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PLATN.

NDCE
1. TEXTO
2. ESTRUCTURA Y RESMENES ..PG.4
- Explicacin general: las interpretaciones del mito PG.7
3. CONCEPTOS Y NOCONES
- 3.1. Los prisioneros y las sombras.PG.8
- 3.2. La subida al mundo de arriba y el solPG.10
- 3.3. El regreso a la caverna y las tinieblas...PG.13
4. TEMAS Y SNTESS DOCTRNALES
- 4.1. La Teora de las deas PG.14
- 4.2. La educacin platnica ....PG.19
5. CONTEXTUALZACN
- Vida y obra de PlatnPG.27
- Obra del fragmento: "La Repblica .PG.30
- nfluencias: Platn y la historia de la filosofa
- nfluencias recibidas..PG.31
- nfluencias legadas.PG.32
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1. TEXTO DE PLATN, La Repblica
Libro V, 514a-518b (Madrid, Alianza, 1998, pp. 368-375).
. - Y a continuacin -segu-, compara con la siguiente escena el estado en que, con respecto a
la educacin o a la falta de ella, se halla nuestra naturaleza.
magina una especie de cavernosa vivienda subterrnea provista de una larga entrada,
abierta a la luz, que se extiende a lo ancho de toda la caverna, unos hombres que estn en ella
desde nios, atados por las piernas y el cuello, de modo que tengan que estarse quietos y mirar
nicamente hacia adelante, pues las ligaduras les impiden volver la cabeza; detrs de ellos, la luz
de un fuego que arde algo ms y en plano superior, y entre el fuego y los encadenados, un camino
situado en alto, a lo largo del cual suponte que ha sido construido un tabiquillo parecido a las
mamparas que se alzan entre los titiriteros y el pblico, por encima de las cuales exhiben aquellos
sus maravillas.
- Ya lo veo -dijo.
- Pues bien, ve ahora, a lo largo de esa paredilla, unos hombres que transportan toda clase de
objetos, cuya altura sobrepasa la de la pared, y estatuas de hombres o animales hechas de piedra
y de madera y de toda clase de materias; entre estos portadores habr, como es natural, unos
que vayan hablando y otros que estn callados.
- Qu extraa escena describes -dijo- y qu extraos prisioneros!
- guales que nosotros -dije-, porque en primer lugar, crees que los que estn as han visto otra
cosa de s mismos o de sus compaeros sino las sombras proyectadas por el fuego sobre la parte de
la caverna que est frente a ellos?
- Cmo -dijo-, si durante toda su vida han sido obligados a mantener inmviles las cabezas?
- Y de los objetos transportados? No habrn visto lo mismo?
- Qu otra cosa van a ver?
- Y si pudieran hablar los unos con los otros, no piensas que creeran estar refirindose a
aquellas sombras que vean pasar ante ellos?
- Forzosamente.
- Y si la prisin tuviese un eco que viniera de la parte de enfrente? Piensas que, cada vez que
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hablara alguno de los que pasaban, creeran ellos que lo que hablaba era otra cosa sino la sombra
que vean pasar?
- No, por Zeus! -dijo.
- Entonces no hay duda -dije yo- de que los tales no tendrn por real ninguna otra cosa ms
que las sombras de los objetos fabricados.
- Es enteramente forzoso -dijo.
- Examina, pues -dije-, que pasara si fueran liberados de sus cadenas y curados de su
ignorancia, y si, conforme a naturaleza, les ocurriera lo siguiente. Cuando uno de ellos fuera
desatado y obligado a levantarse sbitamente y a volver el cuello y a andar y a mirar a la luz, y
cuando, al hacer todo esto, sintiera dolor y, por causa de las chiribitas, no fuera capaz de ver
aquellos objetos cuyas sombras vea antes, qu crees que contestara si le dijera alguien que antes
no vea ms que sombras inanes y que es ahora cuando, hallndose ms cerca de la realidad y
vuelto de cara a objetos ms reales, goza de una visin ms verdadera, y si fuera mostrndole los
objetos que pasan y obligndole a contestar a sus preguntas acerca de qu es cada uno de ellos?
No crees que estara perplejo y que lo que antes haba contemplado le parecera ms verdadero
que lo que entonces se le mostraba?
- Mucho ms -dijo.
. - Y si se le obligara a fijar su vista en la luz misma, no crees que le doleran los ojos y que
se escapara, volvindose hacia aquellos objetos que puede contemplar, y que considerara que estos
son realmente ms claros que los que le muestra?
- As es -dijo.
- Y si se lo llevaran de all a la fuerza -dije-, obligndole a recorrer la spera y escarpada
subida, y no le dejaran antes de haberle arrastrado hasta la luz del sol, no crees que sufrira y
llevara a mal el ser arrastrado, y que, una vez llegado a la luz, tendra los ojos tan llenos de ella
que no sera capaz de ver ni una sola de las cosas a las que ahora llamamos verdaderas?
- No, no sera capaz -dijo-, al menos por el momento.
- Necesitara acostumbrarse, creo yo, para poder llegar a ver las cosas de arriba. Lo que vera
ms fcilmente seran, ante todo, las sombras; luego, las imgenes de hombres y de otros objetos
reflejados en las aguas, y ms tarde, los objetos mismos. Y despus de esto le sera ms fcil el
contemplar de noche las cosas del cielo y el cielo mismo, fijando su vista en la luz de las estrellas y
la luna, que el ver de da el sol y lo que le es propio.
- Cmo no?
- Y por ltimo, creo yo, sera el sol, pero no sus imgenes reflejadas en las aguas ni en otro
lugar ajeno a l, sino el propio sol en su propio dominio y tal cual es en s mismo, lo que l estara en
condiciones de mirar y contemplar.
- Necesariamente -dijo.
- Y despus de esto, colegira ya con respecto al sol que es l quien produce las estaciones y
los aos y gobierna todo lo de la regin visible, y que es, en cierto modo, el autor de todas aquellas
cosas que ellos vean.
