cada vez mais dif:cil manter a deciso.
O 8ntendo O ,ac+ respondeu, pensando na semana que passara ao lado
de %race no rancho. O Aor acaso falou sobre essa particularidade de sua vida
com algum!
O ;uer saber se contei aos meus irmos! "o. 8les me atormentariam
at eu no suportar mais.
O 8nto vamos guardar nosso segredo, est< bem! Aelo menos at eu
decidir o que fazer com $ac.
O $as... se eu era a (ltima alternativa, quem o pai dele!
O "o acredito que seKa um de ns. Deve ter havido algum engano.
Conversei com &rtie na segundaEfeira passada e ele ofereceuEse para cuidar
desse assunto por mim.
O $elhor assim. ,ac+, no imaginava que ,et e ,imm- andassem por a:...
bem, voc sabe.
O $as e se eles tiveram um 9lho e no sabem disso!
O 8ssa mais uma boa razo para manter a minha deciso. $as 9carei
muito feliz quando o casamento estiver consumado O ele riu.
O 8 quando pretende se casar!
O Dentro de algumas semanas. &inda no marcamos uma data. '
dinheiro do vovN Freemont chegar< em boa hora, no!
O Aode apostar nisso O ,ac+ suspirou, sem revelar seus temores.
,ason saiu para cavalgar com a noiva e ele 9cou sozinho no escritrio,
pensando em como seria bom poder fazer tudo que quisesse. Dei#aria os
garotos partirem em suas aventuras, pagaria a hipoteca do rancho, apreciaria
um belo pNrEdoEsol e levaria %race para a cama.
>eria um homem satisfeito.
'h, como gostaria que os pr#imos dias passassem depressa. 8ram
tantos segredos a serem guardadosP %ostaria de ser apenas um caubi com a
mulher deseKada nos braos, mas agora tinha de ir procurar essa mulher e
dizer a ela que ,ason no era o homem que procuravam.
%race perguntaria quem era o pai da criana, ele no poderia dizer, e
ela partiria.
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>e o pai de $ac fosse um caubi de meiaEidade, com uma forte queda
por u:sque e mulheres, um homem com mais lu#(ria que bom senso, qual seria
sua deciso! 8ntregaria o beb assim mesmo!
"o podia arriscar. ;ueria algum para acompanh<Elo M festa, algum
com quem pudesse danar e conversar, e esperava que fosse algum especial.
&lgum como %race.
,et e ,imm- saberiam como convencEla a 9car. >abiam o que dizer Ms
mulheres, como agir para conquist<Elas. @m deles teria de dizer o que devia
fazer.
O ,< conseguiu beiK<Ela! O ,et quis saber.
O "o da sua...
O 6eiKouP O ,imm- deduziu. O 8le sorriu, e isso sempre quer dizer
alguma coisa.
O "o sei se correto falar sobre esse tipo de coisa O ,ac+ inquietouE
se.
O 7sso aqui no o >tampedeP 8st< no matadouro do rancho com seus
dois irmos. ArocurouEnos para pedir conselhos, e estamos tentando aKud<Elo.
Aasse mais tempo com ela, ,ac+ O ,et insistiu. O *eveEa para cavalgar, para um
piquenique M beira do lago... &s mulheres adoram esse tipo de passeio. Aare de
preocuparEse com o beb e concentreEse nela. & natureza cuidar< do resto.
O 'nde ela se meteu!
7sabella respondeu sem virarEse, os olhos 9#os no bolo que preparava.
O 8la quem!
O %race, claro O ,ac+ inquietouEse. O Arocurei por toda a casa.
O 8la saiu com o beb.
O >abe para onde foi!
O"o. .alvez tenha ido visitar *ina. &s meninas estiveram aqui h<
algumas horas pedindo para brincar com $ac. 8le mesmo ador<vel. ?amos
9car com o menino, no!
O "o. "o sei.
O 8nto ele no 9lho de ,ason.
,ac+ pensou sobre contar ou no a verdade, e decidiu esperar mais um
pouco.
O &inda no sei.
O ?oc foi o (nico a estar em Dallas naquele ms. 's outros no so o
homem que procuram.
O "em eu.
7sabella continuou batendo o bolo em silncio.
O ?< em frente O ,ac+ a encoraKou. O Diga o que est< pensando.
O "o. &cho que vou 9car bem quieta e 9ngir que no sei nada. Como
voc.
,ac+ virouEse para sair.
O ?ou continuar procurando por %race.
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O .em pressa de encontr<Ela!
O Aensei que ela pudesse querer ir a um... piquenique. 6ella riu.
O ?ou preparar um lanche, ento. 8la uma boa moa, e muito bonita,
tambm. .alvez deva comear a pensar em acomodarEse.
O Aassei toda minha vida nesse rancho. &cha que um homem pode ser
mais acomodado que isso!
O H preciso uma mulher para acomodar um homem. "o sabia disso!
,ac+ saiu sem responder. >e o 9zesse, teria de e#plicar que estava
inquieto e perturbado desde que essa mulher entrara em sua vida.
%race estava no quintal, cuidando das Sores que plantara.
O 7sso aqui 9cou lindo O ele elogiou. O 6ella disse que vocs andaram
trabalhando duro.
O Foi quase uma diverso. "o devia estar trabalhando! O %race
estranhou. O "o vai percorrer os pastos!
O &inda no. ?im convid<Ela para uma cavalgada pelo rancho. 7sabella
est< preparando uma cesta de lanche.
O ,ac+, acho que devia estar voltando para Dallas O ela hesitou. O ,<
estou aqui h< mais de uma semana e ainda no resolvi nada. .enho de voltar e
encontrar um lar para $ac.
O ?enha comigo, e discutiremos esse assunto enquanto cavalgamos.
O ,ason e &nne esto cuidando de $ac, mas no sei por quanto tempo
eles pretendem entretElo.
O ?< trocar de roupa enquanto cuido disso. 8 no esquea o chapu,
est< bem!
O 8st< bem O ela sorriu, incapaz de resistir ao convite.
8ste seria o (ltimo dia, %race prometeu a si mesma. &companharia ,ac+
sem repetir o beiKo embaraoso do (ltimo passeio, almoariam e discutiriam o
futuro de $ac, e depois ela partiria.
' fato dele ser atraente e sensual no signi9cava nada. $anteria a
mente concentrada nos negcios, no beb e nas coisas importantes da vida.
$inutos depois paravam sob a mesma <rvore M beira do pequeno lago.
,ac+ a aKudou a desmontar e, quando se deu conta, %race o beiKava e abraava
novamente. Aor que no podia agir com um m:nimo de bom senso e
maturidade!
Aorque estar perto desse homem era su9ciente para dei#<Ela maluca e
fazEla esquecer as tais coisas importantes da vida.
O 7nfernoP O ,ac+ pragueKou em voz bai#a quando, ofegante,
interrompeu o beiKo.
O Aor que est< to aborrecido! O %race quis saber, notando que ele
sentavaEse sobre a relva seca e imitandoEo.
O Aorque s pretendia beiK<Ela depois do almoo.
O Aensei que :amos discutir o futuro de $ac O ela sorriu.
O 8u menti.
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O Aensei que os $c*intoc+ Kamais mentissem.
O Aois eu menti para convencEla a vir comigo. ,et disse que as
mulheres gostam de piqueniques, e ento decidi tentar.
O &t aqui est< se saindo muito bem.
8le beiKouEa novamente. ' abrao comeou inofensivo, quase puro, e
terminou com metade das roupas de %race desabotoadas e o caubi deitado
sobre ela. &lguns minutos se passaram antes que um dos dois pudesse falar.
O &cho melhor ir buscar a comida O ele disse, levantandoEse para ir
retirar a cesta do alforKe preso M sela do cavalo. Depois de estender um
cobertor sobre a grama, espalhou embalagens pl<sticas e talheres sobre ele e
comeou a esvaziar a cesta. O 6ella preparou comida su9ciente para cinco
peIes.
O ;uer que eu sirva!
O Aor favor. 8nquanto isso, vou servir uma bebida gelada para ns dois.
O ,ac+ abriu uma garrafa de vinho branco e serviu a bebida em dois copos. O
7sso o que eu chamo de boa vida.
O "o costuma divertirEse nas tardes de s<bado!
O "o, mas no estou me quei#ando.
O 6ella teve trabalho para providenciar esse lanche O ela disse,
e#aminando a salada de vegetais com peito de frango, as tortillas e os frios
fatiados com po caseiro.
O 8la gosta de voc.
O .ambm gosto muito dela. &lm de ser gentil e atenciosa, 6ella trata
$ac como se fosse um de seus netos.
O 8nto, por que est< falando em partir!
O Aorque hora de ir. "ada foi decidido.
O 8#atamente. "o decidimos, e nem decidiremos nada.
O "o devia ter vindo at aqui. ,ason no o pai de $ac, e todos vocs
negam ter conhecido *uc-. >endo assim...
