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DETERMINACIN DE LA DENSIDAD APARENTE Y LA HUMEDAD DEL SUELO

1. INTRODUCCION:

El presente informe trata sobre las propiedades fsicas y la manera de hallarlas, para lo cual se
ha realizado un trabajo de campo siguiendo con los requerimientos y procedimientos
explicados en clase, se mostrarn tambin los datos obtenidos en el laboratorio y por tanto los
resultados de la prctica.
El suelo adems de ser un medio de soporte de las plantas, constituye uno de los factores que
afecta de manera importante al desarrollo y produccin de muchos cultivos.
Esto se debe fundamentalmente al arreglo, tamao y distribucin espacial de partculas y
agregados, los cuales definen en gran parte a las propiedades fsicas del suelo.

2. OBJETIVOS:

Poner en prctica las pautas bsicas para tomar muestras de un suelo en el campo.
Conocer el manejo de las muestras de suelo en el laboratorio.
Determinar la densidad aparente de una muestra de suelo extrada en el campo utilizando el
mtodo del cilindro.
Calcular el porcentaje de porosidad, espacio areo y humedad, a partir de los datos de
densidad aparente.
Tambin es motivo de esta prctica saber cmo va a variar el contenido de humedad segn
la profundidad (30, 60 y90cm) y saber el contenido de agua disponible que podr satisfacer a
la planta segn su profundidad de races.

3. MATERIALES:

1 Pala.
1 Pico.
9 Cilindros muestradores.
1 Balanza electrnica.
9 Sobres manila.
1 Estufa.
1 Wincha.
1 Esptula o cuchillo.
Tablillas de madera.
1 Martillo.

4. PROCEDIMIENTO:

4.1.- Muestreo de suelo en el campo
Reconocimiento y eleccin del suelo, que depende del grado de detalle del estudio de suelo
a realizar.
Hacer una excavacin, calicata en el suelo con con las dimensiones establecidas (100 cm de
altura)
Una vez excavado 100 cm, con ayuda de la wincha, delimitar el perfil del suelo en tres reas
de 30cm de lado (altura) cada una.

4.2.- Densidad Aparente

Entendemos por densidad aparente la densidad de la muestra "in situ", es decir la densidad de
la muestra en su lugar de origen, por tanto esta la hemos de calcular en muestras inalteradas.
Para calcular la densidad aparente de una muestra primero la pesamos, a continuacin la
cubrimos con una capa de parafina sumergindola en una cazuela con parafina caliente por tal
de impermeabilizarla. Una vez hemos impermeabilizado la muestra con la parafina caliente la
volvemos a pesar y la diferencia de peso dividida por la densidad ser el volumen que hemos
aadido. Despus tomamos la muestra parafinada y la pesamos con una balanza hidrosttica
lo que nos dar el volumen total de la muestra. Para conocer la densidad aparente dividimos el
peso calculado al inicio por su volumen.

Determinacin de la textura del suelo
La textura es la cantidad relativa expresada en % de arena, %de limo y % de arcilla contenida
en una porcin de suelo. Este trmino se refiere a las diferentes proporciones de separados en
la fraccin mineral del suelo, denominndose de la siguiente manera:
Arenas (a): Si sus tamaos son de 2,00 a 0,05mm de dimetro.
Limos (L): Si sus tamaos son de 0,05 a 0,002mm de dimetro.
Arcillas (A): Si sus tamaos son menores de 0.002mm de dimetro.

De acuerdo con el separado que domine en el suelo, ste recibe un nombre especial; as como
por ejemplo si domina la arena, el suelo se denomina arenoso o liviano; si domina la arcilla se
denomina arcilloso; si denomina el limo se denomina limoso, si hay una mezcla adecuada de
los tres separados se le domina franco o mediano.

Determinacin de la densidad aparente del suelo.
Es la relacin entre la masa de un suelo seco a 105 C, no disturbado y su volumen. Es
importante porque su valor es un indicativo del grado de compactacin del suelo, es decir que
establece la relacin de los slidos y los poros en un momento dado.
La densidad aparente de un suelo mineral oscila generalmente entre valore de 1 a 1,8 g/cm3.
Si la densidad aparente supera el valor de 1.8 g/cm3, lo suelos se consideran compactos,
impidiendo que las races penetren en stos. En cambio en suelos con densidades intermedias,
las races penetran fcilmente; contribuyendo as, a un crecimiento vegetativo ms rpido de
toda la planta, dando como resultados mayores rendimientos.

