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Las Buenas Cabras


Cmo sanar nuestra
Imagen de Dios








Dennis Linn
Sheila Fabricant Linn
Matthew Linn











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Contenido

Nota al lector 4

Dedicatoria 4

PARTE I: Cmo sanar nuestra
imagen de Dios 5

El buen to Jorge 5

Por qu no san? 5

Nos volvemos como el Dios al que adoramos 5

Cmo cambi mi imagen de Dios 6

Dios nos ama por lo menos tanto
como la persona que ms nos ama 6

Qu nos dice la Biblia acerca del castigo vengativo? 7

La respuesta de Jess al castigo vengativo 8

La lectura literal de los pasajes acerca del
castigo vengativo nos puede volver locos 8

Los 20 mil aos del enojo de Dios 8

Es Dios un abogado acusador o un abogado defensor? 9

Aun como pecador no arrepentido,
puedo ser amado y perdonado, y as sanar 10

Enva Dios a alguien al infierno? 10

Qu hay acerca del infierno de sufrimiento? 11

Jess viene a estar con nosotros en el infierno 12

Qu hay acerca del libre albedro? 12


La semilla de Dios 13

Dios es un padre; ms que eso,
Dios es una madre (Juan Pablo I) 13




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Por qu es tan importante cambiar
nuestra imagen de Dios 14

Causa adiccin y conductas negativas
el temor al infierno? 15


El castigo nunca sana, slo el amor
puede sanar 16

Todos somos buenas cabras 16

Una manera simple de cambiar
nuestra imagen de Dios 17

PARTE II: Preguntas y respuestas 17

Bibliografa 37

Recursos para un mayor crecimiento 41




Nota al lector

Este libro se basa en una presentacin que hemos dado en retiros durante varios aos.
Debido a que el material parece tener conceptos diferentes de lo que muchas personas
aprendieron, solemos recibir preguntas al final de nuestra presentacin. Por ello, este libro se
divide en dos partes. La primera, Cmo sanar nuestra imagen de Dios, contiene las historias
simples que incluimos en nuestra presentacin en retiros. La segunda, Preguntas y
respuestas, abarca la manera como contestamos las preguntas que se nos hacen con mayor
frecuencia, as como informacin ms tcnica e ilustrada. Esta seccin ofrece el fundamento
teolgico de la primera parte. Se mencionan las referencias bibliogrficas.
En tanto respetamos sus preguntas, tambin deseamos asegurarles que lo que
escribimos aqu se encuentra dentro de parmetros de la ortodoxia de muchas tradiciones
cristianas, incluyendo nuestra propia tradicin catlica romana. De otra manera, este libro no
hubiera podido ser publicado, puesto que nuestro trabajo debe ser controlado en cuanto a su
ortodoxia antes de que podamos recibir el Imprimi Potest de la Sociedad de Jess. Nuestra
perspectiva de los misterios del cielo y del infierno no es la nica perspectiva vlida, sino una
completamente ortodoxa.

DENNIS LINN
SHEILA FABRICANT LINN
MATTHEW LINN, S.J.






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Dedicatoria

Cuando el Hijo del Hombre venga en su Gloria sern reunidas delante de l todas las
naciones y apartar los unos de los otros como aparta el pastor las ovejas de las cabras, y
pondr las ovejas a su derecha, y las cabras a su izquierda. Entonces el Rey dir a los de su
derecha: Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la
fundacin del mundo... Entonces dir tambin a los de la izquierda, Apartaos de m, malditos,
al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles... E irn stos al castigo eterno, y los
justos a la vida eterna. (Mateo, 25:31-34, 41, 46)

Este libro est dedicado a todos aquellos que alguna vez se sintieron cabras y temieron
el castigo eterno.


































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PARTE I CMO SANAR NUESTRA IMAGEN DE DIOS

El buen to Jorge

Yo (Dennis) crec con una imagen de Dios que se pareca al buen to Jorge, como lo describe
Gerard Hughes.

Dios era un pariente de la familia, muy admirado por mam y pap, que lo describan como un ser
muy amoroso, gran amigo de la familia, muy poderoso e interesado en todos nosotros. Con el
tiempo nos llevaron a visitar al buen to Jorge. Viva en una mansin formidable, tena barba, era
rudo y amenazante. No podamos compartir la admiracin que profesaban nuestros padres a esta
joya de la familia. Al final de la visita, el to Jorge se dirigi a nosotros. Ahora escuchen, queridos
empez, con aspecto muy severo-, deseo verlos aqu una vez por semana, y si dejan de venir,
permtanme mostrarles lo que les suceder. Entonces nos gui al stano de la mansin. Estaba
obscuro, se volva cada vez ms caliente a medida que bajamos, y empezamos a escuchar gritos
sobrenaturales, aterradores. En el stano haba puertas de acero. El to Jorge abri una. Ahora
vean en el interior, queridos, dijo. Vimos una imagen de pesadilla, un grupo de hornos
llameantes con pequeos demonios en espera, que lanzaban a las llamas a hombres, mujeres y
nios que no visitaron al to Jorge o que no actuaron de una manera que l aprobara. Y si no me
visitan, queridos, es ah a donde irn con toda seguridad, dijo el to Jorge. Despus, nos llev escaleras
arriba con mam y pap. Cuando fuimos a casa, tomados fuertemente de una mano de pap y de
la otra de mam, ella se inclin hacia nosotros y dijo: Y ahora, no aman al to Jorge con todo su
corazn, su alma, mente y fuerza? Y nosotros, aborreciendo al monstruo, dijimos: S, lo amo,
porque decir cualquier otra cosa sera unirnos a la fila que esperaba para entrar al horno. A una
tierna edad se ha instalado la esquizofrenia religiosa y no dejamos de repetir al to Jorge cunto
le amamos y cuan bueno es y que slo deseamos hacer aquello que le complazca. Obedecemos lo
que se nos dice que desea y no nos atrevemos a admitir, ni siquiera a nosotros mismos, que lo
aborrecemos.

Por qu no san?

Durante muchos aos tres hemos orado por la curacin de las heridas de la vida. Hemos
experimentado una profunda curacin en nuestra propia vida y en las vidas de los dems. Pero
yo (Dennis) finalmente me enfrent a un problema en mi vida para el que no funcion la oracin
de la curacin. Por qu no?
Soy medio alemn. Aunque no deseo estereotipar a todos los alemanes soy, como
muchos de mis ancestros, hijo de un alemn santurrn. Como el santurrn del buen to Jorge,
que echaba al fuego llameante a todos los que no actuaban de una manera que aprobara, yo
tambin vea todos los errores y las faltas de todos salvo los mos.
Durante aos intent por medio de la oracin de sanacin deshacerme de mi rigidez de
criterio. Aunque mis oraciones me sanaron de muchas cosas, yo segu igual respecto de mi
rigidez. A menudo me preguntaba, por qu, si rezaba tanto, Dios no me sanaba?
Entonces, un da observ que mi actitud anterior haba desaparecido. Por qu,
pregunt, despus de tantos aos de lucha, sbitamente y casi de modo automtico haba un
cambio tan maravilloso en mi vida?







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Nos volvemos como el Dios al que adoramos

Cambi cuando mi imagen de Dios cambi. La mayor parte de nosotros reconocemos
que llegamos a ser como nuestros padres a quienes desde siempre adoramos, aun con todos
sus errores. Puede que no nos demos cuenta de que tambin nos volvemos como el Dios al que
adoramos.
Desafortunadamente, el Dios al que crec adorando era alemn. Mi Dios era un
santurrn alemn que se sentaba en su trono de juicio (en ese momento yo no tena una idea
de un Dios masculino). Siendo un alemn santurrn, mi Dios poda ver todos los errores y las
faltas en los dems. Si a mi Dios santurrn no le gustaba lo que vea en los dems, poda
separarse de ellos mandndolos al infierno. Y si mi Dios era un alemn santurrn, entonces no
importaba cuntas oraciones para sanar rezara, probablemente nunca cambiara. Me volv
como el Dios al que adoraba.
En cada aspecto de nuestras vidas, nos volvemos como el Dios al que adoramos. Por
ejemplo, en esta poca en que tenemos la capacidad de aniquilarnos unos a otros con armas
nucleares, muchas iglesias han publicado cartas pastorales sobre la paz. La carta pastoral de
nuestra iglesia dice que jams utilicemos armas nucleares contra nuestros enemigos. Sin
embargo, si mi Dios puede enviar a sus enemigos al infierno, entonces yo tambin puedo
mandar un infierno nuclear sobre mis enemigos. Pero si mi Dios no trata a las personas de esa
manera, yo tampoco puedo hacerlo. Encontramos que una clave para sanar de manera
personal y social es sanar nuestra imagen de Dios.

Cmo cambi mi imagen de Dios

Un da Hilda vino a verme llorando porque su hijo haba intentado suicidarse por cuarta
vez. Me cont que estaba involucrado en prostitucin, trfico de drogas y asesinato. Termin su
lista de los grandes pecados de su hijo con, lo que me preocupa ms es que mi hijo dice que
no quiere tener nada que ver con Dios. Qu va a suceder con mi hijo si se suicida sin
arrepentirse y deseando no tener nada que ver con Dios?
Puesto que en aquella poca mi imagen de Dios se pareca a la del buen to Jorge,
pens Dios probablemente enviar a tu hijo al infierno. Pero no deseaba decrselo a Hilda. Me
dio gusto que mis aos de entrenamiento teolgico me hubieran enseado qu hacer cuando no
s cmo contestar una pregunta teolgica difcil: preguntar a la otra persona Qu piensa
usted?
Bueno contest Hilda-, pienso que cuando mueres, te presentas frente al tribunal de
Dios. Si viviste una vida buena, Dios te mandar al paraso. Si viviste una vida mala, Dios te
mandar al infierno. Tristemente, concluy: Puesto que mi hijo vivi una vida tan mala, si
llegara a morir sin arrepentirse, Dios seguramente lo mandar al infierno.
Aunque tenda a estar de acuerdo con ella, no deseaba decir: Correcto, Hilda! Tu hijo
probablemente ser enviado al infierno. De nuevo agradeca mi entrenamiento teolgico que
me ense una segunda estrategia: cuando no sepas cmo solucionar un problema teolgico,
entonces deja que Dios lo resuelva. De manera que dije a Hilda: cierra los ojos. Imagnate
sentada al lado del tribunal de Dios. Imagina tambin que tu hijo muri con todos estos graves
pecados y sin arrepentirse. Acaba de llegar ante el tribunal de Dios. Aprieta mi mano cuando lo
hayas podido imaginar.
Algunos minutos despus Hilda apret mi mano. Me describi toda la escena del juicio.
Entonces le pregunt Hilda, Cmo se siente tu hijo? Hilda contest: Mi hijo se siente muy
solo y vaco. Pregunt a Hilda qu le gustara hacer. Me dijo: Deseo abrazar a mi hijo.
Levant los brazos y empez a llorar al imaginarse abrazando fuerte a su hijo.


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Finalmente, cuando dej de llorar, le peda que mirara a los ojos de Dios y viera lo que
Dios deseaba hacer. Dios baj del trono, y al igual que ella, abraz al hijo de Hilda. Y los tres,
Hilda, su hijo y Dios, lloraron juntos estrechndose entre s.

Dios nos ama por lo menos tanto como la persona que ms nos ama

Estaba pasmado. Lo que Hilda me ense en esos cuantos minutos es la base
fundamental de la sana espiritualidad cristiana: Dios nos ama por lo menos tanto como la
persona que ms nos ama. Dios nos ama por lo menos tanto como Hilda ama a su hijo, o por lo
menos tanto como Sheila y Matt me aman.
Cuando Sheila y Matt ms me aman, no van a decir: Dennis, te amamos
incondicionalmente, mucho ms de lo que puedes llegar a imagina. Pero en realidad fallaste. De
manera que, al diablo contigo, pero recuerda cunto te amamos. Y aun cuando Sheila tiene
una bolsa enorme, no guarda en ella un cuaderno de cuentas y escribe mis pecados y el castigo
que merezco. Y si Sheila y Matt no hacen estas cosas, ser posible que Dios tampoco las
haga?

Qu nos dice la Biblia acerca del castigo vengativo?

Al principio me era difcil creer en el Dios amoroso de Hilda. Haba crecido leyendo a
Mateo, 25, acerca de lo que Dios hace con las cabras, y otros pasajes de castigo
aparentemente vengativo en la Biblia. Por ejemplo, Mateo, 5:29 dice que si tu ojo derecho es
una tentacin, sera mejor extraerlo que provocar que Dios te mande a las llamas del infierno.
Estos pasajes hacan que Dios me pareciera ser un maltratador de nios, muy parecido al buen
to Jorge.
Asumiendo que lo que haba aprendido de Hilda poda ser cierto, empec a
preguntarme, cmo es que los que ms nos aman utilizan un lenguaje de castigo vengativo?
Entonces comenc a observar que los que ms nos aman abuelos, padres, amigos- a menudo
utilizan las mismas palabras de castigo vengativo que Dios y el to Jorge y otros maltratadotes
de nios, pero que su significado es muy diferente.
Por ejemplo, nuestros primos Ana y Jorge criaron a cuatro de los adolescentes ms
sanos que conocemos. A menudo les decimos: Cmo lo hicieron? Una vez les preguntamos:
Pueden recordar si el ao pasado en alguna ocasin castigaron a sus hijos? Ambos parecan
no recordar. Con insistencia les preguntamos: Han castigado a sus hijos durante los ltimos
cinco o 10 aos? Ambos se miraron y nos contestaron lo mismo. Ana dijo: Recuerdo un viaje
familiar. En el asiento trasero del coche haba tal barullo que Jorge dijo: Nios, si no se estn
quietos, los voy a amarrar al techo del coche! Y recuerdas Jorge lo quietos que se
quedaron?
Por aquella poca su hijo Joe vino a casa. Le preguntamos cundo lo haban castigado
por ltima vez sus padres y al principio pareci no recordar. Por ltimo, le preguntamos, Joe
recuerdas alguna vez durante los cinco o 10 aos que te hayan castigado tus padres? La cara
de Joe se ilumin. Recuerdan cuando hicimos un viaje en coche y estbamos haciendo
mucho ruido? Pap, t nos dijiste que si no nos estbamos quietos nos amarraras al techo del
coche. Entonces Joe agreg: Y vaya si estuvimos quietos! Pero sabamos que no nos
amarraras sobre el techo del coche. Todos rieron.
Amarrar a los hijos al techo de un coche es un castigo vengativo. No obstante, todo el
tiempo utilizamos el lenguaje del castigo vengativo en nuestros hogares y familias. Estas
afirmaciones son exageraciones (hiprboles) que pueden ser utilizadas con seguridad slo
dentro de un contexto en que todos entienden que no deben ser tomadas literalmente. (Los


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autores de la Biblia y el propio Jess a menudo utilizaban hiprboles, como en Mateo, 5:29. La
gente de su poca saba que no deba tomarlo literalmente.) Como Joe, sabemos que aun
cuando algunas veces las personas utilizan este lenguaje, nos aman realmente y que por
consiguiente nunca llevarn a cabo el castigo. Todos los que participan saben que el lenguaje
slo se emplea para enfatizar la importancia de hacer algo para que podamos gozar el estar
juntos. As las palabras de enojo de Jorge en el coche probablemente significaban: Es
importante que estn quietos para que podamos gozar del viaje juntos. Y en Mateo, 5:29, en
lugar de ordenarnos la extraccin de nuestro ojo derecho, es probable que Dios est diciendo
algo como: Es importante que no se utilice mal la vista para la lujuria (que no se dae el ojo
derecho la ventana al corazn) para que podamos gozar juntos la belleza interna de la
creacin.
Pero qu hubiera sucedido si Jorge y Ana hubiesen sido personas abusivas que
hubieran amarrado a sus hijos al techo del coche? Si los hubisemos escuchado amenazando
as a sus hijos, hubiramos llamado a la polica y puesto a Ana y Jorge (o al buen to Jorge, por
lo mismo) en una institucin mental para que ya no pudieran daar a sus hijos. Pero la buena
noticia es que Dios es por lo menos tan amoroso como Ana y Jorge. Como ellos, Dios no es un
maltratador de nios, sino un amante de los nios.


La respuesta de Jess al castigo vengativo

La misin central de Jess era cambiar nuestra imagen de Dios de maltratador de nios
a amante de los nios. Jess siempre trat de modificar la imagen vengativa que la gente tena
de Dios. A menudo intent tocar a un leproso o perdonar a alguien o, durante el sabbath, curar.
Pero los sacerdotes, escribas y fariseos prohibieron a Jess hacerlo porque interpretaban
literalmente los pasajes de castigo vengativo de sus biblias que explicaban en forma clara las
consecuencias de estas acciones ilegales.
Por ejemplo, en la historia de la mujer adltera (Juan, 8:5), los escribas y fariseos
desean apedrearla a muerte. Se justificaron diciendo a Jess: Y en la ley nos mand Moiss
apedrear a tales mujeres. (Juan, 8:5). Hacen referencia a la ley de Moiss (Lv., 20:10, Dt.,
22:20) que dice que Dios ordena el castigo vengativo de apedrear a muerte a la mujer adltera.
Si Jess, como los escribas y fariseos, hubiera ledo literalmente los pasajes de castigo
vengativo de la Biblia, se hubiera unido a los escribas y fariseos para apedrear a la mujer
adltera. Cuando los invita a soltar las piedras, los invita tambin a dejar de leer literalmente los
pasajes de castigo vengativo de la Biblia.

