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El caudillismo es un fenmeno poltico y social surgido durante el siglo XIX en

Latinoamrica. Consiste en la llegada en cada pas de lderes carismticos cuya forma


de acceder al poder y llegar al gobierno estaba basada en mecanismos informales y
difusos de reconocimiento del liderazgo por parte de las multitudes, que depositaban en
"el caudillo" la expresin de los intereses del conjunto y la capacidad para resolver los
problemas comunes. El caudillismo fue clave para la dictadura y para las luchas entre
los partidos polticos del siglo XIX. El poder de los caudillos se basaba en el apoyo de
fracciones importantes de las masas populares. Este apoyo popular se tornaba en su
contra cuando las esperanzas puestas en el poder entregado al caudillo se vean
frustradas, y se decida seguir a otro caudillo que lograra convencer de su capacidad de
mejorar el pas o la provincia.
Este fenmeno se dio en Amrica Latina durante prolongados perodos de su historia
republicana; en algunos casos desemboc en fuertes dictaduras, represiones a la
oposicin y estancamiento econmico y poltico, pero en otros canaliz las primeras
modalidades democrticas y federales en las repblicas latinoamericanas, as como
proyectos de desarrollo autnomo, frente a las expresiones polticas neocoloniales
Causas
Las causas de la llegada del caudillismo en Amrica Latina fueron principalmente la
ausencia de consenso poltico y las teoras de gobierno utpicas de los aristcratas. Para
acceder al poder, los caudillos se rebelaban con sus aliados militares, deponan al
gobernante actual, disolvan el Congreso y se autoproclamaban presidentes
provisionales. Despus de un corto plazo, se elega a un nuevo congreso y se convocaba
a elecciones presidenciales. En las elecciones, sala elegido el caudillo que haba
presidido anteriormente la revolucin y deposicin del antiguo gobernante o diputados.
Los principales partidarios de los caudillos, aparte de sus hombres de armas de
confianza, fueron los miembros de las clase enriquecidas. As, estos aseguraban un flujo
de dinero para el Estado del caudillo de turno y este se comprometa a darles beneficios.
El caudillismo se desarroll principalmente en Mxico pero no completamente ya que
sufrio ciertos detalles a partir de su desarrollo que no fueron siempre positivos (donde
hubo una gran cantidad de presidentes militares en 50 aos); en Chile con el gobierno
de Jos Miguel Carrera a comienzos de la repblica;
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en Per, donde hubo tres grandes
"periodos de militarismo": a los inicios de la repblica, durante la reconstruccin
nacional despus de la guerra con Chile, y tras el oncenio de Legua; en Argentina con
el gobierno de Juan Manuel de Rosas; en Colombia con el gobierno de Pedro Alcntara
Herrn que promovi a la vez la constitucin de 1843; y tambin en Bolivia, Paraguay,
Ecuador y Venezuela.
Algunos de los caudillos de mayor influencia fueron: Jos Gervasio Artigas en
Uruguay (la zona que correspondi a la Unin de los Pueblos Libres) , Juan Manuel de
Rosas en la Confederacin Argentina, Jos Gaspar Rodrguez de Francia en Paraguay
, Jorge Elicer Gaitn en Colombia, Miguel Hidalgo y Costilla, Jos Mara Morelos,
Vicente Guerrero, Antonio Lpez de Santa Anna, Emiliano Zapata, Francisco Villa
(Jos Doroteo Arango Armbula) en Mxico, Jos Antonio Pez, Antonio Guzmn
Blanco, Jos Tadeo Monagas en Venezuela, Francisco Franco en Espaa, Salazar en
Portugal.
Consecuencias
La inestabilidad poltica actual es consecuencia de cmo fue organizado el Estado al
nacer a la vida republicana, sin base nacional, y tambin debido a los sucesivos aos de
enfrentamientos polticos presididos por las diferentes facciones que se disputaban el
poder en ese entonces. De esta forma, las repblicas se constituyeron sobre una base
inconsistente, sobre un Estado embrionario, desorganizado econmicamente, catico en
el orden poltico y sin planes de gobierno que sigan disciplina y orden. Por esta razn, la
democracia no es totalmente efectiva y se realiza un uso inadecuado de las conquistas
del liberalismo, en vez de un correcto uso de la libertad.
El orden impuesto por la fuerza dentro del caudillismo ha quedado como herencia.