O Dissemos a verdade, %race O ele insistiu, embora no a encarasse
com a 9rmeza de sempre. O Fique. Aor favor, pelo menos at a festa.
"o se apai#one por um caubi.
%race preferiu ignorar as palavras que ecoavam em sua mente. >e
parasse para pensar nelas, teria de admitir que era tarde demais para
conselhos.
O >er< um prazer.
O Ytimo. 8 agora, acha que podemos 9ngir que somos apenas duas
pessoas que sa:ram para um piquenique!
Considerando a maneira como ele a beiKava, %race duvidava ser capaz
de 9ngir alguma coisa.
O >im O respondeu, esperando pelo melhor. O H uma boa idia.
,ac+ sorriu e ela deseKou ser beiKada novamente. ' almoo era tentador,
mas beiKar esse caubi era muito melhor.
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De quem o beb
Desviando os olhos dos dele, encheu um prato e tratou de concentrarEse
na comida.
C!"#T$%& '-
Qual o problema com ele! O ,ason perguntou, estranhando os berros
do beb no cadeiro.
O Deve ser o dente O ,ac+ respondeu. O %race disse que essa uma
e#perincia bastante dolorida.
O 'h, e se %race disse, ento deve ser verdade.
O ' que est< querendo dizer!
O "ada O riu ,ason. O 'nde ela est<!
O "o quarto. &cho que foi buscar alguma coisa para o beb. ,ac+
consultou o relgio e viu que passava das duas. 6ella prometera fazer uma
lista, pois sabia que ele sempre ia M cidade na segundaEfeira, e essa semana as
compras seriam maiores. 8sperava poder convencer %race a acompanh<Elo,
mas sabia que ela se recusaria a dei#ar o beb chorando.
O?ou aKudar ,et com os cavalosO,ason avisou. O 7sabella foi M casa de
*ina, mas disse que voltaria em seguida.
O?< em frente. .enho mesmo de 9car para falar com %race.
8la entrou na cozinha no instante seguinte, mas antes que pudesse
dizer uma (nica palavra, o telefone tocou.
O &lN! 4ancho $c*intoc+.
O ,ac+! &qui &rtie. Aode conversar com alguma privacidade!
O "o e#atamente, mas irei M cidade esta tarde. ' que acha de
falarmos pessoalmente!
O Aerfeito. 8starei livre depois das quatro.
O 7rei encontr<Elo no escritrio. .em algo importante a dizer!
O "o teria telefonado se o assunto no fosse importante, ,ac+. .eve
sorte com ,ason!
O "o.
O 8ra o que eu temia. 6em, estarei esperando aqui. &t mais tarde.
O &t l<.
,ac+ desligou e respirou fundo antes de forar um sorriso quase
est(pido. %ostaria de ter perguntado ao advogado se encontrara seu pai, mas
%race brincava com $ac a poucos passos do telefone.
O &lgum problema! O ela perguntou.
O "o. &penas alguns negcios que terei de resolver na cidade.
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O 'uvi dizer que vai comprar suprimentos. 7mportariaEse de trazer mais
leite em p para $ac! ?ou buscar o dinheiro no...
O "o se preocupe com isso. O &inda podia darEse ao lu#o de alimentar
um sobrinho. 'u um irmo. ,ac+ estudou o rosto familiar do beb. 7rmo! O
8screva o nome do leite para que eu saiba qual devo comprar.
O >im, obrigada. Arecisa de aKuda com as compras! $ac costuma se
comportar muito bem no carro.
8 correr o risco de ele ser reconhecido!
O "o, obrigado. Como K< disse, tenho alguns negcios para resolver na
cidade, e no sei quanto tempo vou demorar.
O 8st< bem. O 8la encolheu os ombros, concentrandoEse na tarefa de
espalhar o l:quido anestsico nas gengivas do beb, que agitavaEse e
choramingava.
.inha cinco dias. ;uatro, na verdade, se no contasse a se#taEfeira.
"esse dia, Ms nove e meia da manh, os quatro irmos $c*intoc+ estariam
reunidos no escritrio do 6anco Federal de *oc+lin para receberem seus
cheques.
>e e#istisse um quinto $c*intoc+, ningum receberia um centavo. 8 a
culpa seria de ,. .., claro, como quase sempre.
O 8le ainda est< vivo O &rtie declarou, mostrando uma pasta de
papelo. O *eia e chore.
O $eu pai vive em 8l Aaso O ,ac+ comentou depois de passar os olhos
pelo relatrio. O 8nto os rumores eram verdadeiros.
O ;uando foi a (ltima vez que teve not:cias dele!
O 'h, h< muitos anos. Disse que seria bemEvindo, se quisesse trabalhar
para mim, e ele partiu menos de meia hora mais tarde. Como conseguiu todas
essas informaIes!
O Contratei um timo detetive. *eia a p<gina dois. *< est< o mais
interessante.
O 'h, no O ,ac+ gemeu depois de seguir a sugesto do advogado. O
8le estava em Dallas no inverno em que $ac foi concebido.
O 7sso mesmo. ,. .. tinha um emprego por l<, mas parece que no se
deu muito bem. 8nto ele voltou a 8l Aaso. >ozinho. Conversamos com alguns
colegas de trabalho da tal *uc- 6agUell, mais um punhado de pessoas em 8l
Aaso, e tudo aponta para a direo que mais tem:amos.
O 8ntendo. $ais uma mulher foi enganada por ,. .., mais uma...
O H o que parece. >e tem certeza de que nenhum de seus irmos
respons<vel...
O .enho tanta certeza quanto poss:vel nesse tipo de situao.
O H uma pena O &rtie suspirou.
O 8 agora, o que faremos!
O 8m primeiro lugar, leve essa pasta para longe daqui. 8sse um
assunto particular.
O Certo. 8 quanto M criana!
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O 8sse um problema seu. ?oc e seus irmos sero ricos na pr#ima
se#taEfeira. &ssim que todos os $c*intoc+ tiverem vinte e um anos.
O &rtie, tudo indica que $ac seKa mais um $c*intoc+.
O 8 ele ainda nem completou um ano. ;uer esperar outros vinte para
pNr as mos no seu dinheiro!
O "o. $as tambm no quero ir contra a lei, especialmente se aquele
beb for meu irmo. &cha que serei desonesto se permitir que o dinheiro seKa
dividido na se#taEfeira!
O "o. "o sabe ao certo quem o pai desse beb. "o sabe nem se ,.
.. realmente conheceu a tal ruiva. .eria de localizar seu pai e realizar testes de
D"& para obter essa certeza. 7sso levaria meses, talvez anos. & mulher que
trou#e a criana tem algum tipo de direito legal sobre ela!
O Aarece que no.
O 8nto o estado do .e#as teria de ser envolvido na questo, e duvido
que o governo concordasse em assumir as despesas e investir tanto tempo e
trabalho numa questo pessoal. Arovavelmente o declarariam sob a guarda da
corte e tentariam encontrar uma fam:lia que o adotasse.
O 7sso eu mesmo posso fazer.
O "o to f<cil assim. 8 por que haveria de querer cuidar de um beb,
a9nal!
O >e ele for da fam:lia...
O >eP 8 tentar provar essa hiptese seria abrir uma verdadeira cai#a de
Aandora.
O %ostaria que hoKe fosse se#taEfeira. O ' caubi suspirou com ar
cansado.
O 8u tambm. Aerder< o rancho se no pagar a hipoteca, e seria uma
pena ver tantos anos de trabalho desperdiados.
O "o quero nem pensar nisso.
O & mulher e o beb ainda esto em sua casa! ,ac+ a9rmou com a
cabea.
O Felizmente. >e puder manter as coisas sob controle por mais alguns
dias, creio que tudo acabar< bem.
.alvez. 'diava mentiras e subterf(gios, mas que outra alternativa
e#istia! %ostaria de poder contar toda a verdade a %race, mas ela estava
determinada a encontrar o verdadeiro pai de $ac, e mandaria o pobrezinho
para 8l Aaso, se soubesse da e#istncia de ,. .., e o pobrezinho no merecia tal
destino.
.eria de manter a boca fechada. 4eceberia o dinheiro, pagaria a
hipoteca do rancho, os rapazes partiriam em busca de seus sonhos, e todos
teriam o que mereciam.
.odos... e#ceto $ac. >e a criana fosse mesmo um $c*intoc+, sairia da
histria com um grande e irrepar<vel preKu:zo.
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Aor outro lado, se no recebesse sua herana, a (nica coisa que teria
para oferecer ao garoto seria um rancho afundado em d:vidas e um punhado
de vacas esfomeadas.
%race via ,et molhar as Sores do canteiro e brincava com $ac que, feliz,
descansava sobre o cobertor estendido M sombra de uma <rvore.