La lectura literal de los pasajes acerca del castigo vengativo nos puede
volver locos

Cuando comprend ms claramente el peligro de leer literalmente los pasajes de castigo
vengativo en la Biblia fue cuando me llamaron a un hospital para enfermos mentales para ver a
mi amigo Bill Wilson. Los guardias me escoltaron a su habitacin. Las manos de Bill estaban
encadenadas a su cama y tena una venda sobre el lado derecho de su cara. Aquella maana
haba intentado sacarse el ojo derecho. Cuando le pregunt por qu, me mencion a Mateo,
5:29 Por tanto, si tu ojo derecho te fuere ocasin de pecar, scalo, y chalo de ti; que mejor te
es que se pierda uno de tus miembros, que no que todo tu cuerpo sea echado al infierno.
Todos saban que Bill haba actuado como un loco por tomar tan literalmente la primer
parte de ese pasaje. Si tu ojo derecho te fuere ocasin de pecar, arrncalo y chalo. Pero me
daba cuenta de que Bill no estaba ms loco por tomar la primera parte de ese pasaje


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literalmente que yo por tomar de la misma manera la segunda parte creyendo que Dios
vengativamente me lanzara al infierno.
Bill no estaba ms loco que yo cuando siendo adolescente caminaba por una estacin
de gasolina y vi un calendario con la fotografa de una mujer desnuda. Pens: ahora que
comet un pecado mortal, si despus de salir de aqu tengo un accidente de coche y muero, ir
directamente al infierno. Y Bill no estaba ms loco que muchos padres que he escuchado decir
a sus hijos: Ms vale que te comportes porque si no Dios te castigar.

Los 20 mil aos del enojo de Dios

Mi tendencia a leer literalmente el lenguaje de castigo vengativo en la Biblia vena en
parte de un entendimiento comn de la enseanza de san Anselmo (1033-1109). En la Intimidad
redentora, Dick Westley menciona al telogo Walter Imbiorski quien describe cmo la teologa
de Anselmo frecuentemente ha sido caricaturizada a travs de la enseanza cristiana popular:

Ves, en cierta forma la dificultad reside en que la mayor parte de nosotros estamos atrapados
emocionalmente en lo que yo llamara la Teologa de la Salvacin de Anselmo, que dice algo as:
Dios cre al mundo. Adn y Eva pecaron. Dios se molest mucho, entr en un enojo que dur 10
mil aos, azot las puertas del paraso y lanz a los pillos afuera. Por eso estuvo all arriba
enojado y pasaron alrededor de cinco mil aos hasta que el Hijo lleg, lo empuj con el codo y le
dijo: Oye, Pap, ya es tiempo de perdonar a la gente de all abajo. Dios contest: No. No me
gustan, ofendieron mi divina majestad, se quedan afuera. Ms bien hagamos otra galaxia!
Pasaron cinco mil aos y el Hijo regres y dijo: ndale, Pap, perdonmoslos! Mira, te voy a
decir lo que voy a hacer. Si los amas de nuevo, bajar y ser uno de ellos y entonces tendrs que
amarlos porque ser uno de ellos. Dios mir al Hijo y dijo: No cuentes con ello. No me
entusiasma mucho. Entonces el Hijo contest: Est bien, Dios-Padre, te voy a decir lo que voy a
hacer. Voy a poner condiciones ms duras. Te har una oferta que no puedes rechazar. No slo
bajar y me volver uno de ellos, sufrir por ellos, verdadera sangre, sabes cunto te emociona
eso Pap! Qu dices? Y Dios dijo: Esa es una buena propuesta. Pero ser una verdadera
tortura y verdadera sangre, ninguna trampa de Dios entiendes. Vas a sufrir mucho. Y si lo haces,
entonces los perdonar. Pero si se desvan del camino recto y estrecho un poquitito ZAP!, los
enviar al infierno tan rpido que sus cabezas darn vueltas. Yeso es lo que hemos estado
llamando las buenas noticias del Evangelio.

Es Dios un abogado acusador o un abogado defensor?

La teologa de Anselmo olvida algunas buenas noticias muy importantes porque ignora
otras interpretaciones tradicionales y ms compasivas de los relatos del Nuevo Testamento. Por
ejemplo, parakletos, o el espritu de Jess que nos juzga podra traducirse mejor como
nuestro abogado defensor que nos justifica (Juan, 14:15, Juan, 15:26). El espaol lo transmite
bien, puesto que en muchas traducciones bblicas y oraciones de la Iglesia describe al espritu
de Jess que juzga como nuestro abogado.
El Nuevo Testamento tiene muchas historias de Jess como abogado defensor. Dos de
estas historias son la de san Pablo (Hechos, 9:1-22) y la de la mujer adltera (Juan, 8:2-12). Al
impedir que cualquier otro la apedree o condene, Jess es el abogado defensor de la mujer
adltera. Jess la juzga, pero como abogado defensor, no acusador. Jess reconoce y seala la
conducta destructiva de la mujer (adulterio), pero se pone sin reservas de su lado como
persona. Con quienes parece estar ms molesto es con las personas que avientan las piedras y
que se comportan como abogados acusadores (Juan, 8:7).
Jess es tambin el abogado defensor de Pablo. Difcilmente se pueden imaginar
personas de corazn tan duro como Pablo. Como fariseo judo que poda ver los errores y las


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faltas en todos los dems salvo en s mismo, Pablo padeca una adiccin similar a mi
santurronera alemana. Adems, Pablo se comportaba como un adicto al enojo y un adicto al
control. Pablo no quera tener nada que ver con Jess. Hasta persigui activamente a Jess
(Hechos, 9:4) y no mostr signos de arrepentimiento.
Qu hizo Jess? Jess amo y san a Pablo. La imagen farisaica y castigadora de Dios
para Pablo (muy parecida al buen to Jorge) cambi por la de un Dios amoroso. En el momento
en que la imagen de Dios cambi para Pablo, ste tambin cambi. Empez a recuperarse de
su adiccin a una santurronera vengativa, a la violencia y al asesinato porque descubri que
Dios tampoco era adicto a esas cosas. Y qu haba hecho Pablo para propiciar que sanara?
Nada. Dios no haba puesto condiciones a Pablo. Ningn arrepentimiento previo, nada.
La buena nueva de la historia de Pablo y de otras historias del Nuevo Testamento no es:
Dios ama al pecador arrepentido. Ms bien la buena nueva radical es: Dios ama y sana al
pecador no arrepentido.
Esto no significa que el arrepentimiento no sea importante o carezca de significado. Pero
no se trata de que primero nos arrepintamos y que despus Dios nos ame. Ms bien, es justo lo
opuesto. Pablo pudo arrepentirse slo porque Dios lo am y san, cuan cuando l no se haba
arrepentido. La nica razn por la que tenemos la capacidad de pasar del no arrepentimiento al
arrepentimiento es porque primero Dios nos am y san (1 Juan, 4:19), en tanto que an no nos
habamos arrepentido. As, el arrepentimiento es importante no para obtener el amor y el perdn
de Dios sino, ms bien, como en el caso de Pablo, para gozar e incorporar totalmente a nuestra
vida el acto de sanar que Dios inici.
De hecho Jess juzga a Pablo y le dice todo lo que ha hecho mal, inclusive le pregunta
por qu persigui a los cristianos (Hechos, 9:4). Pero en lugar de condenar a Pablo, Jess
comprende la exactitud y la sensatez de la vida de Pablo. Jess es un abogado defensor que
puede ver a travs de la bondad interna de Pablo. Nos sanamos cada vez que Jess nos juzga
como abogado defensor, de tal manera que sabemos que somos incondicionalmente amados.
La recapitulacin de toda la vida de Jess como abogado defensor ms que acusador
son sus palabras finales en la cruz. La cruz demuestra dos profundas realidades: la profundidad
de la destruccin provocada por la conducta no amorosa, y la profundidad an mayor del amor
en la respuesta de Dios. Jess compasivamente otorga el perdn de su Padre a sus asesinos
no arrepentidos con las palabras de un abogado defensor: Padre, perdnalos, porque no saben
lo que hacen (Lucas, 23:34).

Aun como pecador no arrepentido, puedo ser amado y perdonado, y as
sanar

Para m, ser amado como pecador no arrepentido, como lo era Pablo, a menudo ha sido
una experiencia sanativa y transformadora de mi vida. Por ejemplo, hace aos mi santurronera
alemana fue puesta en relieve por la patrulla fronteriza estadounidense. Un da, estando en
California a una milla de la frontera mexicana, escriba en la terraza de la casa con Sheila.
Vimos a los guardias fronterizos atrapar a cinco mexicanos en la playa. Desebamos ayudar a
los mexicanos de alguna manera, as que nos metimos a la casa, tomamos varias barras de
granola para drselas y salimos a la playa. Cuando llegamos, los cinco mexicanos tenan
levantadas las manos y eran cateados. Acabbamos de estar en Mxico, en donde nos
sentimos abrumados por encontrar a tantas personas sin trabajo, incapaces de proporcionar
alimento adecuado a sus familias hambrientas. Por eso comprendimos el porqu huan esos
mexicanos. Sin embargo, los guardias fronterizos trataban a sus prisioneros de manera
impersonal, sin preguntarles nunca quines eran ni por qu haban venido. Estaba tan molesto
con los guardias que aun cuando varias veces se dirigieron a m en forma amistosa, contest


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framente. Lo nico que poda hacer era ofrecer a los mexicanos las barras de granola y pedirles
disculpas por la manera impersonal en que los trataban los guardias fronterizos.
De vuelta a casa pude oler la quiche que Matt haba hecho para comer. Le cont lo
sucedido y le pregunt por qu no haba venido. Matt contest, Dennis, cuando entraste a
tomar las barras de granola, estabas tan enojado con los guardias fronterizos que no hubiera ido
a ningn lado contigo. Lo que Matt deca era verdad. Yo tena razn de estar enojado por la
manera en que los guardias trataban impersonalmente a los prisioneros, pero estaba
equivocado al manifestar la ira y al tratar a los guardias fronterizos de la misma manera
impersonal. Al contestar framente, aun cuando los guardias me hablaron de modo amistoso,
haba eliminado la posibilidad de influir en su conducta hacia los mexicanos. De manera que
tomamos ms barras de granola. Esta vez, nos acercamos a los guardias fronterizos y nos
disculpamos por tratarlos tan impersonalmente. Comiendo juntos las barras de granola, los
guardias fronterizos nos contaron cunto les disgustaba detener a mexicanos sin trabajo. Sin
embargo, necesitaban hacerlo para cumplir con su trabajo de guardias y as mantener a sus
propias familias. Tras pedirles disculpas por haberlos tratado impersonalmente, pudieron abrirse
a nuestras sugerencias de tratar a los mexicanos de una manera ms personal.
Pude entender realmente el juicio de Matt sobre mi actitud impersonal hacia los guardias
fronterizos porque ola la quiche que nos haba horneado y experimentaba su amor que nunca
me rechazara. Tambin pude entender la verdad del juicio de Matt porque haba estado con
nosotros en Mxico. As, como juez defensor, Matt comprendi la exactitud y la sensatez de mi
ira. Llenarme del amor de Matt, aun cuando juzgaba mi conducta, me san y me dio el poder de
arrepentirme. Me dio el deseo de transmitir el mismo amor a los guardias fronterizos cuando les
ped que me perdonaran. As, el amor de Matt, como en el caso del amor de Jess por Pablo,
me san para que pudiera arrepentirme y ser consciente de la conducta destructiva que antes
no poda ver, como tratar de manera impersonal a los guardias fronterizos.

Enva Dios a alguien al infierno?

Nuestra tradicin catlica romana y muchas otras tradiciones cristianas comparten dos
creencias acerca de lo que sucede despus de la vida. La primera creencia es que existe el
paraso y que en l hay personas (Por paraso no queremos decir un lugar geogrfico
especfico all arriba, sino ms bien un estado de unin amorosa con Dios.) Todos tenemos
seres amados abuelos, padres, amigos- y tenemos la confianza de que estn en el paraso.
Segundo, el infierno existe como posibilidad, pero no sabemos si hay alguien ah. (Por infierno,
queremos decir un estado de enajenacin mental extrema.) Si alguien est en el infierno, no es
porque Dios haya enviado a esa persona ah, sino porque ella lo escogi. C.S. Lewis utiliza la
imagen del infierno como una habitacin con la puerta cerrada desde adentro, de nuestro lado.
Pero, como lo escribe el telogo Richard McBrien, ni Jess, ni la Iglesia despus de l,
mencionaron que las personas van ah o estn en realidad ah ahora. Slo sabemos que no
tenemos derecho de juzgar, y que tenemos que rezar para que todos nosotros abramos
nuestros corazones a Dios.
Qu esperanza tenemos de que todas las personas abran sus corazones a Dios? Qu
sucede cuando morimos? El Dios cristiano es un experto en abrir corazones. Por ejemplo,
leemos cmo Dios, por medio de Jess, hizo miles de milagros en slo tres aos. Muchos de
ellos fueron realizados en personas de corazn duro, como Pablo, que nada quera tener que
ver con Jess. Cuando morimos, no slo tendremos tres aos sino toda una eternidad de
iniciativas amorosas y sanativas de Dios. Aun si murisemos con un corazn duro como Pablo,
Dios se pasara la eternidad tratando de amarnos y de sanarnos. Sabemos esto porque la
esencia de Dios es amor (1 Juan, 4:16) y porque el amor sana. Dios no tiene otra eleccin salvo


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pasarse la eternidad amando y sanndonos (1 Corintios, 13). La esperanza en las iniciativas
sanativas de Dios para salvar a cualquier es central en el mensaje del Evangelio:

Y yo, cuando fuere levantado de la tierra, atraer a todos a m. (Juan, 12:32).

Ms luego que todas las cosas le fueren sujetas, entonces tambin el Hijo mismo se sujetara al
que le sujet a l todas las cosas, para que Dios sea todas las cosas en todos. (1 Corinitios
15:28).

Quizs debido a la experiencia personal de Pablo de ser amado y sanado como pecador
no arrepentido, l (como otros autores del Evangelio) incluye la esperanza de que las iniciativas
sanadoras de Dios a la larga nos lleven a todos a casa (adems de 1 Cor., 15:28, vase
tambin Rm., 5:12-21, 11:30-32; 1 Cor., 15:22; Ef., 1:10; 1 Ti., 2:3-6, 4:10; Fil., 2:10-11; Col.,
1:19-20; 1 Ts., 5:9; Tit., 2:11; He., 2: 9; Jn., 1:9, 1:29, 3:17, 12:47b; 1Jn., 2:2; Stg., 5:13).
Algunas personas dicen. Pero no tenemos toda una eternidad. Tomamos libremente
una decisin definitiva al morir, cuando elegimos para siempre el paraso o el infierno. Puesto
que ninguno de nosotros ha muerto, nadie lo sabe con certeza. Pero imaginemos que lo que
dicen es cierto. Esto significara que en el momento de la muerte tendramos que experimentar
toda una eternidad de iniciativas sanativas de Dios, porque no podemos despreciar de manera
libre y definitiva lo que no hemos experimentado. Finalmente, nuestra esperanza no est en la
vida que hemos vivido, sino ms bien en las iniciativas sanativas de Dios que se pasar una
eternidad amndonos y sanndonos.

Qu hay acerca del infierno de sufrimiento?

Si Dios est tan dispuesto a pasarse la eternidad amndonos y sanndonos, dnde se
encuentra cuando sufrimos? Si Dios nos abandona al infierno de sufrimiento de este mundo,
cmo podemos creer que no nos abandonar en el infierno del siguiente? En dnde est
Dios en los desastres naturales, las guerras, los accidentes trgicos, los campos de
concentracin? Job, despus de perder la salud, su hogar y su familia, concluy que el
sufrimiento era un misterio en el que no podemos conocer la funcin de Dios (Job, 42:1-6). Elie
Wiesel, al observar a los nazis colgar a un nio inocente en el infierno del holocausto, lleg a
una conclusin diferente:

Silencio total en todo el campo. En el horizonte, el sol se acostaba. Descbranse las cabezas,
grit el director del campo. Su voz era spera. Estbamos llorando. Cbranse la cabeza.
Entonces se inici el desfile. Los dos adultos ya no vivan. Sus lenguas colgaban hinchadas,
azulosas. Pero la tercera cuerda se mova an. Al ser tan ligero, el nio viva an...
Permaneci ah durante ms de media hora, luchando entre la vida y la muerte, muriendo en
lenta agona frente a nuestros ojos. Y tenamos que verlo a la cara. Todava viva cuando pas
frente a l. Su lengua estaba an roja, sus ojos no estaban vidriosos. Detrs de m escuch a un
hombre preguntar, En dnde est Dios ahora?
Y escuch una voz dentro de m contestarle: En dnde est? l est aqu. Est colgado aqu en
esta horca.