Mtodo para determinar la densidad aparente
Terrn parafinado: Consiste en impermeabilizar el terrn con parafina para impedir la
entrada de agua al interior de la muestra y de esa manara determinar su volumen. Materiales
Parafina
Hilo
Balanza
Cilindro graduado de 500 cm
3
Pipeta
Esptula
Procedimiento
Se debe secar el terrn no disturbado en una estufa a 105 C hasta que permanezca a
peso constante. Luego se amarra con un hilo al terrn, se pesa en una balanza y se
obtiene la masa de la muestra. Seguidamente se parafina el terrn procurando que quede
completamente impermeabilizado para evitar que penetre agua a la muestra. Se
Introduce el terrn en cilindro aforado de 500 ml y se determina el volumen por
desplazamiento.
Expresin de los resultados
Formula
Calculo de la densidad aparente
( )
( )
3
v cm
m g
Da =
Donde:
Da = Densidad aparente
m = masa del suelo seco a 105 C
v = volumen ocupado por la masa Determinacin del porcentaje de retencin de humedad
(%RH)

En el suelo existen diferentes contenidos de humedad dependiendo de los niveles de
saturacin por agua. As por ejemplo cuando se aplica agua por riego o lluvia, el suelo
puede llegar a saturarse completamente, cuando esto ocurre se habla de Punto de
Mxima Saturacin (PMS) la tensin de adsorcin tiende a Cero atmsfera, es decir, el
suelo se encharca y corre libremente a travs de la porosidad total del mismo.
Despus del riego (2 o 3 das), el agua libre deja de circular y queda retenida
mayormente en los meso y micriporos con tensiones de adsorcin de 0.333 atmsferas
de presin (1/3 atm), el contenido de humedad en este momento se denomina Capacidad
de Campo (CC). Al pasar varias semanas o meses sin aplicar agua (lluvia o riego), el
suelo pierde humedad, aumentando la tensin de adsorcin hasta valores mayores o
iguales a 15 atmsferas, la mayor parte del agua se encuentra retenida en los microporos
y difcilmente es disponible para las plantas, haciendo que se marchiten y si no se aplica
un riego la misma puede morir, el contenido de humedad en este punto se denomina
Punto de Marchites Permanente (PMP).

Mtodo para determinacin el porcentaje de retencin de humedad
El mtodo de la olla de presin: Se basa en medir la relacin entre la tensin y el contenido de
humedad del suelo y consiste en aplicar aire a presiones variables en 1/3 atm y 15 atm a
muestras de suelo previamente saturadas. La finalidad del mtodo es obtener la reserva
asequible de agua para las plantas y la lmina de riego, mediante su ecuacin.

Materiales
Ollas de presin con sus respectivos platos de porcelana para cada presin.
Anillos de caucho
Estufa
Balanza de precisin 0.1 g.
Esptula
Taras de aluminio. Procedimiento
Ordenar en sentido de las agujas del reloj, los anillos de caucho en cada plato de
porcelana (1/3 atm y 15 atm). Agregar simultneamente en cada plato, unos 25 g de
muestra de suelo dentro del anillo de caucho de tal manera que una misma muestra
coincida en las dos tensiones de presin. . Saturar completamente con agua destilada
cada plato y dejar reposar durante 24 horas, eliminar el agua de los platos e introducirlos
en las respectivas ollas de presin y dejarlo por 24 horas. Para el plato de 1/3 atm el
manmetro debe estar graduado a 0.33 bares y para 15 atm a 15 bares.
Sacar las muestras de las ollas de presin, pasarlas a las taras de aluminio y se pesan en
la balanza para obtener el peso hmedo. Se Ponen a secar en estufa a 110 C a peso
constante. Se pesan nuevamente la muestra con la tara de aluminio en la balanza y se
obtiene el peso seco.
Expresin de los resultados
Formulas
Utilizada tanto para la capacidad de campo (CC) y punto de marchites
permanente (PMP).
*100
_ _ _ sec
_ _
%
masa de suelo o
masa de agua
RH =
Donde:
Masa_de_agua = masa hmedo masa seco
Masa_de_suelo_seco = masa seco tara
Calculo del % de agua aprovechable
%Agua _ aprovechable = %RH(CC) - %RH(PMP)

5 Densidad aparente
El suelo como todo cuerpo poroso tiene dos densidades. La densidad real (densidad media de
sus partculas slidas) y la densidad aparente (teniendo en cuenta el volumen de poros).
La densidad aparente refleja el contenido total de porosidad en un suelo y es importante para
el manejo de los suelos (refleja la compactacin y facilidad de circulacin de agua y aire).
Tambin es un dato necesario para transformar muchos de los resultados de los anlisis de los
suelos en el laboratorio (expresados en % en peso) a valores de % en volumen en el campo.