- Es evidente -dijo- que despus de aquello vendra a pensar en eso otro.
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- Y qu? Cuando se acordara de su anterior habitacin y de la ciencia de all y de sus antiguos
compaeros de crcel, no crees que se considerara feliz por haber cambiado y que les
compadecera a ellos?
- Efectivamente.
- Y si hubiese habido entre ellos algunos honores o alabanzas o re-compensas que concedieran
los unos a aquellos otros que, por discernir con mayor penetracin las sombras que pasaban y
acordarse mejor de cules de entre ellas eran las que solan pasar delante o detrs o junto con
otras, fuesen ms capaces que nadie de profetizar, basados en ello, lo que iba a suceder, crees
que sentira aqul nostalgia de estas cosas o que envidiara a quienes gozaran de honores y
poderes entre aquellos, o bien que le ocurrira lo de Homero, es decir, que preferira
decididamente "trabajar la tierra al servicio de otro hombre sin patrimonio" o sufrir cualquier otro
destino antes que vivir en aquel mundo de lo opinable?
- Eso es lo que creo yo -dijo-: que preferira cualquier otro destino antes que aquella vida.
- Ahora fjate en esto -dije-: si, vuelto el tal all abajo, ocupase de nuevo el mismo asiento, no
crees que se le llenaran los ojos de tinieblas, como a quien deja sbitamente la luz del sol?
- Ciertamente -dijo.
- Y si tuviese que competir de nuevo con los que haban permanecido
constantemente encadenados, opinando acerca de las sombras aquellas que, por no habrsele
asentado todava los ojos, ve con dificultad y no sera muy corto el tiempo que necesitara para
acostumbrarse-, no dara que rer y no se dira de que, por haber subido arriba, ha vuelto con los
ojos estropeados, y que no vale la pena ni an de intentar una semejante ascensin? Y no
mataran, si encontraban manera de echarle mano y matarle, a quien intentara desatarles y hacerles
subir?
- Creo que s -dijo.
. - Pues bien -dije-, esta imagen hay que aplicarla toda ella, oh, amigo Glaucn!, a lo
que se ha dicho antes; hay que comparar la regin revelada por medio de la vista con la vivienda-
prisin, y la luz del fuego que hay en ella, con el poder del sol. En cuanto a la subida al mundo de
arriba y a la contemplacin de las cosas de ste, si las comparas con la ascensin del alma
hasta la regin inteligible no errars con respecto a mi vislumbre, que es lo que t deseas
conocer, y que slo la divinidad sabe si por acaso est en lo cierto. En fin, he aqu lo que a m me
parece: en el mundo inteligible lo ltimo que se percibe, y con trabajo, es la idea del bien, pero, una
vez percibida, hay que colegir que ella es la causa de todo lo recto y lo bello que hay en todas las
cosas; que, mientras en el mundo visible ha engendrado la luz y al soberano de sta, en la
inteligible es ella la soberana y productora de verdad y conocimiento, y que tiene por fuerza que
verla quien quiera proceder sabiamente en su vida privada o pblica.
- Tambin yo estoy de acuerdo -dijo-, en el grado en que puedo estarlo.
- Pues bien -dije-, dame tambin la razn en esto otro: no te extraes de que los que han
llegado a ese punto no quieran ocuparse en asuntos humanos; antes bien, sus almas tienden
siempre a permanecer en las alturas, y es natural, creo yo, que as ocurra, al menos si tambin esto
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concuerda con la imagen de que se ha hablado.
- Es natural, desde luego -dijo.
- Y qu? Crees -dije yo- que haya que extraarse de que, al pasar un hombre de las
contemplaciones divinas a las miserias humanas, se muestre torpe y sumamente ridculo cuando,
viendo todava mal y no hallndose an suficientemente acostumbrado a las tinieblas que
le rodean, se ve obligado a discutir, en los tribunales o en otro lugar cualquiera, acerca de las
sombras de lo justo o de las imgenes de que son ellas reflejo, y a contender acerca del modo en
que interpretan estas cosas los que jams han visto la justicia en s?
- No es nada extrao -dijo.
- Antes bien -dije-, toda persona razonable debe recordar que son dos las maneras y dos
las causas por las cuales se ofuscan los ojos al pasar de la luz a la tiniebla y al pasar de la
tiniebla a la luz. Y una vez ha ya pensado que tambin le ocurre lo mismo al alma, no se reir
insensatamente cuando vea a alguna que, por estar ofuscada, no es capaz de discernir los
objetos, sino que averiguar si es que, viniendo de una vida ms luminosa, est cegada por falta
de costumbre, o si, al pasar de un mayor ignorancia a una mayor luz, se ha deslumbrado por el
exceso de sta; y as, considerar dichosa a la primer alma, que de tal manera se conduce y
vive, y compadecer a la otra, o bien, si quiere rerse de ella, esa su risa ser menos ridcula que si
se burlara del alma que desciende de la luz.
- Es muy razonable -asinti- lo que dices".
PLATN: "La Repblica, Libro V, 514a-518b.
2. ESTRUCTURA Y RESENES
El texto lo vamos a dividir en cinco fragmentos:
1. Compara la naturaleza humana con la descripcin de la caverna, afirmando que los
prisioneros son como nosotros.
2. Relata la liberacin de un prisionero y su adaptacin lenta y gradual hasta la luz exterior,
afirmando que el sol es la causa de todo lo que ha visto.
3. Describe el regreso a la caverna del liberado, adaptacin de nuevo de su visin a la oscuridad,
sufriendo el rechazo de sus antiguos compaeros.
4. Desvela el significado de la alegora: la cueva como el mundo visible (sensible), el exterior
como la regin inteligible, la liberacin como la ascensin del alma hacia la verdad y el sol como la
dea de Bien, causa ltima de todo.