Jess viene a estar con nosotros en el infierno

Qu sucede si parece que algunas personas, como Hitler o los nazis que ahorcaron al
nio inocente ante los ojos de Elie Wiesel, han cerrado la puerta de su corazn desde dentro, y
escogido el infierno? Hay algo que Dios pueda hacer? Al descender al infierno, Dios puede


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venir a sanarnos aun ah. La interpretacin comn del descenso de Dios al infierno (1 Pedro,
3:19) es que Jess va a predicar la buena nueva slo a las almas justas que esperan la
redencin. Sin embargo, segn la Nueva Biblia de Jerusaln, esta interpretacin pasa por alto
que Jess acude tambin a los demonios encadenados mencionados en el libro de Enoch y a
los de la poca de No que fueron castigados por el diluvio porque se negaban a creer.
El telogo Hans Urs von Baltasar afirma que el descenso de Jess al infierno, que se
conmemora cada Sbado Santo, significa la profunda solidaridad de Jess con los pecadores.
Como una expresin del amor infinitamente misericordioso de Dios por los pecadores, Jess se
identifica por completo con ellos, hasta el punto de morir en la cruz como uno de ellos.
Aparentemente abandonado por Dios, Jess grita: Dios mo, Dios mo, por qu me has
desamparado? en este momento Jess experimenta el infierno de la ausencia de Dios con
ms agudeza de lo que sera posible para cualquiera de nosotros.
Entonces, el Sbado Santo, Jess va a estar con los pecadores de otra manera, estar
con ellos en lo que llamamos su descenso al infierno. Si definimos el infierno como una eleccin
definitiva de cerrar nuestro corazn a Dios, entonces aparentemente es un lugar donde Dios no
puede estar. Jess ir ah de todas maneras, con ello se niega a aceptar esa eleccin y expresa
la inquebrantable renuencia de Dios de abandonarnos a nuestras elecciones equivocadas. Von
Baltasar dice,

Y exactamente de esa manera altera la soledad absoluta que experimenta el pecador: el pecador,
que desea ser condenado sin la presencia de Dios, encuentra de nuevo a Dios en su soledad,
pero a Dios en la absoluta fragilidad del amor, quien inexplicablemente en el periodo de la
eternidad se solidariza con los que se condenan a s mismos. Las palabras del Salmo: Y si en el
abismo hiciere mi estrado, he aqu all t ests. (Salmo, 139:8), adquieren as un significado
totalmente nuevo.

Los amigos y la familia que aman, no permiten que un suicida se dae. Harn todo lo
posible por penetrar al infierno de esa persona a fin de intervenir y evitar que se quite la vida. De
una manera similar, el descenso de Jess al infierno es el rechazo de aceptar nuestra eleccin
de destruccin. El Sbado Santo proclama que la misin de Jess es demostrar solidaridad con
nosotros, aun, si es necesario, descendiendo a nuestro infierno y quedndose con nosotros ah
hasta que su sanadora presencia nos renueve lo suficiente para ascender con l en Pascua.

Qu hay acerca del libre albedro?

El descenso de Jess al infierno para estar con los que parecen haber rechazado a
Dios viola el libre albedro? O, ms bien sera que por medio de su amor y presencia sanativa
Jess restaura el libre albedro para los que estn en el infierno? A menudo se ha definido el
libre albedro como la capacidad de decir S o No a Dios. Sin embargo, Karl Rahner y otros
telogos sugieren que el libre albedro es la capacidad de elegir a la manera de Dios. As
paradjicamente una persona verdaderamente libre, al igual que Dios, slo puede elegir el bien.
Decir No a Dios no es un signo de libre albedro, sino ms bien de la necesidad que tiene la
persona de ser sanada para liberarse. Una vez sanada y verdaderamente libre, esa persona,
como Jess, slo puede decir S a Dios. Resumiendo a Rahner, John Sachs escribe:

...la libertad humana es simple y radicalmente la capacidad de aceptar a Dios, no la capacidad de
aceptar ya sea a Dios o a algo ms. La libertad humana se crea para una sola meta: Dios.
Finalmente slo Dios define a la persona humana. Por consiguiente, parecera que la libertad
humana alcanza una finalidad real nicamente cuando llega al carcter definitivo para el cual fue
especficamente creada.


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La semilla de Dios

Meister Eckhart lo dijo de esta manera:

La semilla de Dios est en nosotros.
Ahora
la semilla de una pera
llega a ser un peral;
y una semilla de avellano
llega a ser un avellano;

una semilla de Dios
llega a ser
Dios.

Dios es un padre;
Ms que eso, Dios es una madre
(Juan Pablo I)

Algunas veces yo (Dennis) me he resistido a cambiar la imagen que tengo de Dios como
un maltratador de nios por la de un amante de los nios. Al principio pens que me resista a
cambiar mi teologa. Pero descubr que mi resistencia real era cambiar mi personalidad.
Primero, para dejar de leer el Evangelio tan literalmente y empezar a apreciar sus
imgenes y smbolos, necesitaba depender menos de mi capacidad de pensar y ms de mi
subdesarrollado lado sentimental. Segundo, para apreciar cmo ama Dios al pecador no
arrepentido, y ver que la gracia no se gana, sino que se da como un regalo desinteresado, me
tena que familiarizar ms con recibir de los dems en lugar de siempre hacer compulsivamente
cosas por los dems. En resumen, era necesario que integrara mis valores femeninos a un
sistema de valores masculinos profundamente enraizado.
Creca con una estructura masculina. Era bueno para la eficiencia y para crear cosas en
el mundo externo, compitiendo y dominando mi medio ambiente. Crea que las autoridades
externas tenan todas las respuestas. El paraso y el infierno eran lugares afuera. Como
muchos hombres, me orientaba hacia el espacio externo. No era tan bueno en los valores
femeninos de cuidar de las cosas como son, la reciprocidad o en experimentar mis propios
sentimientos y mi sabidura corporal. No saba que la verdad se encuentra tambin adentro, y
que el paraso y el infierno tienen un significado interno, como medidas de mi propia conexin o
desconexin con Dios, conmigo mismo, con los dems y con todo el Universo. Estaba fuera de
contacto con la dimensin femenina del espacio interno.
Para volverme una persona ms equilibrada, necesitaba desarrollar mi lado femenino, y
para lograrlo era necesario conocer a Dios como Madre. Todo el lenguaje utilizado para Dios es
metafrico; Dios no es literalmente un padre. Pero si Dios es como un padre, entonces Dios es
tambin como una madre. Hombre y mujer, madres y padres amorosos reflejan para nosotros
de la misma manera la imagen de Dios (Gnesis, 1:27). Por qu esto es tan importante?
As como llegamos a ser como nuestros padres humanos, tambin nos volvemos como
el Dios al que adoramos. Si slo fuimos criados por un padre humano y nunca tuvimos una
madre, es probable que nuestro lado femenino est subdesarrollado. De la misma manera, si
slo conocemos a Dios el Padre y no a Dios la Madre es probable que nuestro lado femenino


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est subdesarrollado y que nuestra vida emocional y espiritual tengan un arraigo masculino,
como la ma.
Pero estoy cambiando porque personas como Sheila e Hilda me introdujeron al lado
femenino de Dios. Al abrazar a su hijo no arrepentido, Hilda personific para m a lo que Juan
Pablo II haca referencia con rahamim, o la dulce compasin que viene del lado materno de
Dios. La raz de rahamim es el nombre hebreo de rehem, que significa vientre o tero. Este
amor del vientre materno de Dios se expresa en Isaas, 49:15 Se olvidar la mujer de lo que
dio a luz, para dejar de compadecerse del hijo de sus entraas? Aunque olvide ella, yo nunca
me olvidar de ti. Este amor femenino es energa de sus entraas. No filtrada por la cabeza, no
tiene nada que ver con la decisin o el mrito. Como en el caso de Hilda, proviene de una
necesidad interior; una verdadera madre no puede evitar amar al hijo malcriado. En otras
palabras, as como Dios es ms padre que cualquier padre, Dios es tambin ms madre que
cualquier madre.
Cuando Hilda descubri que el movimiento ms profundo de su corazn, su amor de
vientre por su hijo, era una expresin del amor de Dios, y que su deseo de abrazar a su hijo era
deseo de Dios, me introduje al lado femenino de Dios y me ense a percibir a Dios de una
manera femenina. Mi nfasis masculino en el espacio externo haba afectado mi manera de
percibir a Dios. Haba conocido sobre todo al Dios trascendente, que se encontraba all
afuera. Mi Dios era infinitamente poderoso e iba ms all de todo y de todos, el Rey y el
Seor de los himnos cristianos que creca cantando. Este Dios estaba siempre frente a m,
llamndome para que cambiara y creciera. En contraste, la conexin de Hilda con su espacio
interno me revel a un Dios que es inmanente y vive dentro de los ms profundos movimientos
de mi corazn. Este Dios me ama exactamente como soy, sin necesidad de arreglar o de
cambiar. Cuando lo masculino dentro de m no se equilibraba con lo femenino, se volvi una
caricatura de s mismo, ms que la belleza y la fuerza de la verdadera masculinidad.
Cuando no tengo ambos lados de Dios, fcilmente me quedo fijo en una manera de ser
masculina. Un sntoma de esta fijacin sera pensar que Dios ciertamente enviara al hijo de
Hilda al infierno. Este pensamiento atribuye a Dios mi excesivo nfasis masculino del dominio, el
control y la competencia, en los que claramente hay ganadores y perdedores.
Mientras tengamos un Dios completamente masculino, lo que me sucedi a m le
suceder tambin a nuestra cultura y a nuestra Iglesia. Tambin sus valores sern los de
dominacin y competencia, en los que devaluamos a la mujer, no desarrollamos nuestro lado
femenino, y no confiamos ni apreciamos la vida interna en nosotros mismos y en los dems. Y
mientras creamos en una cultura que nos dice que es bueno dominar y controlar, reforzaremos
nuestra imagen de Dios exclusivamente masculino.

Por qu es tan importante cambiar nuestra imagen de Dios?

Por qu es tan importante sanar nuestra imagen de Dios? No es porque nos ayude a
saber qu sucede despus de la vida. Ms bien, es porque llegamos a parecernos al Dios que
adoramos. Los estudios muestran que esto es verdad en muchos aspectos de nuestra vida. Por
ejemplo, en el matrimonio, mientras ms experimente la pareja a Dios como amante, mayor
ser la probabilidad de que goce de un matrimonio amoroso y completo. Andrew Greeley
encontr que esta sensacin de complementariedad se extiende a todos los aspectos del
matrimonio, incluyendo la satisfaccin sexual. De la misma manera, en el estudio que realizaron
David Nygren y Miriam Ukeritis acerca de quines son los ms generosos y entregados y los
menos entregados entre los que escogen la vida religiosa clibe, es cuatro veces ms probable
que los ms generosos tengan una imagen de Dios como sanador, que sus compaeros menos


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entregados. Andrew Greeley tambin encontr que mientras ms experimentamos a un Dios
amoroso, ms sensibles somos a la justicia social.
No slo la paz mundial, como lo mencionamos ante, sino cualquier hecho de justicia
social se ve afectado por nuestra imagen de Dios. Por ejemplo, recientemente los arzobispos de
la Iglesia Catlica Romana emitieron una carta pastoral sobre economa que dice que la riqueza
o los bienes no se pueden dividir con base en lo que merecemos por nuestro trabajo. Ms bien,
que deben ser divididos con base en lo que necesitamos. Pero qu sucede si tenemos a un
Dios vengativo y calculador que con base en nuestro trabajo valora exactamente lo que
merecemos como recompensa o castigo eterno? En este caso, probablemente escogeremos un
sistema econmico que tambin se base en el mrito. Nos es fcil decir a los que tienen menos,
Vete al diablo, lo ganamos. Pero cuando Dios se vuelve amoroso y generosamente otorga
regalos desinteresados a los que trabajan slo una hora (Mateo, 20:1-16) y aun a los pecadores
no arrepentidos slo porque lo necesitan, entonces es probable que elijamos un sistema
econmico basado menos en el mrito y ms en nuestra necesidad.
De la misma manera, su creemos que Dios abandona a las personas para siempre y les
da la espalda sentencindolas a la muerte en el infierno, entonces podemos abandonar a otros
seres humanos para siempre y darles la espalda sentencindolos a la muerte por medio de la
pena capital. Pero cuando Dios no abandona, entonces es ms probable que cuestionemos la
pena capital o cualquier otra opcin en la que podamos estar tentados a abandonar para
siempre a personas que son amenazantes para nosotros.
Cualquiera que sea nuestra adiccin como sociedad, ya sea a la violencia y al justo
castigo opuestos a la paz y a la compasin, o a acumular dinero en lugar de compartirlo,
solemos imitar las adicciones que atribuimos al Dios que adoramos.

Causa adiccin y conductas negativas el temor al infierno?

Sin importar si tenemos adiccin al trabajo, al dinero, a fumar, a beber, o la santurronera
alemana de Dennis, nos abandonamos a las adicciones por la misma razn que el alcohlico
Bill Willson, cofundador de Alcohlicos Annimos, tom su primera copa: para ahogar el dolor
de no pertenecer. Antes de su primera copa, el socialmente inestable Bill W. conoca bien el
dolor de no pertenecer. Despus de su primera copa todo cambi. Bill se volvi el alma de las
fiestas y dijo: Por primera vez me senta pertenecer. Lo que sigui fueron 17 aos de
alcoholismo compulsivo, tratando de volver a capturar el sentimiento de pertenencia que le daba
la primera copa. Finalmente, cuando tena 39 aos de edad y estaba en vsperas de ser
internado por alcoholismo crnico, Bill recurri a Dios en busca de ayuda. Sbitamente, su
habitacin se llen de luz y Bill sinti una presencia que pareca un verdadero mar de espritu
vivo. Describi esta experiencia casi con las mismas palabras que emple despus de su
primera copa: Por primera vez senta que realmente perteneca. Bill nunca volvi a beber.
Empez a hacerlo porque era la mejor manera que conoca en aquella poca para pertenecer, y
dej de beber cuando encontr una mejor manera de pertenecer, por medio de su experiencia
de convertir su imagen de Dios en la de un Dios amoroso. Creemos que la sensacin de no
pertenecer subyace a cualquier adiccin. Toda adiccin (o conducta negativa compulsiva) se
inici como la mejor manera que conocamos en ese momento para pertenecer a nosotros, a los
dems, a Dios y al Universo. La manera de salir de una adiccin es encontrar una mejor forma
de pertenecer.
Si tenemos un Dios que nos puede mandar al infierno, que puede decidir
vengativamente quin no pertenece, entonces es ms probable que lleguemos a ser personas
adictas. Los centros de tratamiento reconocen este ciclo adictivo. El doctor Robert Stuckey,
cuyas unidades de recuperacin han tratado a ms de 20 mil adictos, encontr que la tasa de


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recuperacin es mucho ms baja en los adictos con una imagen temible y castigadora de Dios.
Concluye que los adictos en tratamiento con una idea muy dura de Dios tienen ms dificultad
para recuperarse que las personas sin ningn entrenamiento religioso. Bill W. habl de cmo
durante la recuperacin solemos cambiar muchas veces nuestra imagen de Dios. Pero concluy
que una vez que descubrimos un Dios de pertenencia, todo estar bien en nosotros de aqu
en adelante.

El castigo nunca sana, slo el amor puede sanar

Cuando hablamos de la medida en que nuestra recuperacin depende de conocer al
Dios misericordioso y amoroso, la pregunta que se nos hace con mayor frecuencia es sta: Si
Dios es tan misericordioso y amoroso, entonces por qu hay que ser bueno? Yo (Dennis)
comprendo esta pregunta porque hice muchas cosas buenas por temor a un Dios vengativo y
castigador. Por ejemplo, le en Mateo, 25, acerca de las ovejas y las cabras. Interpret este
pasaje literalmente y pens que puesto que las ovejas van al paraso y las cabras al infierno,
quera asegurarme de ser una oveja. De manera que, por miedo y como buena oveja, hice
muchas cosas buenas, como visitar a los enfermos y alimentar a los hambrientos. Pero cuando
cambi mi imagen de Dios, hice ms cosas buenas y las hice con ms amor. Realizamos las
acciones ms amorosas por los que amamos ms, no por los que tememos ms. Hago ms por
Sheila y Matt que por cualquier otra persona.
Podemos asustar a las personas para que cambien su conducta por medio del temor al
infierno o el miedo a perder el amor. De hecho, en ocasiones, el temor puede haber sido
utilizado para una emergencia. Por ejemplo, una familia puede decir al padre alcohlico que a
menos de que cambie, se irn para protegerse de su conducta. Al recurrir a su temor de no
pertenencia, esta familia puede lograr que el alcohlico deje de beber pero a menos de que el
temor del alcohlico a la larga sea reemplazado por una profunda sensacin de amor y
pertenencia, sustituir la bebida por otras adicciones. Por medio del temor podemos cambiar
temporalmente la conducta de una persona, pero slo el amor y la pertenencia pueden cambiar
definitivamente a esa persona.
Yo (Sheila) crec en la tradicin juda, en la que no se nos enseaba el miedo al infierno.
Nunca se les hubiera ocurrido a los judos de mi comunidad asustar a las personas por no ser
buenas. Se nos ense que las personas, aunque limitadas e imperfectas, eran naturalmente
buenas. Si hacan algo que no era bueno, era slo porque estaban lastimadas y asustadas.
Sabamos que esas personas asustadas necesitaban algo que no fuera precisamente ms
temor, sino ms amor y atencin de todos nosotros. La conducta no amorosa es negativa. Lo
que la sana amorosamente es el amor, no el temor. Como lo dijo Bill W.: El castigo nunca sana.
Slo el amor puede sanar.

Todos somos buenas cabras

Hace algunos aos, presentamos algunas de las ideas de este libro a un grupo de
monjas catlicas romanas que ya eran ancianas y estaban retiradas. Una de las hermanas
levant la mano y dijo, Pero qu hay acerca de la historia de las ovejas y las cabras? En ella
se dice que las ovejas van al paraso y las cabras al infierno.
Dennis contest preguntando a todo el grupo: Cuntas de ustedes, por lo menos una
vez en su vida, hicieron lo que Jess pide al principio de ese pasaje y alimentaron a una
persona hambrienta, vistieron al desnudo, o visitaron al que est en la crcel? Todas las
monjas levantaron la mano. Dennis dijo: Es maravilloso. Todas son ovejas. Despus pregunt:
Cuntas de ustedes, por lo menos una vez en su vida, ignoraron a una persona hambrienta,


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no vistieron a una persona desnuda o no visitaron a alguien en la crcel? Lentamente, todas las
monjas levantaron la mano. Dennis dijo: Qu pena, todas son cabras.
Las monjas se vean preocupadas y perplejas. Entonces, sbitamente, se levant la
mano de una monja muy anciana. Dijo abruptamente: Ya entend. Todas somos buenas
cabras.
Esa monja lo haba comprendido. Comprendi que el lenguaje acerca del paraso y el
infierno es un lenguaje simblico. El paraso y el infierno no son lugares geogrficos especficos.
Son smbolos de realidades internas, de estados del ser. Todos los que nos hemos sentido
alienados, no amados, abrumados por la vergenza o impotentemente atrapados en una
adiccin, sabemos lo que es estar en el infierno. Y todos los que hemos sido acogidos en casa,
que hemos visto nuestra bondad reflejada en los ojos aprobadores de otras personas, o que
hemos sido amados durante nuestra recuperacin, sabemos lo que es estar en el paraso.
Todos tenemos en nosotros trigo y cizaa, ovejas y cabras. El reino de Dios est en nosotros, y
todos somos buenas cabras.




