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UNIVERSIDAD CATLICA DEL NORTE

FACULTAD DE CIENCIAS JURDICAS


MAGSTER EN DERECHO








FINIQUITO: LIMITES AL PODER LIBERATORIO CUANDO SE TRATA DE
RENUNCIA DE ACCIONES EMANADAS DE LA LEY 16.744, COMENTARIO A LA
SENTENCIA DE UNIFICACION DE LA EXCMA. CORTE SUPREMA, ROL 8325 -
2013












Alumno Nicols Mrquez Herrera
Run 15.690.340-K
Curso Metodologa de la Investigacin
Profesor Cristin Delpiano Lira
Ciudad Coquimbo
Email cdelpiano@ucn.cl



"
INTRODUCCIN
Los efectos y limites del finiquito han sido objeto de discusin constante en el
ordenamiento laboral, que de forma conjunta a su naturaleza jurdica, como acto
propiamente tal han llevado a diversas interpretaciones y definiciones del mismo,
con la finalidad de que a partir de ello poder resolver el problema.
Una de las principales consecuencias de la determinacin de los efectos del
finiquito se manifiesta al momento de interpretar las clusulas que contienen una
renuncia de derechos y acciones por parte del trabajador, toda vez que es en dicha
oportunidad donde se produce el denominado efecto liberatorio y en consecuencia
este se ver privado de ejercer acciones judiciales, o bien el empleador podr
excepcionar frente a estas.
Sin perjuicio de lo anterior la sentencia en anlisis contiene la integracin de
normas del Cdigo Civil referentes a la Transaccin, lo que en definitiva el
sentenciador utiliza para encontrar un fundamento positivo en la funcin protectora
del derecho laboral, y de esta manera permitir al trabajador accionar por enfermedad
profesional.
Adems se hace referencia al voto de prevencin que contiene el fallo, que
sucintamente se refiere a la denominada excepcin de finiquito, que comnmente
es utilizada en la prctica laboral, y que con ella se busca en definitiva por parte de
los empleadores que la oponen en juicio, enervar cualquier tipo de accin del
trabajador, fundndose en la renuncia general de derechos que contiene todo
finiquito.
FUNDAMENTOS
El caso se trata de un trabajador que demanda el pago de una indemnizacin
por dao moral sufrido como consecuencia de una enfermedad profesional. Dicha
demanda fue acogida por el Juez de la instancia condenando al pago de la
indemnizacin por dao moral.
Sin embargo el demandado recurri de nulidad por infraccin del artculo 177
del Cdigo del Trabajo con relacin al artculo 1545 del Cdigo Civil, toda vez que
exista un finiquito firmado sin reserva de derechos por parte del trabajador; recurso
#
que acoge la Corte de Apelaciones de Concepcin, anulando la sentencia de la
instancia dictando una en su reemplazo accediendo a la excepcin de finiquito de la
demandada, y rechazando la indemnizacin de perjuicios. Frente a esta decisin, el
demandante dedujo Recurso de Unificacin de Jurisprudencia.
La Excma. Corte Suprema acoge el recurso de unificacin de jurisprudencia,
con el objeto de precisar la recta exgesis del artculo 177 del Cdigo del Trabajo,
en orden a determinar el alcance del poder liberatorio de un finiquito suscrito con las
formalidades establecidas por el legislador y sin reserva alguna, en relacin con la
accin de indemnizacin de los perjuicios derivados de una enfermedad profesional.
En la sentencia de reemplazo se toca un punto importante al sealar que se
debe determinar la validez o ineficacia del finiquito suscrito por las partes, respecto
del cual no se ha discutido que extendido con las formalidades previstas en el
artculo 177 del Cdigo del Trabajo y que no se form reserva alguna por los
litigantes.
NATURALEZA JURDICA DEL FINIQUITO
En el fallo se conceptualiza al finiquito como una convencin, acto jurdico que
genera o extingue derechos y obligaciones, que generalmente tiene carcter
transaccional, y que en aquellos casos en que dicho acto adquiere el carcter de
transaccin, son aplicables a su respecto las normas del Cdigo Civil.
Por su parte y en dicho mismo sentido, THAYER y NOVOA, lo han definido como
el instrumento emanado y suscrito por las partes del contrato de trabajo, empleador
y trabajador, con motivo de la terminacin de la relacin de trabajo, en el que dejan
constancia del cabal cumplimiento que cada una de ellas ha dado a las obligaciones
emanadas del contrato, sin perjuicio de las acciones o reservas con que alguna de
las partes lo hubiere suscrito, con conocimiento de la otra"
1
. Por su parte la
jurisprudencia ha sostenido que el finiquito es un instrumento cuyo propsito
consiste en dejar testimonio escrito del trmino de la relacin laboral y ajustar o

