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HISPANIA NOVA

Revista de Historia Contempornea





SEPARATA


N 12 - Ao 2014

E-mail: hispanianova@uc3m.es
HISPANIANOVA
ISSN: 1138-7319 - Depsito legal: M-9472-1998
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HISPANIA NOVA. Revista de Historia Contempornea. Nmero 12 (2014)

DOSSIER
TEORIZAR LA HISTORIA, HACER HISTORIOGRAFA.
Homenaje al profesor Julio Arstegui

Jess A. Martnez y Juan A. Blanco
(Coordinadores)



LA CONTRIBUCIN DE JULIO ARSTEGUI AL
DEBATE HISTORIOGRFICO SOBRE LA VIOLENCIA
POLTICA EN LA ESPAA CONTEMPORNEA


JULIO ARSTEGUIS CONTRIBUTION TO HISTORIOGRAPHICAL DEBATE ON POLITICAL
VIOLENCE IN CONTEMPORARY SPAIN




Eduardo GONZLEZ CALLEJA
UNIVERSIDAD CARLOS III DE MADRID


HISPANIA NOVA. Revista de Historia Contempornea. Nmero 12 (2014)

HISPANIA NOVA



Eduardo GONZLEZ CALLEJA
LA CONTRIBUCIN DE JULIO ARSTEGUI AL DEBATE HISTORIOGRFICO
SOBRE LA VIOLENCIA POLTICA EN LA ESPAA CONTEMPORNEA

Ttulo en ingls: Julio Arsteguis contribution to historiographical debate on political
violence in contemporary Spain


RESUMEN
Julio Arstegui fue uno de los cientficos sociales que contribuy de manera ms destacada a la insercin de la
violencia poltica como elemento central del desarrollo histrico espaol contemporneo. Sus aportaciones han
resultado fundamentales a la hora de delimitar el objeto de estudio y abordar su anlisis histrico en Espaa con
herramientas prestadas de otras ciencias sociales. Dichas contribuciones se han centrado en tres reas que se
analizan en el presente artculo: las bases de conceptualizacin de la propia violencia poltica, su historizacin a
travs del despliegue de conceptos anejos como el insurreccionalismo, y su aportacin especficamente
historiogrfica sobre diversas manifestaciones de violencia poltica en la crisis espaola de entreguerras.

Palabras clave: Espaa (siglos XIX y XX), Historia de la Violencia poltica, Julio Arstegui, Represin, Teoras
de la Violencia,

ABSTRACT.

Julio Arstegui was one of the social scientists who contributed more prominently to the insertion of political
violence as a central element of contemporary Spanish history. His contributions have been essentials to the
delineation of the object of study and addressing his historical analysis in Spain with borrowed tools from other
social sciences. These contributions have focused on three areas that are discussed in this article: the
foundations of conceptualization of political violence itself, its historicization through the deployment of
concepts as insurrectionism, and his specifically historiographical contribution on the various manifestations of
political violence in Spanish interwar period.

Keywords: Julio Arstegui, XIX and XX, Century Spain, Political Violence (History ant Theory), Repression

HISPANIA NOVA. Revista de Historia Contempornea. Nmero 12 (2014)
LA CONTRIBUCIN DE JULIO ARSTEGUI AL
DEBATE HISTORIOGRFICO SOBRE LA VIOLENCIA
POLTICA EN LA ESPAA CONTEMPORNEA




Eduardo Gonzlez Calleja
Universidad Carlos III de Madrid

Aunque la cuestin de la violencia se incorpor al debate historiogrfico espaol a inicios de los
aos ochenta, casi tres dcadas despus, al menos dos generaciones de historiadores han abordado el
conflicto sociopoltico y su corolario violento como el tema central de sus investigaciones,
convirtiendo esta cuestin en una de las ms transitadas por la actual historiografa contemporanesta.
En concreto, la nueva historia de lo poltico, atenta a las lecturas sociales, antropolgicas y culturales
del fenmeno de la violencia, est roturando este campo especfico desde planteamientos de constante
renovacin conceptual y metodolgica, muy lejanos ya a las vetustas interpretaciones justificativas o a
los ridos recuentos de vctimas de la represin que dominaron durante el tardofranquismo y la
transicin hacia la democracia.
Con todo, la incorporacin de la historiografa espaola al debate transdisciplinar sobre la
violencia poltica no ha seguido un recorrido lineal que permitiera imponer un paradigma interpretativo
de forma concluyente. Resulta sintomtico que, salvo muy contadas excepciones, la renovacin de los
estudios sobre el comportamiento colectivo en situaciones de conflicto, abordada por la sociologa
funcionalista norteamericana durante la dcada de los sesenta por Merton, Coser, Smelser, Johnson,
Davies, Gurr o Huntington, no llegara a Espaa sino muy tangencialmente de la mano de un historiador
tan poco convencional como Joaqun Romero Maura y, sobre todo, del politlogo Juan J. Linz. Las
consideraciones tericas de este ltimo sobre los mecanismos de legitimacin de las democracias, las
diversas estrategias de las organizaciones polticas y sociales hacia el poder constituido y las previsibles
salidas al deterioro y crisis de este tipo de regmenes siguen siendo hoy referencia obligada para los
estudiosos de las transiciones polticas
1
. En su evaluacin de la crisis de la democracia republicana,

El presente texto es una versin actualizada del publicado en el libro de Jess A. MARTNEZ MARTN, Eduardo GONZLEZ
CALLEJA, Sandra SOUTO KUSTRN y Juan Andrs BLANCO RODRGUEZ (coords.), El valor de la Historia. Homenaje al profesor
Julio Arstegui, Madrid, Ed. Complutense, 2009, pp. 3-18.
1
Joaqun ROMERO MAURA, La rosa de fuego. Republicanos y anarquistas: la poltica de los obreros barceloneses entre el desastre
colonial y la Semana Trgica, 1899-1909, Barcelona, Ariel, 1975 y Juan J. LINZ, From great hopes to civil war: the breakdown
of democracy in Spain, en Juan J. LINZ y Alfred STEPAN (eds.), The Breakdown of Democratic Regimes, Baltimore, Johns Hopkins
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entendi que la deficiente socializacin poltica de lderes y masas, la dbil legitimidad de las instituciones
por la pervivencia de muchas concepciones ideolgicas difcilmente compatibles con la democracia liberal
pluralista, y la desfavorable coyuntura socioeconmica contribuyeron a la generacin de un estado
hobbesiano de guerra preventiva. Con este bagaje interpretativo, basado en los desajustes de un
sistema poltico sometido a tensiones estructurales y al despliegue en su contra actos anmicos de
protesta, y en la estela de la historia cuantitativa que entonces haca furor en Norteamrica, tanto Linz
como su discpulo Ramiro Cibrin abordaron los primeros intentos serios de cuantificacin de la
violencia poltica en la poca republicana, abriendo el campo a una valoracin estadstica de las vctimas
mortales de la violencia que an hoy sigue siendo una actividad vinculada de forma inextricable a este
campo de estudio
2
.
El cambio de paradigma que impuso la aplicacin de la racionalidad economicista olsoniana en el
estudio de los movimientos sociales, y que se despleg a travs de las teoras de la accin colectiva,
comenz a penetrar en la sociologa y la ciencia poltica espaolas en los setenta, y en la historiografa a
mediados de los ochenta. En un artculo capital publicado en 1982, Manuel Prez Ledesma y Jos
lvarez Junco ya abogaban por el estudio de una violencia que deba estar perfectamente integrada en
los estudios sobre la accin colectiva que deba abordar una historia social renovada, atenta a todos
los fenmenos de lucha colectiva, todas las actitudes de protesta contra el poder, todos los intentos
colectivos de cambio social
3
.
A Julio Arstegui se debe la insercin explcita de la problemtica violenta como elemento
central del desarrollo histrico espaol contemporneo, comenzando por su plasmacin programtica,
estratgica y organizativa en la crisis del rgimen liberal que arranc de 1917 y culmin en la guerra
civil. Sus aportaciones han resultado fundamentales a la hora de delimitar el objeto de estudio y
abordar su anlisis histrico en Espaa con herramientas prestadas de otras ciencias sociales. Dichas
contribuciones se han centrado en tres reas que pasaremos a analizar a continuacin: las bases de
conceptualizacin de la propia violencia poltica, su historizacin a travs del despliegue de conceptos
anejos como el insurreccionalismo, y su aportacin especficamente historiogrfica sobre diversas
manifestaciones de violencia en la crisis espaola de entreguerras.