Una manera simple de cambiar nuestra imagen de Dios

Quiz la manera ms fcil de cambiar nuestra imagen de Dios es intentando algo que
slo lleva un minuto.

1. Entrar en contacto con el amor de Dios en nuestro corazn.

2. Poner una sonrisa en nuestra cara que corresponda a ese amor.

3. Sonrer a una persona que nos ama y permitirle que a su vez nos sonra.

Acoger la sonrisa de alguien que nos ama es muy simple y puede ser una de las cosas
ms curativas de nuestra vida. La sonrisa de un amigo puede sanarnos si sabemos que Dios
nos ama, por lo menos tanto como la persona que ms nos ama.


PARTE II PREGUNTAS Y RESPUESTAS

A medida que leas este libro, es probable que tengas preguntas, como lo hacen muchos de los
que vienen a los retiros en donde presentamos este material. En esta seccin, reunimos las
preguntas que nos hacen con mayor frecuencia. Estn organizadas bajo los ttulos utilizados en
la parte I.
Este libro se refiere a los grandes misterios que ninguno de nosotros ha comprendido
completamente. Por ello, cada una de estas preguntas tiene muchas respuestas posibles. La
que damos no tiene la intencin de ser La respuesta correcta, sino simplemente nuestra mejor
tentativa de una respuesta consistente con la doctrina cristiana. Esperamos que nuestras
tentativas te alienten a reflexionar sobre estas preguntas por ti mismo y quiz a llegar a
respuestas diferentes de las nuestras.

Qu nos dice la Biblia acerca del castigo vengativo?


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Pregunta: Si no puedo leer las escrituras literalmente, significa esto que tengo que ser telogo
para comprender la Biblia? Llegar a saber algn da lo que significa realmente un pasaje de la
Biblia?

No tenemos que ser telogos, sino estar en contacto con nuestra experiencia que nos
ayuda a amar. Una prueba para descubrir si estamos entendiendo adecuadamente un pasaje de
la Biblia (o una revelacin privada como las que se han dado en Ftima o Medjugorje) es juzgar
nuestra interpretacin por sus frutos. Puesto que el fruto ms importante es el amor, podemos
preguntarnos: Alguien que me ama y me ama muchsimo, actuara de esa manera? Y, puesto
que cada aspecto autntico de la cristiandad son buenas noticias, nos podemos tambin
preguntar: Es una buena noticia? Si las respuestas a estas preguntas son s,
probablemente hemos comprendido el pasaje. Si no, es posible que estemos cometiendo un
error, como tomar literalmente algo que tiene como meta ser una imagen.
A lo largo de los siglos, no hacer estas preguntas ha resultado a menudo ser una
interpretacin literal de la Biblia. Esto ha provocado muchos abusos, como la consignacin de
todos los judos al infierno durante el Concilio de Florencia en 1442, el encarcelamiento de
Galileo, y el apoyo a la esclavitud. El fundamento en la Biblia a favor de la Inquisicin fue una
comprensin literal de El que en m no estuviere, ser echado fuera como mal pmpano, y se
secar; y los cogen, y los echan en el fuego, y arden. (Juan, 15:6). Otro ejemplo es el del Papa
Alejandro VI quien aplicado a s mismo, tom literalmente a Mateo, 28-18: Toda potestad me es
dada en el cielo y en la Tierra. Alejandro decidi entonces que tena jurisdiccin personal sobre
todo ser humano. De manera que entreg la mitad del globo terrqueo a Portugal y la otra mitad
a Espaa.

Pregunta: Si no se toman literalmente los pasajes de la Biblia que hablan del castigo, estn
ustedes diciendo que nunca deben ser castigadas las personas o los hijos que se portan mal?

Al decir que las personas que nos aman nunca llevarn a cabo un castigo, estamos
hablando de castigo vengativo. No del castigo teraputico, mejor llamado quiz correccin o
gua, puesto que para muchas personas el castigo tiene una connotacin de violencia. En la
correccin o la gua, brindamos una estructura al nio abrumado fsica o emocionalmente (por
ejemplo, el enviar a una nio demasiado cansado o excitado a su habitacin para que tome una
siesta), y/o pedimos al nio que enfrente la responsabilidad de las consecuencias de su
conducta (por ejemplo, pedir a un nio que corrija el dao a la propiedad de otro, causado por
su falta de cuidado). Este castigo teraputico se hace con amor y tiene como objeto que el nio
d y reciba ms amor. Por otro lado, el castigo vengativo no es amoroso y no permite a nadie
dar y recibir amor.

Pregunta: Los buenos padres no amenazan en falso a sus hijos. Piensa Dios en lo que dice
Dios?

Como ya lo dijimos, la exageracin (o hiprbole) era una manera de hablar habitual en
la cultura de Jess. Cuando hablaba de una manera pareca amenazar con un castigo
vengativo, los que escuchaban a Jess comprendan que sus palabras no tenan por objeto ser
amenazas o predicciones de lo que inevitablemente les sucedera. Ms bien, estas palabras
eran advertencias, cuyo objetivo fue y es despertarnos y alejarnos de la conducta destructiva.

Pregunta: Si Dios es un amante de los nios que nunca nos castiga vengativamente, por qu
llega a ser tan confusa la nocin de crueldad y amor en nuestra imagen de Dios?


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Nuestra percepcin esquizofrnica que manifiesta amor por medio de crueldad se
relaciona como causa y efecto con las prcticas igual de esquizofrnicas de la crianza de los
nios. Alice Millar escribe:

El que prescinde de la vara odia a su hijo, pero el que lo ama lo disciplina con diligencia,
leemos en los Proverbios. En nuestros das esta llamada sabidura est an tan difundida
que a menudo escuchamos: una cachetada dada con amor no daa a un nio... Si las personas
no estuvieran acostumbradas al mandato bblico desde la infancia, esto los impresionara por su
falta de verdad. La crueldad es opuesta al amor, y su efecto traumtico, lejos de disminuir,
en realidad se refuerza porque se presenta como un signo de amor.
... Nunca nadie da una cachetada a un nio por amor, sino ms bien porque en situaciones
similares, cuando estando indefensos, recibimos una cachetada y despus fuimos obligados a
interpretarlo como un signo de amor...
Si una madre puede explicar a un nio que en el momento particular en que le dio un golpe, su
amor por l la haba abandonado y estaba dominada por sentimientos que no tenan que ver con
el nio, ste podr comprenderlo, sentirse respetado, y no desorientado en su relacin con su
madre.

Puede ser til reflexionar en la experiencia de nuestra propia niez. Esta experiencia
afecta profundamente nuestra imagen de Dios. Si la experiencia de nuestra niez incluy
crueldad y abuso, aun por parte de padres bien intencionados que creen en la doctrina de
utilizar la vara, es probable que nuestra imagen de Dios incluya crueldad y abuso. Los hijos de
padres abusivos a menudo defienden a sus padres y vuelven a ellos porque son los nicos que
tienen. Por ello, es probable que defendamos y volvamos a una imagen abusiva de Dios.
Adems, la naturaleza del ciclo del abuso es tal que, mientras no salgamos de la negacin y
enfrentemos el dolor de nuestro propio abuso, transmitiremos este abuso y crueldad a los
dems, a menudo empleando una imagen abusiva de Dios para justificarlo.


La respuesta de Jess al castigo vengativo

Pregunta: En qu se basa usted para decir que cambiar nuestra imagen vengativa de Dios era
lo ms importante de la misin de Jess?

Los eruditos en la Biblia concuerdan que en Lucas, 4:14-19, Jess proclam en la
Sinagoga de Nazaret su propia misin con las palabras de Isaas, 61:1-2. Pero, por qu,
despus de haber proclamado su misin, todo el auditorio se llen de indignacin hasta el punto
de desear lanzar a Jess desde el risco de la montaa? (Lucas, 4:30). Los judos que
escuchaban deseaban que el Mesas fuera vengativo con los romanos, los sidonianos, los
sirios, con todos salvo con los judos. Pero al mencionar a Isaas, Jess omiti la frase del
versculo 61:2, en donde Isaas habla de la venganza de Dios sobre sus enemigos, y en su lugar
declar que el favor de Dios era para todos, para los romanos, sidonianos y sirios (Lucas,
4:26-27). Jess enoj a los judos que lo escuchaban porque proclamaba el final del castigo
vengativo y el reino de un Mesas cuyo favor brillaba sobre los justos y los injustos. Como lo
explica Robert Jewett, al omitir la frase sobre la venganza de Dios y colocarse a s mismo en
oposicin a la tradicin vengativa, Jess transform la interpretacin literal de la Biblia que
prevaleca en su poca.

Los 20 mil aos del enojo de Dios


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Pregunta: Al cuestionar la teologa de la salvacin anslmica, dice usted que no era necesario
que Jess muriera en la cruz por nosotros?

No, lo que decimos es que Jess no necesitaba llegar a la cruz para retribuir a un Dios
cuyo amor era limitado. Ms bien, Jess muri para convencernos de que el amor de Dios no
tiene lmites, ni siquiera los de morir por nosotros (Romanos, 5:6-8). Pero como lo dice James
Burtchaell, la misin de Jess no es representar nuestros intereses ante el Padre, sino
manifestar su incondicional amor hacia nosotros. La mediacin es hacia abajo. Somos nosotros,
no Dios, los que somos difciles de alcanzar.
En el siglo XII, Abelardo adopt un punto de vista diferente del de Anselmo, descrito
como sigue por Joseph Campbell: La muerte de Jess en la cruz no fue el pago de un rescate,
o una penalidad aplicada, sino un acto de sacrificio, en un solo hecho, con la raza humana. Al
volverse uno con el sufrimiento de la vida, Jess evoca el sentimiento humano de compasin.
Su cruz nos invita a enfocar nuestros corazones en la vida compasiva de uno por el otro.

Es Dios un abogado acusador o un abogado defensor?

Pregunta: Crec con un Dios que pareca ms bien un abogado acusador. De dnde me vino
esta idea, si Dios es en realidad como un abogado defensor?

En los griegos clsicos, mucho antes de que aparecieran las escrituras del Nuevo
Testamento, parakletos significaba el que es llamado al lado y se utilizaba en un sentido legal
para hacer referencia a un abogado defensor. Algunas traducciones inglesas utilizan la palabra
abogado para enfocar este aspecto de su significado. El concepto de Dios como abogado
defensor era importante en la Iglesia de los primeros tiempos, cuando el amor y la justicia se
entremezclaban como dos aspectos de la misericordia de Dios. Empezando por Tertuliano y
Agustn, bajo la influencia del sistema judicial romano, se enfatizaron la ley y la obediencia, de
tal manera que la justicia se separ del amor. Como lo escribe Deak, el pecado ya no se
consideraba como un debilitamiento de la unin del amor entre Dios y el hombre, sino ms bien
como una violacin de los derechos de Dios. El pecado lleg a ser considerado un crimen, que
requera de una reivindicacin legal por medio de justicia retributiva. As, Dios se convirti en un
abogado acusador que ya no se relacionaba con el mandamiento de amars a tus enemigos y
sobre quien era muy fcil proyectar instintos humanos no sanados de crueldad y venganza.
Segn Berdyaev, las creencias religiosas haban reflejado el estado del hombre cado y la
manera como se consideraban las relaciones entre Dios y el hombre haba tomado ya la forma
de un juicio criminal... El amor lcito o legal es un amor que ha muerto.
El mal uso del sacramento de la reconciliacin reforz nuestra imagen de Dios como
abogado acusador. Como lo dice James Burtchaell, la confesin algunas veces...

... ha sido transformada en algo que recuerda un tribunal: el sacerdote juzga las fallas del
penitente y le asigna una penalidad. Esto es una confusin grotesca, porque encarna
precisamente lo que los cristianos creen que Dios no hace. Un juez nunca perdona. Un juez slo
condena o exonera. La nica cosa que Jess nunca puede hacer nombre del Padre es castigar.
La dinmica de una corte criminal es quizs la menos apta para servir de ejemplo a lo que Dios
intenta hacer por nosotros por medio de su perdn.

Pregunta: Dice que Dios perdona y cura al pecador no arrepentido. En la historia del hijo
prdigo, no necesita primero el hijo arrepentirse y volver a casa antes de que el padre lo
perdone?


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Aunque a menudo la historia del hijo prdigo en Lucas, 15:11-30 se da como ejemplo de
arrepentimiento, en realidad es la historia de cmo Dios perdona y cura al pecador no
arrepentido. Esta historia es la respuesta de Jess a los fariseos que le preguntan por qu da la
bienvenida a los recolectores de impuestos y a otros pecadores no arrepentidos, y hasta come
con ellos (Lucas, 15:1-3). Jess describe al hijo prdigo como el ms grande pecador. Cometi
lo que para los judos era el peor crimen posible, tratar al padre de la familia como si estuviese
muerto. Era inconcebible para cualquier judo pedir la herencia de su padre mientras an
estuviese sano (sin hablar de gastar esa herencia en una tierra gentil, pagana). Como lo escribe
Kenneth Bailey: En toda la literatura del Medio Oriente (aparte de la historia del hijo prdigo) de
pocas antiguas hasta ahora, no existe un caso de un hijo, mayor o joven, que solicite su
herencia a un padre an en buena salud.
Algunas veces esta historia se lee como si el hijo prdigo experimentara un cambio de
afecto mientras estuviese lejos, y planeara pedir a su padre que lo hiciera siervo contratado
como gesto de arrepentimiento. Sin embargo, los eruditos de la Biblia indican que en este punto
el motivo del hijo prdigo es ms bien un gesto interesado. Aunque lasa palabras de su discurso
preparado suenan como arrepentimiento, las compone despus de observar que obtendr
mucho ms de comer si vuelve a casa de su padre. James Burtchaell escribe:

El hijo arruinado y desesperado va a casa no por estar arrepentido sino porque muere de hambre.
La historia nunca sugiere que ha cambiado su afecto; slo un cambio de dieta. Es an el mismo
schlemiel (el equivalente en yiddish de porquera) de hijo que viene arrastrndose por el camino
hacia casa.

El hijo siente que ha perdido el dinero que obtuvo de su padre pero es poco probable
que se arrepienta de haber destrozado su corazn.
Otra indicacin de la falta de arrepentimiento del hijo prdigo se encuentra en Lucas,
15:20. Mientras que su hijo estaba an muy lejos, su padre lo vio y corri a recibirlo. En una
conversacin personal, Kenneth Bailey, un erudito de la Biblia, nos dijo que la aseveracin
estaba an muy lejos no busca indicarnos una distancia geogrfica entre el hijo y el padre,
sino una distancia emocional, es decir, la profunda falta de arrepentimiento del hijo.
El padre ofrece a su hijo reconciliarse con l antes de que en realidad ste se haya
arrepentido y an sin primero solicitar un cambio de sentimientos. Segn Bailey, posteriormente
el padre perdonar al hijo mayor antes de que se arrepienta. Al discutir con su padre en pblico,
el hijo mayor rompe la relacin con su padre que es casi tan radical como un rompimiento entre
el padre y el hijo ms joven al principio de la parbola. De todas maneras el padre amar a su
hijo mayor no arrepentido y le prometer, que aun si no asiste al banquete, todo lo que tengo
es tuyo.

Pregunta: La idea de que Dios ama y sana a los pecadores no arrepentidos, como al hijo
prdigo, es an nueva para m. Puede usted darme ms evidencia en la Biblia?

El hijo prdigo es una de las tres parbolas de Lucas, 15, acerca de cmo Dios ama al
pecador no arrepentido. La parbola del hijo prdigo perdido est precedida por la de la oveja
perdida (Lucas, 15:3-7) y por la de la moneda perdida (Lucas, 15:8-11). Como el hijo perdido, la
oveja perdida y la moneda perdida representan al pecador no arrepentido. En cada una de las
tres parbolas, Dios toma la iniciativa de buscar lo que an est perdido y no se ha arrepentido,
en lugar de esperar que lo perdido se arrepienta y vuelva.
El deseo de Dios de buscar lo perdido es importante tambin para todos los
encontrados (o para los que piensan que han sido encontrados). Escribiendo acerca de la


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parbola de la oveja perdida, Bailey dice, es el deseo del pastor de ir detrs de la oveja
perdida, lo cual da a las 99 restantes su verdadera seguridad. De la misma manera, el deseo
de Dios de buscar al pecador no arrepentido asegura a todo el resto de nosotros que Dios
nunca nos dejar ir y nos permitir descansar seguros en ese amor.
Esta aceptacin del pecador no arrepentido se repite muchas otras veces en el Nuevo
Testamento y seguir escandalizando a los fariseos. Por ejemplo:

Amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a los que os aborrecen y
orad por los que os ultrajan y os persiguen; para que seis hijos de vuestro Padre que est en los
cielos, que hace salir su sol sobre malos y buenos. Porque si amis a los que aman, Qu
recompensa tendris? No hacen tambin lo mismo los publicanos? (Mateo, 5:44-46).
Ciertamente, apenas morir alguno por un justo; con todo, pudiera ser que alguno osara morir por
el bueno. Ms Dios muestra su amor para con nosotros, en que siendo pecadores, Cristo muri
por nosotros. (Romanos, 5:7-8).

