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Los Fundamentos de la Doctrina Social

de la Iglesia
Por: Thomas Williams, LC

El objetivo de la doctrina social de la Iglesia no es slo intelectual o cognitivo, sino
tambin eminentemente prctico y personal. Debera cambiar nuestras vidas y
ayudarnos a asumir nuestras propias responsabilidades con respecto al bien comn,
especialmente por lo !ue tiene ver con esa mayora !ue est en necesidad.

"e propongo desarrollar esta breve presentacin de la doctrina social de la Iglesia en
cuatro partes: su de#inicin, su naturale$a, sus #undamentos y algunas sugerencias
prcticas.

1. Qu es
%un!ue podemos tener una idea general de !u es la doctrina social catlica, a menudo
resulta ms simple eliminar las nociones falsas comen$ando con lo !ue no es.

&a Iglesia deja claro !ue su doctrina social no es una !tercera "#a$, un camino
intermedio entre el capitalismo y el socialismo. 'o tiene nada !ue ver con una agenda
econmica o poltica, y no es un (sistema). %un!ue, por ejemplo, o#re$ca una crtica del
socialismo y el capitalismo, no propone un sistema alternativo. 'o es una propuesta
tcnica para solucionar los problemas prcticos, sino ms bien una doctrina moral, !ue
surge del concepto cristiano de *ombre y de su vocacin al amor y a la vida eterna. Es
una categora propia.

&a doctrina social catlica no es una utop#a, en el sentido de un proyecto social
imposible de alcan$ar. 'o se propone describir un paraso en la tierra en el !ue la
*umanidad pueda alcan$ar la per#eccin.

% pesar de todo esto, la doctrina social catlica se en#renta seriamente con las realidades
y estructuras e+istentes, y los desa#os de la *umanidad para buscar soluciones a las
situaciones sociales, polticas y econmicas, dignas de la dignidad *umana, de manera
!ue se cree un sano grado de tensin entre las realidades temporales !ue encontramos y
el ideal del Evangelio.

&as ense,an$as sociales catlicas no son una doctrina est%tica & 'i(ada, sino una
aplicacin dinmica de la ense,an$a de -risto para cambiar las realidades y
circunstancias de las sociedades y culturas *umanas. Por supuesto, los principios
#undamentales no cambian, por!ue estn pro#undamente enrai$ados en la naturale$a
*umana. Pero sus aplicaciones y juicios contingentes se adaptan a las nuevas
circunstancias *istricas segn los tiempos y lugares.

&a doctrina social catlica pertenece al marco de la teolog#a y especialmente de la
teologa moral.

.egn las palabras del magisterio, es la #ormulacin e+acta de los resultados de la
cuidadosa meditacin de las complejas realidades de la e+istencia *umana, en sociedad,
y en un conte+to internacional, a la lu$ de la #e y de la tradicin viva de la Iglesia.

Es un conjunto de principios, criterios y directrices de accin, con el objeto de
interpretar las realidades sociales, culturales, econmicas y polticas, determinando su
conformidad o inconformidad con las enseanzas del Evangelio sobre la persona
humana y su vocacin terrenal y trascendente.

). *l contenido de la ense+an,a social cat-lica.
El contenido de la doctrina social se e+presa en tres niveles:

// .rincipios & "alores 'undamentales. &a doctrina social ad!uiere sus principios
bsicos de la teologa y la #iloso#a, con ayuda de las ciencias *umanas y sociales !ue la
complementan. Estos principios incluyen la dignidad de la persona *umana, el bien
comn, la solidaridad, la participacin, la propiedad privada, y el destino universal de
los bienes. &os valores #undamentales incluyen la verdad, la libertad, la justicia, la
caridad y la pa$.

// Criterios de (uicio: para los sistemas econmicos, instituciones, organi$aciones,
tambin utili$ando datos empricos. Ejemplos: valoracin de la Iglesia del comunismo,
el liberalismo, la teologa de la liberacin, el racismo, la globali$acin, los salarios
justos, etc...

// Directrices de acci-n: opiniones contingentes sobre acontecimientos *istricos. Esto
no es una deduccin lgica y necesaria !ue surja de los principios, sino tambin el
resultado de la e+periencia pastoral de la Iglesia y de la percepcin cristiana de la
realidad0 la opcin pre#erencial por el pobre, el dilogo, y el respeto por la autonoma
legtima de las realidades polticas, econmicas y sociales. Ejemplo: sugerencias de
condonacin de la deuda internacional, re#ormas agrcolas, creacin de cooperativas,
etc. 1ver (2audium et .pes), 'os. 34/456.