U.P., 1978, vol. II, cap. 5, pp. 142-215. La introduccin terica que comprende el primer volumen de la versin inglesa est
publicada en castellano con el ttulo La quiebra de las democracias, Madrid, Alianza, 1987.
2
Ramiro CIBRIN, Violencia poltica y crisis democrtica: Espaa en 1936, Revista de Estudios Polticos, n 6 (noviembre-
diciembre 1978), pp. 81-115. Tambin ha evaluado las vctimas mortales de la violencia Stanley G. PAYNE, Political Violence
During the Spanish Second Republic, Journal of Contemporary History, vol. XXV (1990), pp. 282-284. Para la primavera de
1936, Rafael CRUZ, En el nombre del Pueblo Repblica, rebelin y guerra en la Espaa de 1936, Madrid, Siglo XXI, 2006, pp.
164-170 y Eduardo GONZLEZ CALLEJA, Violencia y tpicos de la primavera de 1936, en Marie-Claude CHAPUT (ed.), Les
Fronts Populaires: Espagne, France, Chili, Pars, Universit Paris Ouest Nanterre-La Dfense, 2008, pp. 115-153 y La necro-
lgica de la violencia poltica en la primavera de 1936, Mlanges de la Casa de Velzquez, n 41-1 (primavera 2011), pp. 17-
35. Naturalmente, los anlisis cuantitativos de la violencia mortal durante la guerra civil son mucho ms numerosos, y
buenas parte de ellos preceden en el tiempo a los que acabamos de mencionar.
3
Jos LVAREZ JUNCO y Manuel PREZ LEDESMA, Historia del movimiento obrero Una segunda ruptura?, Revista de
Occidente, n 12 (1982), p. 39.
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La definicin e interpretacin de la violencia poltica como
hecho histrico relevante

Arstegui constat en poca muy temprana la importancia del hecho violento en las sociedades
postindustriales, y comprendi que el incremento de la violencia social y poltica operado en el mundo
a partir de los aos sesenta era fruto una oleada subversiva producida por los procesos de
descolonizacin y la primera crisis global del statu quo de posguerra plasmada en la crisis mltiple de
1968
4
. En sus primeros estudios de carcter eminentemente histrico sobre la materia haba
preconizado la elaboracin de una definicin clara de la violencia, que deba atender a sus
determinaciones sociales y no constreirse a los fenmenos subversivos, sino tambin la prctica
institucionalizada desde el poder. Sus trabajos de los aos noventa se dirigieron a dar consistencia a
este esfuerzo conceptual, siempre en estrecha relacin con los requerimientos de su propio trabajo
historiogrfico, marcado por un inters permanente por la transdisciplinariedad que traslad a la
colaboracin de historiadores, socilogos y politlogos en obras colectivas como el nmero de Ayer
publicado en 1994. Desde ese punto de vista, fue el primer historiador que comprendi, destac y
estudi en serio y de forma sistemtica la relacin significativa establecida entre la violencia y la historia
poltica espaola del siglo XX. El mrito resulta an mayor si se tiene constancia de que a inicios de la
dcada de los noventa los estudios politolgicos, sociolgicos, histricos, semiolgicos, ticos o
psicolgicos sobre la violencia poltica no abundaban precisamente en nuestro pas, si exceptuamos a
los especialistas en el fenmeno del terrorismo.
En su primera aproximacin terica destac la multipolaridad de la violencia, a la que era
preciso fijar unos lmites conceptuales a travs del hallazgo de un mnimo comn denominador. Desde
un principio rechaz las definiciones etolgicas basadas en la agresividad, las variables psicolgicas y la
violencia criminal, y se centr en las implicaciones sociales, polticas y simblico-culturales del
fenmeno. Frente a las definiciones amplias o expansivas (que tildan de violento cualquier tipo de
injusticia, desigualdad o dominacin que cuestione o viole derechos adquiridos), restringidas u
observacionales (que limitan la violencia al uso de la fuerza fsica que acarrea dao personal o material)
o estrictas o legitimistas (que la asimilan al uso de la coercin fsica sin legitimacin o sancin legal),
Arstegui propona una definicin que contemplase la violencia como una de las salidas posibles a una
situacin de confrontacin, ya que la violencia se genera siempre, y se cualifica de manera exclusiva,
en el seno de un conflicto
5
. El estudio terico del conflicto deba ser el paso previo insoslayable para
el estudio de la violencia, puesto que es la ausencia o el fallo de los mecanismos reguladores (pautas,
reglas, aparatos) del conflicto lo que produce la violencia. Pero, sobre todo, destac el carcter

4
Julio ARSTEGUI, Violencia, sociedad y poltica: la definicin de la violencia, en Julio ARSTEGUI (ed.), Violencia y poltica en
Espaa, Ayer (Madrid), n 13 (1994), pp. 18-19.
5
Ibdem, p. 29.
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relacional de un fenmeno que deba entreverse ms como una relacin que como una situacin, y que
slo era definible en conexin con un conjunto muy alto de variables y circunstancias
6
.
De forma provisional, defini la violencia en general como la resolucin o intento de
resolucin, por medios no consensuados, de una situacin de conflicto entre partes enfrentadas, lo que
comporta esencialmente una accin de imposicin, que puede efectuarse, o no, con presencia
manifiesta de fuerza fsica. En esta caracterizacin se hallaban presentes los factores que Arstegui
consideraba necesarios para abordar un estudio operativo de la violencia: su naturaleza relacional, su
carcter de comportamiento o accin deliberada, su potencialidad de ruptura del statu quo social y su
diferenciacin tanto de la nocin de fuerza como de la de conflicto
7
. Destacaba la imposicin y la
resolucin sin reglas de un conflicto como elementos constitutivos de la violencia, pero la definicin
olvida que algunos conflictos podan quedar resueltos sin el empleo del ms mnimo impulso coercitivo,
como por ejemplo, durante el acceso al gobierno en las situaciones de vaco de poder, tras una crisis
interna o externa de carcter agudo. Adems, resulta ambigua a la hora de situar la naturaleza de la
violencia gubernamental, que en situaciones de normalidad institucional se halla perfectamente
reglamentada y codificada. Por ltimo, integra difcilmente las luchas entre grupos y organizaciones que
no se dirigen directamente al control del sistema, sino que suponen una competencia sobre otros
recursos de poder no estatales. De todos modos, el autor reconoca que la definicin difcilmente
podra integrar la violencia legtima del Estado o la violencia competitiva horizontal, y la ambigedad
se mantiene cuando seala que la violencia es una forma especial y extrema de anomia.
Ah detuvo de momento Arstegui su reflexin conceptual, para abordar a continuacin una
taxonoma de los mbitos, ideologas y formas de la violencia. Diferenci la violencia social (la
producida en el seno de conflictos entre partes iguales) y la violencia poltica que caracterizaba a
conflictos librados entre partes desiguales gobernantes y gobernados o no equiparables por el
orden social, el poder, los derechos o la capacidad de decisin. La violencia poltica, a la que defini
como toda accin no prevista en reglas, realizada por cualquier actor individual o colectivo, dirigida a
controlar el funcionamiento del sistema poltico de una sociedad o a precipitar decisiones dentro de
ese sistema
8
, era, a su juicio, eminentemente vertical, aunque circulaba en ambas direcciones (a favor
y en contra del poder establecido), y se instalaba en las pautas y prcticas de la lucha por el poder a
travs de dos acciones esenciales: su ideologizacin (que operaba a travs de la prescripcin,
justificacin y proyeccin de los actos violentos) y su instrumentalizacin, que actuaba mediante la
creacin de organismos encargados de administrar y dirigir la violencia. A ese respecto, Arstegui no
dejaba de destacar la incidencia de los cambios estructurales en la formalizacin de las acciones
violentas: La violencia aseveraba est ntimamente vinculada al cambio histrico. Nuevas