Pregunta: Para m el arrepentimiento significa un cambio de sentimientos. Cmo puede Dios o
cualquiera otro ayudar a las personas que no desean cambiar? Por ejemplo, no es cierto que
los alcohlicos no se pueden recuperar hasta que no han tocado el fondo y solicitado ayuda?

La actitud del movimiento de recuperacin de los 12 Pasos hacia tocar el fondo e
intervenir ha evolucionado. En los primeros das de Alcohlicos Annimos, a menudo se
consideraba que hasta que un alcohlico no hubiese tocado el fondo y estuviese listo para la
ayuda, era an poco lo que se poda hacer por l. Segn el doctor Robert Stuchey, hoy en da
se fomentan las intervenciones iniciales, en personas que aparentemente no desean ayuda y
no muestran signos de desear cambiar. Si los miembros del grupo de los 12 Pasos pueden
lograr un triunfo con personas que aparentemente no desean cambiar, lo mismo puede hacer
Dios.

Pregunta: Est usted diciendo en realidad que Dios nos ama y nos sana como pecadores no
arrepentidos, sin que hagamos nada por merecerlo, sin ni siquiera solicitar su ayuda?

S. Ese Dios que ama y sana al pecador no arrepentido puede parecer extrao para
muchos de nosotros educados con la mentalidad del Cdigo del Deuteronmico. Segn
Richard Rohr, el cdigo Deuteronmico tena el siguiente movimiento: peco, Dios me castiga,
me arrepiento. Pero las historias como la conversin de Pablo o el regreso del hijo prdigo no
arrepentido alteran el Cdigo Deuteronmico. Tienen un movimiento diferente: peco, no me
arrepiento, soy amado y recompensado por Dios, esto me sana de manera que me puedo
arrepentir. En estas historias no me gano el amor y la recompensa de Dios por medio del
arrepentimiento. Ms bien, la gracia o el amor y la recompensa de Dios no se ganan, son un
regalo desinteresado que me sana y hace posible, a la larga, mi arrepentimiento.
Este rompimiento radical con el Cdigo Deuteronmico fue el sello de la alianza
introducida por los profetas. En esta alianza, la misericordia de Dios ya no contrastaba con la
justicia retributiva de Dios. Ms bien, se utilizan juntos los conceptos de misericordia y justicia.
Ahora la justicia de Dios significa que Dios es honesto con su propio ser de Dios como el
misericordioso, el magnnimo, el amante incondicional. Dios nunca ms castigar
vengativamente el pecado (Isaas, 54:9) sino que sanar al de corazn duro al ser excesivo en
un grado excesivo, al sorprender a su gente con prodigios y maravillas. (Isaas, 29:14, Biblia
de Jerusaln.)
Con esta interpretacin de la alianza, vea si puede obtener la traduccin adecuada de
Lucas, 7: 47. Ese pasaje es la defensa que hace Jess de la mujer que como pecadora pblica
escandaliza a Simn, el fariseo, lavando los pies de Jess con sus lgrimas y secndolos con


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su cabello (Lucas, 7: 36-50). La defensa que hace Jess de la mujer en el versculo 7:47 se
traduce de dos maneras diferentes.

Por lo cual te digo que sus muchos pecados tenan que serle perdonados, o ella no habra
mostrado tanto amor. Ms aquel a quien se le perdona poco, poco ama (Biblia de Jerusaln,
edicin en ingls).

o bien

Te digo el porqu se perdonan sus muchos pecados; por su gran amor. Poco se perdona a aquel
cuyo amor es pequeo (Nueva Biblia Americana).

Cul es la correcta? La Biblia de Jerusaln enfatiza la comprensin de la alianza. La
respuesta de la mujer, es decir, su actuacin de una manera enmendada al mostrar un gran
amor, es ofrecida por Jess como evidencia del regalo anterior, no ganado, de amor y de
perdn de Dios. Por el contrario, la versin de la NBA refleja la interpretacin deuteronmica. El
arrepentimiento y amor de la mujer se ganan la gratificacin del perdn de Dios. La respuesta a
cul de las traducciones es la correcta viene de la pregunta que hace Jess a Simn en Lucas,
7:42, acerca de quin amar ms si al que se le perdona una deuda de 500 o al que se le
perdona una deuda de 50. La respuesta de Simn, que al que se le perdona 500 amar ms,
enfatiza que el amor fluye del perdn como una respuesta (Biblia de Jerusaln) ms que como
una lucha perfeccionista por ganar el perdn (NBA). Debido a que casi todas las biblias
traducen mal esto, la Biblia de Jerusaln agrega como pie de pgina:

No traducido tan frecuentemente, sus muchos pecados son perdonados porque ha mostrado un
gran amor. El contexto exige la inversa: muestra tanto afecto porque se le perdonaron tantos
pecados.

La Nueva Biblia Americana Revisada (1988) concuerda con la de Jerusaln, y ahora
traduce este pasaje de una manera similar.
El hecho de que este pasaje se traduzca con tanta frecuencia de una manera errnea,
puede no slo ser resultado de nuestra mente basada en el Cdigo Deuteronmico, sino
tambin de la medida en que creemos que Dios acta segn la tica americana de que nada es
gratuito y que tenemos que trabajar duro para ganar cualquier cosa que obtengamos.

Pregunta: He escuchado que algunas personas tienen experiencias de haber estado casi
muertas en las que han recordado toda su vida. Pueden ensearnos algo estas personas
acerca de cmo nos juzga Dios?

A parte de la Biblia, las experiencias de casi morir apoyan nuestra creencia de que
Dios nos juzga de tal manera que sabemos que somos incondicionalmente amados. Desde la
investigacin original del doctor Raymond Moody, segn John Heaney, ha habido una creciente
aceptacin de que entre 21 y 59 por ciento de los que vuelven de una muerte clnica recuerdan
una experiencia de casi muerte similar, no obstante sus diferentes antecedentes religiosos y
culturales.
Durante una experiencia de casi muerte de vida despus de la vida, una mujer que
estaba muriendo pudo escuchar a su mdico declararla muerta mientras se senta succionada
rpidamente por un tnel largo y oscuro. Despus se encontr fuera de su cuerpo fsico,
mirando a los mdicos que an intentaban resucitarla. Experiment tener un cuerpo espiritual
muy diferente a su cuerpo fsico, como una nube amorfa flotante que se comunicaba por medio
del pensamiento. Parientes y amigos ya muertos llegaron a encontrarse con ella y la llevaron


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hacia el Ser de Luz que la acept y la am an ms profundamente de lo que ella jams
experiment. Como un imn atrado por el fierro, fue llevada de la aceptacin y compasin
personal de este maravilloso Ser de Luz. Moody observa que aunque esto es una experiencia
de luz, ninguna persona ha dudado de que se trataba de un Ser de Luz personal.
Poco despus de aparecer, el Ser de Luz hizo la pregunta: Qu hiciste con tu vida que
me puedas mostrar? Esta pregunta no es acusadora ni amenazante, sin ms bien est llena de
un amor y una aceptacin total, sin importar cul sea la respuesta. El Ser de Luz que no juzga y
ayuda a la persona que muere a responder a la pregunta cuando presenta, como en una
pelcula, la resea panormica de toda su vida. Esta resea tiene por objeto provocar una
reflexin. El Ser parece saberlo todo y muestra la resea para que la persona que muere pueda
comprender dos cosas: cmo am a los dems y cmo aprendi de sus experiencias y de sus
errores. Slo cuando la persona comprende cmo am, y cmo puede profundizar su amor, el
Ser le pregunta si le gustara quedarse o volver a la Tierra. Aunque muchos desearan
permanecer en el siguiente mundo, todos los que han vuelto para contar su experiencia,
finalmente decidieron con el Ser de Luz que an tenan una misin por cumplir en la Tierra,
como educar nios pequeos o brindar a otros la aceptacin total irradiada por el Ser de Luz.
Los que vuelven de estas experiencias traen con ellos un nuevo y profundo deseo de
amar a los dems y de incrementar el conocimiento de s mismos. Tambin temen menos a la
muerte porque ya no temen el juicio de Dios. El juicio que encontraron fue el juicio de s mismos
que se experimentan cuando una sonriente madre Teresa de Calcuta que no juzga, nos
despierta a la injusticia de ignorar al necesitado. La doctora Elizabeth Kbler-Ross refiere que
encontrarse con un Dios que no emite juicios ayuda a estas personas a seguir viviendo sin
juzgar. Por ejemplo, un ministro despus de volver de su experiencia de casi muerte no pudo ya
ser pastor de su iglesia. Estaba envuelto en un amor tan total despus de encontrarse con el
divino Ser de Luz, que ya no pudo ensear la condena de la manera que le exiga su cargo.

Pregunta: Son siempre tan positivas las experiencias de casi muerte? He odo de personas
que fueron al infierno durante su experiencia de casi muerte.

Algunas personas, como las que han intentado suicidarse, refieren experiencias
angustiosas que Moody describe como sentirse inmovilizado e incapaz de acercarse al Ser de
Luz. El consenso de los investigadores es que estas experiencias negativas son sumamente
raras. Adems, estas personas tienden a estar deprimidas cuando mueren, es decir, su propio
estado interno es infernal. Asimismo tienden a ser escrupulosas y a estar manejadas por la
culpa; son las que intentan con exageracin ser buenas y que menos se ajustan a la
descripcin de las que esperaramos ver en el infierno. El doctor Kenneth Ring encontr que si
una persona tuvo una experiencia angustiosa de casi muerte y despus muere de nuevo, su
segunda experiencia siempre es positiva. El doctor Ring atribuye esto a un cambio en la
conciencia, de las personas que la primera vez no pudieron adaptarse al estado altamente
positivo descrito por la mayor parte de las personas que casi mueren; la experiencia anterior les
mostr que ahora son capaces de hacerlo en la segunda vez. Pensamos que el cambio tambin
puede ser resultado de haber sanado en la primera experiencia.
Segn John Heaney, los investigadores de la casi muerte han desechado el
pensamiento ansioso, las expectativas psicolgicas, las alucinaciones o los sueos, y las
explicaciones farmacolgicas para esta experiencia transpersonal de la muerte. Sin importar la
explicacin, las personas resucitadas a menudo recuerdan una experiencia de haber sido
sanados por un amoroso Ser de Luz que los juzga de una manera tal que les asegura que son
amados incondicionalmente.


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Este Ser de Luz que no emite juicios se parece mucho a la Luz que Pablo encontr, cuya
pregunta: Sal, Sal, por qu me persigues? ayud a Pablo a revisar y a aprender de su
propia vida (Hechos, 9:4).

Enva Dios a alguien al infierno?

Pregunta: Qu quiere usted decir cuando dice que el infierno existe como posibilidad?

William Dalton dice que el infierno eterno es una posibilidad abstracta, sin embargo al
conocer la naturaleza amorosa de Dios podemos tener la verdadera esperanza de que Dios en
realidad nos salvar a todos.
Con la misma idea de Dalton, Karl Barth llam a la eleccin del infierno una posibilidad
imposible, porque la incredulidad humana se vuelve totalmente ineficaz frente al amor divino.

Pregunta: Qu hay acerca de los santos y de otros msticos que afirman haber visto gente
quemndose en las llamas del infierno?

As como no podemos tomar literalmente todas las imgenes de la Biblia, tampoco
podemos considerar literalmente las visiones (como el fuego y el infierno). La Iglesia nunca lo ha
hecho. Karl Rahner escribi:

La Iglesia, que invoca su infalibilidad en la canonizacin de los santos, nunca lo ha hecho en
relacin con los condenados. No podemos saber con certeza si de hecho alguna alma humana
llega al infierno.

Pregunta: Usted dice que no sabemos si alguien elige el infierno, pero cuando miramos a nuestro
alrededor vemos personas que parecen estar haciendo exactamente eso?

La eleccin del infierno debe ser considerada desde dos puntos de vista: el de los seres
humanos y el de Dios. En la parbola del joven rico, Jess enfatiza lo diferente que se ve la
posibilidad de salvacin desde el punto de vista humano y desde el de Dios. Cuando sus
discpulos preguntan a Jess cmo puede salvarse alguien, l les contesta que desde el punto
de vista humano es imposible, pero que desde el punto de vida de Dios todo es posible (Marcos,
10:27). Piet Schoonenberg, S.J., resume esta parbola cuando dice: El infierno es una
posibilidad en nosotros, y la redencin es una posibilidad an mayor en Dios.
Como John A. T. Robinson lo plantea, el ltimo punto de vista acerca de la historia no
es del hombre sino de Dios. Cuando Hilda por primera vez pens en el suicidio de su hijo no
arrepentido, pens en ello slo desde el punto de vista humano. Consider que su hijo ira
seguramente al infierno hasta que vio a Dios acercarse a su hijo. Entonces pudo considerar la
cuestin desde el punto de vista de Dios. Podramos comparar al hijo de Hilda con la
descripcin que hace Robinson de los seres humanos que bajan por el camino que, a la larga,
lleva al infierno:

En algn lugar del primer camino, lejos o cerca de su inicio, el hombre se encuentra a Alguien,
una figura encorvada bajo el peso de la Cruz. Seor, Por qu haces esto? pregunta cada uno
de nosotros en algn momento. Por ti, para demostrarte lo mucho que Dios te ama. Ningn
hombre puede indefinidamente encontrar un amor tan grande, en especial cuando se est vaco y
con la amarga soledad del amor a s mismo, y seguir resistiendo. El hombre no perder su
eleccin a resistir. Desear, como un hombre afiebrado y sediento en un desierto, estirarse para
beber el agua que da la vida.



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Pregunta: Se oye usted sumamente optimista. He asistido a la iglesia toda mi vida y nunca
escuch esto. Dicen en realidad lo mismo otras personas de la Iglesia?

El optimismo que expresamos aqu es consistente con la actual teologa catlica
romana. Como escribe Sachs, Rahner (consistente con la mayor parte de los telogos catlicos
romanos) argumenta a favor de una esperanza inconmovible de que al final todos los hombres
y mujeres sern sanados y gozarn de una vida eterna. En su discurso de despedida en
Freiburg en 1984, Rahner expres su esperanza:

Para m, la historia de la humanidad, no obstante todas las cosas desastrosas que han sucedido
a los hombre, aun Auschwitz y todas las catstrofes que quizs debemos todava temer como
resultado del agotamiento de todos los recursos naturales y de la locura nuclear, es una historia
de salvacin, una historia universal del poder de la gracia y del amor divino, una historia en la que
podemos tener esperanza por todos los seres humano y no slo por algunos.

Deak concuerda en que la teologa catlica romana cada da est ms abierta a la
posibilidad de que todos sern salvados, y encuentra tambin el mismo movimiento en la
teologa protestante.

Pregunta: Parece usted estar discutiendo el universalismo. No es una hereja que fue
condenada por la Iglesia?

Es importante distinguir entre la doctrina de la apokatastasis (restauracin universal),
que dice que todos debemos ser salvados, y el universalismo, que dice que todos seremos
salvados. Como escribe Deak:

La doctrina de la apokatastasis asume que algn da toda la creacin ser llevada a casa de Dios
en una total armona y paz escatolgicas; en tanto que el universalismo, aunque cree en lo
mismo, evita sugerirlo como una necesidad.

La diferencia crtica es que la apokatastasis parece eliminar por completo el libre
albedro, en tanto que el universalismo lo preserva pero asume que a la larga todas las
personas utilizarn su libre albedro para elegir a Dios. Para resumir la idea del universalismo,
Deak escribe:

Dios no solamente desea que todos sean salvados, sino que en realidad lo llevar a cabo por
medio de la libre cooperacin del hombre, de manera que cuando el tiempo se acabe y d lugar a
la eternidad, l ser todo en todos. (Ef., 1:10; Col., 1:20).

Una objecin que a menudo se plantea contra la idea de la salvacin universal es la
creencia de que Orgenes (nacido en 186 d.C.) fue condenado por ella. Sin embargo, parece
que Orgenes fue condenado en el Snodo de Constantinopla en 543 por la apokatastasis y por
su teora de la historia de la salvacin como un retorno de eones ms que un retorno unilineal.
Segn Deak y Dalton, la evidencia que apoya esto es que Gregorio de Nicea (380 d.C.), quien
respaldaba de una manera importante el universalismo, pero que rechazaba la idea de eones
que volvan, nunca fue condenado por ningn concilio. Paul Smith menciona otros universalistas
iniciales que no fueron condenados, como Clemente de Alejandra (192 d.C., cabeza ah de la
escuela catequista), Hilario (decano de la Iglesia Romana), Tito, arzobispo de Bostra (346 d.C.),
Gregorio de Nacianzo (373 d.C., presidente del segundo gran Concilio Ecumnico), y Jernimo
(346 d.C., traductor de la Biblia Latina).



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Pregunta: Usted propone pasajes de las escrituras de san Pablo que tienen que ver con un tono
universalista, pero no tienen tambin algunas cosas violentas que decir acerca de los que se
alejan de Dios?

Pablo ciertamente enfatiza la gravedad de alejarse de Dios y la condena que esto
garantiza (p. ej. Rm, 2:5-8; 1 Cor., 6:9-10; 2 Cor., 5:10; 2 Tes., 1:5-9; y Fil. 3:19). Sin embargo,
nunca afirma que algn ser humano, debido al amor y a la misericordia de Dios, en realidad se
separe permanentemente. En otras palabras, sus afirmaciones deben ser consideradas
advertencias, no descripciones de acontecimientos futuros reales. Dalton escribe que sobre
todo, en el pensamiento de Pablo, se considera al pecado humano explicable slo como una
etapa en el camino hacia el triunfo de la gracia de Dios. As, Pablo puede decir, porque Dios
encerr a todos en rebelda, para tener misericordia de todos (Rm., 11:32).