O & me de vocs deve ter tido muito trabalho O ela comentou. O
.enho sofrido para dar conta de um (nico beb, e ela conseguiu cuidar de
quatro garotosP
O $ame trabalhou duro O ele respondeu srio. O 8 no sei o que
ter:amos feito sem ,ac+. 8le era muito mais velho, e sempre o procur<vamos
quando precis<vamos de aKuda. 8le tinha todas as respostas.
O 8le parece ser aquele tipo de homem que est< sempre presente
quando e onde necess<rio.
O 8sse nosso ,ac+. O ,ethro sorriu. O &li<s, ele K< devia estar em casa.
>aiu h< horas, e 7sabella deve estar se preparando para servir o Kantar.
O 8le tinha alguns problemas para resolver na cidade.
O &t essa hora! 8st< comeando a escurecer.
O ' que me faz lembrar que hora de $ac ir para a cama O ela disse,
segurando o menino nos braos e levantandoEse.
O 'nde ,ac+ pode estar! O ,et murmurou com a testa franzida. O 's
rapazes e eu iremos a >an &ntNnio para conhecer um amigo de %us que
passou alguns anos em "ashville. Aode dizer a ,ac+ que passaremos a noite por
l<, caso 9que muito tarde para pegar a estrada!
O H claro. ,< esto de partida!
O "a verdade, acho que estou at um pouco atrasado. Arecisa de aKuda
com o beb!
O "o, obrigada.
O ,ason foi ao cinema!
O 8le e &nne sa:ram h< algum tempo. 6em, divirtamEse.
O 'brigado.
%race estava terminando de aquecer a mamadeira de $ac quando o
telefone tocou. *evando o beb nos braos, ela foi atender.
O &lN. 4ancho $c*intoc+.
O 'l<. >er< que um de vocs pode vir buscar ,ac+! 8le est< no
>tampede, e no acredito que possa dirigir nas pr#imas doze horas.
& voz masculina era quase abafada pelo som da m(sica do outro lado
da linha.
O Desculpe, mas quem est< falando!
O 8d 6urle-. Aode mandar ,et, ou um dos rapazes buscar ,ac+!
O >im, claro. 'brigada por telefonar.
O Aor nada. .ratem de vir depressa, antes que ele comece a criar
confuso por aqui.
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Kristine Rolofson
De quem o beb
%race desligou o telefone e, enquanto dava a mamadeira ao beb,
olhou pela Kanela para ver se localizava ,et. "o conseguia ver o Nnibus dos
$ulheres "uas, e por isso correu M sala de estar, cuKa Kanela dava para a
estrada que levava ao porto. &o chegar, viu apenas uma nuvem de fumaa
por onde o Nnibus acabara de passar.
O DrogaP
O Arecisa de aKuda, %race!
& voz masculina a fez virarEse apressada, o corao disparado em
conseqTncia do susto.
,imm- estava sentado numa cadeira no canto da sala, e havia uma pilha
de papis sobre seus Koelhos.
O 'h, simP @m homem acabou de telefonar do >tampede pedindo para
algum ir buscar ,ac+.
O ,ac+! "o >tampede!
O Aarece que ele bebeu demais e no pode dirigir.
O ' qu! ,ac+ no bebeP
%race retirou a mamadeira vazia da boca de $ac e aKeitouEo sobre o
ombro.
O Foi o que o sr. 6urle- disse. ,et acabou de sair, e ,ason e &nne foram
ao cinema. Aode ir buscar seu irmo!
O >im, eu... 'h, noP
O ' que foi! &lgum problema!
O 6em, estou esperando um telefonema para discutir esse proKeto.
%ostaria de levar o trabalho para *os &ngeles, mas preciso de uma opinio
mais especializada e...
O 8st< bem, est< bemP O %race interrompeu. O >e puder 9car com
$ac, eu mesma irei buscar ,ac+.
O &cho que essa a melhor soluo. &9nal, voc a pessoa certa para
descobrir por que ,ac+ foi beber sozinho num bar em plena noite de segundaE
feira.
O 8u! Aor qu!
O Aorque, meu bem, voc deve ser o motivo para ele estar l<.
O ;ue diabos est< fazendo aqui!
O ?im busc<Elo, ,ac+.
O 8 como soube que eu estava aqui!
O ' sr. 6urle- telefonou dizendo que no estava em condiIes de
dirigir.
' prprio ,ac+ havia pedido ao dono do bar para dar o telefonema, mas
no esperava que %race viesse resgat<Elo.
O H claro que posso dirigir. @m amigo me trou#e at aqui, e o caminho
9cou na cidade. Aor isso pedi aKuda.
O >eu amigo foi embora e o dei#ou aqui! >ozinho!
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Kristine Rolofson
De quem o beb
O 8u insisti.
O ?oc no parece embriagado.
O "o estou.
O $as... o sr. 6urle- disse que no podia dirigir.
O ,< disse que o caminho 9cou na cidade. Aedi a 6urle- para telefonar
e veri9car se algum estava a caminho da cidade, mas no imaginei que voc
seria a escolhida. ;uem est< cuidando de $ac!
O ,imm-. 8le tinha de 9car em casa, porque estava esperando um
telefonema importante.
O H claro. O ,imm-E,oe estava bancando o cupido, como ,ethro. O >
estou surpreso por terem mandado voc.
O "ingum mais podia vir. 8 ento, vamos buscar o caminho!
O "o.
O Aor que no!
O Aode me levar direto para casa... depois que danarmos um pouco.
O "o h< ningum sobre o palco.
O $as h< uma vitrola eletrNnica bem ali. ' que quer ouvir!
Danaram trs canIes de Fillie "elson, e ,ac+ K< comeava a duvidar
da prpria capacidade de controle quando algum escolheu uma seleo de
m(sicas mais r<pidas.
O Aodemos ir agora! O %race perguntou.
O ;uer ir embora!
O "a verdade, acho que devemos ir O ela sorriu, dei#ando claro que
tambm no deseKava quebrar o encanto criado na pista de dana.
O .em razo O ,ac+ suspirou resignado. O H melhor irmos embora.
%race voltou dirigindo a pedido de ,ac+ que, embora sbrio, sentiaEse
cansado demais para enfrentar a estrada.
O Conseguiu resolver todos os problemas! O ela perguntou depois de
alguns minutos.
8le encolheuEse, lembrando da lista de compras de 7sabella.
O "o e#atamente. .erei de voltar amanh, ou mandar um dos rapazes.
&li<s, onde esto todos!
O ,ason e &nne foram ao cinema, e ,et foi com a banda at >an &ntNnio,
onde encontrariam um amigo de "ashville. 7sabella foi para casa logo depois
do Kantar, resmungando sobre os ingredientes que ainda faltavam para a festa.
;uando chegaram em casa, uma (nica lLmpada na sala de estar
brilhava atravs das Kanelas, iluminando a varanda e a porta principal.
O Aarece que todos foram para a cama O ela comentou ao desligar o
motor.
.odos, menos eles, e ,ac+ ainda podia sentir o calor de seu corpo sobre
a pele. >e Fillie "elson continuasse cantando...
O 'brigado pela carona O disse.
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Kristine Rolofson
De quem o beb
O 'brigada pela dana.
8ra tolice dei#arEse envolver pelo clima romLntico da noite quente, mas
no instante seguinte ,ac+ estendeu a mo e ela mergulhou em seus braos. Foi
um beiKo e tanto, que prolongouEse at os dois perceberem que o carro no era
o melhor lugar para se fazer amor.
Xavia sido avisada e, mesmo assim, apai#onaraEse pelo primeiro caubi
de verdade que conhecera, e agora o seguia ao longo do corredor que levava
ao quarto principal. $ac dormia tranqTilamente em seu bero, e poderia ouviE
lo, caso ele chorasse.
@ma hora mais tarde, e#austa e satisfeita, %race teve de admitir que
*uc- no havia e#agerado ao elogiar certas habilidades dos caubis.
C!"#T$%& -
.aviam feito amor duas vezes, e estavam a caminho da terceira
quando o choro do beb levou %race para longe de seu corpo sedento. >ozinho
e nu em sua cama, ,ac+ foi forado a admitir que a queria mais do que havia
imaginado. "a verdade, estava apai#onado por essa mulher.
8 tambm era louco por $ac. &9nal, o beb era seu irmoP "o podia
permitir que fosse criado por estranhos, e tambm no podia revelar toda a
verdade sobre sua origem a %race. "o. .eria de decidir o que seria melhor
para essa criana sem dei#ar vir M tona uma verdade que s serviria para
espalhar sofrimento.
8ra teraEfeira. $ais trs dias e seria se#taEfeira. ,ason teria vinte e um
anos e os advogados assinariam os benditos cheques. & festa seria no s<bado.
%race no pensaria em partir at domingo, o que signi9cava que tinha tempo
su9ciente para pensar no que fazer. ' primeiro passo seria manter os dois no
rancho, se poss:vel. 8le e %race pensariam com calma e acabariam
encontrando uma soluo. >im, talvez a sorte houvesse batido M sua porta.
