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La dimensin espiritual en los nios: su desarrollo y fortalecimiento

Juan Fernando Gmez Ramrez


Pediatra
Profesor
Departamento de Pediatra y Puericultura
Facultad de Medicina
Universidad de Antioquia
El anlisis profundo de la persona humana ha sealado en ella cinco dimensiones
fundamentales: fsica psquica afectiva social y espiritual! En este artculo se anali"ar la
dimensi#n espiritual en lo referente a los nios en los aspectos de su desarrollo y
fortalecimiento!
$a dimensi#n espiritual se refiere a aquellos aspectos de la vida humana relacionados con
e%periencias que trascienden los fen#menos sensoriales! Este aspecto espiritual de la vida
puede considerarse como elemento que a&lutina los aspectos fsico psicol#&ico y social de la
persona' relaciona al individuo con el mundo le da un si&nificado y sentido a la e%istencia y
esta(lece un puente com)n entre las personas! Un sa(io prover(io chino dice que *nada
sienta me+or al cuerpo que el crecimiento del espritu,!
El camino de la espiritualidad es un descu(rimiento del propio yo! Un deseo de encontrarle
sentido a la vida y vivirla en profundidad! Aunque la espiritualidad se relaciona
frecuentemente con la reli&i#n puede darse perfectamente en el descredo y no darse en el
creyente! $a espiritualidad no es e%clusiva de nadie y no puede ser parcelada! En su sentido
verdadero se halla al mar&en de las ideolo&as sean -stas reli&iosas o materialistas! .e
mueve en la dimensi#n de las vivencias y no de las creencias ideol#&icas!
/on la ayuda de las ciencias empricas el hom(re ha dado muchas vueltas alrededor de s
pero no ha entrado en s mismo! /omo lo anota Da& 0anmars1+old *hemos conquistado el
universo sideral pero hemos sido incapaces de conocernos a nosotros mismos,!
Espiritualidad y niez
$a opci#n de educar espiritualmente a un nio es una tarea fascinante para los padres y los
dems puericultores y aunque no e%isten f#rmulas sencillas para el cultivo espiritual hay
al&unas orientaciones refle%ivas que pueden ayudar mucho en este empeo!
Al i&ual que el desarrollo co&noscitivo y el se%ual el desarrollo espiritual es un proceso
natural que ocurre espontneamente si el nio encuentra apoyo y circunstancias apropiadas
y por el contrario cuando este desarrollo se suprime o se o(staculi"a privar al nio de los
recursos para el disfrute pleno de su e%istencia como persona humana!
As como en el vivir de los padres en el proceso de crian"a est la prioridad de atender las
necesidades fsicas e intelectuales de los nios a medida que avan"an en su proceso de
crecimiento y desarrollo de i&ual manera es necesario que promuevan en sus hi+os el
desarrollo y fortalecimiento de la dimensi#n espiritual!
Es equivocada la actitud de los padres que no e+ercen so(re sus hi+os nin&una orientaci#n de
tipo espiritual o reli&iosa afirmando que esperarn a que el nio est- en edad de decidirlo
por s mismo! Diferir el acompaamiento moral o espiritual a un hi+o de+ndolo al a"ar o a su
propia elecci#n *cuando ten&a edad, para ello es considerado por varios autores como
altamente inconveniente! .i la orientaci#n espiritual no est presente durante el proceso de
crian"a incluyendo la fase educativa el nio cuando la cono"ca la considerar e%traa al
proceso y tendr el concepto de que no es indispensa(le!
$os padres pueden y de(en promover en sus hi+os el crecimiento espiritual al i&ual que se
cultiva el crecimiento fsico el emocional el intelectual y el social! .e de(e tener muy en
cuenta el pensamiento de 0erclito cuando afirma que *el que conoce lo e%terno es un
erudito el que se conoce a s mismo es un sa(io,!
El espritu de un nio es espontneo y )nico! /on su inocencia los nios pueden recordar a
los adultos una espiritualidad que es sencilla directa e incre(lemente ori&inal! /on su
(ondad los nios hacen evocar creencias y valores esenciales! $a formaci#n de la dimensi#n
espiritual de un nio se lo&ra por medio de una estrecha comunicaci#n entre los padres y
-ste en la que se dan respuesta a muchas pre&untas esenciales de la vida!
