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Virus

Los virus son acelulares, visibles apenas al microscopio electrnico, constituidos apenas por dos clases de
sustancias qumicas: cido nucleco (que puede ser DNA y RNA) y protena. Son parsitos intercelulares
obligatoriamente.
El virus invade una clula y asume el comando, haciendo que ella trabaje casi exclusivamente para producir
nuevos virus. La infeccin viral generalmente causa profundas alteraciones en el metabolismo celular,
pudiendo llevar a la muerte de las clulas afectadas.
Los virus causan enfermedades en plantas y animales (incluido el hombre)
Sin contar la clula husped, lo virus no manifiestan ninguna actividad vital y si existe alguna clula
compatible a su disposicin, un nico virus es capaz de originar, en cerca de 20 minutos, centenas de nuevos
virus.
Hasta el momento, pocas drogas se mostraron eficaces en destruir los virus sin causar serios efectos
colaterales. La mejor manera de combatir las enfermedades virales es a travs de las vacunas.
Cpside
Cpside es el envoltorio del virus, formado por protenas. Adems de proteger el cido nucleco, la cpside
tiene la capacidad de combinarse qumicamente con sustancias presentes en la superficie de la clula.
Algunos virus pueden presentar lpidos, proveniente de la membrana de la clula donde se originaron.
Material Gentico
Cada especie viral posee un nico tipo de cido nucleco, que puede ser DNA o RNA, donde estn inscriptas
las informaciones necesarias para la produccin de nuevos virus.
Virin
La partcula viral, cuando est fuera de la clula husped, es llamada virin. Cada especie de virus presenta
viriones de formatos diferentes.
Especificidad Viral
Un tipo de virus ataca apenas determinados tipos de clulas, porque el virus solo logra infectar la clula que
tenga en su membrana plasmtica sustancias a las cuales se pueda ligar. Por ejemplo: el virus de la
poliomielitis infecta apenas clulas nerviosas, intestinales y de la mucosa de la garganta. El virus de la
rubola logra infectar mayor nmero de tejidos humanos. El de la gripe es bastante verstil y puede afectar
diversos tipos de clulas humanas en mayor o menos grado.
Reproduccin
La reproduccin involucra dos aspectos: la duplicacin del material gentico viral y la sntesis de las
protenas de la cpside. El virus entra en la clula husped, inhibe el funcionamiento del material gentico
de la clula infectada y pasa a comandar las sntesis de protenas.
Bacterifago
Ese virus (Bacterifago T4), se reproduce en ciertos linajes de la bacteria Escherichia coli.
Al entrar en contacto con la bacteria, adhiere a la pared celular por medio de ciertas protenas presentes en
las fibras de su cola. En la cola de estos virus estn presentes tambin enzimas que son capaces de digerir y
perforar la pared de la clula bacteriana. El ADN del bacterifago es inyectado entonces en el citoplasma
celular.
Los genes de los virus son transcriptos en molculas de ARN y traducidos en protenas virales. Esto ocurre
porque la clula no diferencia los genes del invasor de los suyos propios. En pocos minutos, la clula est
totalmente controlada por el bacterifago. El paso siguiente ser la produccin de protenas que constituirn
las cabezas y colas de los nuevos virus. Despus, las cabezas y colas se agregan al ADN formando los
viriones completos.
Cerca de 30 minutos despus de la entrada de un nico virus, la clula ya est repleta de partculas virales.
En ese momento, son producidas enzimas que inician la destruccin o lisis de la pared celular que se rompe
y libera centenas de viriones maduros que pueden reiniciar el ciclo.
Retrovirus
Su material hereditario es el ARN y su principal caracterstica es la presencia de la enzima transcriptasa
reversa, capaz de producir molculas de ADN a partir del ARN.
La membrana de esos virus se funden con la membrana de la clula y la cpside viral penetra en el
citoplasma celular. El ARN entonces, produce una molcula de ADN que penetrar en el ncleo de la clula,
se introducir en uno de los cromosomas del husped y recombinarse con el ADN celular.
Ese ADN viral integrado al cromosoma celular se llama provirus, que producir molculas de ARN
originando centenas de viriones completos.
Una vez que los genes de provirus estn integrados a los de la clula, esta va a producir partculas virales
durante toda su vida. No lleva a la muerte de la clula husped, pero esta podr transmitir el provirus para
sus clulas hijas.