.alvez houvesse encontrado a mulher certa na hora certa.
O "o quero ouvir piadas O 7sabella avisou, brandindo a colher na
direo de ,et. O 7sso no de sua conta.
,ethro sorriu, feliz como Kamais estivera. ' encontro com o suKeito de
"ashville fora proveitoso, e as novas canIes seriam gravadas em 9tas demo.
O ' que posso fazer, se cheguei em casa bem na hora que %race sa:a
do quarto de ,ac+!
O >abia que a histria de estar esperando um telefonema daria
resultados O ,imm- comentou orgulhoso. O &cha mesmo que o velho ,ac+
passou a noite com ela!
O ' que mais ela estaria fazendo em seu quarto Ms cinco da manh! O
,et devolveu, servindoEse de mais uma poro de ovos me#idos. O 8stou
faminto esta manh.
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De quem o beb
O 8st< falando demais, tambm O 6ella o censurou. O 8 sobre coisas
que no so de sua conta.
O $inha futura cunhada um assunto que me interessa O piscou
para &nne, que sorriu t:mida. O Certo, doura!
O 8st< 9cando pior a cada dia O ,ason respondeu pela noiva.
O Aior! .odas as minhas idias deram certoP "osso querido, irmo
precisa de aKuda quando o assunto romance. ,ac+ diferente de todos ns.
O 8 mais respons<vel O 7sabella opinou. O "o se pode conhecer
mulheres quando se est< terminando de criar trs garotos.
O &gora estamos criados O ,imm- declarou. O 8 estou feliz por ele.
%osto de %race.
O 8u tambm O &nne concordou. O $as e quanto a $ac!
O Contei tudo a ela O,ason e#plicou.O"o temos segredos.
O ,ac+ pode adot<Elo O ,et sugeriu, sem saber se seria poss:vel. Xavia
um certo mistrio em torno dessa histria, e tinha a sensao de que preferia
no saber qual $c*intoc+ havia se deitado com *uc- 6agUell.
,ethro bebeu seu caf. ;ualquer que fosse o problema, ,ac+ o resolveria.
.odos sabiam disso.
' homem saiu de tr<s do celeiro, assustando o cavalo. ,ac+ conseguiu
contElo e olhou para a silhueta protegida pelas sombras, certo de que estava
tendo uma alucinao.
O 'l<, ,ac+. 'uvi dizer que anda procurando por mim O o velho
bastardo disparou.
O ' que est< fazendo aqui!
O Aensei em deseKar feliz anivers<rio a ,ason. ' grande dia se apro#ima,
no! O ,. .. $c*intoc+ sorriu, acendendo um cigarro. O @m dia desses vou
acabar dei#ando o v:cio.
O Fumar o menor dos seus problemas O ,ac+ devolveu depois de
desmontar. O ;ue diabos quer aqui! & (ltima vez em que pNs os ps nesse
rancho foi quando mame morreu.
O 8la era uma boa mulher.
O 8 morreu de tanto trabalhar e sofrer.
O Aor isso o pai dela dei#ou todo o dinheiro que tinha para os netos.
$eus 9lhos.
O Aor isso est< aqui! Aara tentar conseguir alguma coisa!
O "o e#atamente O ,. .. sorriu com ar calmo, como se no tivesse
nada melhor para fazer numa noite de teraEfeira. O $as ouvi dizer que esteve
procurando por mim.
O "o sei do que est< falando.
O "o! .ambm tentei compreender por que andou fazendo perguntas
sobre mim e aquela ruiva, e obtive respostas bem interessantes. ;uer ouviElas!
O ?< em frente O ,ac+ respondeu seguro, certo de que o pai no podia
saber da e#istncia de $ac.
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O ?i uma bela mulher segurando um beb de cabelos negros esta
manh. ' garoto idntico a voc quando tinha a mesma idade.
O 8 da:!
O De acordo com 6urle-, do >tampede, ainda no tenho netos, mas h<
uma certa visitante de Dallas hospedada no rancho. Da: tirei o que se costuma
chamar de concluso lgica. Duvido que queira que eu saia por a: comentando
essa concluso.
O ?< direto ao ponto, sim!
O "o contarei nada a ningum. Aartirei em silncio, sem chamar
ateno.
O 8ssa sempre foi sua especialidade.
O H claro que algum dinheiro aKudaria bastante, e voc e seus irmos
tero uma pequena fortuna dentro de quatro dias. 7sto , desde que ningum
saiba que h< um quinto $c*intoc+ muito longe de completar vinte e um anos.
O 8st< certo de que ele um $c*intoc+, no!
O ,< olhou para o quei#o daquele garoto!
O ?< para o infernoP O ,ac+ e#plodiu.
O .enho certeza de que irei algum dia, mas no pretendo partir na
pobreza. ' velho Freemont me fez trabalhar muito nesse maldito lugar, e
nunca vi um (nico centavo. H Kusto que agora eu receba minha parte. 8 talvez
leve meu 9lho, tambm. >oube que *uc- morreu h< algumas semanas, e que
esse beb rfo.
O ' que quer de mim! ,. .. sorriu.
O 8nto no vai negar...
O > perguntei o que quer aqui.
O ?eKamos, o velho Freemont dei#ou cinqTenta mil dlares para cada
neto. Ficarei com sua parte, certo! ?oc K< tem o rancho.
O $inha parte do dinheiro servir< para pagar a hipoteca.
O .rinta mil, ento. 'u irei procurar os advogados do velho Freemont
para apresentar meu quinto 9lho.
O ?oc noKento, ,. ... O "o tinha escolha. 'u pagava os trinta mil
dlares, ou todos estariam encrencados. O 8st< bem, concordo com essa
chantagem suKa. $as 9que longe da cidade.
O H claro. "ingum Kamais saber< que e#iste outro $c*intoc+.
O 8 quero que 9que longe daqui, tambm. *evarei o dinheiro para voc
na se#taEfeira. 8ncontreEme aqui depois das cinco da tarde O ,ac+ e#igiu
enquanto montava.
,. .. a9rmou com a cabea.
O 6elo cavalo. 8 o rancho est< bem cuidado, tambm. 7nvestiu um bom
dinheiro aqui.
O "o tive opo.
O 8ssa droga de lugar sempre foi um sorvedouro de dinheiro.
O .em razo. &lgumas coisas nunca mudam.
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& noite anterior havia sido perfeita. 8la e ,ac+ foram silenciosos o
bastante para no chamar a ateno, cuidadosos a 9m de evitarem uma
gravidez inoportuna, e discretos a ponto de nem se encontrarem o dia todo.
.odos estavam quietos desde o in:cio do dia, menos $ac. Conseguira
entretElo durante algumas horas enquanto o levava para passear, mas logo
depois ele voltara a agitarEse e choramingar, e K< no sabia mais o que fazer
para tranqTiliz<Elo. "esse momento, estava parada na porta que dava para o
quintal segurandoEo nos braos, pensando em como teria coragem para
separarEse dele.
"enhum dos $c*intoc+ reconhecera o garoto como 9lho, o que a
obrigaria a entreg<Elo Ms autoridades competentes quando voltasse a Dallas.
Aodia tentar adot<Elo, mas sabia que no teria chance contra os in(meros
casais sem 9lhos que esperavam por uma criana.
"o, $ac precisava de um pai. .eria de partir dessa casa maravilhosa e
voltar ao apartamento solit<rio em Dallas, e a idia K< comeava a provocar
arrepios de repulsa. "o precisava voltar de imediato. 8ntrara em contato com
o servio de mensagens e apanhara os recados, adiara algumas reuniIes sem
importLncia e certi9caraEse de poder adiar o trabalho por mais algum tempo.
"ingum saberia que estava fora da cidade, e#ceto a vizinha que molhava as
plantas e apanhava a correspondncia.
De onde estava, %race viu ,ac+ levando o cavalo para o est<bulo.
O ' que meu irmo pode estar fazendo no est<bulo M essa hora! O ,et
perguntou Ms suas costas.
O "o sei. "o o vi durante todo o dia.
O Cuidar de um rancho d< trabalho.
O "o vai sentir falta daqui quando for para "ashville!
O .alvez, mas sei que hora de partir.
O .odos vocs esto prontos para ir embora, menos ,ac+.
O 8le gosta mais desse lugar que todos ns Kuntos. >abe alguma coisa
sobre a herana!
O >im, ouvi toda a histria em *oc+lin. 8sto esperando ,ason completar
vinte e um anos para receberem o dinheiro.
O >abia que toda a cidade devia estar comentando esse absurdo. O ,et
riu. O 8stou feliz por ter decidido 9car para a festa. ?oc e $ac fazem bem ao
meu irmo.
,ac+ apro#imouEse de cabea bai#a, e franziu a testa ao ver o beb
adormecido nos braos de %race.