/. Fundamentos.
El primer #undamento de la ense,an$a social catlica es el mandamiento de 0es1s de
amar: %ma a Dios sobre todas las cosas y ama a tu prjimo como te amas a ti mismo.
7ste es el #undamento de toda la moral cristiana y, por lo mismo, de la doctrina social de
la Iglesia !ue es parte de esta moral. 8ess deca !ue el doble mandamiento del amor no
es slo el primero y ms importante de todos los mandamientos, sino tambin el
resumen o compendio de todas las leyes de Dios y del mensaje de los pro#etas.

&a doctrina social de la Iglesia proporciona por tanto una respuesta a la pregunta:
Cmo debo amar a ios y a mi prjimo dentro de mi conte!to poltico, econmico y
social" 'uestro amor a Dios y al prjimo no consiste simplemente en una obligacin
semanal de asistir a "isa y dejar algunas monedas en la cesta en el momento del
o#ertorio. Debe impregnar nuestra vida entera y con#ormar nuestras acciones y nuestro
ambiente segn el Evangelio.

7ste es un principio muy importante para superar la tendencia a ver la economa y la
poltica como algo totalmente separado de la moral, cuando de *ec*o es precisamente
all donde un cristiano *ace !ue su #e in#luya en los asuntos temporales.

El mandamiento del amor por tanto debera representar el fundamento general de la
doctrina social de la Iglesia. 9ambin *ay, sin embargo, fundamentos especficos !ue
pueden resumirse en cuatro principios 2%sicos de la entera doctrina social de la Iglesia,
cuatro columnas sobre las !ue se apoya el entero edi#icio. Estos principios son: la
dignidad de la persona *umana, el bien comn, la subsidiariedad y la solidaridad.

// La dignidad de la persona humana. El primer principio clsico es el de la dignidad
de la persona *umana, !ue proporciona el #undamento para los derec*os *umanos. Para
pensar correctamente sobre la sociedad, la poltica, la economa y la cultura uno debe
primero entender !u es el ser *umano y cul es su verdadero bien. -ada persona,
creada a imagen y semejan$a de Dios, tiene una dignidad inalienable y, por tanto, debe
ser tratada siempre como un #in y no slo como un medio.

-uando 8ess, usando la imagen del buen pastor, *ablaba de la oveja perdida, nos
ense,aba lo !ue Dios piensa del valor de la persona *umana individual. El pastor deja a
las :: en el aprisco para buscar a la perdida. Dios no piensa en los seres *umanos en
masa, o en porcentajes, sino como individuos. -ada uno es precioso para l,
irreempla$able.

En su carta encclica -entessimus %nnus, el Papa 8uan Pablo II subrayaba la centralidad
de este principio: (*ay !ue tener presente desde a*ora !ue lo !ue constituye la trama...
de toda la doctrina social de la Iglesia, es la correcta concepcin de la persona *umana y
de su valor nico, por!ue (el *ombre... en la tierra es la sola criatura !ue Dios *a
!uerido por s misma);<. En l *a impreso su imagen y semejan$a 1-#. 2n =, >36,
con#irindole una dignidad incomparable) 1ver (-entessimus %nnus), 'o. ==6.

De a* !ue la Iglesia no piense primero en trminos de naciones, partidos polticos,
tribus o grupos tnicos, sino ms bien en la persona individual. &a Iglesia, como -risto,
de#iende la dignidad de cada individuo. -omprende la importancia del estado y de la
sociedad en trminos de servicio a las personas y a las #amilias, en ve$ de en sentido
contrario. El estado, en particular, tiene el deber de proteger los derec*os de las
personas, derec*os !ue no son concedidos por el estado sino por el -reador.

// *l 2ien com1n. El segundo principio clsico de la doctrina social de la Iglesia es el
principio del bien comn. El -oncilio ?aticano II lo de#ine como (el conjunto de
condiciones de la vida social !ue *acen posible a las asociaciones y a cada uno de sus
miembros el logro ms pleno y ms #cil de la propia per#eccin) 1(2audium et .pes)
>3, ver 2., 4@0 y El -atecismo de la Iglesia -atlica, =:536.

El *ombre, creado a imagen de Dios !ue es comunin trinitaria de personas, alcan$a su
per#eccin no en el aislamiento de los dems, sino dentro de comunidades y a travs del
don de s mismo !ue *ace posible la comunin. El egosmo !ue nos impulsa a buscar
nuestro propio bien en detrimento de los dems se supera por un compromiso con el
bien comn.

El (bien comn) no es e+clusivamente mo o tuyo, y no es la suma de los bienes de los
individuos, sino !ue crea ms bien un nuevo sujeto nosotros en el !ue cada uno
descubre su propio bien en comunin con los dems. Por ello, el bien comn no
pertenece a una entidad abstracta como el estado, sino a las personas como individuos
llamados a la comunin.