6
Ibdem, p. 23. En consonancia con esa doble faz de ruptura y consenso de la violencia poltica, en p. 32 seala que la
violencia es una parte integrante, y en algn sentido normalizada, de las relaciones sociales.
7
Ibdem, p. 30. Ello no quiere decir, por supuesto, que todos los antagonismos resueltos por medios no consensuados tengan
que serlo necesariamente por medio de la violencia. Puede darse un desistimiento mutuo, no concertado sino forzado por
circunstancias externas al conflicto.
8
Ibdem, p. 44
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estructuras sociales conllevan nuevas formas de violencia, y es muy importante que los profesionales
de las ciencias sociales sepan discernir entre las diversas instrumentalizaciones posibles de la violencia,
lo cual es el primer paso para establecer anlisis vlidos sobre su origen y su desarrollo
9
.
Arstegui fue uno de los primeros historiadores espaoles en destacar la aportacin de Charles
Tilly al estudio del desarrollo histrico de la violencia poltica en relacin con la evolucin social global
de las sociedades occidentales desde la revolucin industrial. Asumiendo esta lnea interpretativa que
afirma la relatividad de la violencia como hecho histrico, lleg incluso a sealar su especificidad como
un atributo del mundo moderno, caracterizado por el ascenso del capitalismo: Slo las sociedades
contemporneas observaba se han hecho cargo de la realidad sustantiva e instrumental de la
violencia como categora discriminada, y slo en este tipo de sociedades evolucionadas se da la
posibilidad de aislar conceptualmente el fenmeno y la posibilidad asimismo de medirlo, situarlo,
relacionarlo, etctera. nicamente en las sociedades capitalistas, para decirlo con mayor claridad, es
realmente posible diferenciar con nitidez el acto de violencia
10
. Mientras que en el mundo
precapitalista era un componente casi imposible de diferenciar, se pregunta cundo la violencia se hace
visible en la experiencia histrica interna de las sociedades. La respuesta es que slo a partir de la
consolidacin de los Estados que implementan mecanismos reguladores explcitos del conflicto se
puede hablar de la violencia como fenmeno especfico de la experiencia colectiva
11
. En las sociedades
precapitalistas, la violencia resultaba un hecho connatural y estructurante, y slo se hizo visible con los
procesos de criminalizacin iniciados en el siglo XVIII y con su separacin progresiva de la aplicacin
de la justicia punitiva, segn las reglas impuestas por Cesare Beccaria. Desde la Ilustracin se
desarroll la idea de que la violencia no se defina como algo inherente a la naturaleza humana, sino
que se trataba de un producto de las relaciones sociales, frecuentemente conflictivas; pas de ser un
acto del poder a ser un acto contra el poder, y se procedi a su deslegitimacin.
En realidad, la imposicin por la fuerza ha sido uno de los fundamentos de las relaciones entre
grupos sociales (y de stos con el Estado) en el resto de los modos de produccin que han precedido
y, en ocasiones, sucedido al capitalismo en sus etapas mercantil e industrialista. Desde un punto de
vista objetivo, la violencia poltica es consustancial a todas las formaciones sociales desde que stas se
dotaron de estructuras de dominacin ms o menos estables y complejas, a la ms importante de las
cuales llamamos Estado. Otra cosa es reconocer, como hizo Arstegui, que uno de los logros de la
sociedad moderna ha sido la toma generalizada de conciencia de la violencia como una coaccin y
como una trasgresin de derechos que resultan inaceptables. La violencia no nace con o de el
capital, aunque figura en estrecha relacin estratgica con el modelo de supervisin disciplinaria de

9
Julio ARSTEGUI, Una reflexin sobre la violencia poltica y el terrorismo, en Eduardo GONZLEZ CALLEJA (ed.), Polticas del
miedo. Un balance del terrorismo en Europa, Madrid, Biblioteca Nueva, 2002, p. 27.
10
Julio ARSTEGUI, La especificacin de lo genrico: La violencia poltica en perspectiva histrica, Sistema, n 132-133 (junio
1996), p. 11. En una publicacin ms reciente, matizaba que la violencia sigue pautas histricas paralelas a todos los dems
fenmenos sociales: cada poca tiene sus violencias, como sus crisis y sus cambios (La guerra [el mal de las armas desde
nuestra poca], Salamanca, Revista de Estudios, n 40 [1997], p. 19).
11
Julio ARSTEGUI: La especificacin de lo genrico, art. cit., pp. 12-13.
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las relaciones laborales propias del capitalismo industrialista; un tipo de vigilancia y de control que se
expande y alcanza su mxima expresin en la esfera del poder administrativo del Estado
12
. Es necesario
reivindicar su historicidad, como hizo Arstegui, lo cual no quiere decir que la violencia moderna no
tenga caractersticas radicalmente diferentes de la violencia campante en la poca clsica.
En el artculo que public en 1996 en un nmero monogrfico de la revista Sistema sobre la
violencia poltica, segua insistiendo en las dificultades que encontraba la conceptualizacin de la misma
por parte de la ciencia histrica espaola. En este trabajo trat de explorar las posibilidades de
realizacin de una historia de la violencia, considerada como un tema apto y digno de atencin, aunque
no susceptible de ser estudiado como un fin en si mismo, sino como una categora histrica operativa
en tanto en cuanto pueda contribuir a explicar la naturaleza esencialmente conflictiva de los
comportamientos sociales y polticos contemporneos
13
. Siguiendo la senda de sus consideraciones
sobre la historicidad de las percepciones sociales e institucionales de la violencia, aseveraba que slo
las sociedades contemporneas (que identificaba con las capitalistas) se han hecho cargo de la realidad
de la violencia como categora discriminada, y slo en las sociedades evolucionadas se da la posibilidad
de aislar conceptualmente el fenmeno y medirlo, situarlo o relacionarlo. Las ciencias sociales deban
asumir la misin de conceptualizar los actos de violencia de modo que pudieran ser descritos y
evaluados como fenmenos especficos y bien delimitados. La dificultad de historiar la violencia radica
en que es un componente genrico de lo social, del que no hay una percepcin clara, y por tanto no se
deja aprehender fcilmente. Para concretarlo y analizarlo se ha de partir del supuesto de que la
violencia es una forma de relacin lase aqu interaccin social inserta en las confrontaciones
lanse conflictos propias de toda sociedad. Todo proceso de vertebracin o reproduccin social
conlleva violencia si por sta entendemos un proceso de resolucin no pautada de conflictos.
La historia social debera ser la disciplina encargada de tomar la iniciativa de su estudio, ya que
la violencia slo resulta inteligible cuando se refiere a una de las salidas posibles de la accin colectiva.
Por tanto, las historias de la violencia poltica verdaderamente significativas han de combinar siempre
los mtodos de la historia social con el anlisis de los conflictos polticos
14
. Contemplando algunos
experimentos fallidos como el de Jean-Claude Chesnais
15
, argumenta que no se puede abordar una
historia general de un fenmeno tan vasto, sino que resulta preciso adjetivar un fenmeno que a priori
resulta tan diverso. Para ello, propone tres grandes criterios de diferenciacin para el anlisis histrico
de la violencia en genrico y la violencia poltica en concreto: su ntima relacin con la introduccin y
el desarrollo de las formas capitalistas (segn la lnea marcada entre otros por Hobsbawm, Wallerstein
o Tilly, lo que implicaba de forma casi obligatoria la realizacin de estudios de alcance transnacional
como los que este ltimo andaba realizando por esta poca); su vinculacin con lo que Dahrendorf