5. Conclusin sobre la adaptacin de la vista del liberado: de las sombras a la luz y de la luz a
las tinieblas, es decir, el paso del alma de la ignorancia a la sabidura y de sta a los "miserias
humanas de nuevo.
EXPL!CAC!N "ENERAL# LAS !NTERPRETAC!ONES DEL !TO DE LA CA$ERNA
El fragmento que vamos a analizar y explicar pertenece al libro V de "La Repblica de Platn
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donde se narra el famoso y clebre Mito de la Caverna.
Debemos comenzar sealando que son cuatro las posibles interpretaciones de este mito:
ontolgica, epistemolgica, antropolgica y pedaggica, aunque todas ellas se complementan
perfectamente y dan lugar a lo que se conoce como Te%&'a (e la) !(ea). El tema principal del texto
es la educacin y lo que le sucede al alma en este proceso. Durante el desarrollo de los temas
(interpretaciones del mito), desarrollaremos de forma combinada estas cuatro interpretaciones de la
alegora. Veamos cules son y en qu consisten.
La !NTERPRETAC!N ONTOL"!CA: Tiene que ver con el modo en que se clasifica la realidad y
el mundo. La escena podemos dividirla en dos espacios: la caverna-prisin y el exterior a
dicha caverna, se describen con cierto detalle los elementos que existen en cada una de las
partes y sus caractersticas que habr que tener muy en cuenta; los dos espacios expresan la
concepcin dualista de Platn, que le lleva a hacer la distincin entre mundo sensible e inteligible o
mundo de las deas. La cueva simboliza el mundo sensible y el exterior el mundo inteligible o de las
deas, las cuales se corresponden en el mito con los seres y objetos que hay fuera de la caverna.
La !NTERPRETAC!N EP!STEOL"!CA nos muestra los distintos grados de conocimiento que
corresponden a cada uno de los niveles antes distinguidos, as como al tipo de objeto segn ocupe una
posicin determinada en los espacios de dentro o fuera de la caverna. Podemos distinguir distintos
estados de conciencia segn las creencias o los conocimientos que cada uno puede alcanzar, divididos
tambin, en dos, como la realidad: la opinin (dxa) que proporciona el conocimiento de las cosas
del mundo sensible (sentidos) y la ciencia (epistme) o verdadero conocimiento que es el
intelectual y nos lo proporciona la razn o alma racional. Platn, subdivide a su vez la opinin y la
ciencia, como veremos ms adelante, con sus correspondientes grados.
La tercera interpretacin, la !NTERPRETAC!N ANTROPOL"!CA corresponde a la
concepcin dualista que tiene Platn del ser humano. El hombre est compuesto por dos realidades
distintas: el alma (que es inmortal e indivisible, reflejo de la influencia del pitagorismo y Scrates) y el
cuerpo (que es perecedero y divisible). El mito nos relata la situacin del alma inmortal encerrada en el
cuerpo, representado en el mito como la caverna-prisin. El alma debe transformarse a travs del
conocimiento de las deas, (simbolizado en la liberacin del prisionero), con las que en otro momento
convivi en el mundo suprasensible, tanto alma como las deas son eternas e inmutables. Conocer es
recordar (anamnesis).
Y, por ltimo, la !NTERPRETAC!N PEDA""!CO*POL+T!CA, que es con la que se inicia
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explcitamente el texto. La liberacin del preso representa el proceso de educacin para liberar al
alma racional de las cadenas del cuerpo y la ignorancia. Segn esta interpretacin aquellos que se
quieran dedicar al gobierno de la polis ideal, necesitarn de un largo y dificultoso proceso de
educacin, de salida de la caverna y descubrimiento de la verdad en las ideas. El deber del liberado
consiste en, una vez logrado el conocimiento supremo, la sabidura filosfica, volver a la caverna
para liberar, guiar y educar a los dems prisioneros, sacarlos de su ignorancia para mostrarles la
autntica realidad del mundo exterior a la cueva, del mundo de las deas.
,. CONCEPTOS Y NOC!ONES
3.1. LOS PRSONEROS Y LAS SOMBRAS
El trmino prisin posee en Platn diversos significados. Por un lado, somos prisioneros de
la ignorancia, el carecer del conocimiento de la verdad nos lleva a concebir simples opiniones (doxa),
ante las cuales, y al igual que al ciego, nos impedir reconocer el camino ms adecuado. Por otro lado,
somos prisioneros de los sentidos; ellos nos inducen a pensar que la realidad captada por ellos es la
nica, y nos privan de alcanzar la verdad por la va de la inteligencia que es el nico camino del
conocimiento. Pero adems, desde un punto de vista antropolgico tambin el cuerpo es una prisin del
alma, pues Platn sigue la tradicin rfico-pitagrica que lleva a creer que el hombre es un compuesto
de cuerpo mortal y alma inmortal, y que el alma queda presa en el cuerpo (como los prisioneros estn
atados de pies, manos y cuello), y siendo lo peor que esto le puede pasar al alma, su nico destino ha
de ser la liberacin de estas ataduras a travs de un largo y costoso proceso de ascendencia,
identificado en Platn con el proceso de aprendizaje, que es una liberacin. La) )%-b&a), son el
contexto natural de la caverna, la falta de luz, de visin clara, de conocimiento verdadero son, al fin y al
cabo, las responsables de la situacin en la que viven los prisioneros.
En el mito de la caverna Platn explica cmo el prisionero o, como nosotros sabemos, el hombre
sin conocimientos, est convencido de que las sombras que ve son la autntica realidad, con lo
que acenta todava ms la pattica situacin a la que se hallan sometidos los prisioneros en la
caverna. Platn ofrece aqu una imagen pesimista del ser humano, quien parece estar encadenado
a su ignorancia y a sus prejuicios y ser incapaz de acceder a la verdadera realidad. Sin embargo, el
mito de la caverna es una esplndida metfora de la liberacin que supone el saber y el
conocimiento, pues romper con las cadenas supone romper con nuestra ignorancia comn y el
destino del hombre es hacerlo como nico modo de acceder a la felicidad.