Actitudes parentales que fomentan la espiritualidad
En concepto de David 0eller los si&uientes elementos son fundamentales dentro del
proceso de fomento de la espiritualidad en los nios:
Crear confianza con el i!o! El amor y la confian"a constituyen los dos elementos
fundamentales para la relaci#n entre los padres y los hi+os! El nio necesita sentirse
lo suficientemente se&uro para poder e%plorar puesto que la e%ploraci#n en la nie"
se constituye en un elemento fundante de su espiritualidad en el sentido de que
cuando los nios empie"an por e+emplo a apreciar la naturale"a sur&en entonces las
pre&untas so(re quien hi"o la lu" del sol por qu- llueve etc-tera escalones
importantes en la formaci#n de la dimensi#n espiritual!
$as semillas de la confian"a sur&en de la interacci#n entre los padres y el hi+o!
Eri1son sostiene que la etapa de confian"a versus desconfian"a constituye la (ase
fundamental de las dems etapas de la nie"! Al&o que no es muy conocido es que
Eri1son tam(i-n crea que la confian"a se relaciona con la fe reli&iosa pues la fe es
fundamentalmente una confian"a en lo que no se puede ver pero se puede creer! De
hecho la confian"a es la (ase s#lida so(re la cual la persona se sostiene
espiritualmente y la que le permite afrontar con entere"a las dificultades y
frustraciones normales en el discurrir de la e%istencia humana!
Culti"ar la li#ertad! $a li(ertad de(e ser cualidad caracterstica de un ho&ar
espiritual y de(e &aranti"arle al nio li(re de inhi(iciones e%presar ideas hacer
pre&untas y manifestar dudas acerca de cuestiones espirituales! /omo padres de
familia se de(e encontrar la +usta medida para el e+ercicio de la li(ertad con los
hi+os! El reto &rande est en tratar de no reprimir al hi+o pero tampoco permitirle
que va&ue sin nin&una orientaci#n cultivando un espritu de li(ertad que com(ine la
orientaci#n con la tolerancia en una relaci#n caracteri"ada por el dilo&o y el
respeto mutuo! 2unca se insistir lo suficiente en que la clave para educar
espiritualmente a los hi+os est en que los padres sean sensi(les a los matices de la
personalidad de los hi+os y a sus curiosidades y necesidades individuales!
$emostrar inter%s en la "ida del i!o! Para poder crear un clima espiritual en la
vida del hi+o es necesario invertir tiempo cario y aportar una &ran dosis de
sinceridad por parte de los padres! El e+ercicio de una aut-ntica capacidad de
escucha es fundamental reconociendo al nio como un interlocutor vlido de acuerdo
con el momento de su desarrollo! 3ecu-rdese con 4a&ore que *quien ha perdido el
nio que hay en s mismo es incapa" de educar a los nios de los hom(res,!
$a si&nificaci#n entendida como el hecho de sentirse el nio importante para sus
padres y las personas que lo rodean se constituye en un elemento fundamental en su
desarrollo como persona incluyendo en ella la dimensi#n espiritual!
3econociendo de manera clara la &ran influencia de los padres es necesario tener en cuenta
tam(i-n otras vivencias en la formaci#n espiritual como las que tienen la educaci#n formal
los ami&os los medios de comunicaci#n y los diversos cultos reli&iosos! /omo muy (ien lo
descri(e 0erman 0esse *no s#lo me educaron mis padres y mis maestros! Me educaron
tam(i-n potencias ms altas ms ocultas y ms misteriosas! Fueron mis maestros adems
los r(oles car&ados de man"anas la lluvia y el sol el ro y el (osque las a(e+as los
pequeos animales y el dios Pan,!
3elacionado con lo anterior en un e%celente artculo so(re la nie" de los cientficos el
escritor 5or&e Al(erto 2aran+o descri(e c#mo los (i#&rafos llaman la atenci#n alrededor
de al&unas caractersticas que han marcado como un ras&o com)n la vida de muchos
naturalistas nota(les como $eonardo 6alileo 2e7ton 6oethe y Einstein entre otros! Una
vida po(lada de soledades aparece como ras&o com)n! En muchos de ellos se testimonian
nieces solitarias y difciles prue(as infantiles como la le+ana o ausencia de al&uno de sus
padres de las que salieron victoriosos por medios muy particulares y con marcas
espirituales inconfundi(les!
Es frecuente encontrar en ellos al&unos ras&os comunes de personalidad: la propensi#n al
retiro y al silencio la capacidad de resistir al pre+uicio esta(lecido la fe en la ley fsica y
un sentido reli&ioso sui &eneris! .u soledad fue casi siempre no (uscada y lo&r# convertirse
en suelo f-rtil para su vocaci#n naturalista!
$o anterior se puede correlacionar con la tendencia que se va a(riendo paso hoy entre los
puericultores en lo referente a promover y respetar en el nio sus momentos de silencio y
contemplaci#n que se constituirn despu-s en el &ermen de una sana introspecci#n!