Adems, ciertas caractersticas caudillescas prosiguen hasta la actualidad. El caudillo,
que buscaba gloria y poder, intentaba con sus obras ganarse la simpata de la poblacin
y desprestigiar al mximo al anterior gobernante; as, reorganizaba el gobierno a su
antojo y consideraba como malo todo lo que el gobernante anterior hubiese hecho. Hoy
en da, muchos gobernantes desprestigian aquello gestado por sus antecesores y lo
abandonan, buscando el propio beneficio, o tal vez como una estrategia para su obligada
participacin en las siguientes elecciones.
Por otro lado, es importante resaltar que, al hablar de caudillismos se habla tambin de
consolidacin de fuertes regionalismos, que mermaron el casi inexistente estado-nacin.
As, hoy en da an existen algunos de esos fuertes regionalismos, especialmente en el
sur andino, que, a pesar de no ser una consecuencia directa del caudillismo, ayud a que
se solidificaran algunos de ellos. Por esta razn, algunas veces planes unificadores
resultan insostenibles
Poltica caudillista
Los caudillos expresaron intereses regionales combinados con sus ambiciones
personales. Agustn Gamarra, por ejemplo, represent los intereses del sur andino,
especialmente del Cuzco, mientras que Andrs de Santa Cruz, los de Bolivia y
Arequipa. Para tener una mejor comunicacin en un pas mal comunicado establecieron
alianzas con hacendados. Tambien estuvieron Jose Antonio Paez, Antonio Guzmn
Blanco, Juan Crisstomo Falcn, Jos Tadeo Monagas y Cipriano Castro Eran una
posicin debajo de los Feudales. Los caudillistas se formaron a partir de ver la
desigualdad que estaba ocurriendo en el momento de que los espaoles llegaron a su
territorio imponiendo sus reglas. Adems de los grandes lderes en Colombia como
Gaitn.
Caractersticas personales de un caudillo:
Fuerte personalidad, ambicin de poder, atractivo o carisma, dotes oratorias y literarias,
crueldad, valor, capacidad de mando poltico-militar etc.
Relacin existente entre los intereses del caudillo y los de la base social:
Las coincidencias de intereses entre el caudillo y la base social que le sirve de sustento
no siempre son totales, a veces, muchos de los intereses del conjunto son ms amplios
que los del caudillo, pero en general hay una identidad, entre las caractersticas y
apetencias del caudillo y los intereses del grupo social que comanda. Por ejemplo el
caso de Boves que surgi como cuadillo de los llaneros venezolanos en la Guerra de
Independencia gracias a que sus aspiraciones coincidan con las del conglomerado
social.
Situaciones que deben darse para que surja el caudillismo:
Penuria fiscal crnica: deficitarios ingresos, deudas agobiantes, etc.
Burocracia ineficaz y corrompida.
Ejercito no coherente, no profesional, no permanente, falto de equipos y de
apoyo logstico adecuado.
Signos de atraso general.
Incapacidad poltica de las clases y sus dirigentes para adelantar una estructura
de partidos polticos que canalizara las tensiones en forma no conflictiva.
Analfabetismo generalizado.
Localismo o regionalismo.
Falta de vas de comunicacin.
Ambicin desmedida de poder de los caciques poltico - social de cada regin.
Peso del pasado colonial en tradiciones de violencia, machismo, ruralismo,
brutalidad.
Inestabilidad de los gobiernos en la Venezuela agraria:
La inexistencia de un poder central lo suficientemente fuerte en lo militar,
poltico e institucional, para frenar los movimientos locales o regionales. Esto
ocurri entre 1830 y 1908.
Desarticulacin o ausencia de integracin geo-econmica. No existan vas ni
medios de comunicacin suficientes, lo cual asociado al localismo que nos venia
de la poca colonial sigui siendo un factor relevante en el desarrollo del
caudillismo.
Ausencia de una clase social (una burguesa o una clase terrateniente progresiva)
lo suficientemente coherente en lo poltico e ideolgico que pudiese imponer sus
criterios y sus intereses al resto de la sociedad.
Estos son los factores que explican el porque de la inestabilidad de los gobiernos en la
Venezuela agraria - caudillesca.