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L%) p&i)i%.e&%), de quien dice Scrates, que son iguales a nosotros, representan a la mayora de
las personas del pueblo, creen en el mundo de los sentidos e identifican la realidad con el mundo
sensible. Solo conocen sombras e ignoran lo que hay detrs de ellas, o lo que las produce; no
distinguen la realidad de sus imgenes, pero no son culpables ya que su pobre vida les condiciona. Otra
realidad est fuera de sus posibilidades y solo conciben imgenes distorsionadas y copias defectuosas.
Dentro de la caverna se encuentran tambin l%) p%&/a(%&e)0, contribuyen al engao, pero tambin
son presos de lo sensible pues llevan objetos fabricados, y estn condenados a un pasar incesante; sin
embargo su estancia est abierta a la luz, lo que les permite distinguir objetos, aunque tampoco pueden
escapar de la caverna, ni conocen la existencia de un mundo fuera de la caverna: la autntica realidad.
No es casualidad que esta contribucin al engao coincida con la crtica que Platn hace a los
Sofistas y a su teora del engao del lenguaje.
LAS SO1RAS Y LOS OJOS QUE LAS MRAN: Representan el conocimiento sensitivo, un
conocimiento que Platn sita entre la ignorancia (la ausencia absoluta de saber) y la ciencia o
conocimiento verdadero. Todo falso conocimiento es DOXA (opinin), que Platn identifica con un
determinado estado del alma respecto a la falta de educacin. En la doxa se incluye tanto un
conocimiento de sombras, como de imgenes o representaciones de las cosas (que ser
denominado por Platn E!2AS!A imaginacin-), como la propia visin de las cosas reales
fsicas, que ser el nivel de conocimiento propio de los portadores que pasan incesantes por el
camino del interior de la caverna cuya realidad es tambin penumbrosa este otro nivel de DOXA
ser denominado P!ST!S: creencia. As pues, eikasia y pistis, imaginacin y creencia, sern los
dos niveles incluidos en la doxa.
Algunas consideraciones, nos llevan a interpretar el hecho de que los prisioneros vayan opinando
de aquello que observan; y, en su error, algunos se crean ms sabios que los otros por saber distinguir
mejor unas sombras de otras, como una crtica, por parte de Platn, al relativismo sofista. Podramos
afirmar que el ms listo de los de all abajo, es igualmente necio. En un nivel ontolgico, la realidad que
se nos muestra en la caverna, tanto respecto a las sombras como a los objetos que all habitan, es una
realidad mltiple, plural, aparente y sin vida, copias de la autntica realidad que no habita en este mundo
sino en otro, ese otro que ha de ver aquel que busque el conocimiento verdadero, que no es fsico ni
sensible y que por ello tampoco se percibir con los sentidos sino con la inteligencia, hablamos del
mundo suprasensible donde sus realidades son de otra naturaleza. La concepcin de Platn del mundo
sensible est influenciada por devenir continuo de la filosofa de Herclito de feso, donde "Todo
cambia y nada permanece.
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La ca3e&.a 4 el e5/e&i%& (e la ca3e&.a, son los dos mundos que se representan, muestran la
diferente actitud del hombre segn el espacio que ocupe dentro o fuera de la caverna, pero el
hombre puede cambiar de lugar, si bien Platn, deja claro el dolor y el esfuerzo que ello conlleva.
,.2. LA SU1!DA AL UNDO DE ARR!1A Y EL SOL
EL MUNDO DE ARRBA, o mundo exterior a la caverna representa desde un punto de vista
ontolgico el mundo inteligible, mundo suprasensible, o mundo de las deas o autnticas realidades
eternas e inmateriales. Desde un punto de vista epistemolgico, esto es, en relacin al
conocimiento, representa el mundo de la verdad, de donde obtendremos un 3e&(a(e&%
c%.%ci-ie./% (cie.cia % epi)/e-e). La salida de la caverna simboliza desde un punto de vista
antropolgico la liberacin del alma racional del hombre de las cadenas que le suponen estar preso
de lo corporal y de lo material. Y desde un punto de vista pedaggico, respecto a la educacin,
supone el abandono paulatino y gradual de la ignorancia y las opiniones ((%5a06 para alcanzar el
verdadero conocimiento (epi)/e-e06, donde encontraremos finalmente la sabidura, y en el mejor
de los casos el bien y la felicidad, que es la consecuencia del conocimiento de la verdad. El hecho
de que este mundo se encuentre arriba, muestra el carcter en vertical del pensamiento platnico
que, tal y como representa Rafael en el fresco del Vaticano "La escuela de Atenas, lleva a Platn a
sealar hacia el cielo. La verticalidad del mundo y del conocimiento va de menos a ms verdad,
realidad, luz, inmaterialidad, felicidad, bien, etc. segn ascendemos en un proceso de subida.
La subida al mundo de arriba, es tambin una expresin que simboliza el aspecto asctico,
mstico y teolgico del platonismo. La vida en la dimensin de lo sensible es la vida en la caverna,
mientras que la vida en la dimensin de lo inteligible es la vida a plena luz. El paso de lo sensible a lo
inteligible est representado como una liberalizacin de las ataduras, como una conversin de la
persona al hacerse sabia y feliz, y al rodearse de luz. La visin suprema del sol y de la luz en s es la
visin del Bien y la contemplacin de lo divino.