O &lgum problema!
O "o sei. &cho que ele est< incomodado com o novo dente. Aassamos
a tarde inteira passeando.
,ac+ tomou o menino e acomodouEo sobre um ombro.
O @auP O %race e#clamou, friccionando os braos doloridos. O 8le est<
9cando maior e mais pesado a cada dia.
O H verdade. Aerdi o Kantar!
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O "o. 7sabella preparou enchiladas, e os rapazes da banda viro comer
conosco.
O Como foi o encontro em >an &ntNnio! O ,ac+ perguntou ao irmo
quando todos entraram na cozinha.
O 7nteressante. Como foram as coisas por aqui!
O .ranqTilas O ,ac+ devolveu, esperando ,et afastarEse para olhar para
%race. O ?ou tomar um banho antes do Kantar. ;uer que eu ponha o beb na
cama!
O >im, por favor. ?ou com voc, caso precise de aKuda. 8stavam saindo
da cozinha quando ,imm-E,oe apareceu.
O &quele roteiro perfeito para mimP O ele contou entusiasmado. O
$eu agente telefonou dizendo que K< marcou uma reunio para quintaEfeira.
&creditam nisso! ,imm-E,oe $c*intoc+ vai mesmo para Xoll-UoodP
O H melhor pedir seu autgrafo antes disso O %race brincou. O 8 no
esquea de telefonar para avisar quando for aparecer na tev. "o quero
perder.
O Arometo que avisarei todo mundo.
O ?ou servir o Kantar O 7sabella avisou. O .rate de reunir todo mundo,
,imm-E,oe, pois no vou esperar mais do que vinte minutos.
O >im, senhoraP
O ;uanto a voc, %race, ponha essa criana na cama enquanto ,ac+
toma um banho r<pido. Aarece que ele est< mais calmo, e se conseguir
acomod<Elo enquanto ainda dorme profundamente, talvez possa descansar
esta noite.
O "o conte com isso O ,ac+ murmurou.
O &cha que eles sabem!
O "o. "em descon9am O ,ac+ respondeu enquanto acariciava os seios
cobertos pelo suti de rendas.
O .odos esto sorrindo para mim.
O 8les sempre sorriram para voc.
O H diferente.
O Diferente! O ele perguntou, sem dei#ar de despiEla. EO Como!
O "o sei.
O 8nto esquea O ,ac+ sussurrou com voz rouca, deitandoEse sobre
ela.
$ais tarde, quando K< estava quase adormecendo, %race disse a si
mesma que apai#onaraEse por um caubi, e nada Kamais havia sido to bom.
4ecusavaEse a pensar no futuro ou no que aconteceria depois da festa, porque
o presente era bom demais para ser desprezado.
O "o vai abrir os presentes!
O "um minuto. O ,<
son sorriu para a noiva. O ;uero saborear meus vinte e um anos.
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O .odos ns queremos O ,et concordou. O 8sse um dia muito
importante.
O "o sabe com que ansiedade esperamos por ele, ,ase O ,imm-
acrescentou.
8stavam sentados em torno da mesa da sala de Kantar, um lugar
reservado para ocasiIes especiais. ' caf da manh era o in:cio das
comemoraIes, e toda a fam:lia reuniraEse para cumprimentar ,ason. $ac
estava em seu cadeiro, entre %race e ,ac+.
O .enho algo a dizer O ,ason anunciou. O &nne e eu vamos nos casar.
O ?oc K< disse isso antes, ,ase O ,ac+ lembrou com tom calmo.
O ?amos nos casar amanh.
O &manh! O todos repetiram em un:ssono.
O Conseguimos a licena h< uma semana, e K< acertamos tudo com um
Kuiz de paz. 8le chegar< aqui por volta da hora do almoo.
O $eus pais esto a caminho daqui O &nne contou. O &chamos que
assim seria mais f<cil.
O @m casamento. &manh O ,et murmurou perple#o.
O Aensei em aproveitar a festa, os convidados e toda aquela comida
que 6ella est< preparando. ' que acham!
O H uma tima idia. O ,ac+ sorriu. >e pudesse manter ,. .. fora do
rancho, seria um evento e tantoP
O ,< pensou no vestido! O %race perguntou M noiva.
O ?i um vestido ontem M tarde, quando estive na cidade, mas no tive
tempo de e#periment<Elo. Aensei em ir fazer compras esta manh.
O ;uer companhia!
O 'h, eu adoraria. 7sabella levantouEse.
O Ficarei com $ac para que possa ir sossegada, %race. &nne, no
esquea de comprar uma camisa nova para ,ason, sim!
O "o esquecerei.
O 8 voc, ,ac+! "o quer aproveitar a ocasio para comprar roupas
novas, tambm!
O ,< tenho o su9ciente.
%race encarouEo em silncio por alguns instantes, intrigada com a
e#presso sria.
O Aensei que estaria feliz num dia to especial. ' que h<!
O "ada. O Aassara a tarde do dia anterior trancado no escritrio,
tentando pensar num Keito de pagar trinta e cinco mil dlares em emprstimos
banc<rios com apenas vinte mil. & queda no preo do gado, os tornados de
011V e a educao de ,ason haviam custado muito caro. Conseguira manter o
rancho funcionando por vinte anos, mas agora teria de vender a poro leste
para o vizinho.
O H $ac, no ! O %race insistiu em voz bai#a, aproveitando que todos
divertiamEse provocando ,ason sobre o casamento. O >abe de alguma coisa.
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O "o.
O ,ac+! ;uem o pai de $ac!
.odos silenciaram e voltaramEse para o mais velho dos irmos. ,ac+
encarouEos devagar, lendo o interesse nos olhos dos trs $c*intoc+, a
solidariedade no rosto amigo de 7sabella e a confuso na e#presso inocente
de &nne. "o sentiaEse capaz de encarar %race, mas olhou para o beb.
Decidira protegElo, e esse era um bom momento para comear.
,ac+ respirou fundo e 9tou os olhos de %race.
O 8le meu. $ac meu 9lho. @m leg:timo $c*intoc+. ' leg:timo
$c*intoc+ comeou a chorar e %race o tirou do cadeiro, acomodandoEo no
colo.
O 8le no pode ser seu 9lho. ?oc disse...
O 8stava enganado.
"enhum dos presentes atreveuEse a contradizElo. %race levantouEse e
colocou o beb no colo de ,ac+.
O >e pai dele, pode comear a cuidar do seu 9lho a partir de agora. O
8 sentouEse novamente para tomar o caf como se nada houvesse acontecido.
O &nne, aposto que viu o vestido na 6orboleta de Cristal.
O >im, acho que o nome era esse.
O 4apazes, temos uma reunio na cidade dentro de duas horasO,ac+
lembrou. O 8spero que esteKam prontos a tempo.
.odos a9rmaram com a cabea e quase tropearam uns nos outros
tentando dei#ar a mesa ao mesmo tempo.
O 8st< mentindo O %race o acusou. O 8 no pense que no sei disso.
O Aor que eu mentiria!
O "o sei. 8st< protegendo um dos rapazes, e isso no correto. Devia
insistir para que assumissem suas responsabilidades, em vez de encobrir seus
erros.
O ,et teve ca#umba e no pode ter 9lhos O ,ac+ lembrou. O 8 ,imm-E
,oe morava com uma mulher na poca em que $ac foi concebido.
O 4estam voc e ,ason. ,< seiP 8st< protegendo ,ason para que ele
possa se casar sem pensar num 9lhoP ,ac+, isso loucuraP &nne seria uma
tima me, e ,ase...
O %race, K< disse que $ac meu 9lho e est< acabadoP ,ason no o
(nico a pensar em acomodarEse.
O ' que quer dizer!
O &penas que tenho de esperar mais dois dias para comear a pensar
em mim. 8m ns. 8 em $ac.
O 8m... ns!
,ac+ beiKouEa rapidamente nos l<bios.
O Dei#eEme colocar os rapazes a caminho de seus sonhos, e ento ns
dois nos sentaremos no quintal e falaremos sobre o futuro. 8st< bem!
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O Com uma condio O ela disse, contendo a euforia que a invadia. O
;uero a verdade, ,ac+. .oda a verdade.
O ;uando tudo isso estiver resolvido, prometo que contarei a verdade.
%race o viu sair do quarto e respirou fundo, saboreando as doces
emoIes que cresciam rapidamente em seu peito. $as, apesar de toda a
felicidade que sentia, no pretendia esquecer que ,ac+ 9zera uma promessa.
@ma promessa que o obrigaria a cumprir.
C!"#T$%& -'
"or que fez isso, ,ac+! O ,et perguntou no saguo do banco. O $ac
mesmo 9lho de ,ason!
O "o.
O 8 tambm no seu. &posto que no dei#aria uma mulher gr<vida e
sozinha.
's irmos 9caram em silncio, observando os dois mais novos que,
Kuntos, terminavam de assinar seus recibos.
