Sie sind auf Seite 1von 6

Sindicatos laborales y negociaciones colectivas

Objetivos de un sindicato
El movimiento sindical tiene una larga historia en Estados Unidos. Aunque cada sindicato es una
organizacin nica que busca sus propias metas, existen varios objetivos amplios que caracterizan al
movimiento laboral como un todo:
1. Asegurar y, si es posible, mejorar los estndares de vida y el estatus econmico de sus miembros.
2. Mejorar y, si es posible, garantizar la seguridad individual contra las amenazas y contingencias que
podran resultar de las fluctuaciones en el mercado, de los cambios tecnolgicos o de las decisiones de la
administracin.
3. Influir en las relaciones de poder del sistema social en aquellas formas que favorezcan y que no
amenacen los progresos y las metas del sindicato.
4. Mejorar el bienestar de todos aquellos que trabajen para ganarse la vida, independientemente de que
sean o no miembros del sindicato.
5. Crear mecanismos que protejan contra la aplicacin de polticas y prcticas arbitrarias en el lugar de
trabajo.
La filosofa bsica del movimiento laboral es la de una democracia organizacional que busca un ambiente de
dignidad social para los hombres y las mujeres que trabajan. Los sindicatos disponen de numerosas
estrategias para lograr sus objetivos.

Estrategias de la fuerza laboral organizada con miras a fortalecer el movimiento sindical
Aun cuando el movimiento laboral ha sufrido varios reveses a lo largo de las ltimas dcadas, es probable
que el nmero de afiliaciones al sindicato hubieran disminuido si no se hubieran usado las siguientes
estrategias.
Miembros sindicales estratgicamente ubicados
La importancia de los trabajos que desempean los miembros de los sindicatos afecta de manera
significativa el poder de un sindicato. Por ejemplo, tal vez tendra que cerrarse la totalidad de una
planta si los maquinistas sindicalizados que realizan trabajos esenciales deciden ir a la huelga. De
este modo, unos cuantos miembros sindicales estratgicamente localizados pueden ejercer una
cantidad desproporcionada de poder. El tipo de empresa que est sindicalizada tambin determina
el poder de un sindicato. La sindicalizacin de los camioneros o de los trabajadores de los muelles
puede afectar a la totalidad del pas y, por consiguiente, mejorar la base de poder del sindicato.
Organizacin de varias compaas grandes al mismo tiempo
El SIES de Houston organiz a los conserjes de varias compaas grandes al mismo tiempo.
En vez de realizar una campaa para cada centro de trabajo, fue capaz de negociar un contrato
amplio y extensivo a toda la industria. Esto elimin el temor de cada compaa de resultar
debilitada ante los competidores si autorizaba sueldos ms altos. En esencia, las compaas
permanecieron neutrales. La estrategia pas por encima del Consejo Nacional de Relaciones
Laborales (National Labor Relations Board, NLRB), el cual vigila por lo general la sindicalizacin de
los trabajadores.
Apoyo a los sindicatos
Una tctica sindical que en ocasiones ha funcionado de manera eficaz es ejercer presin sobre el
usuario final de los productos de una compaa para lograr xito en la negociacin. El dirigente de
United Automobile, Aerospace and Agricultural Implement Workers of America
(UAW), Ronald A. Gettelfinger, autoriz una huelga contra cuatro fbricas de Johnson Controls Inc.
(JCI) que elaboran las partes interiores de algunos de los vehculos que tienen mejores ventas en el
pas. La rpida huelga de dos das cost poco dinero a los trabajadores en cuanto a ingresos
perdidos, pero perjudic a General Motors Corporation y a DaimlerChrysler Group cuando stas
tuvieron que suspender la produccin de sus conocidos vehculos deportivos Chevy Trail Blazer y
Jeep Liberty. Preocupados acerca de las ventas perdidas en un segmento rentable y deseando
preservar buenas relaciones con el UAW, las compaas GM y daimlerChrysler desempearon un
papel activo al presionar a JCI para que resolviera la disputa. El resultado fue una victoria mayor del
UAW. Los aumentos no solamente ascendieron a $6 por hora, sino que los huelguistas obtuvieron la
promesa de JCI de no interferir con los esfuerzos del UAW para organizar a unos 8,000 trabajadores
en las otras 26 fbricas de JCI que abastecen a las tres grandes empresas automotrices
estadounidenses.