EL SOL &ep&e)e./a la !(ea (e 1ie. en el mundo inteligible, que es el vrtice o la cspide,
supraidea o superidea, por encima de todas las ideas que las supera en poder y en hermosura, en
palabras de Platn. La luz del Sol es un beneficio para resto de seres, ilumina todos los objetos del
mundo suprasensible, dotndolos del bien y de la verdad que ellos poseen, as como el propio sol
beneficia al mundo sensible dando la posibilidad del calor, crecimiento, generacin, y la posibilidad de
ver y conocer a los propios ojos, que sin luz estaran ciegos, y carentes de la capacidad de ver. Pero
ms importante en la simbologa del mito es la luz que ilumina la inteligencia, que procede del Bien y
la dota de la capacidad de conocer. El 1ie. concluye todos los procesos, con respecto a la realidad
(desde un punto de vista ontolgico) es la causa ltima de todo lo real; respecto al conocimiento
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(punto de vista epistemolgico) hace posible cualquier conocimiento, pues la bsqueda del bien y el
amor al bien prepara al alma para el conocimiento y la sabidura; desde un sentido poltico el 1ie.
hace posible la justicia tanto en la poltica vida pblica- como en la propia vida personal e ntima
vida privada-.
La subida al mundo exterior hace referencia al proceso educativo del hombre hasta
convertirse en filsofo. Pasar desde la doxa a la episteme, desde la caverna al mundo exterior, es un
ascenso progresivo, al que habr que acostumbrarse el hombre, que supone pasar por un proceso
gradual hasta alcanzar la verdad suprema. Al principio, el prisionero liberado, una vez fuera de la
caverna, y habiendo superado los niveles de la eikasia (imaginacin) y la pistis (creencia), que se dan
en el interior de la caverna, deber dedicarse al pensar matemtico o lgico, este conocimiento
simboliza el propio del razonamiento deductivo y matemtico, pensar por conceptos, es la D!ANO!A o
pensamiento. El PENSA!ENTO es el conocimiento discursivo, propio de las matemticas y otras
ciencias exactas (msica, astronoma...). Aunque se trata de un buen conocimiento, no es el ms
elevado, pues no se desliga por completo de lo sensible.
Y slo cuando haya acostumbrado su vista a la luz del mundo exterior podr mirar al sol mismo
el propio sol en su propio dominio y tal cual es en s mismo, lo que l estara en condiciones de mirar
y contemplar , lo que simboliza el haber preparado al alma para adquirir verdadero conocimiento;
podr conocer entonces las ideas y sobre todo la ltima y ms importante, tal es la idea de Bien. El
conocimiento de la idea de Bien se obtiene con trabajo y slo le est permitido a aquellos que
poseen virtudes ticas y habilidades intelectuales; por otra parte tal conocimiento Bien nunca est
asegurado: se recomienda prudencia y slo actuando justamente se reconocer que el origen de la
justicia es la idea de Bien.
Alcanzar esta capacidad es entrar en el ltimo grado de conocimiento, se alcanza tarde, tras
haber alcanzado una mayora de edad (que Platn cifra pasados los cuarenta), tener conocimientos
matemticos y virtudes ticas. Es la NOES!S: !NTEL!"ENC!A. Es entonces cuando la razn aprende
por medio de la ciencia Dial7c/ica, saber riguroso que slo trata de ideas, que se imponen por s
mismas a todo pensamiento como autnticos principios, y del que puede deducirse todo (este
trmino Platn lo identifica con la idea de Bien). Es por el bien por lo que la dialctica es capaz de
renunciar a las hiptesis del matemtico. Una vez conseguido este nivel es necesario volver a mirar
hacia bajo, pero ya es una mirada sabia, que sabe ver la autntica realidad, y no se engaa en un
falso y sensible conocimiento. Platn afirma que el ms alto grado de conocimiento se da cuando el
intelecto, dejando de lado las sensaciones y todos los elementos ligados a lo sensible, capta las
ideas puras, elevndose de idea en idea hasta alcanzar la idea de Bien. Ahora bien, hay dos aspecto
o procesos de la dialctica: Uno ascendente, que es aquella que liberada de los sentidos y de lo
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sensible, llegando a alcanzar las ideas, y ms tarde, se eleva de idea en idea, hasta alcanzar la idea
de bien. Y otro descendente, que recorre el camino opuesto: parte de la idea suprema hasta
determinar cual es el lugar que una idea en particular ocupa dentro de la estructura jerrquica del
mundo ideal, reconociendo as su utilidad y beneficio.
El hombre comn, aquel que se conforma con poco y no busca el autntico conocimiento, se
detiene en los dos primeros grados de la forma ms imperfecta de conocimiento (doxa). Los
matemticos se elevan hasta la dianoia, y slo el filsofo accede a la noesis, el ms alto estado de
conocimiento.
UNA !LUSTRAC!N SO1RE LOS "RADOS RESPECTO A LOS N!$ELES EN EL
CONOC!!ENTO, SE"N EL ESTADO DE EDUCAC!N, $!STO EN LOS APARTADOS
ANTER!ORES
MUNDO
NTELGBLE
(t noetn)
IDEAS NTELGENCA
(Noesis)
CENCA
(Episteme)
OBJETOS
MATEMTICOS
PENSAMENTO
(Dianoia)
MUNDO
SENSBLE
(t oratn)
OBJETOS
SENSIBLES
CREENCA
(Pistis)
OPNN
(Doxa)
IMGENES MAGNACN
(Eikasa)

,.,. EL RE"RESO A LA CA$ERNA Y LAS T!N!E1LAS
El REGRESO A LA CAVERNA representa la obligacin de salvar a los prisioneros de la caverna
por aquellos que habiendo sido liberados, y tras haber pasado su proceso de acostumbramiento-
educacin al mundo de arriba ahora conocen la verdadera realidad y es sabio y filsofo, como lo es
el propio bien. La memoria recuerda su anterior vida en la caverna y esto hace que el que est libre
recuerde y se compadezca de la miseria de sus antiguos compaeros, y de la ignorancia de la
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verdad en la que viven, slo concibiendo opiniones siempre discutibles. Pero los prisioneros no
harn este proceso solos, necesitan la ayuda del maestro que les prepara para la liberacin, y por
ello el filsofo es tambin poltico y gobernante; nunca debe perder el inters por el interior de la
caverna y ha de regresar, para dar razn de todos los mundos, ha de ayudar a los que all quedaron
(educacin), y ello lo hace por amor al bien y a la verdad. Preparar a los dems a salir de la
ignorancia, y prevenir de los errores que podran provocar volver a caer en la caverna, un resbaln
fatal en el proceso de subida, una trayectoria vital que no toma la direccin segura, por miedo o por
dolor. El camino debe ser recorrido sin pausa.