O .enho um cheque no bolso cuKo valor su9ciente para 9nanciar um
ou dois anos em "ashville. ,ason garantiu seus estudos na 8uropa, e ,imm-
poder< ir tentar a fama em *os &ngeles. ' que vai fazer com seu dinheiro,
,ac+! Coloc<Elo no rancho!
O Aodemos dizer que sim O ele suspirou, pensando na gorda doao
que faria ao Aai do &no.
O Aode levar %race a algum lugar interessante. "ova 'rleans, talvez, ou
@tah...
O ?oc tem idias estranhas, ,et.
O Aor qu! "o est< apai#onado por ela, a9nal!
O "o foi o que eu disse.
O Aois tem uma maneira bem estranha de demonstrar interesse, ,ac+.
8st< assumindo $ac para dei#ar a moa satisfeita!
O "o e#atamente, mas faz parte do pacote. ?ou pediEla em casamento
assim que a festa acabar e o rancho voltar ao normal. 8la cuida bem do garoto,
mas no sei se est< interessada no papel de me permanente. .ambm no sei
o que %race sente por mim.
O ,< disse a ela que a ama!
O "o. Farei o poss:vel para convencEla a aceitar um velho caubi e
um rancho nada lucrativo, mas %race tem negcios em Dallas. 8la tem uma
vida inteira sobre a qual no sei quase nada.
O ?ai ter todo o tempo do mundo para saber depois que descer do altar.
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O Cale a boca O ,ac+ censurouEo com afeto. O &penas um $c*intoc+ se
casar< nos pr#imos dias, e ele se apro#ima de ns com um grande sorriso no
rosto.
O &gora posso comprar as alianas O ,ason anunciou feliz.
O Aode pagar uma cerveKa para os seus irmos, tambm! O ,et sorriu.
O 7sso mesmo. O ,imm- entusiasmouEse. O Arecisamos de uma
despedida de solteiro.
O &penas uma cerveKa O ,ac+ avisou. O ' gado est< esperando para
ser alimentado.
O 8nto melhor nos apressarmos. O ,imm- riu. ,ac+ acenou para
Xarr- Fhite, o banqueiro, e saiu com os irmos. "a segundaEfeira cuidaria dos
negciosR um cheque de trinta mil dlares estava guardado em seu bolso,
esperando para ser entregue a ,. .. Ms cinco em ponto. 8ra um preo pequeno a
ser pago pela felicidade de %race e $ac.
Depois disso, comearia a cuidar do que ainda restava de sua vida.
O 8u os declaro marido e mulher.
& audincia aplaudiu entusiasmada. .odos queriam dar parabns aos
noivos. 's pais de &nne, um casal sorridente de &ustin, pareciam estar
apreciando a cerimNnia animada e barulhenta. %race olhou para ,ac+, o (nico
rosto srio na multido que lotava o quintal do rancho. Areocupado, ele olhava
em volta como se procurasse algum em particular. "o entendia o que estava
acontecendo, mas sentiaEse ansiosa para ouvir suas e#plicaIes.
8le 9cara longe de sua cama, e no a convidara para visit<Elo em seu
quarto. 8ra uma espcie de acordo silencioso. &t que o 9nal de semana
terminasse, tudo teria de esperar. >entia falta dele, como tambm sentiria falta
do beb em seus braos. ?oltar para Dallas era como um castigo, mas no
podia sonhar com o imposs:vel. ,amais poderia 9car nesse rancho com ,ac+,
criando $ac e mais um punhado de crianas morenas com covinhas nos
quei#os.
>onhos so sonhos, e a realidade era aquele pequeno apartamento em
Dallas.
De repente ,ac+ estava parado ao lado, como se houvesse sa:do do
nada.
O &lgum problema, %race!
O "o... nenhum.
O & festa vai comear. ,et e os rapazes K< esto subindo ao palco. 8
voc, mocinho! O 8le riu, afagando o rosto rechonchudo do beb. O ' que
est< achando de sua primeira festa!
O $ac parece estar adorando.
O ;uer que eu o segure um pouco!
O "o, obrigada. ?ou lev<Elo para trocar a fralda e descansar um pouco
na casa de *ina. &s meninas prometeram 9car com ele, e o barulho no quarto
do fundo bem menor.
O .em razo. ;ue tal danar comigo quando voltar!
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Kristine Rolofson
De quem o beb
O H uma tima idia. O 8la sorriu.
O 8nto trate de apressarEse. ;uero que conhea algumas pessoas.
O 8st< bem. O &pertaria a mo do diabo se ,ac+ continuasse olhando
para ela com aquela e#presso terna no rosto.
O H uma bela mulher, a sua. ;uanto ao garoto, no h< d(vida de que
sou bom nisso.
' homem falava do lado de fora, bem perto da Kanela, e %race ouvia
enquanto trocava a fralda de $ac.
O Fique longe deles O ,ac+ respondeu furioso. O Aor que no veio
ontem! Fiquei mais de uma hora esperando no local combinado, e cheguei at
a pensar que houvesse tido uma crise de conscincia e desistido do acordo.
O .ive alguns contratempos em >an &ntNnio.
O "o tinha o direito de vir at aqui hoKe, quando metade da cidade
est< no rancho. 8 se algum o reconhecer!
%race ouvia com ateno, sem entender o que estava acontecendo.
O "ingum vai me reconhecer. 8sse povo est< mais interessado em
comer, beber e danar aquelas m(sicas malucas de ,et. $as, se quiser, posso
manter o chapu bai#o e os culos escuros, 9lho. Filho!
O 'brigado O a voz desconhecida soava satisfeita. O 8spero que
aproveitem bem o que resto do dinheiro do velho Freemont.
O >aia daqui. ?oc no pertence a esse lugar.
O 8u amei sua me. &penas no fui o homem certo para ela.
O >aia O ,ac+ repetiu. O &gora, antes que eu mude de idia.
O 'h, voc no vai mudar de idia. ,< conseguiu o que queria, como
seus irmos. 8nquanto eu no disser a ningum que aquele garoto meu,
todos sero ricos. ;ue tal uma cerveKa para comemorar!
O >aia, ou terei o prazer de Kog<Elo para fora do rancho a pontapsP O o
caubi e#plodiu. O 8 no se atreva a falar com nenhum dos convidados.
O &t um dia, garoto.
%race pNs o beb no bero e correu at a Kanela para ver o homem que
se afastava. "o se atrevia a pensar no signi9cado do que acabara de ouvir,
mas era evidente que $ac era 9lho daquele desconhecido.
Furiosa, abriu a porta da varanda para o quintal e colocouEse diante de
,ac+.
O 'h, no O ele gemeu.
O 8nto h< outro $c*intoc+, a9nal. 8u devia ter imaginado.
O Aensei que estivesse na casa de *ina.
O $udei de idia. &quele homem seu pai!
O >im.
O Aensei que estivesse protegendo ,ason.
$ac comeou a chorar e %race preparouEse para voltar ao quarto que
ocupavam no rancho.
O 8steve mentindo o tempo todo O acusouEo.
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O >im, estive, mas tive boas razIes para isso. Arecisamos conversar,
%race.
O "o h< mais nada a ser dito.
O &lgum viu %race! ,imm-E,oe balanou a cabea.
O "o poss:velP O ,ac+ inquietouEse. O ,< procurei em todos os
lugares, e ela no est< em parte alguma.
O ?ocs discutiram!
O >im, mas... no foi nada srio.
O 8nto no se preocupe. 8la vai acabar aparecendo.
,ac+ apro#imouEse do palco e esperou que a banda anunciasse o
intervalo. ,et estava mais alto que todos, e talvez pudesse vEla de sua posio
favorecida.
O "o O ele respondeu, notando a e#presso preocupada do irmo. O
&conteceu alguma coisa! Aor que est< to tenso, ,ac+!
"o queria estragar a festa, mas no suportava mais carregar o peso de
um segredo to srdido.
O ,. .. esteve aqui.
O ' qu!
O 8le est< vivo. 7nfelizmente.
O $as... o que isso tem a ver com %race!
O 8la ouviu uma certa conversa.
O De que diabos est< falando, ,ac+! "o sei o que pode ter conversado
com o velho que... O ,et parou, o rosto iluminado por uma s(bita compreenso.
O $acP
O 8#atamente. ,. .. fez chantagem, entende! Aediu dinheiro para dei#ar
o garoto em paz.
O 8 voc deu! ;uanto!
O ?amos dei#ar isso para mais tarde, est< bem! Areciso encontrar
%race.
O ,< foi ver se o carro dela est< na garagem!
O 8la no poderia ter sa:do com todos esses automveis estacionados
desde a entrada.
$as, mesmo enquanto tentava convencerEse disso, sabia que era
poss:vel sair do rancho contornando os celeiros, e %race K< devia estar longe M
essa altura. >e no se apressasse, perderia aquela mulher para sempre.