Pregunta: Usted afirma que Jess nunca dijo que alguien estuviera en el infierno. Qu hay
acerca de la historia de Jess, de Lzaro y el hombre acaudalado, en Lucas, 16:19-31?

La historia de Jess acerca del hombre rico (acaudalado) y de Lzaro (el pobre
mendigo) se menciona algunas veces para demostrar que hay gente en el infierno, o que en
algn momento una persona llega al infierno del que no puede salir. Lzaro, un pobre mendigo,
muere y va al cielo en donde es la alegra de Abraham. El hombre acaudalado, que nunca
ayud a Lzaro, muere y va al infierno. El rico pregunta si puede volver para advertir a sus cinco
hermanos a fin de que nunca terminen como l en el infierno. Abraham se niega.
La clave de que esta historia no debe ser considerada literalmente como una prueba de
que algunas personas estn en un estado eterno de infierno, es el deseo del hombre
acaudalado de ayudar a los dems y el rechazo de Abraham a permitirlo. Si definimos al cielo
como un estado de dar y recibir amor, y al infierno como un estado de total enajenacin, en el
que no se da ni se recibe amor y el arrepentimiento es imposible, entonces el rico compasivo,
no egosta y arrepentido en este punto se comporta ms como un residente del paraso que
Abraham. Lo que la historia parece decir es dos cosas. Primero, la posicin social en este
mundo puede invertirse en el siguiente. Segundo, si se ignora a los hermanos y hermanas en la
necesidad (como previamente lo hizo el rico), se sentir como en el infierno.
Dalton analiza ste y otros pasajes del Nuevo Testamento que se mencionan con mayor
frecuencia para demostrar que hay personas en el infierno. Sin embargo, como lo seala,
finalmente no vale la pena tomar un pasaje contra otro. Deben comprenderse los hechos
teolgicos fundamentales, como la salvacin humana, no con base en textos individuales, sino
bajo la luz del mensaje central del Evangelio.

Pregunta: La idea de que tomamos una decisin final a favor o en contra de Dios en el momento
de la muerte, se basa en las escrituras?

Deak argumenta que no existe una evidencia bblica concluyente para fijar el momento
de la eleccin final en el ltimo momento consciente antes de la muerte. Creo que la idea se
origin por razones pastorales, como proporcionar un incentivo para utilizar el presente segn
nuestro mejor conocimiento, y as para crear una sana relacin Dios-hombre; o proporcionar un
disuasivo para diferir una decisin existencial a favor o en contra de aceptar a Dios en la fe. En
tanto que estas razones pueden tener cierta utilidad pastoral, eso no significa que sea cierta la
idea subyacente acerca de nuestro ltimo momento consciente.
Aunque la tradicin catlica romana cree que despus de la muerte no podemos cambiar
nuestra orientacin bsica a favor o en contra de Dios, Bulgakov explica que la tradicin
ortodoxa oriental mantiene que la conversin se puede llevar a cabo despus de la muerte,


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hasta el ltimo juicio. Robinson apoya esta tradicin cuando escribe: El Nuevo Testamento
nunca dogmatiza hasta decir que despus de la muerte no hay una segunda oportunidad.

Pregunta: La idea de que Dios permanece la eternidad de Dios amndonos y sanndonos es
nueva para m. Apoyan los telogos su punto de vista?

Muchos telogos cuestionan la idea de una decisin final y definitiva en el momento de
la muerte, que excluira las iniciativas constantes de sanar que Dios tiene. Por ejemplo, Hans
Kng escribe:

Definitiva? No dicen los Salmos que Dios gobierna sobre el reino de los muertos? Qu se
supone que ser definitivo aqu, contrario a la voluntad y a la profunda misericordia y
omnipotencia de Dios? Por qu deseara Dios, que es infinitamente bueno, perpetuar la
enemistad en lugar de eliminarla y en la prctica compartir por siempre su gobierno con algn tipo
de anti-Dios? Por qu no tena nada ms que decir en este punto y en consecuencia hacer
eternamente imposible una purificacin, limpieza, liberacin, iluminacin, del hombre cargado de
culpas?

Como Kng, Berdyaev se opone a la contradiccin de la doctrina cristiana tradicional, en la que
se reconoce la libertad que lleva al infierno, pero se niega la libertad que nos saca de l.
Cuando hablamos del momento de la muerte, lo que queremos decir es que es el
ltimo momento consciente antes de la muerte. ste sera un momento de libertad limitada,
puesto que todava llevamos todas las heridas que padecimos en este mundo y porque an
notemos experimentado las iniciativas sanadoras de Dios. Ladislao Boros sugiere que en la
muerte misma existe un momento de perfecta libertad, cuando ya no estamos atados a las
heridas y limitaciones de este mundo, en el que elegimos nuestro destino final. En este
momento:

Nadie est condenado porque naci en una familia en la que nunca experiment amor y, por
consiguiente, no pudo comprender cul es realmente la naturaleza de Dios. Nadie est
condenado porque probablemente se rebel contra Dios en el que vio solamente a un Dios de
mando, a un terrible tirano. Nadie est condenado porque fue desechado, detestado, mal juzgado
o lastimado internamente y por ello se rebel contra todo, aun contra Dios.

La concepcin de Boros en este momento de la muerte corresponde a nuestra idea de
un momento en el que, para ser perfectamente libre, experimentaramos la total eternidad de las
iniciativas sanadoras de Dios.

Pregunta: Existe algo en la Biblia que apoye su idea de que Dios se pasa la eternidad
amndonos y sanndonos?

La historia del hijo prdigo ofrece una imagen de la manera en que Dios permanece la
eternidad de Dios tratando de amar y de sanar. Que Hilda se imaginara a s misma abrazando a
su hijo muerto y no arrepentido de la manera en que el Padre abraz al hijo prdigo no
arrepentido no es una sorpresa. La historia del hijo prdigo es la respuesta en el Evangelio de
Lucas a la misma pregunta que Hilda hizo a Dennis: Qu suceder si mi hijo muere sin
arrepentirse? La historia del hijo prdigo no slo es acerca de cmo Dios se relaciona en la vida
cotidiana con los pecadores no arrepentidos, sino tambin acerca del banquete mesinico
despus de la vida que ofrece Dios a su hijo no arrepentido que muri y ha vuelto a la vida
(Lucas, 15:24, 32). Joachim Jeremias describe la parbola del hijo prdigo en trminos del


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banquete escatolgico en el que el tiempo final trae una inversin de las condiciones. En esta
inversin, la salvacin llega al pecador, no al justo.
El Evangelio de Lucas tiene cinco captulos consecutivos acerca de lo que sucede
despus de la vida, uno de los cuales es el captulo 15. La palabra prosdechomai (bienvenida)
es una ilusin a que las celebraciones del banquete en las parbolas de las ovejas perdidas, la
moneda perdida y el hijo perdido son banquetes despus de la vida. Segn Charles Giblin, esta
palabra se relaciona consistentemente en el Nuevo Testamento con temas de despus de la
vida como la llegada al reino o bien de la parusa. Lucas utiliza esta palabra de despus de la
vida para introducir las tres parbolas del captulo 15 acerca de los pecadores no arrepentidos.
En cada parbola, lo que est perdido (ovejas, moneda, hijo) representa al pecador perdido y no
arrepentido. Las tres parbolas celebran cmo aun despus de la vida, el amor lleva a Dios a
buscar y encontrar a los pecadores perdidos, no arrepentidos. El feliz banquete paradisaco de
cada historia celebra la manera en que el amor obligatorio de Dios, que busc a estos
pecadores no arrepentidos, hizo posible su arrepentimiento.

Qu hay acera del infierno de sufrimiento?

Pregunta: Puede usted decir ms acerca de cmo las heridas afectan nuestra imagen de
Dios?

En este libro nos enfocamos al dao que se ha hecho a nuestra imagen de Dios
provocada por la enseanza que distorsiona el mensaje de amor de Jess. Al escribir acerca de
su experiencia en el campo de concentracin, Elie Wiesel se refiere al dao que tenemos en
nuestra imagen de Dios, el cual posiblemente proviene de experiencias de tragedia y
sufrimiento. En esos momentos puede parecer que Dios nos ha abandonado o (an peor) ha
provocado el dolor que experimentamos. Cualquier herida puede afectar nuestra imagen de
Dios, y mientras ms grave sea, ms profundamente distorsiona nuestra imagen de Dios. As,
por ejemplo, las vctimas de violacin pueden enfrentar grandes dificultades para creer en Dios,
y para los ateos a menudo es posible rastrear su prdida de fe hasta la prdida de alguien
amado.
Cuando tena siete aos, yo (Matt), perd a mi hermano de dos aos de edad, se llamaba
Juan. Se me dijo que Dios se lo haba llevado, y no se me permiti apesadumbrarme. Mi
imagen de Dios se vio gravemente afectada durante muchos aos, hasta que termin el proceso
de duelo. Sanar supone resolver el duelo y descubrir que Dios estuvo presente todo el tiempo
en la profundidad de nuestro dolor, sufriendo con nosotros. Como lo escribe Pierre Wolf, nuestra
ira al sufrir es la ira de Dios.
Nuestra imagen de Dios se ve afectada tambin por la falta de lazos con las primeras
personas que nos cuidan (tanto como las prcticas abusivas en la crianza de nios que
mencionamos anteriormente). Nuestros otros libros y cintas se enfocan hacia cmo sanar las
heridas; cmo, la muerte, la prdida y la falta de lazos adecuados. Estn mencionados en
Recursos para un mayor crecimiento.

Qu hay acera del libre albedro?

Pregunta: Dice usted que cada vez que elijo algo que no es bueno, dejo de ser libre?

En ingls, libertad debe distinguirse de eleccin. Es cierto que podemos elegir bien o
mal, pero la libertad es slo hacia el mayor bien no slo hacia lo que es mejor, sino hacia lo


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que es lo mejor. Como Agustn lo dijo, la capacidad de pecar no es el uso de la libertad, sino el
abuso de la libertad. Karl Barth concuerda con esto y escribi:

Es libertad decidir por lo malo? La nica libertad que significa algo es la libertad de ser yo mismo
como he sido creado por Dios. Dios no cre una criatura neutra, sino Su criatura... Ser una
esclavo de Cristo significa ser libre.

Pregunta: Se me ha dicho que el pecado mortal requiere un total consentimiento de la voluntad.
Est usted diciendo que no existe el pecado mortal?

La formulacin tradicional para el pecado mortal es cuestin seria, reflexin suficiente, y
total consentimiento de la voluntad El total consentimiento de la voluntad claramente sugiere
una decisin libre y responsable de hacer algo malo. Cuestionamos el que alguien llegue alguna
vez a una decisin as. La posicin que tomamos aqu, consistente con Rahner y otros, la
expresa James Burtchaell:

En cuanto al consentimiento total: nadie nunca consiente por completo al mal. Entramos al mal
sin mucho consentimiento, y al entrar en l deterioramos nuestra facultad de consentimiento...
Nuestro error es buscar la responsabilidad como la marca del pecado. Los ministros de la ley
criminal desean saber en qu medida un sospechoso realmente tuvo la responsabilidad de un
crimen. Esto es absurdo porque la conducta criminal no es el resultado de acciones
responsables; surge como la extincin de la responsabilidad. Lo mismo sucede con el pecado.
Cuestin grave, reflexin suficiente, consentimiento total: es una descripcin de la virtud, no del
vicio.

Tony de Mello, S.J., frecuentemente dice algo similar durante sus retiros: que no podemos pecar
cuando estamos totalmente conscientes. Como el hijo prdigo, cuando por ltimo sentamos
cabeza, elegimos el bien (Lucas, 15: 17).
Carl Rogers y sus colegas observaron esto con sus pacientes en psicoterapia. Cmo la
mirada positiva incondicional del terapeuta permita al cliente restablecer el contacto con
aspectos de s mismo que se haban perdido para la conciencia:

La persona llega a ser lo que es, como los pacientes tan frecuentemente lo dicen en terapia. Lo
que esto parece significar es que el individuo llega a ser, en la conciencia, lo que es en la
experiencia. En otras palabras, es un organismo humano completo y que funciona totalmente.
... cuando el hombre es menos que un hombre completo, cuando niega a la conciencia varios
aspectos de su experiencia, entonces con mucha frecuencia tenemos razones para temer por l y
por su conducta, como da testimonio de ello la actual situacin mundial. Pero cuando es
profundamente hombre, cuando es su organismo completo, cuando la conciencia de la
experiencia, ese atributo humano peculiar, opera ms completamente, entonces se debe tener fe
en l, entonces su conducta es constructiva.

En esta misma direccin, Daniel J. OHanlon, S.J., escribe:

... es posible permitir que el amor surja simplemente de la conciencia, sin hacer que su cultivo sea
un objeto importante de preocupacin... En el oriente se da gran atencin a la conciencia, libre de
aferrarse a lo que hay o tratando de deshacerse de ello. Se da ms atencin a esta conciencia
simple, esta atencin inmediata desnuda, que al cultivo directo o a la excitacin de sentimientos y
deseos. Esta prctica parece surgir de la conviccin de que el amor y la compasin son el
movimiento natural de nuestro verdadero ser. Cuando la mente superficial y los deseos
desordenados estn en reposo, el verdadero ser despierta sin necesitar mayor ayuda de
nosotros. De hecho, nuestros torpes esfuerzos por despertarlo y deliberadamente excitarlo, a
menudo tienen el mismo efecto que molestar a una anmona marina. Simplemente se cierra an


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ms. Pero dmosle tranquilidad, dejmosle sin trastornos y se abre totalmente como un lirio de
agua en total florecimiento.

Jess, que fue la nica persona perfectamente consciente, era, por lo tanto, tambin la
nica perfectamente libre. Jess siempre eligi lo bueno. Mientras ms lleguemos a ser como
Jess, ms nos aproximaremos a su perfecta libertad, y ms podremos tambin elegir lo bueno.
De la misma manera, la teologa cristiana ha considerado siempre a los muertos en el paraso
como incapaces de pecar. Haciendo alusin a la descripcin de la eleccin del infierno hecha
por Barth como una posibilidad imposible, Deak escribe que aunque los benditos tienen toda
la libertad de pecar (es decir, es posible), son incapaces de hacerlo precisamente debido a su
libertad y a su conocimiento de Dios (es decir, es imposible).

Pregunta: Usted dice que una persona completamente libre no puede decir no a Dios. Qu
hay acerca de Adn y Eva, o de los ngeles cados? No eran perfectamente libres y dijeron
no a Dios?

Algunas veces la historia de Adn y Eva en Gnesis, 2:5-3:24 se presenta como una
evidencia histrica en la cual la persona perfectamente libre puede decir no a Dios. Deseamos
sugerir una interpretacin alternativa a esta historia, segn san Ireneo, Adn y Eva no eran
perfectamente libres en el sentido maduro. Ms bien, la historia simboliza el viaje que toda
persona realiza hacia la autntica libertad y que pasa de la inconsciencia a la conciencia.
La historia de los ngeles cados tiene elementos similares a la historia de Adn y Eva.
Los eruditos en los evangelios generalmente concuerdan en que ninguna de las dos historias
debe ser tomada literalmente como un hecho histrico, y que existe evidencia de que la base de
la historia de los ngeles cados no viene de la Biblia. Una explicacin de la cada de los
ngeles es la batalla en el paraso presentada en el libro intertestamentario de Enoch, un libro
no incluido en la Biblia cannica. La otra base para la historia de los ngeles cados es
probablemente una mala interpretacin del Gnesis, 6:1-4, en donde los hijos de Dios fueron
incorrectamente considerados ngeles cados que se casaron con las hijas del hombre. Segn
la Biblia de Jerusaln, en el siglo IV, los telogos reinterpretaron el Gnesis, 6:1-4 al decir que
los hijos de Dios no eran ngeles cados, sino ms bien descendientes de Seth, y que las hijas
de los hombres eran descendientes de Can.
En el Nuevo Testamento, Judas, 1:6 y 2 de Pedro, 2:4 probablemente basaron su
historia de los ngeles cados en la interpretacin errnea de Gnesis, 6:1-4 en la que los hijos
de Dios eran ngeles cados. Pero an as, cuando Judas y Pedro hablan de los ngeles
cados, estos ngeles estn encarcelados hasta el da del Juicio, dejando as abierta la
posibilidad de ser entonces liberados. El Comentario bblico de Jernimo sobre Judas, 1:6
agrega que los ngeles encarcelados que esperan el juicio en 2 de Pedro y Judas son
identificados por algunos como los espritus en la crcel de 1 de Pedro, 3:19, a quienes Cristo
habla. No existe razn de hablar a espritus si estn eternamente condenados. La Iglesia
Ortodoxa Griega fomenta el que sus creyentes recen por la salvacin de los ngeles cados
(incluyendo a Satans).

Dios es un padre; ms que eso, Dios es una madre

Pregunta: Por qu compara usted la masculinidad con el espacio externo y la feminidad con el
espacio interno?