Todos los lderes logran convertirse en caudillos? Por qu? Cita algn ejemplo:
No, por que muchos no tienen el poder de convocatoria, el coraje, las intenciones y la
fuerte personalidad que requiere un caudillo para ser seguido y por ende apoyado por un
grupo de personas. Por ejemplo el caso de Antonio Leocadio Guzmn y de Jos Manuel
Hernndez (el Mocho), a pesar de haber sido grandes lideres en las ciudades y en las
reas rurales, ser ampliamente conocidos, no lograron controlar el poder, recibiendo en
cambio frustraciones en sus ambiciones polticas.
Latifundismo militar:
Fue como una estructura de distribucin de la propiedad agrcola, de la cual surgen
sistemas de explotacin agraria que por consiguiente conllevan que los campesinos son
explotados por los propietarios o militares, quienes se apropiaron de enormes espacios
de tierra de cultivo y de cra, o se las repartieron como pago de los servicios prestados al
ejercito en cada revolucin o guerra interna, por ello se les considera latifundistas, dado
que escogieron las mejores tierras de labranza, tales como las de de secano (no tiene
riego y solo se beneficia del agua de lluvia) o y las de regado, que aceptan en general
toda explotacin, y los latifundistas se apropiaron de extensiones superiores a las 200 o
250 Hectreas. Todo esto tiene mucho que ver con la estructura socioeconmica del
pas, y las diferentes guerras internas, comandadas por Caudillos, que aspiraban a lograr
el dominio del Pas a travs del Poder, en la etapa agropecuaria, hasta principios del
Siglo XX, poca en que se descubre el petrleo, ya que los verdaderos caudillos eran los
que posean las mejores tierras y tenan el mayor control sobre lo poltico, social y
econmico en la Venezuela de la poca.
Caudillos de mayor relevancia en Venezuela entre 1830 y 1870:
Jos Toms Boves, Jos Antonio Pez, Jos Tadeo Monagas, Ezequiel Zamora, Joaqun
Crespo, Cipriano Castro, Antonio Leocadio Guzmn, etc.
Relacin entre el caudillismo y la Venezuela Agropecuaria:
El predominio de las actividades agropecuarias en la estructura econmica (1830-1926)
y por ende la existencia de miles de peones enfeudados miserables y desesperados,
hizo posible que los jefes locales, los caudillos, encontraran fcilmente su base de
reclutamiento y apoyo para iniciar movimientos polticos que ponan en peligro y
desestabilizaban al gobierno existente. El caudillismo para poder existir requiere de una
sociedad poco desarrollada, campesina y sin un poder central fuerte.
Durante casi un siglo en Venezuela se sucedieron diversos caudillos, por cuanto el Pas
vena de una poca Colonial, en que los mantuanos o descendientes de los espaoles
dominaban el comercio, pero no tenan acceso a la toma de decisiones y tampoco al
Gobierno, lo cual es la semilla de la Guerra de Independencia, sin embargo, una vez
lograda la independencia del yugo espaol, surgan cuadillos regionales que aupados
por la poblacin regional circundante, pensaban que era posible conducir o manejar el
pas, en la misma forma que manejaban sus haciendas particulares o manejaban a la
peonada, y es as que cada uno a su manera trata de presidir el Pas, con el mismo
ltigo con que manejaba a sus peones en la hacienda o en el Fundo.
Es por ello que se origina el caudillismo, y desde luego es con el paso del tiempo y la
madurez de la poblacin que se van logrando avances y en el Siglo XX, con la muerte
de Juan Vicente Gmez, surge la Democracia, con presidentes que buscaban la
participacin de la mayora, sin embargo, la verdadera participacin todava no se ha
alcanzado en Venezuela, que resulta lo que logran los lderes que son la contraposicin
de los caudillos, por cuanto los lderes, tienen poder de convocatoria, pero buscan la
participacin de las comunidades organizadas, para alcanzar el bien comn, que es la
verdadera expresin de la democracia.
El Caudillismo filosfico
El pensamiento positivista domina visiblemente la reflexin de las lites cientficas y
humanistas durante el gomecismo. El positivismo venezolano toma del evolucionismo
sus principales aspiraciones intelectuales y categoras analticas: el empirismo, el
organicismo, las ideas de raza, especie, adaptacin al medio ambiente y sobre todo, la
idea de evolucin aplicada, bien sea en la observacin del medio natural o en la del
medio social. Del positivismo hereda su cientificismo, su empirismo y su postura
epistemolgica centrada en el rechazo a los juicios de valor y la bsqueda de la
objetividad