12
Anthony GIDDENS, The Nation-State and Violence, vol. II de A Contemporary Critique of Historical Materialism, Cambridge, Polity
Press, 1985, p. 147 y Nation-States and Violence, en Anthony GIDDENS, Social Theory and Modern Sociology, Cambridge, Polity
Press, pp. 173-175.
13
Julio ARSTEGUI: La especificacin de lo genrico, art. cit., p. 9.
14
Ibdem, p. 19.
15
Jean-Claude CHESNAIS, Histoire de la violence en Occident de 1800 nos jours, Pars, Robert Laffont, 1982.
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llam conflicto entre gobernantes y gobernados (una verticalidad de la violencia poltica que puede
resultar bastante discutible), y su capacidad para ser estudiada en sus diferentes formas e
instrumentalizaciones.
Arstegui avanz una propuesta de estudio histrico de la violencia en la Espaa
contempornea vinculada precisamente a la trasformacin de la sociedad agraria tradicional en
sociedad capitalista, a las dificultades en la construccin de un Estado liberal moderno en tanto que
eficiente y no represivo, y la paralela capacidad de contestacin al orden existente
16
. A tal fin,
incorpor a su anlisis la divisin establecida por Tilly entre repertorios primitivos (susceptibles de
desplegar una violencia colectiva que se percibe como una brutal extensin de la sociabilidad habitual,
pero que a fines del Antiguo Rgimen se encontraba cada vez ms adscrita a la nocin de criminalidad)
y modernos (donde se produce la transicin de la protesta comunalista a la societaria, y se exhiben
unos modos de violencia enmarcados en la lucha por el poder frente a un Estado mejor organizado y
con mejores medios tcnicos), con la cesura en la revolucin industrial. Pero Arstegui propona la
caracterizacin una tercera fase de cambio en los modos de protesta, operada a partir de 1968-1989,
que no se defina del todo en los mismos trminos que las anteriores, pero que contaba con la
presencia de variadas morfologas, ideologizaciones e instrumentalizaciones de la violencia, con el
predominio del terrorismo revolucionario y de los genocidios estatales
17
. Aunque no lo defini de
forma concluyente, se tratara de algo muy cercano a un repertorio postmoderno de protesta,
caracterizado por el protagonismo de los nuevos movimientos sociales y por el anticonvencionalismo
de su accin reivindicativa, basada en formas no institucionalizadas de participacin y de movilizacin. A
diferencia de lo que seala Tilly para el elenco moderno de protesta, este repertorio postmoderno no
se centra necesariamente en el nivel nacional, sino que presta mayor atencin a las actividades de mbito
local o internacional, y propugna la autonoma personal frente a la manipulacin, control, dependencia,
regulacin y burocratizacin propios del Estado contemporneo
18
. Todo ello desembocaba en la
paradoja del progreso paralelo de la democracia y la violencia
19
, que algunos autores como Tilly han
desmentido rotundamente en estudios posteriores
20
.



16
Julio ARSTEGUI, La especificacin de lo genrico, art. cit., p. 31.
17
Ibdem, p. 27.
18
Benjamn TEJERINA, Los movimientos sociales y la accin colectiva. De la produccin simblica al cambio de valores, en
Pedro IBARRA y Benjamn TEJERINA: Los movimientos sociales. Transformaciones polticas y cambio cultural, Madrid, Trotta, 1998, p.
124.
19
Julio ARSTEGUI, Introduccin a La militarizacin de la poltica durante la II Repblica. Teora y prctica de la violencia poltica
en la Espaa de los aos treinta, dossier de Historia Contempornea, n 11 (1994), p. 23.
20
Charles TILLY, Regimes and Repertories, Chicago-Londres, The University of Chicago Press, 2006, pp. 23-28, 80-81 y 126-
129.
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La elaboracin de categoras histricas de la violencia
poltica en la Espaa de entreguerras: la tesis del
equilibrio de incapacidades subversivas y el alcance de
las estrategias insurreccionalistas

En los ltimos veinte aos, los anlisis sobre la violencia poltica en la Espaa de entreguerras
han ido evolucionando desde lo estructural a lo cultural, de la accin colectiva al clculo individual, de
las explicaciones coyunturales y de medio plazo a los acontecimientos y los procesos dilatados, de las
estructuras organizativas a la estructura de oportunidades, y de las ideologas a las identidades
colectivas, dando lugar a polmicas que an hoy estn lejos de dilucidarse satisfactoriamente. Una lnea
interpretativa anclada en la tradicin de la historia social presenta la violencia, no como una causa, sino
como una manifestacin parcial del conflicto suscitado ante la pervivencia de una serie de problemas
estructurales fruto de una modernizacin antes se hablaba de revolucin burguesa incompleta o
deficientemente culminada y que, arrastrados durante dcadas, el rgimen republicano intent solucionar
precisamente durante el perodo de decadencia del capitalismo liberal clsico. El nfasis puesto en los
aos setenta por autores como Edward Malefakis y Manuel Tun de Lara sobre los factores
estructurales (especialmente la desigual distribucin de la propiedad que incidi en unas relaciones
sociolaborales injustas y desequilibradas) para explicar la conflictividad y la violencia de la Segunda
Repblica fue el punto de partida que asumi Arstegui cuando, a inicios de los ochenta, comenz a
interesarse por el fenmeno especfico de la violencia poltica de la mano de su investigacin sobre la
intervencin del carlismo en la guerra civil, que le hizo prestar atencin a fenmenos violentos de
amplia incidencia pero muy poco estudiados como la paramilitarizacin y el insurreccionalismo. En el I
Coloquio de Historia Contempornea de Espaa en la Universidad Complutense que tuvo lugar en
abril de 1983, present su primer gran ensayo interpretativo sobre la materia. Contra la asignacin de
los problemas y conflictos planteados en el perodo de entreguerras a una vagamente delimitada crisis
espaola del siglo XX, propona una explicacin a medio plazo basada en el agotamiento de las
revoluciones burguesas decimonnicas con su etapa de desencadenamiento en la Gran Guerra
(concretamente, en 1917), y su momento lgido es los aos treinta. Las especificidades del caso
espaol no podan convertirse en excepcionalidad, y de ah su tesis central de que la crisis de 1917-
1939 no fue sino la manifestacin nacional de una crisis global del capitalismo, que, al igual que en el
resto de Europa, enfrent a la democracia liberal con el fascismo y el socialismo. En los aos de
entreguerras se dieron en nuestro pas todas las causas originarias de comportamientos violentos que
estaban presentes en el conjunto del continente, y la casi totalidad de sus formas e instrumentos, pero
lo llamativo fue que un pas perifrico como Espaa resolviera ese conflicto con la solucin lmite de un
enfrentamiento armado intenso en forma de guerra civil regular o convencional, que era una modalidad
violenta anacrnica para esa poca.
La violencia estuvo vinculada a los proyectos histricos de ciertas clases o alianzas de clase para
destruir o mantener el orden social existente. A pesar de que continuaba interpretando esta crisis bajo
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premisas marxianas, Arstegui comprenda que una explicacin de la lucha de clases como
enfrentamiento bipolar era incapaz de dar cuenta de un fenmeno tan complejo como el
desencadenamiento de una guerra civil. La clave era que ninguno de los bloques sociales concurrentes
posey la capacidad de consenso, movilizacin o imposicin necesaria para establecer o recomponer
un sistema de dominacin estable
21
. A la hora de dirimir el conflicto de dominacin planteado durante
la crisis, ninguna de las fuerzas poltico-sociales espaolas fue capaz de conseguir una eficaz
instrumentacin de la violencia al servicio de un proyecto revolucionario o contrarrevolucionario,
debido a la carencia de proyectos histricos unitarios de clase para la revolucin o la
contrarrevolucin, a la falta de una alternativa plausible al sistema de relaciones sociales del capitalismo
vertido en el rgimen liberal-parlamentario, y a la ausencia de un instrumento ejecutivo o una masa de
apoyo suficiente para proceder a la conquista del poder por la fuerza. Ante la incapacidad para
imponer nuevas hegemonas, los actores en conflicto optaron por la violencia, cuya transformacin en
un elemento orgnico de la crisis poltica pasaba por erigirla en instrumento de una tctica de lucha
de objetivos ms amplios de carcter revolucionario o contrarrevolucionario. Pero ni los unos ni los
otros fueron capaces de instrumentar una situacin de violencia estructural inmediata para imponer
sus soluciones de dominacin. Por ello se traspasaron los umbrales del conflicto armado
22
. Al final,
este equilibrio de las incapacidades subversivas tanto de los sectores revolucionarios (ejemplificada
en el seno del proletariado en la divisin estratgica planteada entre el anarquismo, la bolchevizacin y
el parlamentarismo reformista) o contrarrevolucionarios (cuyo incompetente acoso al reformismo
republicano qued de manifiesto en su fracaso en impulsar una movilizacin de masas en sentido
fascista) fue zanjado por el insurreccionalismo militar
23
.
Aqu ya aparece la tipificacin de la violencia como sntoma de un conflicto real, si bien la haca
arrancar de las estructuras sociales, polticas o econmicas generadas o debilitadas por los conflictos
de clase, pero no de las estrategias encontradas de los distintos contendientes por el poder La
violencia asegura, especialmente cuando se trata de un elemento de la praxis poltica, es
enteramente estril entenderla como contenido de conciencia, y slo como tal, antes que como una
funcin de estructura, es decir, de determinadas relaciones sociales, de donde se deriva una
elaboracin ideolgica
24
. Justo es decir que en trabajos histricos posteriores, de los que hablaremos
en las pginas finales, Arstegui fue abandonando esta rigidez interpretativa, e incorporando a su
anlisis las razones, los intereses, los objetivos y las representaciones de los actores implicados en este
crucial perodo de nuestra historia contempornea. Pero incluso en esta formulacin temprana de su
hiptesis sobre la facies violenta de la crisis de entreguerras, marc las distancias respecto de las
interpretaciones culturalistas de la violencia tan frecuentes en el ensayismo hispanista de la
posguerra, obsesionado en subrayar la excepcionalidad del carcter autctono: contra las