O "o se apai#one por um caubi O %race repetiu pela dcima vez,
usando o espelho retrovisor para observar o beb adormecido. O Aor que no
ouvi os conselhos de sua me!
>eu corao fora partido por um belo homem do .e#as, e#atamente
como *uc- havia previsto. DeitaraEse com o mais belo rancheiro que
encontrara, e o que havia acontecido!
O DesastreP O ela mesma respondeu em voz alta. O 8 agora o que vou
fazer com voc! O Contrataria um bom advogado e entraria com o pedido de
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custdia. Faria tudo que pudesse para adot<Elo. >eu nome seria $ac Daniels e
ele cresceria em Dallas, longe daquela fam:lia que o reKeitara.
'uvindo uma buzina insistente, %race olhou pelo espelho retrovisor e
sentiu o ar escapar dos pulmIes ao reconhecer o Nnibus azul. Xavia uma mo
feminina na parte dianteira da lataria, e sabia que o restante do corpo da
mulher estava pintado na lateral, nu, coberto apenas por uma guitarra.
"otando que o ve:culo apro#imavaEse perigosamente, ela deu sinal e
parou no acostamento.
O ;ue diabos pensa estar fazendo! O gritou furiosa ao descer do
automvel. O 8 por que est< dirigindo esse Nnibus maluco! ,et vai mat<Elo
quando souber...
O &onde pensa que vai! O ,ac+ cortou com voz fria e 9rme.
O 8stou voltando para casa.
O 8 acha que vai levar meu 9lho! De Keito nenhumP
O $ac no seu 9lho.
O ;uem disse! X< um $c*intoc+ na certido de nascimento.
O "s dois sabemos que esse $c*intoc+ no voc. 8steve mentindo
desde o in:cio, ,ac+.
O "o e#atamente. & princ:pio pensei que um dos garotos fosse o pai
do beb, mas depois decidi investigar uma segunda hiptese.
O 8 descobriu quem era o pai de $ac.
O 7sso mesmo.
O 8st< orgulhoso disso! O %race perguntou furiosa.
O "o posso dizer que me orgulho de ser 9lho de ,. .., e por isso admito
que teria feito qualquer coisa para salvar essa criana daquele suKeito.
O ;uer dizer que ele queria reconhecer o 9lho!
O "o. 8le queria us<Elo para arrancar dinheiro dos 9lhos que nunca
chegou a criar O ,ac+ resumiu com tristeza. O 8 agora no restou muito. Dei
mais da metade da minha parte para mantElo fora de nossas vidas, e usarei o
restante para pagar parte da hipoteca. $esmo assim, terei de vender a
poro...
O 8spere um minutoP ;uer dizer que pagou para 9car com $ac!
O Fui v:tima de uma chantagem. ,. .. um homem rico, e eu voltei ao
ponto de partida. $as parece que o preo da carne est< subindo, e talvez ainda
consiga lucrar alguma coisa com aquele velho rancho. O 8le suspirou. O "unca
tive a inteno de acumular riquezas, mas gostaria de poder oferecer algum
conforto M mulher com quem vou me casar. >er esposa de um caubi pode no
ser e#atamente f<cil, %race.
O 7sso um pedido de casamento!
O H claro que sim. "unca pedi ningum em casamento. Aortanto, seKa
gentil comigo, sim!
O "unca fui pedida em casamento. Aortanto, seKa paciente comigo,
sim! 8stou pensando...
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O > precisa dizer sim ou no O ele disparou com ar srio.
O 8stou pensando no dinheiro O %race e#plicou sorridente. O Aosso
vender meu apartamento, e com o valor comprar:amos mais algumas vacas.
O ;uer dizer... que aceita!
O Aor acaso tinha alguma d(vida! O 8la riu, atirandoEse nos braos
dele. "o contaria nada sobre os investimentos, as aplicaIes e as economias
que Kuntara ao longo de uma vida <rida e solit<ria. 4eservaria as surpresas
para mais tarde.
@m dia, %race, conhecer< um homem que far< seu corao bater mais
depressa que um trem em alta velocidade. 8 quando isso acontecer, minha
amiga, rela#e e aproveite.
,"#%&+&
/aa um pedido O %race instruiu.
$ac respirou fundo e apagou as quatro velas. .odos aplaudiram e ,ac+,
posicionado do outro lado da mesa, bateu v<rias fotos.
8ssa era a poca do ano em que todos voltavam ao rancho para contar
as novidades e comemorar o anivers<rio do garoto. &o longo da festa familiar,
%race soubera que ,et gravava seu terceiro disco, K< que os dois primeiros
haviam sido um estrondoso sucesso, ,ason receberia o diploma de psE
graduao dentro de trs semanas e ,imm-E,oe fora fotografado pela imprensa
na festa de entrega do 'scar ao lado de uma conhecida estrela do cinema.
.odos haviam conseguido realizar seus sonhos, mas podia apostar que nenhum
deles era to feliz quanto ela.
O $ame, posso abrir os presentes!
O ?< em frente, $ac. O 8la sorriu, procurando uma posio mais
confort<vel na cadeira. Completara nove meses de gravidez no dia anterior, e
esperava o novo $c*intoc+ para qualquer momento.
$ac batia palmas e agradecia a cada cai#a aberta, e quando ele
terminou, %race avisou=
O &inda h< um (ltimo pacote, querido. Aode peg<Elo sobre o arm<rio,
querido! O ela pediu ao marido, que mostrouEse surpreso com a cai#a azul e
retangular. O H de algum muito especial. 8ncontreiEo quando fui limpar o
apartamento de *uc-, e tenho certeza de que ela 9caria feliz se pudesse ter
dado esse presente pessoalmente.
O 8i, um cavaloP O o garoto e#clamou depois de abrir o embrulho.
' animal feito em madeira possu:a crina e cauda de palha, e vinha
completo com uma pequena sela de vinil, arreios e rdeas de pl<stico e
rodinhas do mesmo material.
O &gora sou um caubiP O $ac decidiu orgulhoso.
O &s mulheres adoram caubis, garoto. O ,et piscou para o menino.
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O "o diga isso a ele. O %race riu, contraindoEse ao sentir algo l:quido
e quente escorrendo por suas pernas. O 'h, noP
O ' que foi! O ,ac+ adiantouEse preocupado.
O & bolsa estourouP
O 'h, meu DeusP 8 agora, o que vamos fazer! >entiaEse calma e feliz,
pois tinha certeza de que tudo daria certo se pudesse tElo a seu lado.
O Aarece que o novo $c*intoc+ est< chegando. 7sabella bateu palmas
com alegria. ,ason sorriu. ,imm-E,oe 9cou p<lido, e ,et correu a abrir a porta.
CoraIes emendamEse, %race. 8 a vida continua, e#atamente como
deve ser.
D7C&>
6'*'>
0. &ntes de passar o glac, polvilhe o bolo com maisena ou farinha de
trigo. &ssim, o glac no cai.
C. ' bolo de chocolate no 9car< ressecado, se voc acrescentar M
massa uma ou meia ma ralada ou, se preferir, uma colher de caf bem forte.
V. >e voc quiser cortar um bolo para reche<Elo, passe uma linha em
volta, no sentido do comprimento, d uma laada, como se fosse um n, e
pu#e. >e quiser cortar em v<rias camadas, basta mudar a posio da linha.
D. @m bolo amanhecido pode 9car saboroso se voc umedecElo com
leite e depois dei#ar em forno moderado por alguns minutos.
B. >e ao desenformar o bolo ele estiver grudado, coloque a fNrma por
alguns segundos sobre o fogo bai#o. ' bolo se soltar< perfeitamente do fundo
da fNrma.
W. >e o bolo 9car dourado antes que esteKa completamente assado,
coloque uma fNrma com <gua na prateleira superior do forno.
2. &o estirar massas amanteigadas, normalmente elas grudam no rolo.
Aara que isso no acontea, basta voc colocar entre a massa e o rolo um
pl<stico 9no e transparente Z9lme pl<stico[.
\. 8nfeite um bolo simples, sem cobertura, colocando uma toalhinha de
papel rendada sobre ele e peneire bastante a(car de confeiteiro. 4etire a
toalha com cuidado, para 9car o desenho.
1. ' bolo de chocolate 9car< mais leve e com uma cor mais bonita se
voc acrescentar uma colher de ch< de bicarbonato de sdio.
0G. 8m vez de <gua, use suco de laranKa na sua receita de poEdeEl.
&ssim, ele 9car< mais saboroso.
00. Aara conservar os biscoitos sempre fresquinhos, coloque dentro do
recipiente em que voc for guard<Elos um pedao de po.
0C. Aara que seu bolo 9que marmorizado Zcom duas cores[, coloque um
pouco de caf sol(vel na massa crua.
0V. >e voc untar a fNrma e polvilhar com farinha de trigo ou de rosca, o
bolo no grudar<.