El *ombre es #undamentalmente 1y no slo circunstancialmente6 social, relacional e
interpersonal. 'uestro bien comn es tambin necesario para mi propia plenitud, para
mi propio bien personal. -ada persona crece y alcan$a la plenitud dentro de la sociedad
y a travs de la sociedad. Por ello, el bien comn se distingue pero no est en oposicin
al bien particular de cada individuo. -on muc*a #recuencia tu bien y mi bien se
encuentra en nuestro bien comn.

El bien comn se opone al utilitarismo, la idea de la #elicidad 1placer6 ms grande
posible para el mayor nmero posible de personas, !ue inevitablemente conduce a la
subordinacin de la minora a la mayora. Por eso, la e+celencia e inviolabilidad de la
persona *umana individual e+cluye la posibilidad de subordinar el bien de uno al de los
dems, de tal modo !ue se convierta el primero en un medio para la #elicidad de los
dems.

//Su2sidiariedad. El tercer principio clsico de la doctrina social es el principio de
subsidiariedad. Aue #ormulado por primera ve$ bajo este nombre por el Papa Po BI en
su carta encclica de =:;= (Cuadragesimo %nno). Este principio nos ense,a !ue las
decisiones de la sociedad se deben !uedar en el nivel ms bajo posible, por tanto al
nivel ms cercano a los a#ectados por la decisin. Este principio se #ormul cuando el
mundo estaba amena$ado por los sistemas totalitarios con sus doctrinas basadas en la
subordinacin del individuo a la colectividad. 'os invita a buscar soluciones para los
problemas sociales en el sector privado antes !ue pedir al estado !ue inter#iera.

Incluso antes de la encclica de Po BI, el Papa &en BIII mismo insista (sobre los
necesarios lmites de la intervencin del Estado y sobre su carcter instrumental, ya !ue
el individuo, la #amilia y la sociedad son anteriores a l y el Estado mismo e+iste para
tutelar los derec*os de a!ul y de stas, y no para so#ocarlos) 1(-entessimus %nnus),
==6.

//Solidaridad: el cuarto principio !ue #undamenta la doctrina social de la Iglesia slo
#ue #ormulado recientemente por 8uan Pablo II en su carta encclica (.ollicitudo Dei
.ocialis) 1=:<46. Este principio es el llamado principio de solidaridad. %l *acer #rente a
la globali$acin, a la creciente interdependencia de las personas y los pueblos, debemos
tener en mente !ue la #amilia *umana es una. &a solidaridad nos invita a incrementar
nuestra sensibilidad *acia los dems, especialmente *acia !uienes su#ren.

Pero el .anto Padre a,ade !ue la solidaridad no es simplemente un sentimiento, sino
una (virtud) real, !ue nos permite asumir nuestras responsabilidades de unos con otros.
El .anto Padre escriba !ue no es (un sentimiento super#icial por los males de tantas
personas, cercanas o lejanas. %l contrario, es la determinacin #irme y perseverante de
empe,arse por el bien comn0 es decir, por el bien de todos y cada uno, para !ue todos
seamos verdaderamente responsables de todos) 1.D., ;<6.

3. Sugerencias pr%cticas.
Cuisiera #inalmente bos!uejar cinco sugerencias pr%cticas de cara a la aplicacin de la
ense,an$a social catlica, especialmente para nosotros sacerdotes:

//&eer y tener un conocimiento bueno y preciso de las ense+an,as sociales de la
Iglesia, para ser capaces de e+ponerlas con seguridad y claridad, y cerciorarnos de !ue
ense,amos en nombre de la Iglesia lo !ue e#ectivamente ense,a la Iglesia, no nuestras
propias opiniones personales.

//4umildad, para no tener !ue saltar de principios generales a juicios concretos
de#initivos, especialmente cuando se e+presan de manera categrica y absoluta. 'o
debemos ir ms all de los lmites de nuestro propio conocimiento y competencia
espec#ica.

//5ealismo en la determinacin de la condicin *umana, reconociendo el pecado pero
dejando sitio para la accin de la gracia de Dios. En medio de nuestro compromiso por
el desarrollo *umano, nunca perder de vista !ue la vocacin del *ombre es sobre todo la
de ser santo y go$ar de Dios eternamente.

//Evitar la tentacin de usar la doctrina social de la Iglesia como un arma para ju$gar a
los (otros) 1empresarios, polticos, empresas multinacionales, etc.6. Debemos por el
contrario concentrarnos primero en nuestras propias "idas y en nuestras
responsabilidades personales, sociales, econmicas y polticas.

//.aber cooperar de cerca con los laicos, #ormndoles y envindoles como
evangeli$adores del mundo. Ellos son los verdaderos e+pertos en sus campos de
competencia y tienen la vocacin espec#ica de trans#ormar las realidades temporales
segn el Evangelio