!
THAYER ARTEAGA, William y NOVOA FUENZALIDA, Patricio. Manual de Derecho del Trabajo.
Derecho Individual de Trabajo - Derecho Procesal del Trabajo, Tomo III, 3 Edicin Actualizada y
Aumentada. Santiago, Editorial Jurdica de Chile. 1998. p. 120.
$
saldar cuentas pendientes, de conformidad a lo dispuesto en los artculos 177 y 9
inciso quinto del Cdigo del Trabajo
2
.
Sin perjuicio de estas definiciones, para determinar el verdadero alcance y en
consecuencia el poder liberatorio del finiquito, debemos analizar cada una de las
clusulas de dicho acto, y luego as distinguir aquellas que tienen un carcter
convencional de aquellas cuya naturaleza es transaccional.
En el caso de la renuncia de derechos y acciones, al tener como finalidad el
precaver un litigio eventual la Excma. Corte Suprema hace aplicable a su respecto lo
prescrito por el artculo 2446 del Cdigo Civil, "La transaccin es un contrato en que
las partes terminan extrajudicialmente un litigio pendiente, o precaven un litigio
eventual.
No es transaccin el acto que slo consiste en la renuncia de un derecho que
no se disputa".
Entonces bajo tal lgica, la renuncia de derechos y acciones que pudiese
contener un finiquito, solo surtir efectos, y por ende solo tendr poder liberatorio,
aquella en la que se ha formado expresamente y especficamente consentimiento
sobre la materia o partida sobre la cual se pretende hacer extensiva, de manera tal
que no exista duda respecto para ninguna de las partes sobre lo que se esta
transando. Lo anterior sumado a la particular circunstancia de tratarse de un caso de
enfermedad profesional, tratado en una ley especial N16.744.- lo que obliga a que
la especificidad en la disposicin o renuncia de derechos y/o acciones en este
mbito, sea aun ms estricta.
VOTO DE PREVENCIN
El Ministro Sr. ARNGUIZ hace constar mediante voto de prevencin, una
situacin particular respecto de la inexistencia de la denominada Excepcin de
Finiquito opuesta por la demandada de autos, toda vez que en el entendido de
tratarse de una alegacin que pretende enervar la accin, corresponde subsumirla
en alguna de las excepciones expresamente previstas por el legislador, es decir de
transaccin, de pago o de cosa juzgada.

"
THOMAS MAC MILLAN, Humberto. Terminacin del Contrato de Trabajo. Manual Prctico.
Santiago, Editorial Edimatri. 2008. p. 707.
%
COMENTARIO
Nos parece correcta la decisin de la Excma. Corte Suprema, sustentada en
lo resuelto por el fallo que sirvi de base para el recurso, integrando normas del
derecho comn para amparar al trabajador.
Sin embargo, dicho ejercicio, nos parece que se encuentra cargada de un
elemento normativo que, si bien en el papel beneficia al trabajador en el conflicto de
autos, no beneficia al derecho del trabajo, puesto que, su decisin resulta de un
anlisis lgico normativo demasiado estricto, as tambin lo ha criticado GAMONAL, al
sealar los criterios de decisin de la Corte Suprema privilegian una ptica civil y
privatista que, en muchos casos, deja sin aplicacin las normas laborales del Cdigo
del Trabajo
3
. Dicha metodologa permite que en caso de que se vuelva a producir
una situacin similar, existan herramientas, que siempre son ms accesibles al
empleador, para que se cumpla con la norma particular y en definitiva evitar un fallo
como este.
Debemos recordar que la posicin dominante en la relacin laboral la mantiene el
empleador, en todo sentido, y que frecuentemente el trabajador es quien sufre de
abusos a causa de ello, debido principalmente a la diferencia de recursos y acceso a
ellos entre ambas partes. Son estas situaciones de desigualdad las que el derecho
del trabajo pretende equiparar, y no solamente mediante la instauracin de un
ordenamiento positivo protector del mismo, sino que tambin mediante el respeto de
los principios rectores del derecho del trabajo, que a nuestro juicio no integran la
sentencia de unificacin.
Quiz una interpretacin ms sistemtica, aplicando los principios que informan
la normativa, y realizando juicios de ponderacin entre estos y la norma escrita,
pudo haber contribuido de mejor manera al derecho del trabajo y con ello sentar
jurisprudencia que permita de manera real, resolver situaciones comunes de esta
rama del derecho.
Finalmente y como nota aparte, respecto del voto de prevencin que contiene el
fallo, la denominada excepcin de finiquito se ha instalado como una prctica en el
ordenamiento laboral, siendo comnmente utilizada por los litigantes del rea, sin

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GAMONAL CONTRERAS, Sergio. Trabajo y Derecho. 2 Edicin. Santiago, Legal Publishing. 2011.
p. 219.
&
embargo encontramos la razn en la prevencin del Ministro, toda vez que es el
mismo fallo que seala el finiquito constituye una convencin y, generalmente, tiene
el carcter transaccional. Ello implica una gran distincin al momento de ejercer el
derecho a defensa de la contraria, entendido como la posibilidad de ejercitar en el
proceso las alegaciones emanadas de las circunstancias impeditivas
4
, por cuanto y
como se ha dicho, el finiquito podra eventualmente servir de sustento para ejercer
cualquiera de las tres excepciones indicadas, es decir pago, transaccin o cosa
juzgada.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
COUTURE, Eduardo. Estudios de Derecho Procesal Civil, Volumen I, Pruebas
en Materia Civil. Santiago. Editorial Puntolex. 2010.
GAMONAL CONTRERAS, Sergio. Trabajo y Derecho. 2 Edicin. Santiago.
Legal Publishing. 2011.
THAYER ARTEAGA, William y NOVOA FUENZALIDA, Patricio. Manual de
Derecho del Trabajo. Derecho Individual de Trabajo - Derecho Procesal del Trabajo,
Tomo III, 3 Edicin Actualizada y Aumentada. Santiago, Editorial Jurdica de Chile.
1998.
THOMAS MAC MILLAN, Humberto. Terminacin del Contrato de Trabajo.
Manual Prctico. Santiago, Editorial Edimatri. 2008.






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COUTURE, Eduardo. Estudios de Derecho Procesal Civil, Volumen I, La Constitucin y el Proceso
Civil. Santiago, Editorial Puntolex. 2010. p. 32.