Resiliencia y espiritualidad
.e entiende por resiliencia la capacidad del ser humano para hacer frente a las
adversidades de la vida superarlas e inclusive ser transformado por ellas! 3epresenta en
las condiciones actuales en que se de(ate la sociedad una alternativa importante que ayuda
a salir a sus miem(ros fortalecidos de la severa encruci+ada en que se encuentra!
0ay una estrecha relaci#n entre resiliencia y espiritualidad! /omo lo anota la investi&adora
Piedad Puerta *son numerosas las investi&aciones que ha(lan de cun determinante resulta
en la vida de un ser humano y especialmente en sus motivaciones para actuar y para vivir
tener al&o o al&uien en quien creer firmemente que le d- sentido y si&nificado profundo a la
lucha y a la e%istencia misma! Es al&o que est estrechamente li&ado con la dimensi#n de
trascendencia del ser humano que a(arca la fe desde la perspectiva reli&iosa y tam(i-n
desde la capacidad para descu(rir la (elle"a que est presente en s mismo en los dems
en el medio natural y en la cultura,!
$a dedicaci#n a una causa tiene una influencia en la orientaci#n de la vida! $o que uno se
propone ser cam(iar lo que es y lo transformar en una persona totalmente distinta! 2o es
el pasado sino el futuro lo que condiciona porque lo que uno se propone lle&ar a ser es lo
que determina lo que es! Por lo tanto son importantes las pre&untas: 8a qu- me he
comprometido9 8a d#nde voy9 8qu- me propon&o lle&ar a ser9
Cu&ndo iniciar la formacin espiritual
2unca es demasiado temprano para comen"ar con la educaci#n espiritual del nio ni siquiera
el momento en que respira por primera ve"! En al&unas culturas a(or&enes hay rituales muy
tempranos al i&ual que en el :slam y otras reli&iones que marcan tempranamente el
comien"o de la vida espiritual del nio! Es importante tener en cuenta como lo afirma
Dorothy ;ri&&s que *desde los primeros momentos los nios son sensi(les a su entorno
sa(en si se les levanta con ternura o con los (ra"os tensos y mucho antes de aprender el
len&ua+e sa(en si las voces o las miradas son amistosas o ama(les (ruscas o indiferentes,!
En la formaci#n espiritual de los nios como en todo el proceso de la crian"a los padres y
adultos si&nificativos como modelos tienen una importancia capital! El e+emplo arrastra y
ms aun cuando est fundamentado en el ser y en el hacer ms que en el decir! 3ecu-rdese
esta profunda afirmaci#n de .an A&ustn: */antemos una nueva canci#n pero no con
nuestros la(ios sino con nuestras vidas,!
5ames Do(son afirma que hacia los < o = aos de edad es un (uen momento para reali"ar
con los nios unas primeras apro%imaciones en torno a la espiritualidad como un sentimiento
que nos li&a a un ser superior y que nos va apro%imando lenta y &radualmente a la noci#n de
trascendencia fundamental en tantos momentos y etapas del discurrir por la vida!
$os nios entre los > y los ? aos son ms a(stractos en su manera de pensar so(re un ser
superior! @a no interpretan de manera literal lo que dicen sus padres y ya pueden pensar
so(re lo que no es visi(le o evidente! Entre los AB y los AC aos los nios son mucho ms
inquisitivos en torno a la temtica espiritual! A partir de los trece aos de edad y dentro
del llamado sndrome de adolescencia normal son frecuentes las crisis de tipo espiritual y
reli&ioso que pueden ir desde el atesmo ms intransi&ente hasta el misticismo ms
fervoroso!
/omo conclusi#n se puede afirmar que todo lo que se ha&a por fortalecer el desarrollo de la
dimensi#n espiritual de los nios redundar en una notoria me+ora de la calidad de vida no
s#lo de los nios sino tam(i-n de las personas que tienen la inmensa fortuna de convivir con
ellos!

Lecturas recomendadas
A! 0eller D! /#mo ha(larle a su hi+o de Dios! ;o&ot 2orma A??B!
C! Puerta MP! El concepto de resiliencia y su activaci#n en la familia! Funlam Medelln
A???!
D! Ar(ele" / Elvare" 4! $a espiritualidad como fuente de alivio en la fase terminal!
:atreia F GCH: >?IF< A??=!
<! 2aran+o 5A! El nio y las ciencias naturales! .o(re la nie" de los cientficos! 3evista
Universidad de Antioquia C<D: DBID= A??J!