Participacin poltica
El brazo poltico de la AFL-CIO es el Comit de Educacin Poltica (Committee on Political Education,
COPE). Fundado en 1955, su propsito es dar apoyo a los polticos que sean solidarios con la causa
de la fuerza laboral organizada. El sindicato recomienda y asiste a los candidatos que sirvan mejor a
sus intereses. En las elecciones para elegir presidente y congresistas, el apoyo sindical tiene un
efecto significativo. Los miembros de los sindicatos tambin motivan a sus amigos y familiares para
que apoyen a esos candidatos. La influencia poltica de los sindicatos aumenta conforme se
incrementa la cantidad de los miembros en condiciones de votar. Al tener amigos en el gobierno, los
sindicatos estn en una posicin ms fuerte de hacer maniobras contra la administracin. La
participacin poltica significa ahora algo ms que apoyar a los candidatos a todos los niveles de la
poltica y otorgar el voto de los miembros del sindicato. Los sindicatos apoyan econmicamente a
los candidatos que se comprometen a ayudar a la aprobacin de las leyes que favorecen la fuerza
laboral.
Organizacin encubierta
Organizacin encubierta es el proceso de capacitar a los organizadores del sindicato para que
soliciten empleos en una compaa y para que, una vez contratados, trabajen para sindicalizar a los
empleados. Aunque de manera tradicional esta estrategia fue utilizada por sindicatos de obreros
dentro de la industria de la construccin, actualmente la emplean sindicatos de otros sectores,
como los de la industria restaurantera y hotelera. La Suprema Corte de Justicia de Estados Unidos
ha dispuesto que los empleadores no pueden discriminar contra los organizadores encubiertos
(NLRB versus Town & Electric Inc.). Por consiguiente, una compaa no puede despedir a estos
empleados simplemente porque tambin trabajen para un sindicato.
Infiltrar organizadores en las comunidades
Infiltrar organizadores en las comunidades es el proceso del sindicato para ayudar a entrar a
organizadores sindicales en el seno de las comunidades para enfocarse en una industria en
particular. Con sus campaas de infiltracin, los sindicatos eligen por lo regular a aquellas
compaas en las cuales los empleados no sindicalizados han solicitado ayuda en cuanto a la
organizacin. Por lo regular, los organizadores han sido reclutados y capacitados por el sindicato
nacional. Generalmente, son jvenes, ambiciosos y con educacin universitaria que sienten una
gran pasin por el movimiento laboral estadounidense. Los organizadores se renen con los
empleados en grupos pequeos e incluso los visitan en sus casas. Conocen todos los matices de las
operaciones de una compaa y se dirigen hacia los departamentos que tienen administradores
dbiles, como una forma de atraer a los empleados insatisfechos que pueden estar dispuestos a
organizarse.
Campaas de conciencia pblica
Las campaas de conciencia pblica se refieren a aquellas maniobras laborales, que no coinciden
con una huelga ni con una campaa de organizacin, para presionar a un empleador con la finalidad
de que mejore sueldos, prestaciones y otros rubros. De manera creciente, estas campaas se usan
como una alternativa para las huelgas porque ms empleadores estn dispuestos a remplazar a los
trabajadores que estn a favor de las huelgas. Los empleadores cuentan con menos recursos contra
las campaas de la fuerza laboral relacionadas con la afiliacin a grupos polticos y comunitarios que
apoyan las metas del sindicato o a los piquetes de huelga de una compaa, esto es, los grupos que
intentan imponer una huelga. Tampoco tienen forma de defenderse al tratar con las situaciones en
las que el sindicato inicia cuestionamientos de representacin hacia ciertas acciones negativas para
la fuerza laboral; tales situaciones de cuestionamiento incluyen escribir cartas a los editores de los
peridicos locales o hacer acusaciones ante agencias administrativas como la Occupational Safety
and Health Administration (OSHA), el Departamento del Trabajo y el NLRB. Estos tipos de campaas
de conciencia pblica, que no estn vinculados en forma directa con las remuneraciones de los
empleados, con frecuencia son mtodos efectivos para el apoyo del sindicato. Adems, el
enfrentarse a tales campaas requiere de mucho tiempo y es costoso para las empresas.