21
Julio ARSTEGUI, Conflicto social e ideologas de la violencia. Espaa, 1917-1939, en Jos Luis GARCA DELGADO (ed.):
Espaa, 1898-1936. Estructuras y cambio. Coloquio de la Universidad Complutense sobre la Espaa Contempornea, Madrid,
Universidad Complutense, 1984, pp. 309-310.
22
Ibdem, p. 343.
23
Ibdem, pp. 337 y 342.
24
Ibdem, p. 315.
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retrodicciones explicativas marcadas por el ominoso recuerdo del conflicto civil, rechaz cualquier
explicacin o legitimacin del enfrentamiento armado de 1936-39 como efecto de una pretendida era
de violencia, del mismo modo que se despeg de cualquier explicacin de la violencia como un pathos
especfico de lo espaol, como hicieron entre otros Madariaga, Brenan o Borkenau
25
. De modo que ni
la guerra civil fue el efecto de la violencia, ni sta fue causa de la guerra; ambos fueron elementos
importantes de la crisis espaola de entreguerras, pero sin conexin mecnica entre s.
En la ponencia sobre el insurreccionalismo en la crisis de la Restauracin que present al II
Coloquio de Historia de Segovia sobre Historia Contempornea de Espaa dirigido por Tun de Lara
en abril de 1985, fue afinando y completando su interpretacin de la crisis espaola de entreguerras, y
seal que el conflicto planteado se encontraba recorrido por una extensa constelacin de
ideologizaciones e instrumentalizaciones de la violencia poltica que jugaron un papel mucho ms
importante del que hasta entonces se haba atribuido en el intento de resolucin del conflicto que
desemboc en la guerra civil
26
. El insurreccionalismo fue una estrategia subversiva que tuvo una
presencia recurrente en el curso de la crisis que acab con la Monarqua, fruto de un profundo
cuestionamiento de la legitimidad del poder y de las estructuras de dominacin social. Como
alternativa a la explicacin acuada por algunos historiadores (Brenan, Seco o Maura) de la crisis que
motiv el cambio de rgimen poltico como resultado de treinta aos ininterrumpidos de
descomposicin que arrancaban del Desastre de 1898 o de errneas decisiones coyunturales (el
famoso error Berenguer denunciado en su momento por Ortega en El Sol), propona una
interpretacin a tiempo medio que haca arrancar de la coyuntura revolucionaria domstica e
internacional de 1917, planteada en torno a la conservacin, reforma, o liquidacin del rgimen liberal,
que tuvo su plasmacin ms llamativa en la proliferacin de proyectos de cambio social revolucionario
o contrarrevolucionario que deban ser realizados mediante el recurso a la insurreccin
27
.
El insurreccionalismo fue, pues, un componente estratgico nodal de la mayor parte de las
opciones polticas que concurrieron a la crisis. Tuvo vinculaciones con el proceso de paramilitarizacion
de las organizaciones polticas ancladas en la periferia del sistema, como el carlismo o el nacionalismo
cataln, y conexiones muy lejanas con el tradicional insurreccionalismo militar basado en el modelo
decimonnico del pronunciamiento. Sin embargo, este nuevo intervencionismo castrense de carcter
corporativo, que arranc de la protesta juntera de 1917 y culmin en la instauracin de una
Dictadura de carcter netamente liquidacionista, abri las compuertas a una nueva oleada de
insurreccionalismo que desemboc en la intentona republicano-socialista de diciembre de 1930,
fracasada por culpa de la heterogeneidad del bloque opositor y de la carencia de un adecuado
instrumento insurreccional, bloqueado por el dilema entre apoyar un levantamiento del Ejrcito o
una huelga general revolucionaria. Estas seguiran siendo las carencias con que se encontraron de los
ulteriores intentos de toma del poder en poca republicana, si bien en la Espaa de entreguerras no

25
Ibdem pp. 314-315 y 318 ss.
26
Julio ARSTEGUI, El insurreccionalismo en la crisis de la Restauracin, en Jos Luis GARCA DELGADO (ed.), La crisis de la
Restauracin. Espaa, entre la primera guerra mundial y la II Repblica, Madrid, Siglo XXI, 1986, p. 75.
27
Ibdem, pp. 78-79
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cristaliz ninguna accin insurreccional de masas salvo la revolucin de Asturias de octubre de 1934 y
la respuesta al golpe de Estado de julio de 1936.
A diferencia de las aejas especulaciones sobre la existencia de un peculiar e idiosincrsico
carcter espaol, Arstegui sigui recalcando que la especificidad hispana no resida en la aparicin
frecuente o en la intensidad de la violencia, sino en el retraso o el tardo desarrollo de los desajustes
violentos que tuvieron lugar en ese perodo crtico que abarcan los aos de entreguerras
28
. En su
ltima incursin general sobre el tema, continuaba interpretado la violencia como algo consustancial al
desarrollo, evidentemente accidentado, de los procesos de incorporacin del pas a la cultura de la
modernidad, y adverta de la tarda contumacia de estos procesos en Espaa si se les comparaba con
la Europa occidental, en aspectos como la guerra civil, la conflictividad campesina o el terrorismo
tnico-nacionalista
29
.

Las investigaciones histricas sobre la violencia en la
Espaa del siglo XX

En derivacin lgica de sus estudios sobre el impacto del insurreccionalismo en la crisis de
entreguerras, Arstegui sent las bases de una evaluacin panormica de la incidencia de la violencia
poltica en Espaa durante el siglo XX proponiendo una periodizacin consistente en cuatro grandes
ciclos: desde la consolidacin del rgimen de la Restauracin en 1880 hasta 1917 se extendera una
primera etapa caracterizada por la violencia proactiva de las clases subordinadas, desde el campesinado
andaluz a las grandes rebeliones urbanas de 1909 y 1917, pasando por la propaganda por el hecho
anarquista. Durante el perodo de entreguerras que se extiende de 1917 a 1936-39 se desplegara una
violencia de masas dominada por fenmenos como el pistolerismo o el paramilitarismo, pero sobre
todo por el nuevo impulso que desde el Estado se da a las violencias represivas: la defensa cvica
frente a la amenaza de revolucin obrera, las nuevas vas del insurreccionalismo militar anejas a la
imposicin de los regmenes dictatoriales de Primo de Rivera y Franco, y la extensin de la violencia
coactiva de largo alcance vinculada al fenmeno revolucin-contrarrevolucin, que tuvo su principal
expresin en la guerra civil. En este anlisis secuencial, el franquismo adquiere contornos propios y
especficos en la historia de la violencia poltica espaola, al ser interpretado como un fenmeno global
de opresin social, pseudojuridicidad y persecucin poltica que resultaba inherente a la naturaleza del
rgimen, cuyo carcter de coaccin extrema no cambi con los aos, aunque s su instrumentalizacin
a partir de la etapa desarrollista de los sesenta, donde la juridificacin de la represin corri paralela
al trnsito de las estrategias de subversin armada desde la resistencia guerrillera (el maquis) al