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6@CX'
0. Aara diminuir o cheiro do bucho s cozinhar Kunto com uma laranKa
<cida com casca, cortada ao meio.
C. Aara tirar o cheiro do bucho, esfregue limo e depois passe farinha de
trigo ou fub<.
V. Aara eliminar o odor do bucho, coloque na primeira fervura partes
iguais de <gua e leite.
D. 8#perimente cortar o bucho em tiras bem 9nas, empanar M milanesa
e fritar. 8le 9car< muito gostoso e voc poder< servir como tiraEgosto.
B. Corte o bucho em tiras bem 9nas, passe no ovo batido e na sopa de
cebola em p. Frite. ?oc ter< um timo salgadinho para servir como aperitivo.
48C87.&>
&peritivos de batatas
7ngredientes
2 batatas mdias
]gua
>al
CBG gramas de bacon
l #:cara de maionese
l raminho de cheiroEverde
Aimenta a gosto
$odo de fazer
Cozinhe as batatas com cascas em <gua e sal at 9carem macias.
8scorraEas e dei#e esfriar. Corte as batatas ao meio e retire, com a aKuda de
uma colher de ch<, uma parte da sua polpa, dei#ando uma casca de mais ou
menos 0^C cm. 4eserve. Frite bem o bacon para que 9que crocante depois de
frio. $as, antes de esfriar, dei#eEo escorrer numa toalha de papel para que
9que bem sequinho. 8smigalhe o bacon em pedacinhos e reserve. 8m seguida,
amasse bem a polpa das batatas, misture com a maionese, adicionando o sal e
a pimenta. Aor (ltimo, acrescente as migalhas de bacon. &gora, com a aKuda de
uma colherinha recheie o interior das batatas com o pur temperado. Aor sobre
cada uma delas, coloque um raminho de cheiroEverde para enfeitar.
>alada dos reis
7ngredientes l p de alface grande l dente de alho
0^C #:cara de carne de galinha cozida ou peru cozido, cortado em cubos
l #:cara de queiKo prato, cortado em cubos
0 #:cara de presunto cortado em cubos
C tomates
C ovos cozidos Zbem duros[ $olho te#ano
$odo de fazer
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8m uma saladeira, coloque o alho bem picado, a alface Zquebrada com
a mo em pedaos pequenos[, os pedaos de carne, o queiKo e o presunto.
Corte os tomates em \ pedaos e os ovos em D pedaos Kuntando aos outros
ingredientes. $e#a para que 9quem bem misturados e tempere com o molho
te#ano.
$olho .e#ano
7ngredientes
V^D #:cara de azeite de oliva 0^D #:cara de vinagre branco >al a gosto
@ma pitada de pimenta branca
$odo de fazer
8m um tigela ou num vidro vazio, com tampa, coloque todos os
ingredientes. 6ata bem com garfo ou agite bem o vidro tampado. %uarde na
geladeira, mas retire pelo menos uma hora antes de servir.
>alada de ovos com maionese verde
7ngredientes
V gemas
C colheres Zde sopa[ de vinagre
0^C colher Zde ch<[ de sal
Aimenta a gosto
&zeite
C colheres Zde sopa[ de agrio bem picado
D ovos bem grandes, cozidos
$odo de fazer
Coloque no liqTidi9cador os C ovos, o vinagre, o sal e a pimenta.
Comece a bater e v< pingando azeite at que 9que com consistncia de
maionese. ,unte o agrio e bata mais um pouco. 8st< pronta a maionese.
&gora, pegue os D ovos que esto cozidos e corteEos ao meio, no sentido do
comprimento. &rrumeEos numa travessa, com o lado cortado para bai#o e
despeKe a maionese verde sobre eles. *eve M geladeira por VG minutos antes de
servir.
?iradinho de vagens
7ngredientes
VGG gramas de vagens
V colheres Zde sopa[ de manteiga ou margarina l cebola mdia bem
picada
@ma pitada de a(car
>al e pimenta a gosto
Farinha de milho
$odo de fazer
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;uebre as pontas das vagens, tire os 9os e piqueEas. Aonha <gua para
ferver com uma pitada de sal e a(car. ;uando levantar fervura coloque as
vagens e dei#e cozinhar at que 9quem macias. ColoqueEas num escorredor e
reserv. 4efogue a cebola na manteiga ou margarina, depois acrescente as
vagens e a pimenta. 8m seguida, pouco a pouco, v< colocando farinha de
milho, tomando cuidado para que o viradinho no 9que muito seco.
&rroz duas cores
7ngredientes
D #:caras de arroz K< cozido e quente
l pimento verde grande picado mi(do
0 pimento vermelho grande picado mi(do
0^D #:cara de cebolinha picada mi(da
C colheres Zde sopa[ de manteiga,ou margarina
@ma pitada de sal
$odo de fazer
8m uma frigideira, derreta a manteiga ou a margarina e refogue bem
todos os ingredientes, com e#ceo do arroz. "uma tigela, misture este
refogado ao arroz que deve estar quente. >irva imediatamente.
Costeletas com laranKa
7ngredientes
W costeletas de porco cortadas mais ou menos com
C cm de largura
V^D #:cara de <gua
0^C colher Zde ch<[ de p<prica
>al e pimenta a gosto
$olho
l laranKa grande
l #:cara de suco de laranKa
0^C #:cara de a(car
l colher Zde sopa[ de maisena
0^C colher Zde ch<[ de canela
0G cravosEdaE:ndia
>al
$odo de fazer
4etire todo o e#cesso de gordura das costeletas. "uma panela, sobre
fogo mdio, derreta um pouco dessa gordura at 9car escura. &umentando o
fogo, frite as costeletas at 9carem bem escuras. 8m seguida, acrescente
<gua, p<prica, pimenta e uma pitada de sal. ;uando levantar fervura, diminua
o fogo, cubra a panela e dei#e cozinhar apro#imadamente por VG minutos.
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8nquanto isso, prepare o molho de laranKa. Corte a laranKa em doze pedaos
bem 9ninhos, retirando as sementes. "uma panela, coloque a laranKa, o suco
de laranKa, o a(car, a canela, os cravos, sal a gosto e a maisena desmanchada
num pouco de <gua. Cozinhe em fogo alto, me#endo constantemente at que
engrosse. Aonha as costeletas na vasilha em que sero servidas, despeKando o
molho pior cima. >e quiser, decore o prato com algumas fatias de laranKa.
Fils ao molho de alho
7ngredientes
\ bifes de carne de vaca
C dentes de alho
CheiroEverde
0^C #:cara de suco de limo
Yleo
>al
W batatas
l #:cara de <gua
$odo de fazer
>algue os bifes, K< limpos de gordura e nervos. "uma frigideira, frite os
bifes, colocandoEos numa travessa. Descasque as batatas e corteEas em
rodelas. Coloque sal e frite, colocandoEas tambm na travessa da carne.
4eserve. Arepare o molho. Frite o alho bem picado com um pouco de cheiroE
verde, acrescentando o suco de limo e uma pitadinha de sal. 8ste molho deve
ser colocado sobre os bifes s na hora de servir.
>'648$8>&>
*eite merengado
7ngredientes
l litro de leite
l pedao de casca de limo
l pedao de canela em pau
C colheres Zde caf[ de canela em p
0GG gramas de a(car
B claras
$odo de fazer
Ferva o leite com a casca de limo e a canela em pau. ;uando ferver,
retire do fogo para que esfrie. ;uando o leite estiver bem morninho, coloque o
a(car, me#endo para que ele se dissolva. ;uando o leite estiver frio,
acrescente as claras batidas em neve Zbem 9rmes[, misturando com
delicadeza. 8m seguida, despeKe o l:quido em pequenas tigelas e coloqueEas na
geladeira para esfriar. "a hora de servir, polvilhe o leite com canela em p.
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6iscoitos do campo
7ngredientes
C claras
B colheres Zde sopa[ de a(car
0^C colher Zde ch<[ de baunilha
l #:cara de chocolate em tablete picado mi(do
l #:cara de amendoim em pedaos
$odo de fazer
6ata as claras em neve at 9carem bem 9rmes. &dicione a(car aos
poucos, colher por colher, batendo em velocidade m<#ima por mais V minutos.
8m seguida, acrescente o chocolate, o amendoim e a baunilha, me#endo
delicadamente com uma colher de pau. Com uma colher de ch<, v< colocando
essa mistura numa assadeira untada, mantendo um distLncia de C cm entre
um montinho e outro. Coloque para assar em forno preaquecido, em
temperatura mdia.
KR')T'(, R&%&/)&( uma mulher ativa e surpreendente. &utora de
mais de vinte livros, todos publicados pela Xarlequin, ela tambm me de
seis 9lhosP "atural de 4hode 7sland, ela agora reside na mesma cidade onde
passou a infLncia. & vida familiar um dos lemas mais presentes em seus
livros.
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