Recaudacin de fondos para la organizacin
Para motivar a los trabajadores a que se unan, la AFL-CIO pide con frecuencia a sus afiliados que
aporten ms fondos para la organizacin. La federacin tambin puede aumentar el financiamiento
para su Instituto de Organizacin, el cual capacita a los organizadores, e incluso lanz una campaa
de opinin pblica encaminada a obtener un mayor apoyo para los sindicatos por parte del pblico.
Los sindicatos nacionales tambin estn aportando fondos para la organizacin.
Un concepto interesante es el fondo de recuperacin del mercado, una herramienta utilizada por
los sindicatos de la construccin de Estados Unidos en su batalla contra los contratistas no
sindicalizados. Estos fondos usan las cuotas pagadas por los miembros para subsidiar las licitaciones
de contratistas sindicalizados contra los competidores no sindicalizados, quienes por lo regular
ofrecen tarifas salariales ms bajas. Los contratistas sindicalizados contratan a fontaneros,
electricistas y artesanos del sindicato, entre muchos otros oficios. Los fondos constituyen la
diferencia en los costos de la mano de obra entre un contratista sindicalizado y uno no sindicalizado.
Por ejemplo, si un contratista sindicalizado ofrece pagar $1 ms por hora, el fondo de recuperacin
del mercado cubrira la diferencia de $1. De esta forma, el contratista quedara sobre una base
equilibrada con respecto a su competencia no sindicalizada. Las empresas no sindicalizadas son
elegibles para los fondos de recuperacin del mercado tan slo cuando firman contratos que
implican negociaciones colectivas.

Por qu los empleados se afilian a los sindicatos?
Los individuos se unen a los sindicatos por muchas razones distintas, las cuales tienden a cambiar a
travs del tiempo, y pueden implicar consideraciones laborales, personales, sociales o polticas.
Sera imposible analizarlas todas, pero las siguientes razones son algunas de las principales.

Insatisfaccin con la administracin
Todo empleo conlleva el potencial de una insatisfaccin real. Todo individuo tiene un punto de
ebullicin que lo lleva a considerar la afiliacin a un sindicato como una solucin para los
problemas reales o percibidos. Los sindicatos buscan decisiones administrativas injustas o arbitrarias
y posteriormente enfatizan las ventajas de la pertenencia al sindicato como un medio para resolver
estos problemas. El 90 por ciento de las veces no se trata de un problema de dinero, asegura Ron
Hreha, presidente de la seccin 339 de la International Brotherhood of
Teamsters (Fraternidad Internacional de Camioneros).
Stephen Cabot, presidente de Relaciones Laborales en Cabot Institute, afirma:
Si se trata adecuadamente a los empleados, ellos no sentirn que necesitan un sindicato.
Algunas otras razones para la insatisfaccin de los empleados se describen a continuacin.
Remuneracin: Los empleados desean que su remuneracin sea justa y equitativa. Los
salarios son importantes porque permiten satisfacer tanto las necesidades como los
placeres de la vida. Si los empleados estn insatisfechos con sus sueldos, pueden recurrir a
un sindicato para que los asista en el mejoramiento de su nivel de vida. Un aspecto
psicolgico importante en la remuneracin se relaciona con el monto del pago que recibe
un individuo en relacin con el pago que reciben otros empleados que realizan trabajos
similares. Si un empleado percibe que la administracin muestra favoritismo al pagar a
alguien ms una cantidad mayor por realizar el mismo trabajo o incluso un trabajo de
menor nivel, es posible que el empleado se sienta insatisfecho. Los miembros del sindicato
conocen con precisin la base de su remuneracin y cmo se compara con la de otros. En el
pasado, los miembros del sindicato han aceptado las desigualdades en la remuneracin si el
criterio usado es la antigedad.
Seguridad en el trabajo: Histricamente, los empleados jvenes han estado menos
interesados en la seguridad en el trabajo que los trabajadores de mayor edad. Los
empleados jvenes parecan pensar: Si pierdo este trabajo, bien puedo encontrar otro.
Pero si los empleados jvenes atestiguan que la administracin pone fin de manera
sistemtica a los contratos de los trabajadores ms antiguos para ceder el lugar a los ms
jvenes, quienes suelen ser empleados ms emprendedores, comenzarn a pensar de
manera distinta en relacin con la seguridad en el empleo. Si la empresa no brinda a sus
empleados un sentido de seguridad en el trabajo, stos recurrirn a un sindicato.