28
Julio ARSTEGUI, La especificacin de lo genrico, art. cit., p. 33.
29
Julio ARSTEGUI, Eduardo GONZLEZ CALLEJA y Sandra SOUTO, La violencia poltica en la Espaa del siglo XX, Cuadernos
de Historia Contempornea, n 22 (2000), p. 54.
HISPANIA NOVA. Revista de Historia Contempornea. Nmero 12 (2014)
terrorismo revolucionario
30
. Por ltimo, la etapa de la transicin a la democracia acota una nueva
etapa, caracterizada por la virtual hegemona del terrorismo urbano procedente del nacionalismo
antiestatal. El final del trayecto le sirve para concluir que en este confuso inicio del siglo la violencia ha
aumentado, y ha sufrido una mutacin tanto en las motivaciones como en las repercusiones que
conlleva. La violencia se convierte en un instrumento para obtener un fin poltico, para ejercer un
control social y para consolidar la identidad tnico-nacional
31
. Si bien algunas caracterizaciones de
estos ciclos de violencia como predominantemente proactivos o reactivos resulta cuestionable, as
como el excesivo nfasis puesto en la iniciativa del Estado antes que en una valoracin dialctica de su
interaccin con los grupos disidentes, la periodizacin que propona Arstegui resulta til para calibrar
los grandes cambios operados en los modos de violencia colectiva en funcin de procesos globales
como la urbanizacin, la industrializacin, el fortalecimiento y las debilidades de la estructura estatal o
la aparicin de nuevos actores y alianzas sociales.
En el campo de la narrativa histrica ms convencional, Arstegui trat tres cuestiones bsicas
de forma sucesiva y con una dedicacin decreciente: la paramilitarizacin en general (y la carlista en
particular), el insurreccionalismo (con nfasis en la participacin carlista en la conspiracin que llev al
desencadenamiento de la guerra civil) y la represin, en especial su periodizacin durante el
franquismo.
En la dcada de los ochenta, y bajo la influencia de la historiografa alemana y anglosajona sobre
la Repblica de Weimar, algunos autores espaoles, entre los cuales descollaron Enric Ucelay y Julio
Arstegui, comenzaron a hacer hincapi en el fenmeno de la paramilitarizacin, en estrecho contacto
el activismo juvenil y con la organizacin y la militancia de los partidos y sindicatos en los aos veinte y
treinta
32
, lo que hizo derivar su atencin hacia el insurreccionalismo como estrategia bsica de
actuacin violenta
33
. La primera incursin de Arstegui en la cuestin de la paramilitarizacin tuvo

30
Julio ARSTEGUI, Opresin y pseudo-juridicidad: De nuevo sobre la naturaleza del franquismo, Bulletin dHistoire
contemporaine de lEspagne, n 24 (1996), pp. 31-46.
31
Julio ARSTEGUI, Una reflexin sobre la violencia poltica y el terrorismo, art. cit., p. 29.
32
Enric UCELAY DA CAL, Estat Catal: The strategies of separation and revolution of catalan radical nationalism (1919-1933), Ann
Arbor-Londres, University Microfilms International, 1979, 2 vols. y Julio ARSTEGUI, Sociedad y milicias en la Guerra Civil
Espaola, 1936-1939. Una reflexin metodolgica, en Estudios de Historia de Espaa. Homenaje a Tun de Lara, Madrid,
Universidad Internacional Menndez Pelayo, 1981, vol. II, pp. 307-325; (con la colaboracin de A. Cerrudo), El
voluntariado de Navarra en el Ejrcito de Franco, 1936-1939. Fundamentos sociohistricos de un comportamiento
ideolgico, Sistema, n 47 (marzo 1982), pp. 77-109; Los combatientes carlistas en la Guerra Civil espaola, 1936-1939, Madrid,
Aportes, 1991, 2 vols. (ed. completamente renovada con el ttulo Combatientes requets en la Guerra Civil espaola (1936-
1939), Madrid, La Esfera de los Libros, 2013) y el dossier dirigido por l mismo sobre La militarizacin de la poltica
durante la II Repblica. Teora y prctica de la violencia poltica en la Espaa de los aos treinta, Historia Contempornea, n
11 (1994), pp. 11-179.
33
Enric UCELAY DA CAL y Susanna TAVERA, Una revolucin dentro de otra: la lgica insurreccional en la poltica espaola,
1924-1934, en Julio ARSTEGUI (ed.), Violencia y poltica en Espaa, Madrid, Ayer, n 13 (1994), pp. 115-146 y Julio
ARSTEGUI, El insurreccionalismo en la crisis de la Restauracin y El carlismo, la conspiracin y la insurreccin
antirrepublicana de 1936, Arbor, n 491-492 (noviembre-diciembre 1986), pp. 27-75 (tambin en Perspectivas de la Espaa
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lugar en 1981 en un homenaje dedicado a Tun de Lara en la Universidad Menndez Pelayo de
Santander. Embarcado en la realizacin de una extensa investigacin sobre al intervencin carlista en la
guerra civil, llam la atencin sobre la necesidad de una consideracin previa ms amplia sobre el
fenmeno de las milicias armadas separado de la historia blica tradicional y de la historia institucional
de los ejrcitos. Plante por primera vez el asunto como un fenmeno social y poltico, indicio de un
profundo conflicto social que afect a todas las capas de la poblacin, y que no poda reducirse al
enfrentamiento dicotmico entre Ejrcito y pueblo. A fin de avanzar en esta propuesta, apostaba por
un anlisis sociogrfico del fenmeno miliciano a partir de las fuentes de archivo disponibles. Es lo que
l hizo en sus incursiones sobre la extraccin socioprofesional del voluntariado carlista navarro a partir
de su impacto diferencial en funcin de la divisin socioeconmica de la provincia
34
. Sus sucesivos
anlisis sobre el origen de la milicia carlista y su tradicin insurreccional
35
fueron el preludio de su
voluminoso estudio sobre Los combatientes carlistas en la Guerra Civil Espaola, que obtuvo el primer
premio de Historia del Carlismo Luis Hernando de Larramendi en 1990, y que fue elaborado en parte
con la documentacin recogida por Antonio Lizarza y ngel Lasala, pero sobre todo con los frutos de
una extensa investigacin colectiva en archivos militares que haba sido abordada en los aos setenta y
ochenta, a la que se aadi su maduracin conceptual sobre asuntos de violencia y paramilitarizacin,
de los que realizaba una nueva aproximacin, menos terica que historiogrfica, en la introduccin
36
.
Este trabajo ha vuelto a ser publicado en 2013 con tal cmulo de precisiones y actualizaciones que
puede ser considerado como una nueva obra la pstuma de nuestro autor.
Por ltimo, en el prembulo a un amplio dossier sobre La militarizacin de la poltica durante la II
Repblica, que fue el resultado final de un seminario de Doctorado desarrollado en la Universidad
Complutense en el Curso 1983-84 sobre ideologizaciones y prcticas de la violencia en la vida pblica
que dio lugar a media docena de memorias de licenciatura y tres tesis doctorales publicadas
37
,
Arstegui volvi a incidir en el fenmeno miliciano espaol insertndolo en esa edad de plenitud de
la violencia poltica que fue la Europa de entreguerras, que estuvo caracterizada por el enfrentamiento
trilateral entre democracia liberal, fascismo y comunismo
38
. Aunque abiertos al mundo del universo
simblico y de las representaciones, los estudios coordinados aqu por Arstegui se centraron en la
instrumentalizacin de la violencia elaborada ideolgicamente, con pautas de comportamiento bien