Cncer y SIDA
Muchos retrovirus poseen genes denominados oncogenes, que inducen a las clulas husped a dividirse
descontroladamente con la consecuente formacin de tumores cancerosos. Existen ciertos retrovirus como el
HIV (Human Immuno deficiency Virus) que ataca los linfocitos T de la sangre y es el agente causante de la
enfermedad denominada SIDA.
Los virus causan un nmero de enfermedades en eucariotas. En los seres humanos, la viruela, el resfriado
comn, influenza, varicela, herpes zoster, herpes, la poliomielitis, la rabia, el bola , la fiebre del hanta
y sida son ejemplos de enfermedades virales. Incluso algunos tipos de cncer-aunque definitivamente no
todos se han relacionado con los virus.
Ciclo Ltico y Lisognico
Los virus se introducen en el interior de una clula, gracias a la cual son capaces de reproducirse. Segn el
tipo de clula infectada, los virus se pueden dividir en bacterifagos o fagos (si infectan bacterias), virus de
vegetales, virus de animales, etc. Cuando un virus se pone en contacto con una clula y la reconoce, inyecta
su cido nucleco. Una vez dentro de la clula, utiliza su propia informacin gentica para bloquear la
sntesis de ADN, ARN y de protenas celulares. Apropindose de la maquinaria sinttica (ribosomas,
enzimas...) dirige la sntesis de su cido nucleco y de las protenas de su cpside, que en un momento dado
se ensamblan formando nuevos virus. De este modo se acumulan gran cantidad de virus en el interior de la
clula husped. Cuando las cpsides estn ya formadas con los cidos nuclecos en su interior, la membrana
de la clula se rompe de forma violenta (lisis) y numerosos virus dispuestos a infectar nuevas bacterias son
liberados al medio. Este proceso se conoce como ciclo ltico. Otro tipo de ciclo es el ciclo lisognico: no
destruyen la clula husped, sino que el cido nucleco se incorpora al ADN celular. Son virus atenuados o
profagos. La clula receptora se llama lisgenica. Es un ciclo que puede permanecer as latente hasta que se
produce el ciclo ltico.
Estructura de los virus
Un virus, fuera de una clula, presenta las siguientes partes:
cido nucleco enrollado: puede ser ADN o ARN. Cualquiera de estos cidos puede presentarse en
forma monocatenaria o bicatenaria.
Cpsida: cubierta proteica que protege y asla el cido nucleco. Recibe tambin el nombre de cpsula vrica
y presenta distintas formas. Esta estructura est formada por una nica protena que se repite. Cada una de
estas unidades proteicas se denomina capsmero.
Algunos virus presentan una envoltura membranosa, perteneciente a la clula que ha infectado. Esta
envoltura facilita la infeccin de otras clulas de la misma estirpe celular que la clula infectada.
Clasificacin de los virus
Los virus se pueden clasificar, atendiendo a distintos criterios:
Atendiendo al tipo de cido nucleco:
Tipo I: ADN bicatenario, es decir, de dos hebras de ADN.
Tipo II: ADN monocatenario, es decir, de una hebra de ADN.
Tipo III: ARN bicatenario. Se transcribe de ARN a ARN mensajero.
Tipo IV: ARN monocatenario (+). No es necesaria su transcripcin. Se lee directamente como ARN
mensajero.
Tipo V: ARN monocatenario (-). El ARN vrico debe ser transcrito a ARN mensajero.
Tipo VI: ARN monocatenario (+). El ARN es transcrito a ADN utilizando una enzima llamada
transcriptasa inversa. Posteriormente, el ADN sintetizado es transcrito a ARN.
Atendiendo a la forma de la Cpsida del virus:
Virus helicoidales: Cpsidas alargadas, donde los capsmeros se disponen de forma helicoidal en
torno al cido nucleco. Estos virus infectan clulas vegetales.
Virus (polidricos) icosadricos: Cpsidas redondeadas con capsmeros triangulares. Estos virus
infectan clulas animales.
Virus mixtos, o complejos: Cpsidas con una zona icosadrica, seguida de otra zona helicoidal. Estos
virus infectan bacterias
Atendiendo a la clula que infectan:
Virus vegetales: atacan clulas vegetales. Cpsidas de forma helicoidal.
Virus animales: atacan clulas animales. Cpsidas de forma icosadrica.
Virus bacterianos, bacterifagos o fagos: atacan bacterias. Cpsidas de forma mixta.
Atendiendo a la envoltura lipdica:
Virus desnudos: sin envoltura
Virus con envoltura