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A Vegetao das Ilhas de Cabo Verde



Situado no Atlntico Oriental, o arquiplago de Cabo Verde integra dez ilhas
totalizando 4033 km
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de superfcie cuja diversidade geomorfolgica e posio
geogrfica ditam uma diversidade climtica que, naturalmente, se reflecte num
patrimnio biolgico muito diversificado.
Face escassez de recursos naturais e s caractersticas climticas
especialmente limitantes, a
subsistncia das populaes cabo-
verdianas acenta principalmente nas
actividades agrcolas e pecurias
que, praticadas de forma extensiva,
levou a uma forte degradao dos
ecossistemas naturais.
Cultura de milho em estreitas zonas de escorrncia
em Santiago (M.C.Duarte)

Cabras sob Ficus gnaphalocarpa, na ilha do Maio (M.C.Duarte)

Apesar da pobreza da
sua flora nativa, estimada
em pouco mais de duas
centenas de espcies, e do
elevado nmero de
espcies exticas (mais de
400) que constituem hoje a
flora deste arquiplago, h
que salientar o elevado
nmero de espcies
endmicas (mais de 80)
cujas populaes se
encontram seriamente reduzidas fruto da destruio dos seus habitats naturais.
Cabe ainda referir a importncia fitogeogrfica da flora cabo-verdiana, cujas
relaes com a dos arquiplagos atlnticos dos Aores, Madeira, Canrias e
Selvagens continuam a ser alvo de debate no contexto da regio geogrfica da
Macaronsica.

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Uma abordagem vegetao da ilha de Santiago (Duarte et al. 1998, 2005),
utilizando tcnicas de anlise multivariada, permitiu estabelecer as relaes entre os
tipos de vegetao e os factores ecolgicos mais determinantes: altitude, cujos efeitos
se relacionam com as caractersticas climticas, particularmente as pluviomtricas,
que lhe esto associadas, e a exposio, determinante nos efeitos dos ventos alseos
(formao de nevoeiros e ocorrncia de precipitao oculta).
Sobre Santiago encontram-se publicadas algumas notas sobre a composio e
estrutura da vegetao primitiva, isto da vegetao que h cerca de 500 anos ter
sido avistado pelos navegadores portugueses que aportaram ilha, e sobre a sua
evoluo no decurso dos primeiros sculos da colonizao (Duarte & Moreira 2002).
Em curso encontra-se, actualmente o projecto Fitossociologia de Cabo Verde, que
engloba a totalidade das ilhas.
Este estudo aplica a metodogia fitossociolgica, iniciada em 1927 por Braun-
Blanquet e actualmente impulsionada por vrios fitossocilogos, destacando-se
Salvador Rivas-Martnez fundador do Phytosociological Research Center (CIF) e
colaborador neste projecto.
Esta metodologia permite uma interpretao
dinmica do coberto vegetal, possibilitando o
reconhecimento da vegetao potencial, isto , da
vegetao que ocorreria se a interveno humana
no se verificasse, e a identificao das etapas de
substituio que, face s actividades antrpicas,
lhe sucedem.
Uma componente fundamental para a aplicao
desta metodologia o conhecimento bioclimtico
e, no mbito destes estudos e com o apoio do
Instituto de Meteorologia e Geofsica de Cabo
Verde (IMG), encontram-se j elaborados alguns
diagramas climticos
(http://www.globalbioclimatics.org/plot/diagram.htm).
Prof. Salvador Rivas-Martnez em
trabalho de campo S. Vicente
(M.C.Duarte)

Algumas zonas de elevado valor ecolgico, onde a riqueza e especificidade
florstica merecem particular interesse, foram j identificadas e incluem escarpas e
zonas mais rochosas, onde se refugia elevado nmero de espcies endmicas,
formaes dunares e salgadios, onde especificidade e fragilidade da flora se

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contrapem as fortes presses antrpicas impostas
pelo turismo, e formaes arbustivas de altitude,
onde alguns endemismos ocorrem com notvel
porte.
Vegetao dunar, na ilha do Maio
(M.C.Duarte)

O estudo fitossociolgico da vegetao de Cabo Verde ir permitir apoiar a
seleco e implementao de reas com valor para a conservao e fundamentar
estratgias de conservao, contribuindo para a salvaguarda das espcies e
respectivos habitats. Permitir, ainda, apoiar aces de recuperao de alguns
ecossistemas cujo planeamento exigir o conhecimento das potencialidades.











Comunidade de Phoenix atlantica (espcie endmica), na ilha de Santiago
(M.C.Duarte)



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Sarcostemma daltonii (espcie endmica), ilha de Santiago (M.C.Duarte)
Equipa
IICT
Maria Cristina Duarte (coordenao IICT); e-mail: mcduarte@mail.telepac.pt
Maria Manuel Romeiras (Bolseira de ps doutoramento)
ISA (UTL)
Mrio Lous
Jos Carlos Costa
FF-UC (Espanha)
Salvador Rivas-Martnez
INIDA (Cabo Verde)
Isildo Gomes
Samuel Gomes

Publicaes:
DUARTE M.C. 1998. A Vegetao de Santiago (Cabo Verde). Apontamento histrico,
composio florstica e interpretao ecolgica das comunidades. Diss. Doutoramento em
Engenharia Agronmica, Inst. Sup. Agronomia, Universidade Tcnica de Lisboa. 429 p.
DUARTE M.C., GOMES I. & MOREIRA I. 2002. Ilha de Santiago (Cabo Verde) - Notas
florsticas e fitogeogrficas (II). Garcia de Orta, Srie de Botnica 15 (1): 55-58.
DUARTE M.C. & MOREIRA I. 2002. A vegetao de Santiago (Cabo Verde). Apontamento
histrico. Garcia de Orta, Srie de Botnica 16 (1-2): 51-80.
DUARTE M.C., REGO F. & MOREIRA I. 2005, Distribution patterns of plant communities on
Santiago Island, Cape Verde. Journal of Vegetation Science 16: 283-292.


ltima actualizao: 21 de Maro de 2007