contempornea. Estudios en homenaje al profesor V. Palacio Atard, Madrid, 1986, pp. 431-461). Sobre el insurreccionalismo, vase
tambin Julin CASANOVA, De la calle al frente. El anarcosindicalismo en Espaa (1931-1939), Barcelona, Crtica, 1997.
34
Julio ARSTEGUI, El voluntariado de Navarra en el Ejrcito de Franco, art., cit., passim.
35
Julio ARSTEGUI, La tradicin militar del carlismo y el origen del Requet, Aportes, n 8 (junio 1988), pp. 3-23 y Julio
ARSTEGUI y Eduardo GONZLEZ CALLEJA, La tradicin recuperada: el requet carlista y al insurreccin, Historia
Contempornea, n 11 (1994), pp. 29-53.
36
Julio ARSTEGUI, Los combatientes carlistas en la Guerra Civil espaola, op. cit., vol. I, pp. 26-32.
37
Juan Andrs BLANCO, El Quinto Regimiento en la poltica militar del PCE en la guerra civil, Madrid, UNED, 1993; Jos Carlos
GIBAJA, Indalecio Prieto y el Socialismo Espaol, Madrid, Fundacin Pablo Iglesias, 1995 y Eduardo GONZLEZ CALLEJA,
Contrarrevolucionarios. Radicalizacin violenta de las derechas en la Segunda Repblica (1931-1936), Madrid, Alianza, 2011.
38
Julio ARSTEGUI, introduccin al dossier La militarizacin de la poltica durante la II Repblica, p. 15.
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establecidas (relacionadas con la movilizacin poltica vinculada a la apelacin al activismo de la
juventud) y sometida a claras reglas de uso.
En la exposicin de los resultados de sus investigaciones sobre la materia, no se cans de
repetir que el fenmeno miliciano tuvo una relativa importancia militar, pero una gran trascendencia
poltica y sobre todo social, que se puede percibir en la consideracin de la guerra civil como guerra
de voluntarios
39
. Aunque Arstegui siempre fue partidario de diferenciar los grupos armados
ocasionales vinculados a los partidos y las milicias como ejemplo de voluntariado ciudadano en armas,
este nfasis en grupos de conflicto bien estructurados y en estrategias subversivas de alcance nacional
como actores y objetivos decisivos de la violencia poltica quizs result exagerado, cuando en
realidad, al menos durante la Repblica y los primeros compases de la guerra prevalecieron los
conflictos por el poder local y los enfrentamientos espontneos que no respondieron a causas polticas
perfectamente definidas. As lo ha advertido sagazmente Rafael Cruz, cuando pone el nfasis en la
proliferacin de reyertas, entendidas como rituales violentos protagonizados sobre todo por la
juventud, que al mantener niveles impresionantes de movilizacin y de participacin polticas abri
oportunidades para la accin colectiva, legal o disruptiva, del conjunto de los ciudadanos
40
.
En sus diversas aproximaciones a la conspiracin de 1936, pas de estudiar las evoluciones de
los conjurados (en especial una muy detallada investigacin sobre la conflictiva aportacin del carlismo
a la conjura
41
) a analizar la actitud del gobierno, rompiendo con el arraigado tpico de la inaccin y la
falta de informacin, y sealando como factores de su fracaso el exceso de confianza y la falta de
preparacin y de lealtad del aparato estatal
42
. En su extensa monografa Por qu el 18 de julio y
despus, Arstegui advirti contra las justificaciones o interpretaciones ex post facto, y preconiz un
anlisis historiogrfico no basado en juicios preconcebidos, sino en el estudio y la comprensin de los
hechos y de las actuaciones en las condiciones histricas en que stas se produjeron. De ah que,
contra las tesis que aseguran el carcter ineluctable de una guerra directamente causada por la crisis
terminal del rgimen republicano (el No fue posible la paz de algunos memorialistas de derecha) y
contra el reparto equidistante de responsabilidades (el Todos fuimos culpables de algunos polticos
de la izquierda moderada presos de remordimientos ms o menos justificados), Arstegui reivindicase
las contingencias de la Historia, en concreto los lmites de la racionalidad instrumental de unos actores
enfrascados en promover la conspiracin o desarticularla, y que, evidentemente, no quisieron provocar
una guerra civil, pero cuyas opciones estratgicas arrojaron un resultado perverso e imprevisto de esta
naturaleza, cuya responsabilidad no puede ser dilucidada de forma aritmtica. Contra el mito de la
ineluctabilidad de la guerra civil, Arstegui no dud en afirmar que pudo haberse evitado, ya fuera por
vas de negociacin como la iniciativa Martnez Barrio de 19 de julio, ya fuera por una actitud ms
enrgica, coordinada y eficaz de los conjurados o del Gobierno. De modo que cuando el equilibrio en

39
Ibdem, p. 27.
40
Rafael CRUZ, En el nombre del pueblo. Repblica, rebelin y guerra en la Espaa de 1936, Madrid, Siglo XXI, 2006, p. 138
41
Julio ARSTEGUI, El carlismo, la conspiracin y la insurreccin antirrepublicana de 1936, art. cit., y desde un punto de
vista ms general, Conspiracin contra la Repblica, en La Guerra Civil, Madrid, Historia 16, 1986, vol. III, pp. 6-41.
42
Julio ARSTEGUI, La Repblica se defendi mal. Conspiraciones, La Aventura de la Historia, n 93 (julio 2006), pp. 26-36.
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la falta de predominio de una opcin histrica sobre otras no puede ser roto por la va transaccional, por
la incapacidad para la negociacin o por la absoluta incompatibilidad de las propuestas, puede
desembocarse en la guerra civil
43
. Ninguno de los bandos acumul el suficiente poder poltico para
anular las amenazas del adversario; de ah la opcin para obtener ese poder eliminando fsicamente al
mismo una vez iniciada la contienda.
Para explicar por qu se produjo el 18 de julio y qu costes (consecuencias) produjo el
advenimiento de la guerra, el autor utiliza un original recurso discursivo: el anlisis de las causas, desde
las ms superficiales a las ms profundas, y desde las ms coyunturales a las ms remotas, en
progresivas aperturas del campo focal histrico. Tras un detallado relato de lo acontecido en las
jornadas del 17 al 20 de julio, contemplamos el despliegue de los factores desencadenantes o
coadyuvantes al golpe de Estado, desde la causa eficiente de los hechos (las razones y los objetivos de
los conjurados y la mecnica del alzamiento militar con apoyo civil) hasta las circunstancias que lo
facilitaron, como la incompetencia del Gobierno a la hora de controlar un proceso conspirativo que ya
era un secreto a voces a la altura de marzo de 1936. Luego, en sucesivos flash-back, se analizan las
reacciones polticas (entre el ansia de reformas profundas y el miedo a una revolucin inexistente) ante
la llegada al poder del Frente Popular, y en una perspectiva a ms largo plazo, los problemas
estructurales que el rgimen republicano quiso abordar y solventar, y las resistencias interpuestas a
este proyecto reformista. Y todo ello insertando el proceso poltico espaol en el ms amplio
problema del eclipse de la democracia en la Europa de entreguerras, donde en medio de un intrincado
conflicto multisectorial se entrelazaron y se enfrentaron las alternativas reformistas, revolucionarias y
contrarrevolucionarias a la crisis del liberalismo clsico. De lo anteriormente expuesto, Arstegui
dedujo que la Guerra Civil, consecuencia de la incapacidad que mostraron estas alternativas para
imponerse por vas no violentas, result un modo arcaico, por extremadamente costoso, de
resolucin de un conflicto sociopoltico absolutamente moderno en su planteamiento ideolgico,
similar al que se suscit en otros estados europeos en vas de industrializacin, pero que tuvo un
desenlace anmalo en forma de guerra civil. La inaudita oleada de violencia que gener el fracaso
parcial del golpe no tuvo parangn con otras conmociones polticas de pocas pasadas, y tuvo un
carcter fundacional por cuanto hizo duradera tabla rasa del conjunto del orden poltico existente.
En el balance de la primera parte del libro se abordan cuestiones polmicas como el pretendido
carcter cvico-militar del movimiento insurreccional o el papel jugado por la violencia poltica en la
primavera de 1936. Respecto de la primera cuestin, se argumenta que la iniciativa y la direccin del
golpe siempre correspondi a los militares, aunque con apoyos, connivencias e incitaciones
procedentes del mundo civil. Sobre el segundo asunto, se asevera que la conspiracin antirrepublicana
prcticamente nada tuvo que ver con el enconamiento de la violencia poltica al que tanto contribuyeron
las actitudes intransigentes de unos y otros. Como puede constatarse en el tipo de violencia desplegada
(evidente en el carcter reivindicativo y no revolucionario de las agitaciones campesinas desarrolladas
durante el Frente Popular, o en el fuerte contraste existente entre la violencia paramilitar de preguerra
y la genuinamente militar y represiva de la guerra), el conflicto de 1936-1939 no fue la consecuencia de