Hay una interpretacin poltica del regreso a la caverna que expresa la imposibilidad en el mundo
griego de concebir la felicidad de un modo individual, un griego lo es para su ciudad y sus
ciudadanos. Al igual que Scrates prefiere la muerte a vivir en el exilio fuera de Atenas, al igual se
salva con su ciudad o perece; no hay un sentido individual de la existencia, sino colectivo, esto es,
poltico. La polis, supera al individuo en importancia y valor, pero para tener una polis justa y buena
hemos de construir personas que dirijan sus vidas hacia la justicia y el bien. Los hombres ms
idneos para establecer la justicia y el bien sern aquellos que por su dedicacin hayan llegado al
estado de conocimiento ms elevado, conocen la justicia y el bien y saben establecer un orden justo
y bueno en la ciudad. Es por esto, que de un modo inevitable, el filsofo-sabio se ve obligado a una
funcin poltica, debe gobernar, mal que le cueste, y esta es la funcin ms importante que un griego
puede desempear en la vida.
El texto de la caverna, expresa una terrible paradoja cuando narra los peligros que ha de
correr aquel que quiere liberar a los prisioneros. En primer lugar y tras volver a la caverna, el sabio
dar muestras de torpeza, pues cegado por la falta de luz y vuelto a las tinieblas no ser capaz de
distinguir ninguno de los objetos, que los que all habitan, acostumbrados a las sombras, distinguen.
Dirn de l que ha vuelto ciego, extraviado y torpe, y que por ello nada merece el salir de la caverna,
dar lugar a risas y a mofas, lo tomarn por loco. Y cuando el considerado loco pretenda desatarlos,
lo mataran si pudieran. Otra muestra ms del conocimiento de Platn respecto de las miserias de la
naturaleza humana: la injusticia, la violencia se liga a la ignorancia, y en la oscuridad ningn bien
prevalece. Un suceso en la vida de Platn marca esta consideracin: los demcratas, representantes
del pueblo, dieron muerte al hombre ms bueno y justo de su tiempo, tal fue su maestro Scrates,
que neg su defensa ante el tribunal que le acusaba consciente de la imposibilidad de que aquellos
que no conocen el bien ni la justicia, pudiesen entender las palabras de un hombre iluminado y
conocedor de tales cosas. Pensemos en la cantidad de salvadores, sabios y hombres santos
asesinados en las manos de aquellos mismos que pretendan liberar. El pueblo y el sabio-gobernante
12
estn condenados a no entenderse, de ah la necesidad que todos los individuos de la ciudad sean
educados convenientemente desde la infancia, en la virtud que a cada cual se corresponde. No otra
va a ser la misin del filsofo convertido en gobernante.
8. TEAS Y S+NTES!S DOCTR!NALES
8.1. LA TEOR+A DE LAS !DEAS.
Una gran aportacin original de la doctrina de Platn, que no deriva de sus predecesores, es
la /e%&'a (e la) i(ea)0 o de las 9%&-a)0, teora que es en parte lgica y en parte metafsica.
Consiste en el descubrimiento de una realidad distinta del mundo sensible, y desde donde lo
sensible puede ser entendido y explicado. Platn, como los filsofos presocrticos, se va a
preguntar por la causa de lo fsico y mecnico, pero, apartndose de las respuestas que haban
dado los presocrticos, descubrir esta causa en algo que no es fsico ni mecnico, que no
pertenece a este mundo material. La autntica realidad, que explica este mundo sensible, la situar
en un mundo de esencias eternas, invisibles, dotadas de un modo de "existencia (de ser) diferente
al de las cosas concretas de nuestro mundo. Este mundo es el que l denominar mundo de las
ideas, mundo intelii!le o mundo suprasensi!le.
Esta teora supone que para que exista cualquier objeto fsico, hay una causa suprema y
ltima, que no es de carcter fsico, sino de carcter meta-fsico. Platn reconoce la existencia de
dos planos del ser: uno de ellos, fenomnico y visible, captable por los sentidos, es decir, )e.)ible,
y para Platn todo lo sensible es contradictorio; mientras que el otro es invisible, meta-fenomnico,
aprehensible slo con la parte racional del alma, entendimiento o inteligencia, y, en consecuencia,
puramente i./eli:ible.
La teora de las ideas es, pues, la &e)p;e)/a (e Pla/<. al problema de saber c;=l e) la
3e&(a(e&a &eali(a( y e. >;7 c%.)i)/e el 3e&(a(e&% c%.%ci-ie./% (frente a las apariencias); con
ello Platn se sita contra los sofistas, para quienes era imposible hablar de un verdadero
conocimiento, ms all de las meras opiniones. Su maestro Scrates haba tratado de superar el
relativismo y escepticismo de los sofistas a travs de lograr acuerdos, entre los interlocutores, en
relacin con determinados conceptos morales; pero Platn va ms lejos, construye una "ontologa"
(teora del ser) y una "epistemologa" (teora del conocimiento) que recibe el nombre de /e%&'a (e
la) i(ea) % (e la) 9%&-a).
El nombre de idea viene del griego eidos, que quiere decir "forma. Por lo tanto, las ideas de
las que hablaba Platn no son representaciones puramente mentales (conceptos subjetivos de la
mente), sino que son entidades, sustancias (conceptos objetivos). Las ideas no son simples
13
pensamientos, sino aquello en lo que se piensa al descubrir el verdadero ser y la realidad autntica,
una vez que el alma racional se ha liberado de las ataduras del cuerpo sensible. Es decir, la) i(ea)
platnicas )%. e)e.cia) de las cosas, aquello que hace que cada cosa sea lo que es.