Actitud de la administracin: A todo mundo le gusta pensar que es importante. A nadie le
gusta que se le considere como un elemento que puede comprarse y venderse. Por eso
mismo, a los empleados les disgusta estar sujetos a acciones arbitrarias y caprichosas por
parte de la administracin. En algunas empresas, la administracin es insensible a las
necesidades de sus empleados. En tales situaciones, los empleados sentirn que tienen
escasa o nula influencia en los aspectos relacionados con el trabajo. Los empleados que
sienten que en realidad no se les considera parte de la organizacin son los primeros
blancos de ataque para la sindicalizacin. Las organizaciones que tratan a las personas con
dignidad y respeto por lo regular son difciles de organizar en trminos sindicales.
La actitud de la administracin se puede reflejar incluso en acciones insignificantes.
Los empleados pueden empezar a sentir que se les considera mquinas y no personas. Los
supervisores quizs dejen de dar razones para hacer las asignaciones inusuales de trabajo y
tal vez esperan que los empleados dediquen sus vidas a la empresa sin recibir recompensas
adecuadas. La filosofa prevaleciente en estos casos se resume como Si no quieres estar
aqu, vete. Una filosofa administrativa que no considere las necesidades de los empleados
como individuos hace de la empresa un blanco para la sindicalizacin. Las empresas deben
tener en mente que los sindicatos nunca habran encontrado un punto de apoyo si la
administracin no hubiera abusado de su poder. Es improbable que las compaas que
estn a favor de los empleados se sindicalicen.

Intereses sociales
Por naturaleza, muchas personas tienen necesidades sociales fuertes. Por lo regular disfrutan estar
alrededor de quienes tienen intereses y deseos similares. Algunos empleados se unen a un sindicato
con la nica razn de tomar ventaja de las actividades recreativas y sociales patrocinadas por el
sindicato que los miembros y sus familias encuentran satisfactorias. En la actualidad algunos
sindicatos ofrecen centros de cuidados diarios y otros servicios que atraen a los empleados e
incrementan su sentido de solidaridad con otros miembros del sindicato. Los individuos que
desarrollan relaciones personales ntimas, sin importar si se encuentran en una organizacin
sindicalizada o no sindicalizada, probablemente permanecern unidos durante pocas difciles.
Oportunidad de liderazgo
Algunos individuos aspiran a asumir papeles de liderazgo, pero no siempre es fcil que un
trabajador tpico progrese hacia la administracin. Sin embargo, los empleados con aspiraciones de
liderazgo con frecuencia pueden satisfacer esas aspiraciones a travs de la pertenencia a un
sindicato. Como sucede con la empresa, el sindicato tambin tiene una jerarqua de liderazgo que
empieza con el representante o delegado del sindicato, y los miembros individuales tienen la
oportunidad de abrirse paso hacia arriba de la organizacin sindical a travs de sus diversos niveles.
Sindicalizacin forzosa
En las 28 entidades de Estados Unidos que no tienen leyes del derecho al trabajo, es legal que un
empleador acuerde con el sindicato que un nuevo empleado deber unirse al mismo despus de un
cierto periodo (por lo general de 30 das) o su contrato ser rescindido. Esto se denomina acuerdo
de sindicalizacin. Las leyes del derecho al trabajo prohben a la administracin y a los sindicatos
realizar acuerdos que demanden la afiliacin al sindicato como una condicin para otorgar el
empleo. Estas leyes son legislaciones estatales o disposiciones constitucionales que prohben la
prctica de demandar la afiliacin al sindicato o el apoyo financiero al mismo como condicin para
otorgar el empleo. Establecen el derecho legal de los empleados a decidir por s mismos si quieren o
no unirse o apoyar financieramente a un sindicato.
Presiones de los compaeros de trabajo
Algunos individuos se unirn a un sindicato slo porque otros miembros del grupo de trabajo
insisten en que se afilien. Los amigos y los asociados tal vez recuerden a un empleado en forma
constante que l no es un miembro del sindicato. En casos extremos, los miembros del sindicato
amenazan a quienes no son miembros con violencia fsica, y algunas veces cumplen sus amenazas.