La tendencia de los hombres y las mujeres a estar orientados de manera distinta se
inicia a nivel fisiolgico. En tanto que el varn experimenta su pene como un instrumento de


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penetracin y exploracin de un misterio que est esencialmente fuera de l mismo, la mujer
experimenta su vientre como un centro interno de misterio, capaz de recibir y cuidar de la vida.
Erik Erikson fue uno de los primeros en articular las consecuencias de esta diferencia fisiolgica.
Durante un estudio de investigacin en el que se pidi a 300 nios en edad escolar que
construyeran una escena con juguetes y bloques, Erikson observ que los 150 varones del
estudio construyeron escenas que diferan consistentemente de las creadas por las 150 nias,
de manera que eran paralelas en sus diferencias con la estructura corporal. Los nios tuvieron
tendencia a crear casas y torres altas con salientes y a describir escenas de total actividad y
peligro, en tanto que las nias tendieron a construir espacios cerrados con interiores
desarrollados, y a describir escenas pacficas. As, las escenas de los nios enfatizaron nuestro
espacio externo, en tanto que las de las nias el espacio interno.

Pregunta: Usted dice que Dison es ms varn que mujer. Por qu entonces utilizamos los
nombres masculinos, Padre e Hijo, para la primera y segundas personas de la Trinidad?

Sandra Schneiders explica esto bien:

No importa cun arraigada en la imaginacin del cristiano promedio puede estar la imagen de un
Dios masculino, la tradicin teolgica nunca ha asignado un sexo a Dios. San Gregorio de
Nacianzo represent bien la tradicin cuando afirm que los trminos Padre e Hijo aplicados a
las personas de la Trinidad no eran nombres de naturalezas o esencias, sino de relaciones y aun
en este caso los trminos se utilizan metafricamente. En otras palabras, Dios no es ni Padre ni
Hijo, pero la primera persona de la Trinidad se relaciona con la segunda persona, como el origen
est relacionado con lo que se origin. Debido a que los antiguos crean que Dios era de hecho
personificado, y debido a que su biologa defectuosa atribuy todo el desarrollo de la procreacin
actividad personal originaria al compaero masculino, fue lgica su eleccin de Padre para la
persona que dio origen a la Trinidad. Y puesto que deseaban afirmar la similitud e igualdad
absolutas del originado con el principio divino, llamaron a la segunda persona Hijo. Sin
embargo, estaban conscientes de la naturaleza metafrica de su lenguaje y nunca tuvieron en
mente imputar una sexualidad real a Dios, de quien las escrituras afirman que es espritu puro (Cf. Juan,
4:24).

Pregunta: Cuando Jess nos dijo que llamramos a Dios Abba o Padre, no
fomentaba que pensramos en Dios como en un hombre?

Abba significa Pap. Segn Bernard Cook, para Jess el uso de Abba no significaba revelar
que Dios era slo una persona masculina (opuesto a una figura feminidad), sino ms bien una
persona ntimamente paterna (opuesta a la imagen del Dios patriarcal y distante de aquellas
pocas).
Acerca del uso de las palabras de Jess de Abba y Padre, Sandra Schneiders nos
recuerda la presentacin continua que Jess hace de s mismo como el enviado, como un hijo
que se inicia gradualmente en el camino de su Padre, que aprende de su Padre hasta el
momento en que es capaz de tomar el negocio familiar, es decir, de salvar al mundo. Al
respecto ella escribe:

En la cultura patriarcal de Jess una relacin madre-hijo no podra haber transmitido este
mensaje porque las madres no eran independientes y no entrenaban a sus hijos varones para el
trabajo adulto. Las limitaciones culturales bajo las cuales se llev a cabo el misterio de la
encarnacin redentora exigan que Jess se experimentara a s mismo como un hijo de un padre
divino para describir la revelacin nica de la cual era el sujeto... Jess ciertamente no
experimentaba a Dios ni pensaba en Dios como exclusivamente masculino, ni hubiera podido
presentar a Dios en metforas femeninas.


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De hecho, no obstante las limitaciones de su cultura, Jess utiliz algunas veces
metforas femeninas para describir a Dios. Por ejemplo, en Lucas, Jess cuenta tres parbolas
del perdn misericordioso de Dios, y en la segunda presenta a Dios como una ama de casa
femenina que busca la moneda perdida (Lc., 15:8-19); vase tambin Mt., 23:37, 13:33). Al
hablar de Dios como femenino y materno, Jess se refiere al Antiguo Testamento. Por ejemplo,
Isaas habla de Dios como una madre amorosa en trabajo de parto y el autor del Libro de los
Nmero habla de dios como el que da vida, amamanta, lleva al hijo en su vientre (Nm.,,11:12;
vase tambin Ex., 34:6, Dt., 32:18; Is., 49:15, 63:15, 66:13 y Sal., 131:2).

Pregunta: Se me ha dicho que Mara es nuestra Madre y le rezo a ella todo el tiempo. Por qu
necesito a Dios como Madre?

Con todo respeto hacia Mara, ella no resuelve el problema. Se le suele presentar como
un ser humano muy especial, pero humano y, por consiguiente, subordinada a Dios. Por ello, no
corrige el desequilibrio de la espiritualidad cristiana, en la que lo femenino est subordinado a lo
masculino.

Pregunta: Cuando usted habla de rahamim, dice que el nico lado amoroso de Dios es el lado
femenino?

De ninguna manera. Juan Pablo II habla de la misericordia divina de dios con dos
aspectos, descritos por dos palabras hebreas, rahamim y heded. Sugieren dos manera
diferentes de amar. Heded significa la fidelidad de Dios, el amor paterno de Dios, en el que Dios
es fiel a sus promesas porque es fiel a s mismo. Rahamim significa la compasin tierna de
Dios, el amor materno de Dios que nunca rechaza al hijo de su vientre.

Pregunta: Nunca antes o su idea del nfasis masculino en la trascendencia de Dios y el nfasis
femenino en la inmanencia de Dios. Alguien ms apoya lo que usted dice?

La idea de que el nfasis masculino en el espacio externo fomenta una percepcin de
Dios como trascendente, en tanto que el nfasis femenino propicia una percepcin de Dios
como inmanente, primero nos vino de Erikson, James Nelson dice algo similar:

En tanto que la mujer tiende a experimentar su sexualidad como ms interna y misteriosa, el
hombre est inclinado a experimentar su cuerpo sexual no como algo que posee misterio, sino
ms bien como un instrumento para penetrar y explorar el misterio que es esencialmente externo
a l.
Estas experiencias corporales parecen inclinar a los hombres hacia ciertos contornos espirituales.
Uno es la externalidad. El misterio est menos dentro que all afuera. El misterio, que entonces
se encuentra ms all de s mismo, debe ser penetrado por un ser limitado por fronteras
especficas. El misterio debe ser explorado y, si es necesario, conquistado. Lo mismo sucede con
Dios, el misterio ltimo. Dios se experimenta ms como trascendente que inmanente, ms como
ms all que dentro. Caractersticamente sta ha sido la forma de una teologa dominada por el
hombre... La orientacin hacia el misterio es ms de penetracin a lo otro que de encarnacin de
lo otro. El nimo es de conquista, de anlisis, de distincin, de comprensin. Y es probable que el
misterio mismo se comprenda como caracterizado dominantemente por virtudes masculinas
estereotpicas: orden, estructura, ley y racionalidad.



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Joseph Campbell escribe que, en las religiones en donde el dios o el creador es la
madre, todo el Universo es su cuerpo. No hay ningn otro lado. El Dios varn suele estar en otro
lado.

Pregunta: Usted ha hablado de cmo los hombres y las mujeres tienden a percibir de manera
diferente a Dios. Significa esto que tambin lo hacen en todo el proceso de la salvacin?

Nos parece que otro aspecto de atribuir valores masculinos tergiversados a Dios es la
percepcin de nosotros mismos siendo salvados como individuos autnomos, ms que como
miembros interconectados de una comunidad. Como lo ha sealado Carol Gilligan, Joann Conn
y muchos otros, el nfasis masculino es hacia la autonoma y el femenino hacia la interconexin.
La interpretacin tradicional del infierno ha subrayado el nfasis masculino, porque cada
persona es considerada como haciendo una eleccin separada, autnoma del paraso o el
infierno. La limitacin de este punto de vista me fue evidente (Sheila) cuando mi madre muri.
Mi madre no haba sido una persona amorosa durante su vida; era el tipo de persona que
algunos hubieran pensado que terminara en el infierno. Durante su vida, a menudo rec por ella
simplemente envindole amor. Nunca sent que me regresara algo. Despus de su muerte, por
primera vez la sent amndome, por medio de la comunin de los santos. Supe que estaba con
Dios, y que haba sanado. Aunque haba sido amada por una abuela, tas y profesoras, la
calidad del amor de mi propia madre, que nunca haba conocido antes, era nica. Esto fue
sumamente sanativo para m, y crtico para mi desarrollo. Me era evidente que si mi madre se
hubiera perdido para siempre en el infierno, tambin se hubiera perdido para siempre una parte
de m. La percepcin femenina de que estamos todos interconectados sugiere que nos
salvamos o nos perdemos todos.
Robinson llega a una conclusin similar, desde el punto de vista de la comprensin
hebrea del cuerpo no como smbolo de nuestra individualidad, sino ms bien de nuestra
solidaridad con toda la creacin. As, la doctrina de la resurreccin del cuerpo es,

... una afirmacin que dice que ningn individuo puede ser salvado aparte del todo. Por medio de
su cuerpo se encuentra orgnicamente vinculado con toda la dems vida y materia del Universo.
No hay redencin para el individuo fuera de su masa, slo en ella y con ella. El Evangelio
cristiano no es de rescate de individuos fuera de la naturaleza y de la historia... sino de redencin
de toda la mirada de relaciones de la creacin en un nuevo paraso y una nueva Tierra, la ciudad
de Dios, el cuerpo de Cristo (vase Rm., 8:19-23; Fil., 3:21; etctera).

Dalton subraya tambin el punto de vista de que todos somos salvados o perdidos.
Enfatiza nuestra corresponsabilidad con los fracasos de los dems, por medio de nuestros
propios fracasos de amor:

...si alguno de mis hermanos acaba en el infierno eterno, puedo realmente salvarme?... cada
uno de mis pecados se agrega al contagio del pecado del mundo. Esto va ms all del mal
ejemplo o de la influencia personal. Todos somos en parte responsables de los futuros pecados
de otros hombres.




Pregunta: Est usted diciendo que no puedo ser una persona madura si tengo un Dios
totalmente masculino?



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No deseamos juzgar quin es una persona madura. Sin embargo, la madurez
psicosexual nos parece ms difcil de lograr para aquellos que tienen un Dios por completo
masculino, porque llegamos a parecernos al Dios que adoramos. Por ejemplo, Joann Conn
observ entre sus estudiantes mujeres a las que no les importa que Dios sea slo un hombre o
que no podemos hacer lo mismo que hacen los hombres en la Iglesia estn limitadas en su
desarrollo personal, en tanto que las que estn desarrollando su identidad experimentan una
tensin en su relacin con Dios, si su imagen de Dios no incluye la feminidad. As, si una mujer
no ve una continuidad entre el desarrollo de su identidad su naturaleza como mujer madura- y
la naturaleza de Dios, abandonar su propia identidad ms profunda o abandonar (o por lo
menos revisar) su creencia en Dios.
De la misma manera un hombre sin la imagen femenina de Dios puede pasar su vida
sin un contacto con su propio lado femenino, o bien abandonar su creencia en Dios como su
fuente principal de crecimiento cuando busque descubrir su lado femenino de otra manera.
Segn Andrew Greeley, los hombres cuya imagen de Dios incluye lo femenino tienen
personalidades ms equilibradas y son ms maduros espiritualmente, tienden a tener mejores
relaciones con las mujeres, y estn ms comprometidos con la justicia social.

Pregunta: Una profunda herida que muchas mujeres de nuestra cultura padecen es la violacin
sexual. Afectara esto el cambiar nuestra imagen de Dios?

Pensamos que s. Parece que un sntoma de la devaluacin de las mujeres en nuestra
cultura e Iglesia es la alta incidencia de violacin en Estados Unidos. En contraste, Peggy
Sanday encontr que hay poca o ninguna violacin en las culturas que tienen una imagen
femenina de Dios, en donde las mujeres toman parte activa en el ritual religioso.

Por qu es tan importante cambiar nuestra imagen de Dios?

Pregunta: Puede usted darme algunos ejemplos de cmo la violencia hacia los dems se
relaciona con nuestra imagen de Dios?

Ya mencionamos la pena de muerte, que consideramos relacionada con la imagen
vengativa de Dios, que desean tantas personas en Estados Unidos. No obstante el hecho de
que han sido ejecutadas personas inocentes, el Escrutinio Gallup de junio de 1991 reportado en
National Catholic Reporter encontr que 76 por ciento de todos los estadounidenses y 77 por
ciento de los catlicos estaban a favor de la pena de muerte para los asesinos convictos
(aunque los arzobispos catlicos estadounidenses y la mayor parte de los lderes de las rdenes
religiosas se oponen a la pena de muerte). Las palabras de Hans Jrgen Verweyen,
mencionadas por John Sachs, parecen aplicarse:

Cualquiera que considere la posibilidad de que un ser humano pueda perderse detrs de s
mismo es difcilmente capaz de amar sin reservas... Basta que nos tiente el ms ligero
pensamiento burln de un infierno final para los dems, en los momentos en los que la unin
humana se vuelve especialmente difcil, para abandonar al otro a s mismo.

Otro ejemplo seran algunas de las guerras que hemos peleado con Dios de nuestro
lado. Durante dcadas Estados Unidos ha cantado el Himno de la Batalla de la Repblica,
que celebra a un Dios vengativo sentado en su tribunal golpeando enemigos con su terrible
espada. Hemos cantado esta cancin para justificar las guerras con los indios americanos
nativos o con otros pases, en las cuales nuestro pas ha actuado con tanta venganza como el


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Dios al que celebra el himno. Los telogos catlicos Thomas y Gertrude Sartory escriben acerca
de la relacin entre la creencia cristiana en el infierno y su participacin en el asesinato masivo:

Ninguna religin del mundo (ninguna en la historia de la humanidad) tiene en su conciencia tantos
millones de personas que pensaron y creyeron de tan diversa manera. La cristiana es la religin
ms asesina que ha habido. Los cristianos actuales tienen que vivir con esto, tienen que superar
este pasado... Si alguien est convencido de que Dios condena a una persona al infierno por toda
la eternidad, por la sola razn de ser pagano, o judo, o hertico, no puede dejar de considerar a
todos los paganos, judos y herticos como buenos para nada, como inadecuados para existir e
intiles para la vida. Visto de esta manera, el exterminio casi completo de los indios americanos
del Norte y del Sur por conquistadores cristianos es bastante consistente. Desde el aspecto del
dogma del infierno el bautismo o muerte es un lema comprensible.

Causa adiccin y conductas negativas el temor al infierno?

Pregunta: Dice que el sentimiento de no pertenencia (a Dios, a nosotros mismos, a otros y al
Universo) es subyacente a cualquier adiccin. Qu hay acerca de los factores genticos?

Al enfatizar la necesidad de pertenencia no queremos pasar por alto la funcin de la
predisposicin gentica en la adiccin que escogemos (por ejemplo, alcoholismo, comida
excesiva, paidofilia, etctera), pero que la adiccin misma es una tentativa de manejar un dolor
interno no resuelto. En otras palabras, si estoy lleno de vergenza y soledad, y no s como
procesar mis sentimientos de una manera sana que me permita dar y recibir amor, dependiendo
de mi predisposicin gentica, puedo beber, comer, abusar sexualmente de nios, etctera para
evitar mi dolor interno. La importancia de pertenecer, en las adicciones y la recuperacin, se
explora en nuestro libro Pertenecer: lazos entre la sanacin y la recuperacin.

Pregunta: Aparte de las adicciones, cmo se relaciona el temor al infierno con la enfermedad
emocional en general?

Un terapeuta que tiene hijos pequeos nos dijo: Si deseo corregir a mis hijos, primero
tengo que establecer una atmsfera en la que sepan que nunca los abandonar. Nuestro
amigo comprende que el temor al abandono y a la no pertenencia, con base en la creencia de
que somos amados slo a condicin de ser buenos, es subyacente no slo a las adicciones,
sino en mayor grado, a las enfermedades emocionales. Primero aprendemos este temor con
nuestros padres humanos y despus es probable que lo proyectemos a Dios. El gran psiquiatra
suizo Paul Tournier escribe: El temor a perder el amor de Dios sta es la esencia de nuestro
problema humano y de la psicologa. Como Bernard Cooke dice, la salud psicolgica exige que
sepamos que Dios es

... absolutamente fiel e inmutable en su amor compasivo hacia nosotros los humanos.
Dios no pasa de estar a disgusto con nosotros a ser de nuevo amistoso; Dios est infinitamente
por encima de ser ofendido y no pide ser apaciguado. El perdn de Dios no es una respuesta a
nuestra admisin de culpa y a nuestra conversin; es su causa.
De alguna forma la manera en que los padres amorosos conducen a un nio, nos hace
comprender la actitud divina hacia el pecado humano: mientras que el padre puede ayudar al
joven a reconocer sus errores y en una cierta edad a adquirir un sentido de culpabilidad; en
tanto el padre trabaja para ayudar al nio a cambiar hacia una mejor actitud y a un mejor patrn
de conducta, el perdn por parte de los padres no espera ser solicitado, ms bien, el perdn se


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asume aun antes del pecado del nio. Nunca se revoca en ningn punto y es una fuerza
personal que fortalece el esfuerzo del padre por llevar al nio hacia una responsabilidad moral.


El castigo nunca sana, slo el amor puede sanar

Pregunta: Si el temor al castigo nunca cambia a una persona, por qu la Biblia nos dice que
temamos a Dios?

Algunos justifican el uso del temor para controlar la conducta de los dems diciendo que
la Biblia nos pide que temamos a Dios. Sin embargo, la palabra que traducimos como temor,
en expresiones como temor al Seor (probos), no es la experiencia de ser intimidado por otro.
Segn William Barclay, probos, en relacin con Dios, se traducira mejor como respeto
grandioso, significando una admiracin amorosa. (p. ej., Salmos, 103:11-17).