Para Platn, el ?3e&(a(e&% )e&? no se presenta a los sentidos, sino que es el propio
-%(el%, 9%&-a % a&>;e/ip% (su (e/e&-i.aci<. %./%l<:ica6, desde donde podemos explicar los
propios objetos sensibles, es decir, aquello por lo que decimos que esa cosa es tal cosa y no otra.
As el "verdadero ser" de un rbol, no es ese rbol que tenemos delante sino su "idea", su forma, su
determinacin ontolgica, aquello por lo que decimos de esa cosa que es rbol. El rbol concreto
cambia continuamente y un da dejar de serlo; su idea, el conjunto de notas que "definen" lo que
"es rbol", esto es: su esencia (empleando un trmino ms aristotlico que platnico), seguir
teniendo validez una vez que ese rbol concreto desaparezca, esto es pues lo nico que
permanece de l. Si bien los objetos fsicos existen de un modo mltiple, el modelo o idea es slo
uno; as podemos decir que hay unidad en la diversidad, y que todos los seres mltiples pa&/icipa.
p%& i-i/aci<. de su sola i(ea. Los seres del mundo sensible, que vemos o tocamos, seran
"imgenes" o copias de lo que verdaderamente "es": la) i(ea). O dicho de otro modo, los seres
que vemos o tocamos "participan" de las ideas que corresponden a cada uno de ellos.
Si a propsito de las ideas de Platn planteamos la c;e)/i<. (e ); ?e5i)/e.cia?@ debemos
decir que, en sentido estricto, no "e)/=." en ninguna parte, solamente )%. (tienen el ser). Si
estuviesen en alguna parte seran cosas y no las formas o modelos de las cosas. Por tanto tienen
una validez absoluta, validez en s y por s, no dependiente de ningn hecho. Platn en algunos
pasajes de su obra habla de que el lugar donde habitan las ideas es el "hiperuranio", que significa
"lugar sobre el cielo" o "sobre el cosmos fsico"; el problema est en interpretar estas palabras en un
sentido mtico o en un sentido literal.
Platn atribuye a las formas o ideas cuatro caractersticas: son eternas o intemporales,
nicas (a cada trmino general corresponde una sola forma), simples (no se componen de partes) e
inalterables o inmutables; caractersticas semejantes al ")e&" de Pa&-7.i(e).
AB;7 &elaci<. e5i)/e e./&e el -;.(% )e.)ible 4 el -;.(% );p&a)e.)ible (e la) i(ea)C
DSi bie. e)/a c;e)/i<. >;e(a 9;e&a (el c%./e.i(% (el /e-a, 3a-%) a e./&a& c%. %bEe/% (e /e.e&
;. c%.%ci-ie./% -=) c%-ple/% (e Pla/<., pe&% (ebe )e& -;4 &e);-i(a )i )e >;ie&e /%ca& e.
e5a-e.6. Segn Platn, el mundo fsico procede, como una copia, del mundo de las ideas, ste
14
acta como un p&i.cipi% 9%&-al. Pero la constitucin del mundo fsico tambin necesita la
existencia de un p&i.cipi% -a/e&ial, sensible, ilimitado, e indeterminado de carcter fsico, que
estara originariamente en un estado catico. Sera una especie de materia eterna dispuesta para
adquirir todo tipo de formas. Existe un De-i;&:%, un artfice divino o genio hacedor, que tomando
como modelo el mundo de las ideas, ordena este caos de acuerdo con dicho modelo, y construye el
mundo fsico, siendo el mejor de los mundos posibles.
Respecto a la clasificacin de las ideas, Platn distingue (%) /ip%) (e i(ea)# ideas
inferiores que definen o determinan a los seres o entes pa&/ic;la&e) (caballo, rbol, hombre); y otro
tipo de ideas superiores o fundamentales como la idea de "belleza", de ''justicia'' o la idea de "bien".
Dentro de este tipo de ideas Platn establece una jerarqua, siendo la i(ea (e 1ie. (tal y como
aparece en la "Repblica") la (e/e&-i.aci<. %./%l<:ica 9;.(a-e./al, aquella por la cual "es"
todo lo que es y por la que todo es conocido.
A partir de lo dicho, se deduce que los contenidos del conocimiento intelectivo, del verdadero
conocimiento, no pueden ser extrados pura y simplemente del conocimiento sensible, porque en
ste ltimo no encontramos lo que existe en el conocimiento superior. Las ideas o formas, no las
obtendremos de nuestro contacto con las cosas sensibles, han de estar ya ante nuestra "vista" de
antemano (a priori) para que las podamos conocer (reconocer), podremos hallarlas en el interior de
nosotros mismos. Platn explica que conocer es recordar lo que hemos visto, en otro momento, en
el mundo de las ideas. Sin ideas ni siquiera podramos delimitar cosas en nuestro conocimiento
sensible y de algn modo, el conocimiento de ideas no tiene lugar al margen del conocimiento
sensible. Podemos afirmar que las ideas no son objeto de nuestra construccin, sino que son objeto
de descubrimiento, y cuando descubrimos las ideas de las cosas es cuando propiamente las
conocemos.
Nos queda una ltima cuestin: AC<-% )e lle:a a la cap/aci<. (e la) i(ea)C
La respuesta de Platn es mediante el -7/%(% (ial7c/ic% B;7 e) la (ial7c/ica 4 c<-% la
c%.cibe Pla/<.?
Platn se refiere a la dialctica denominndola "armona (nmos) y "viaje (porea). Los
dilogos son el mejor ejemplo de lo que significa el mtodo dialctico: desechar mediante
adecuadas negaciones las hiptesis que plantean los antagonistas de Scrates como supuestas
tesis verdaderas, hasta que emerja la verdad.