3 Porosidad
Representa el porcentaje total de huecos que hay entre el material slido de un suelo.
Es un parmetro importante porque de l depende el comportamiento del suelo frente a las
fases lquida y gaseosa, y por tanto vital para la actividad biolgica que pueda soportar.
Se estudia con la tcnica micromorfolgica y se cuantifica de una manera indirecta en las
medidas de pF y de densidad aparente.

Densidad del suelo: Aspectos por considerar
Densidad aparente
Una de las propiedades fsicas del suelo de mayor inters es la densidad aparente;
se define como la relacin entre la masa del suelo seco y su volumen total, es decir,
el ocupado por las partculas slidas y el espacio poroso.
Este parmetro se emplea para evaluar la calidad del suelo a travs del estudio del
estado estructural, el grado de compactacin, adems, de las condiciones fsicas
para el crecimiento y desarrollo de especies vegetales.
La densidad aparente, se establece con un cilindro especial para la toma de
muestras, conocido como cilindro muestreador. De este modo, se evita alterar la
estructura natural del suelo en el momento de tomar la muestra en el campo.
Este tipo de densidad se relaciona con la porosidad del suelo, por lo tanto, al
presentarse alteraciones en la estructura del suelo, cambia la densidad aparente.
As, cuando se incrementan los valores de este parmetro, aumenta la resistencia
mecnica a la penetracin; consecuentemente, disminuye la porosidad del suelo.
Este efecto se manifiesta en una limitacin severa en el crecimiento de las races, el
cual vara segn la textura del suelo y la especie vegetal.
Al aumentar la porosidad, se promueven mejores condiciones para la penetracin
de races y, en consecuencia, hay un buen desarrollo vegetal; adems, se favorece
el movimiento del agua y la difusin del aire en el suelo.
La densidad aparente vara proporcionalmente con la profundidad en el perfil del
suelo; cuanto mayor sea sta, disminuye la materia orgnica, responsable de la
agregacin e incremento del volumen total de poros y, por lo tanto, aumenta la
densidad aparente.
La compactacin causada por el peso de las capas superiores sobre las inferiores
aumenta con la profundidad gracias a la acumulacin de material slido en los
poros de mayor tamao, con lo cual disminuye el volumen total de poros
(porosidad total).
La labranza (operaciones de preparacin del terreno para la siembra) se relaciona
con un manejo inadecuado del suelo y provoca, a lo largo del tiempo, menor
agregacin, as como prdida de materia orgnica por efecto de la oxidacin. Por
consiguiente, disminuye el espacio poroso e incrementa la densidad aparente.
Este parmetro, tambin, vara con la textura del suelo, es decir, los de texturas
finas (arcillosas) presentan ms contenido de materia orgnica y una mejor
agregacin, lo cual se refleja en una mayor porosidad y, por lo tanto, menor
densidad aparente.
En los suelos de texturas gruesas (arenosas), la agregacin es muy baja, as como el
contenido de materia orgnica; entonces, la densidad aparente es, relativamente
alta, en comparacin con los poros de mayor tamao de los suelos arenosos

alta, en comparacin con los poros de mayor tamao de los suelos arenosos
Aunque la densidad aparente se utiliza como indicador de la calidad estructural y
del volumen total de poros en un suelo, tambin, se puede usar para el clculo de
lminas de riego y dosis de aplicacin de fertilizante, abonos o enmiendas
qumicas (materiales de encalado o yeso), y como parmetro para clasificar suelos
orgnicos y suelos derivados de cenizas volcnicas.

Aunque la densidad aparente se utiliza como indicador de la calidad estructural y
del volumen total de poros en un suelo, tambin, se puede usar para el clculo de
lminas de riego y dosis de aplicacin de fertilizante, abonos o enmiendas
qumicas (materiales de encalado o yeso), y como parmetro para clasificar suelos
orgnicos y suelos derivados de cenizas volcnicas.