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MAQUINARIA Y GRAN INDUSTRIA

1. Desarrollo histrico de las mquinas



En sus Principios de Economa poltica, dice John Stuart Mill: Cabra preguntarse si todos los
inventos mecnicos aplicados hasta el presente han facilitado en algo los esfuerzos cotidianos de
algn hombre. Pero la maquinaria empleada por el capitalismo no persigue ni mucho menos,
semejante objetivo. Su finalidad, como la de todo otro desarrollo de la fuerza productiva del
trabajo, es simplemente rasar las mercancas y acortar la parte de la jornada en que el obrero
necesita trabajar para si, y, de ese modo, alargar la parte de la jornada que entrega gratis al
capitalista. Es sencillamente, un medio para la produccin de plusvala.

En la manufactura, la revolucin operada en el rgimen de produccin tiene como punto de
partida la fuerza de trabajo; en la gran industria, el instrumento de trabajo.

Hemos de investigar, por tanto, qu es lo que convierte al instrumento de trabajo de herramienta
en mquina y en qu se distingue sta del instrumento que maneja el artesano.

Los matemticos y los mecnicos...definen la herramienta como una mquina simple y la mquina
como una herramienta compuesta. No encuentran diferencias esenciales entre ambas y dan el
nombre de mquinas hasta a las potencias mecnicas ms simples, tales como la palanca, el plano
inclinado, el tornillo, la cua, etc. Sin embargo, desde el punto de vista econmico, esta definicin
es inaceptable, pues no tiene en cuenta el elemento histrico.(pag.302)

Toda maquinaria un poco desarrollada se compone de tres partes sustancialmente distintas: el
mecanismo de movimiento, el mecanismo de transmisin y la mquina-herramienta o mquina de
trabajo.

La mquina motriz es la fuerza propulsora de todo el mecanismo. Esta mquina puede engendrar
su propia fuerza motriz como hace la mquina de vapor, la mquina de aire caliente, la mquina
electro-magntica, etc., o recibir el impulso de una fuerza natural dispuesta al efecto, como la
rueda hidrulica del salto de agua, las aspas del viento, etc.

El mecanismo de transmisin, compuesto por volantes, ejes, ruedas dentadas, espirales, fustes,
cuerdas, correas, comunicaciones y artefactos de la ms diversa especie, regula el
movimiento, lo hace cambiar de for-(pag.303)ma cuando es necesario, transformndolo por
ejemplo de perpendicular en circular, lo distribuye y transporta a la mquina instrumental.

Estas dos partes del mecanismo que venimos describiendo tienen por funcin comunicar a la
mquina-herramienta el movimiento por medio del cual sta sujeta y modela el objeto trabajado.
De esta parte de la maquinaria, de la mquina-herramienta, es de donde arranca la revolucin
industrial del siglo XVIII. Y es de aqu donde tiene todava su diario punto de partida la
transformacin constante de la industria manual o manufacturera en industria mecanizada.

Si observamos un poco de cerca la mquina-herramienta,...la verdadera mquina de trabajo,
vemos reaparecer en ella, en rasgos generales,...los aparatos y herramientas con que trabajan el
obrero manual y el obrero de la manufactura, con la diferencia de que, en vez de ser herramientas
en manos de un hombre, ahora son herramientas mecnicas, engranadas en un mecanismo.

La herramienta se convierte de simple herramienta en mquina cuando pasa de manos del
hombre a pieza de un mecanismo. Y la diferencia salta inmediatamente a la vista, aun cuando el
hombre siga siendo el motor primordial.

El nmero de instrumentos de trabajo con que el hombre puede operar al mismo tiempo, est
circunscrito por el nmero de los instrumentos naturales de produccin con que cuenta, es decir,
por el nmero de sus rganos fsicos propios.(pag.304) As, por ejemplo, en la rueca, el pie slo
interviene como fuerza motriz, mientras que la mano que trabaja en el huso lo hace girar, tuerce
la hebra y ejecuta la verdadera operacin de hilado.

La misma mquina de (pag.305) vapor, tal y como fue inventada a fines del siglo XVII, durante el
perodo de la manufactura, y en la forma en que persisti hasta el ao 1880, aproximadamente,
no provoc ninguna revolucin industrial. Fue, por el contrario, la creacin de las mquinas-
herramientas la que oblig a revolucionar la mquina de vapor. La mquina de que arranca la
revolucin industrial sustituye al obrero que maneja una sola herramienta por un mecanismo que
opera con una masa de herramientas iguales o parecidas a la vez y movida por una sola fuerza
motriz, cualquiera que sea la forma de sta. En esto consiste la mquina, con la que nos
encontramos aqu como elemento simple de la produccin maquinizada.

Al ampliarse el volumen de la mquina de trabajo y multiplicarse el nmero de herramientas con
que opera simultneamente, se hace necesario un mecanismo motor ms potente, y a su vez, este
mecanismo, para poder vencer y dominar su propia resistencia, exige una fuerza motriz ms
potente que la humana; aparte de que el hombre es un instrumento muy imperfecto de
produccin, cuando se trata de conseguir movimientos uniformes y continuos. De todas las
grandes fuerzas motrices que nos lega el perodo manufacturero, la ms imperfecta de todas es el
caballo; por varias razones: porque los caballos no son siempre disciplinados, por su caresta y por
el radio limitado de aplicacin de estos animales en las fbricas. A (pag.306) pesar de todo esto, el
caballo fue la fuerza motriz ms extendida durante los aos de la infancia de la gran industria,
como lo atestigua...el hecho de que la fuerza mecnica se siga valorando hasta hoy en caballos de
fuerza.