43
Julio ARSTEGUI, Por qu el 18 de julio y despus, Barcelona, Flor del Viento Ediciones, 2006, p. 283.
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las confrontaciones armadas del perodo anterior, sino una radical ruptura con el mismo. La violencia
en gran escala la iniciaron los sublevados al alzarse contra el rgimen republicano y provocar una
divisin de la seguridad estatal que degener en un peligroso vaco de poder. ste se tradujo a su vez
en una prdida del monopolio de la coercin y abri el camino a la revolucin y a la violencia colectiva.
La violencia, por tanto, no fue la causa, sino la consecuencia, manifestacin y efecto de un golpe de
Estado que, al fracasar, degener en guerra civil (entendida por Arstegui como arquetipo de la cultura
de la violencia y como forma lmite de resolucin de conflictos por va armada
44
), al coadyuvar a la
definicin de los bandos en los mltiples conflictos planteados con anterioridad.
Arstegui tambin ha terciado en la polmica sobre la represin poltica, ideolgica y cultural
impuesta por el franquismo, desde las manifestaciones de dirigismo omnipresente de un rgimen
nacido de una guerra civil hasta las ms sutiles facetas de control de las costumbres pblicas y privadas.
Como hemos dicho, analiza el rgimen franquista como un Estado de excepcin permanente donde la
violencia coactiva se convirti en elemento inherente al rgimen, del que distingue el aparato represivo
poltico-ideolgico (que identific a los enemigos del rgimen y estableci unos elementos de
legitimacin y de legalidad pseudoconstitucionales
45
), el jurdico-legislativo (con leyes polticopenales y
numerosas jurisdicciones y tribunales de excepcin) y el instrumental policaco-informativo,
militarizado y poco profesional. Articula la historia de la represin franquista en cuatro momentos,
cada uno con sus propias peculiaridades: primero transcurri el perodo de liquidacin de las
consecuencias directas de la guerra civil, en el que el rgimen se afan en la represin fsica con
resultado de muerte y en lucha contrainsurgente. En los aos cincuenta transcurri una segunda etapa
de normalizacin del aparato represor a travs de la judicializacin y la definicin penal de delitos
polticos, lo que supuso el alejamiento del Ejrcito en el protagonismo de la represin con la creacin
del Tribunal de Orden Pblico (TOP). La aparicin del terrorismo etarra a fines de los sesenta impuso
un incremento de la represin, que se fue debilitando al hilo de la descomposicin del rgimen a partir
del juicio de Burgos de fines de 1970
46
. En uno de sus ltimas incursiones generales sobre la violencia
poltica en la Espaa del siglo XX, termin recordando que la persistencia de la violencia poltica (ya no
social) en Espaa a inicios de la nueva centuria era el reflejo de problemas antiguos sin resolver, en
concreto la estructura global del Estado
47
. En los ltimos tiempos volvi trabajar sobre el fenmeno de
la represin en el rgimen franquista (asunto que ya haba abordado a inicio de los noventa) desde el
sesgo de la pseudojuridicidad, y dirigi una investigacin sobre la Brigada Poltico-Social que finalmente
no pudo dar frutos por la oposicin del actual Ministerio del Interior a la consulta de los archivos y
fondos documentales de la polica. El libro colectivo Franco, la represin como sistema, que coordin, fue
el resultado de un proyecto de investigacin abordado entre 2006 y 2009 sobre el rgimen franquista

44
Julio ARSTEGUI, La guerra (el mal de las armas desde nuestra poca), Salamanca, Revista de Estudios, n 40 (1997), p. 17.
45
Julio ARSTEGUI, Opresin y pseudo-juridicidad, art. cit., passim.
46
Julio ARSTEGUI, La oposicin al franquismo. Represin y violencia polticas, en Javier TUSELL, Alicia ALTED y Abdn
MATEOS (coords.): La oposicin al rgimen de Franco. Estado de la cuestin y metodologa de la investigacin, Madrid, UNED, 1990,
tomo I, vol. 2, pp. 249-252.
47
Julio ARSTEGUI, Eduardo GONZLEZ CALLEJA y Sandra SOUTO, La violencia poltica en la Espaa del siglo XX, art. cit., p.
93.
HISPANIA NOVA. Revista de Historia Contempornea. Nmero 12 (2014)
desde la perspectiva del uso sistemtico de la violencia estatal como instrumento deliberado,
sistemtico e institucionalizado de coaccin social y poltica dirigido a provocar una rectificacin
completa del curso histrico del pas tras el intenso trauma colectivo de la guerra civil. En el prlogo
dudaba de que la historiografa espaola haya acertado hasta el momento en una explicacin
convincente del alcance conceptual mismo del hecho [represivo], de su relacin con los fenmenos de
control social y de violencia poltica, de la complejidad de su origen, nada circunstancial, enraizado en
viejos y nuevos conflictos, de su ejecucin y los grados de ella, de la caracterizacin de sus
protagonistas y, en fin, de su diferenciacin de otros procesos de violencia desde el Poder
48
. Todo un
programa de actuacin para las futuras generaciones de cientficos sociales preocupados con el singular
y multifactico fenmeno de la represin. En su contribucin a este volumen, Arstegui volvi a
estudiar la evolucin doctrinal que abord el rgimen franquista para ocultar primero y alejarse
despus de su naturaleza primigenia de dictadura fundamentada en la represin sistemtica, y
presentarse como un sistema legtimo basado en una falsa juridicidad. Su permanente preocupacin
por la dilucidacin de nociones clave de las ciencias sociales le llevaba tambin a abordar un minucioso
estudio transdisciplinar de conceptos clave como consentimiento, control social o represin
49
.
Aunque a fines de la dcada de los ochenta, Arstegui aseguraba que la violencia poltica es un
tema de investigacin que se encuentra tan en sus primicias que no podemos siquiera partir de un
mnimo consenso entre historiadores, politlogos y socilogos acerca de su naturaleza como
componente de las relaciones polticas en las sociedades humanas
50
, y todava en 1994 echaba en falta
una conceptualizacin clara y rigurosa sobre la que fundamentar el anlisis histrico de la violencia y
denunciaba la escasez de estudios politolgicos, sociolgicos e histricos, o semnticos, tnicos y
psicolgicos sobre los fenmenos de violencia en Espaa con la inevitable excepcin del caso
vasco
51
, quince aos ms tarde Espaa uno de los pases europeos donde ms y mejor se est
trabajado sobre la violencia poltica desde las nuevas perspectivas que brindan las ciencias sociales. En
el ltimo cuarto de siglo, el estudio de la violencia poltica como fenmeno especfico o como
manifestacin vinculada a las movilizaciones de protesta colectiva ha alcanzado en Espaa la madurez
suficiente como para que se hayan defendido numerosas tesis doctorales donde se plantean importantes
debates tericos y metodolgicos, se convoquen congresos, coloquios y seminarios sobre la cuestin y se
hayan publicado las primeras obras colectivas que tratan de sintetizar las diferentes facetas de este

48
Julio ARSTEGUI, Nota previa a Julio ARSTEGUI (coord.), Franco, la represin como sistema, Barcelona, Flor del Viento, 2012,
p. 12.
49
Julio ARSTEGUI, Coercin, violencia, exclusin. La dictadura de Franco como sistema represivo, en Julio ARSTEGUI
(coord.), Franco, la represin como sistema, op. cit., pp. 19-59. En los ltimos aos tambin trabaj estrechamente con los
movimientos memorialistas y las asociaciones de vctimas de la Guerra Civil, animando diversos encuentros y publicando en
calidad de editor obras como Espaa en la memoria de tres generaciones. De la esperanza a la reparacin, Madrid, Ed.
Complutense/Fundacin Francisco Largo Caballero, 2007 y con Sergio Glvez Biesca, Generaciones y memoria de la represin
franquista: Un balance de los movimientos por la memoria, Valencia, Publicacions de la Universitat de Valncia, 2011.
50
Julio ARSTEGUI, La oposicin al franquismo. Represin y violencia polticas, art. cit., p. 236.
51
Julio ARSTEGUI, Introduccin a Julio ARSTEGUI (ed.), Violencia y poltica en Espaa, revista Ayer, n 13 (1994), p. 12
HISPANIA NOVA. Revista de Historia Contempornea. Nmero 12 (2014)
fenmeno a lo largo del siglo XX
52
. Sin duda que las aportaciones de Julio Arstegui han resultado
capitales a la hora de delimitar el objeto de estudio, abordar su anlisis histrico con herramientas
multidisciplinares y animar a varias generaciones de historiadores a abordar los problemas de la
violencia poltica con la normalidad que se supone a una cuestin perfectamente integrada en el elenco
de cuestiones capitales que deben dilucidar las ciencias sociales.

52
Julio ARSTEGUI (ed.), Violencia y poltica en Espaa, op. cit.; Santos JULI, Violencia poltica en la Espaa del siglo XX, Madrid,
Taurus, 2000 y Javier MUOZ SORO, Jos Luis LEDESMA y Javier RODRIGO (coords.), Culturas y polticas de la violencia. Espaa
siglo XX, Madrid, Siete Mares, 2005.