Todos somos buenas cabras

Pregunta: Mateo, 25, es el pasaje que he escuchado mencionar con mayor frecuencia para
demostrar que algunas personas van al paraso y otras al infierno. Puede usted darme ms
evidencia acerca de su interpretacin?

La interpretacin que hace Deak de Mateo, 25:31-46 es similar a la nuestra. Dice que las
ovejas y las cabras no representan dos grupos diferentes de personas, sino dos realidades que
coexisten en cada persona, la bondad realizada y los fracasos pasados.
Reconocemos que esta manera de interpretar a Mateo, 25, no agota el significado del
pasaje. No podemos negar la dimensin histrica, el no an, de la revelacin, y decir que el
reino de Dios est slo dentro de nosotros mismos en nuestra experiencia presente. Sin
embargo, podemos decir que est tambin dentro de nosotros en nuestra experiencia presente.
As, nuestra experiencia interna presente es una informacin esencial para nuestro esfuerzo por
comprender los misterios del paraso y del infierno.
Por otro lado, Dalton toma el pasaje en el sentido ms histrico como haciendo
referencia a dos grupos de personas. Ve el mensaje hacia las cabras como una advertencia, no
como una afirmacin de lo que suceder en realidad. Haciendo referencia a la situacin de las
cabras, dice, no se afirma que ningn ser humano llegue a esta situacin desesperada por la
gracia y la misericordia de Dios.
El gran erudito de la Biblia William Barclay se describe a s mismo como un universalista
convencido. Comentando a Mateo, 25:46, en el que las cabras de la izquierda son enviadas al
castigo eterno, dice que lo que significa no es una condena perenne, ms bien lo que significa
es la accin de remedio, sanadora de Dios, que se lleva a cabo en un reino diferente a nuestro
concepto de tiempo:

La palabra griega que se refiere al castigo es kolasis, que originalmente no era en lo absoluto una
palabra tica. Al principio significaba podar los rboles para hacerlos crecer mejor. Pienso que es
vlido decir que en toda la literatura secular griega, la palabra kolasis nunca fue utilizada de otra
forma, salvo bajo el concepto de castigo para remedio. La palabra que se refiere a eterno es
ainios. Para Platn quien pudo haber inventado la palabra- significa ms que eterno, pues
simplemente dice que una cosa puede ser eterna y an no ser ainios. Una manera simple de
decirlo es que ainios no puede ser utilizada adecuadamente, sino por Dios; como lo
consideraba Platn, es nicamente una palabra de Dios. El castigo eterno es entonces


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literalmente ese tipo de castigo de remedio que Dios tiene el beneficio de dar y que slo l puede
dar.

Pregunta: Cuando usted interpreta simblicamente la Biblia acerca del infierno, no est usted
distorsionando las enseanzas de la Iglesia?

Creemos que la verdadera distorsin se origin al tomar en un sentido literal y constante
lo que tena por objeto ser considerado de manera simblica en una poca particular lo que
Rosemary Radford Reuther llama la tirana de la imaginacin absolutizante. Al respecto, Paul
Tillich escribi:

El primer paso hacia la no religin del mundo occidental fue dado por la propia religin. Esto
sucedi cuando defendi sus grandes smbolos que eran sus medios de interpretar el mundo y la
vida, no como smbolos, sino como historias literales.

Karl Rahner y otros telogos sugieren que hoy en da la Iglesia requiere de una reformulacin
del dogma acerca del infierno. Esta reformulacin del dogma es especialmente crtica porque
muchas de las afirmaciones oficiales de la enseanza de la Iglesia se basan en interpretaciones
literales de palabras de la Biblia como fuego, eterno, e infierno, en tanto que Jess buscaba
una interpretacin simblica. William Dalton da el siguiente ejemplo:

En el primer Concilio Ecumnico de Lyon se nos exige que creamos que los condenados sern
torturados eternamente en los fuegos del infierno eterno (Dt., 839). Sin importar lo que pensaban
los padres del Concilio, actualmente sus palabras son equvocas, hasta errneas, si no se
interpretan de manera simblica.

Pregunta: Usted ha dicho que el lenguaje acerca del paraso y el infierno debe ser comprendido
simblicamente. Entonces cmo debo comprender las palabras el fuego eterno del infierno?

Cuando Jess habla acerca del fuego eterno del infierno utiliza una imagen para describir el
caos de la persona que se orienta hacia una direccin autodestructiva. La palabra que
traducimos como infierno viene del hebreo gehenna. Gehenna era una valle al sureste de
Jerusaln, utilizado como basurero. La basura era quemada, y la geografa del valle creaba una
constante corriente de aire que haba mantenido encendido el fuego del basurero
continuamente durante generaciones antes de la poca de Jess. El mensaje visual de gehenna
o infierno era: Si no se cuida uno a s mismo, se puede uno deteriorar como la basura. Para
los judos, gehenna era parte de este mundo y describa lo que suceda en ese momento. En
otras palabras, Jess utilizaba una imagen contempornea sin juzgar su exactitud teolgica y
sin tratar de describir literalmente un lugar de futuro castigo. Ms bien, como en otros lugares en
donde Jess habla acerca de la amenaza del castigo vengativo, no lo dice porque tiene la
intencin de enviar personas al infierno, sino para mostrar lo importante que es obedecer a fin
de que sus discpulos puedan estar bien con ellos mismos y as amarse ms los unos a los
otros.
Por ejemplo, en Mateo, 25, Jess utiliza estas imgenes para subrayar su profunda
preocupacin bsica por los valores humanos como son los de alimentar a los hambrientos,
vestir a los que estn desnudos y visitar a los que estn en la crcel. Las imgenes
apocalpticas de Jess tienen por objeto subrayar exactamente su profunda preocupacin
bsica de que sus seguidores se amen los unos a los otros, en lugar de tener por objeto
describir con exactitud un castigo futuro. Por ejemplo, fuego no significa llamas fsicas que dios
cre para que los que las padecen puedan hacer un pago expiatorio de sus culpas. Segn


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Kalistos Ware, el fuego es una imagen del amor de Dios que puede presentarse hasta en el
infierno. Como Rahner lo dice:

Las metforas con las que Jess describe la perdicin eterna del hombre como una posibilidad
que lo amenaza en este momento son imgenes (fuego, gusanos, oscuridad) tomadas de la
estructura mental de la literatura apocalptica contempornea. Incluso un trmino como prdida
eterna pertenece a la naturaleza de una imagen.

Perpetuo o eterno (ainios en griego) eran comprendidas por Jess como imgenes que
podan describir un estado temporal. Ainios es un adjetivo del nombre griego ain que en el
Diccionario Griego-Ingls del Nuevo Testamento se menciona como significando un periodo
indefinido de tiempo que va desde una generacin o la vida de una persona hasta durar para
siempre. Es probable que para Jess la imagen del fuego eterno del infierno hiciera referencia
al periodo indefinido durante el cual las corrientes de aire haban mantenido encendido el
basurero de gehenna.
Como ya se mencion, el erudito en escrituras William Barclay define ainios como
haciendo referencia a una calidad diferente de tiempo (el tiempo de Dios en lugar del tiempo
humano), ms que a una cantidad de tiempo: Nunca tomemos la idea global de vida eterna
hasta que nos deshagamos de la afirmacin casi instintiva de que la vida eterna significa sobre
todo una vida que contina para siempre.
George Maloney escribe: Aunque las escrituras del Septuagsimo (como el Libro de
Daniel y los Libros de los Macabeos) utilizan palabras como para siempre, eterno y
perpetuo... el significado es una descripcin popular de un perodo indefinido de tiempo. As,
perpetuo y eterno son imgenes, sino que son imgenes pronunciadas por alguien que ama.
Un da para el que ama, como un padre que busca a su hijo prdigo perdido o a su hijo mayor
perdido, puede ser eterno. Despus de la prdida del abuelo de Dennis y Matt, su abuela dijo
que un da le pareca ms largo que sus anteriores 52 aos de matrimonio. Si alguna vez ha
esperado durante horas una llamada telefnica de alguien con quien necesitaba reconciliarse,
sabe que esas pocas horas pueden parecer una eternidad.


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William Wilson, Twelve Steps and Twelve Traditions (Nueva York: Alcoholics Anonymus World
Services, 1953). Dios de pertenencia, 105.


RECURSOS PARA UN MAYOR CRECIMIENTO

Pertenecer: lazos entre la sanacin y la recuperacin, Dennis Linn, Sheila Fabricant Linn
y Matthew Linn (Promexa, 1992). La recuperacin de Doce Paso de cualquier patrn compulsivo
se integra con la espiritualidad y la psicologa contemporneas. Define la adiccin como nuestra
mejor tentativa de pertenecer a nosotros mismos, a los dems, a Dios y al Universo, y ayuda al
lector a descubrir el talento subyacente a cualquier adiccin. El captulo 9, sobre el Paso 11,
contiene una adaptacin de parte del material de este libro acerca de enmendar nuestra imagen
de Dios, en la manera en que se aplica a la recuperacin de las adicciones.

Cmo sanar las ocho etapas de la vida, Matthew Linn, Sheila Fabricant y Dennis Linn
(Promexa, 1994). Basado en el sistema del desarrollo de Erikson, este libro ayuda a curar las
heridas y a desarrollar obsequios en cada etapa de la vida, desde la concepcin hasta la vejez.
Incluye cmo enmendar nuestra imagen de Dios de la manera en que se ha formado y
deformado en cada etapa.

Sanacin de los recuerdos, Dennis y Matthew Linn (Librera Parroquial). Una gua simple
para invitar a Jess a nuestros recuerdos dolorosos para que nos ayude a perdonarnos y a
perdonar a los dems.

Cmo sanar las heridas de la vida, Dennis y Matthew Linn (Promexa, 1993). Un libro
ms completo para ayudar al lector a evolucionar a travs de las heridas utilizando las cinco
etapas del perdn.

Sanando la herida ms profunda, Matthew y Dennis Linn y Sheila Fabricant (Librera
Parroquial). Ayuda en la sanacin de la herida ms profunda que la mayor parte de las personas
experimentan, la prdida de un ser amado, mediante el aprendizaje de dar y recibir amor con el
fallecido por medio de la comunin de los santos. El captulo 5 y el apndice A contienen
material sobre despus de la vida y el problema del infierno.

stos y otros libros de los autores se pueden obtener en ingls en Paulist Press, 997
Macarthur Blvd., Mahwah, NJ 07430, (201) 825-73-00.

Cintas y Cursos (para uso personal, con un compaero o en grupo).

Good Gotas: Healing Our Image of God, Dennis Linn, Sheila Fabricant Linn y Mathew
Linn (Mahwah, Nueva Jersey: Paulist Press, 1994). Un videotape acompaa al libro. La misma
presentacin est disponible en espaol, como el programa 6B de Cmo sanar las ocho etapas
de la vida.

Cmo sanar nuestra imagen de Dios, Dennis Linn, Sheila Fabricant y Matthew Linn (San
Luis: Christian Video Library, 1985). Grupo de dos audiocintas que pueden ser utilizadas para
acompaar el libro. Disponible en espaol y en ingls.



46


Belonging: Healing & 12 Step Recovery, Dennis, Sheila y Matthew Linn. Audio o
videocintas y una gua del curso para acompaar el libro (vase arriba), para utilizarlo como
programa de recuperacin.

Sanando las ocho etapas de la vida, Matthew Linn, Sheila Fabricant y Dennis Linn
(Mahwah, Nueva Jersey: Paulist Press, 1991). Cintas y una gua de curso que pueden ser
utilizados con el libro (vase arriba) como curso para sanar el ciclo de vida. Disponible en
videotape y en dos versiones de audio, condensadas y ampliadas. Disponible en espaol e
ingls.

Curso de oracin: Sanando las heridas de la vida, Matthew y Dennis Linn y Sheila
Fabricant. Maneras de rezar por una curacin personal que integran dimensiones fsicas,
emocionales, espirituales y sociales. El libro incluye una gua del curso, y hay disponibles cintas
en versiones de video y de audio. Disponible en espaol e ingls.

Praying with Another for Healing, Matthew y Dennis Linn y Sheila Fabricant. Gua para
rezar con otro para sanar heridas tales como violacin sexual, depresin, prdida de un ser
amado, etctera. El libro incluye una gua de curso, y estn disponibles cintas en versiones de
audio y video. Healing the Greatest Hurt (vase arriba) puede ser utilizado como lectura
suplementaria para las ltimas cinco sesiones, enfocadas a la curacin del duelo.

Dying to Live: Healing trhough JesusSeven Last Words, Bill y Jean Carr y Dennis y
Matthew Linn (Mahwah, Nueva Jersey: Paulist Press, 1983). Cmo las ltimas siete palabras de
Jess nos dan el poder de vivir a fondo el resto de nuestras vidas. Las cintas (disponibles en
versiones de video o audio) pueden ser utilizadas con el libro Sanacin de los moribundos, por
Mary Jane, Dennis y Matthew Linn (Librera Parroquial).

En espaol, las audiocintas y los videotapes estn disponibles en el Centro de Oracin
del Sagrado Corazn, Diego Angulo 21 (Arboleda), Olivar de los Padres, Mxico, D.F. 01780,
(525) 683-40-34, 683-52-42, 595-39-03, y tambin en Christian Video Library, 3914-A,
Michigan Ave., St. Louis, MO 63118, (314) 865-07-29.

En ingls, las audiocintas para todos estos cursos (excepto Belonging y Healing Our
Image of God) estn disponibles en Paulist Press, 997 Macarthur Blvd., Mahwah, Nueva Jersey
07430, (201) 825-73-00. Las cintas de audio para Belonging estn disponibles en Credence
Cassettes, 115 E. Armour Blvd.., Kansas City, MO 64111, (800) 444-89-10. Las cintas de audio
para videotapes (excepto Belonging) estn disponibles en Paulist Press. Los videotapes para
Belonging estn disponibles en Credence Cassettes.

Videotapes con base en una donacin

Para solicitar prestadas cualquier de las videocintas anteriores dentro de EU, contactar
con Christian Video Library a la direccin arriba mencionada.





Retiros y conferencias



47


Para informacin sobre retiros y conferencias de los autores sobre el material de este
libro y otros temas, contactar con Dennis, Sheila y Matthew Linn, c/o Re-Member Ministries,
3914-A Michigan Ave., San Luis, MO 63118, (314) 865-07-29.

Nota biogrfica de los autores

Dennis, Sheila y Matt Linn trabajan en equipo, integran una totalidad fsica, emocional y
espiritual, han trabajado como capellanes y terapeutas de hospital, y actualmente organizan
retiros y proporcionan direccin espritual. Han dado cursos sobre sanacin en ms de 30 pases
y en muchas universidades, incluyendo un curso dirigido a mdicos acreditados por la
Asociacin Mdica Americana. Matt y Dennis son autores de doce libros, los ltimos siete con
coautora de Sheila. Sus libros incluyen Healing of Memories, Healing Lifes Hurts, Deliverance
Prayer, Healing the Dying (con Mary Jane Linn) y To Heal as Jesus Heald (con Barbara
Shlemon), Prayer Course for Healing Lifes Hurts, Praying with Another for Healing, Healing the
Greatest Hurts, Healing the Eight Stages of Life, Belonging: Bonds of Healing & Recovery, Good
Goats: Healing our Image of God y Healing Spiritual Abuse and Religious Addiction. De estos
libros se han vendido ms de un milln de copias en ingls y se han traducido a 15 idiomas
diferentes.
Traducidos al espaol se han publicado los siguientes: Pertenecer: lazos entre la
sanacin y la recuperacin, Cmo sanar las heridas de la vida, Cmo sanar las ocho etapas de
la vida, Sanacin de los recuerdos, Sanando la herida ms profunda, Sanacin de los
moribundos, Orando con otra persona para obtener sanacin.

Nota biogrfica del ilustrador

Francisco Miranda vive en la Ciudad de Mxico. Ha escrito e ilustrado varios libros infantiles.



Agradecimientos

Deseamos agradecer a las siguientes personas, quienes nos brindaron su tiempo,
atencin especial para la lectura del manuscrito y tiles sugerencias: Rev. Stephen Deak; Rev.
Robert Faricy, S.J.; Dr. Morton Kelsey; Francisco Miranda; Rev. Nelly Nemeck, O.M.I.; Rev.
Richard Rohr, O.F.M.; Barbara Shlemon Ryan, R.N.; Joe y Judy Ryan; Rev. John Sach, S.J.;
Rev. Robert Sears, S.J. Rev. Paul Smith y Dr. Diana Villegas.



Partes de este libro fueron publicadas por los autores en Healing the Greatest Hurt;
Cmo sanar las ocho etapas de la vida, Pertenecer: lazos entre la sanacin y la recuperacin;
se reproducen aqu con autorizacin de los editores, Paulist Press y Editorial Patria
(Pertenecer).
Alguna de las citas de este libro provienen de Godo f Surprises, de Gerard W. Hughes,
S.J., copyright 1985, Gerard W. Hughes, S.J., reproducido con autorizacin de Darton Longman
y Todd Ltd. Redemptive Intimacy: A New Perspectiva for the Journey to Adult Faith, copyright
1981, Twenty-Third Publications, Mystic CT, 176 pp., uso permitido. An Ancient Gift, a Thing of
Joy de James Tunstead Burtchaell, C.S.C., en revista Notre Dame (invierno, 1985-1986);
tambin publicado en Philemons Problem: The Daily Dilemma of the Christian, copyright 1973.


48


Tomado de la revista Notre Dame con autorizacin del autor. Women and the Word de Sandra
M. Schneiders, copyright 1986, Saint Marys Collage, Notre Dame, Ind. Reproducido con
permiso de Paulist Press.

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