El viento era demasiado inconstante e incontrolable; en Inglaterra, cuna de la gran industria, el
empleo de la fuerza hidrulica predominaba ya durante el perodo manufacturero. Ya en siglo XVII
se haba intentado accionar con una sola rueda hidrulica dos torniquetes y dos molinos.

Sin embargo, tambin el empleo de la fuerza hidrulica como fuerza motriz predominante llevaba
aparejadas ciertas dificultades. No poda aumentarse a voluntad ni se poda tampoco subvenir a su
escasez, fallaba en ocasiones y, sobre todo, se hallaba sujeta a un sitio fijo.

Fue la segunda mquina de vapor de Watt, la llamada mquina doble, la que introdujo el primer
motor cuya fuerza motriz se engendraba en su propio seno, alimentndola con carbn y agua y
cuya potencia era controlable en un todo por el hombre; una mquina mvil, que brindaba un
medio de locomocin, susceptible de ser utilizada en las ciudades y no slo en el campo, como la
rueda hidrulica, que permita concentrar la produccin en los centros urbanos en vez de
dispersarla por el campo (pag.307) como aqulla, mquina universal por sus posibilidades
tecnolgicas de aplicacin y relativamente poco supeditada en su aspecto geogrfico a
circunstancias de orden local.

El gran genio de Watt se acredita en la especificacin de la patente expedida a su favor en abril de
1784, en la que su mquina a vapor no se presenta como un invento con fines especiales, sino
como un agente general de la gran industria.

Ahora, una sola mquina motriz puede accionar muchas mquinas de trabajo al mismo tiempo. Al
llegar aqu, hay que distinguir dos cosas: la cooperacin de muchas mquinas semejantes y el
sistema de maquinaria. (pag.308) Mas, para que exista verdadero sistema de maquinaria y no una
serie de mquinas independientes, es necesario que el objeto trabajado recorra diversos procesos
parciales articulados entre s como otras tantas etapas y ejecutados por una cadena de mquinas
diferentes, pero relacionadas las unas con las otras y que se complementen mutuamente. Aqu,
volvemos a encontrarnos con aquella cooperacin basada en la divisin del trabajo caracterstica
de la manufactura, pero ahora como combinacin de diferentes mquinas parciales.(pag.309)

La mquina de trabajo combinada, que ahora es un sistema orgnico de diversas mquinas y
grupos de mquinas, es tanto ms perfecta cuanto ms continuo es el proceso total, es decir,
cuanto menores son las interrupciones que se deslizan en el trnsito de la materia (pag.310) prima
desde la primera fase hasta la ltima y, por tanto, cuanto menor es la intervencin de la mano del
hombre en este proceso y la mayor la del mismo mecanismo, desde la fase inicial hasta la fase
final.

Si en la manufactura el aislamiento de los procesos diferenciados es un principio dictado por la
propia divisin del trabajo, en la fbrica ya desarrollada impera el principio de la continuidad de
los procesos especficos.

Todo sistema de maquinaria, ya se base en la simple cooperacin de mquinas de trabajo de la
misma clase, como ocurre en las fbricas textiles, o en la combinacin de mquinas distintas,
como en las fbricas de hilado, constituye ...un gran autmata. (pag.311)
La base tcnica inmediata de la gran industria se halla...en la manufactura. Fue ella la que
introdujo la maquinaria con que sta pudo desplazar a la industria manual y manufacturera, en
las ramas de produccin de que primero se adue. Al llegar a una determinada fase de (pag.312)
desarrollo, la gran industria se hizo, adems, tcnicamente incompatible con su base manual y
manufacturera. La manufactura no poda lanzar al mercado, por ejemplo, mquinas como la
moderna prensa de imprimir, el telar a vapor moderno y la moderna mquina de cardar.

Al revolucionarse el rgimen de produccin en una rama industrial, sta arrastra consigo a las
otras. La revolucin experimentada por el rgimen de produccin agrcola e industrial determin,
a su vez, un cambio revolucionario en cuanto a las condiciones generales del proceso social de
produccin... en cuanto a los medios de comu-(pag.313)nicacin y transporte.

Por todas estas razones, la gran industria no tuvo ms remedio que apoderarse de su medio
caracterstico de produccin, de la mquina, y producir mquinas por medio de mquinas. De este
modo, se cre su base tcnica adecuada y se levant sobre sus propios pies. En efecto, en los
primeros decenios del siglo XIX, al desarrollarse la industria maquinizada, la maquinaria se fue
adueando paulatinamente de la fabricacin de mquinas-herramientas. Sin embargo, fue en
estos ltimos tiempos cuando la construccin de los grandes ferrocarriles y la navegacin
transocenica provocaron la creacin de esas mquinas ciclpeas empleadas para construir los
grandes mecanismos motores. (pag.314)

Al convertirse en maquinaria, los instrumentos de trabajo adquieren una modalidad material de
existencia que exige la sustitucin de la fuerza humana por las fuerzas de la naturaleza y de la
rutina nacida de la experiencia por una aplicacin consciente de las ciencias naturales.

En la manufactura, la divisin y articulacin del proceso social del trabajo es puramente subjetiva,
una simple combinacin de obreros parciales; en el sistema basado en la maquinaria, la gran
industria posee un organismo perfectamente objetivo de produccin con que el obrero se
encuentra como una condicin material lista y acabada. (pag.315)

Por tanto, ahora es la propia naturaleza del instrumento de trabajo la que impone como una
necesidad tcnica el carcter cooperativo del proceso de trabajo.