Este proceso dialgico (tal y como se expresa en el "mito de la caverna) es un viaje
ascendente y descendente (para el que no es apropiado el mtodo de la matemtica) que nos debe
llevar a la contemplacin (nosis) de lo que son las ideas, que estn en la cspide de todo (ste es
15
el momento ascendente del proceso dialctico).
Existe un segundo momento: la dialctica descendente. En el "mito de la caverna se
ejemplifican de un modo ejemplar, como ya hemos dicho, estos dos momentos. All se nos muestra
como el filsofo liberado que haba contemplado la luz de la verdad (fuera de la caverna), se ve en
la obligacin de volver dentro de la caverna con una misin pedaggica. Platn alude al
compromiso poltico de Scrates que, como se insina en este texto, le cost la vida. El horizonte
es el necesario proceso tico-poltico de renovacin de la vida de la polis con el que Platn estaba
comprometido.
Hay que ver en este descenso tambin un aspecto ms terico: la dialctica descendente
supone captar a la luz de las ideas el verdadero significado del mundo sensible. Desde las ideas es
desde donde puede haber una verdadera comprensin de este mundo aparente que nos
desconcierta. Es as y slo as como captamos su verdadera esen"ia. Quienes comprenden este
significado dejan de ser "prisioneros de esta crcel (en claro paralelismo a la situacin que vive el
alma encerrada en el cuerpo).
El objetivo ltimo de todo este proceso ascendente y descendente no es otro sino la
contemplacin de la idea suprema: el Bien (la llamada "hiperousia) como preparacin para la vida y
para la muerte, y los que aspiran a esta comprensin no son otros que los filsofos-gobernantes de
la polis justa.
UN CUADRO EXPL!CAT!$O DE LAS D!FERENC!AS ENTRE LAS !DEAS Y LOS SERES
F+S!COS#
DEAS PLATNCAS
SERES FSCOS-NATURALES
Universales Particulares
nmutables Cambiantes
Eternas Perecederos
nteligibles Sensibles
Objetivas Subjetivos
Absolutas Relativas
Necesarias Contingentes
Trascendentes nmanentes
Perfectas mperfectos
16
ndependientes Dependientes
nmateriales Materiales
ndivisibles, simples Divisibles, compuestos
nicas, idnticas Plurales, diferentes
ORGNALES (Causas) COPAS (Causadas)
REALES Y VERDADERAS APARENTES E LUSOROS
8.2. LA EDUCAC!N PLATN!CA
El tema de la educacin en Platn est estrechamente relacionado con el alma, al fin y al cabo
educar es un proceso de cuidado del alma que se transforma en relacin con la verdad, y adquiere la
virtud. Por ello leemos al comienzo del fragmento esta relacin: compara con la siguiente escena el
estado en que, con respecto a la educacin o a la falta de ella, se halla nuestra naturaleza. El
estado del alma determinar el tipo de persona que se es, as como el papel que se ha de
desempear en la ciudad. Segn esto, Platn habla de tres clases sociales que integran la
Repblica, de cuya educacin y organizacin depender el xito o fracaso de la ciudad. La cuestin
poltica y la organizacin del Estado ideal platnico estn en la base de todo el proyecto educativo
platnico, recordemos que el hombre aislado no puede ser bueno ni sabio: necesita la comunidad
poltica, es decir, el Estado, concepcin del individuo social que es compartida por todo el
pensamiento griego. La educacin tiene pues dos enfoques: hacia la ordenacin adecuada de la
vida privada y de la vida pblica. Platn no dedica mucho esfuerzo en explicar cmo ha de ser la
educacin en todos los ciudadanos, aunque s lo hace respecto a la formacin de los gobernantes,
pues han de ser sabios y filsofos.
Hay un importante debate en la poca sobre si la educacin y el conocimiento son posibles o no
lo son. Debemos tratar brevemente el tema. En el pensamiento presocrtico no se plantea el tema de
la educacin ya que la concepcin de la aristocracia y las clases hace que cada tipo de persona se
determina por cuestin de sangre y linaje, y no de la educacin que haya recibido. A partir de los
Sofistas, la educacin se convierte en un tipo de adiestramiento para el xito social, aprender no
tiene un sentido interior sino exterior, dar una imagen, convencer y hablar de modo que consigas la
aprobacin, admiracin y reconocimiento de los dems (en realidad, no creen los sofistas en la
posibilidad del conocimiento tal y como nosotros podemos entenderlo). Sobretodo con Scrates y
Platn, la educacin adquiere una importancia crucial en la formacin de la persona y en el cuidado
de s, considerando ahora que el tipo de persona que se es se construye a travs del proceso
educativo. El alma humana es maleable, se la puede conducir -no es casual que Platn la represente
alegricamente por medio de un carro tirado de caballos y guiado por un cochero- por el buen
camino, por el camino justo -se es precisamente el significado originario de educare en latn y de la
17
paidia griega, de la ped-agoga, el llevar de la mano, el conducir al nio a la escuela-. La
educacin ha de cumplir el papel fundamental de capacitar a cada ciudadano para que ocupe en la
sociedad el lugar que le corresponde de forma ptima. De la educacin depender, por tanto, la
viabilidad del sistema.
Sin embargo, para resolver los problemas planteados por los sofistas sobre la imposibilidad de
conocer (en especial en Gorgias); Platn afirma que el conocimiento es ANANES!S, es decir, una
forma de &ec;e&(%, un reemerger de algo que existe desde siempre en la interioridad de nuestra
alma
1
(el alma humana, antes de esta vida, ha estado en contacto directo con el mundo inteligible
2
,
conociendo y conviviendo con todas las ideas). En el Menn se trata por primera vez esta temtica, y
se relaciona, por una parte con la i.-%&/ali(a( (el al-a que antes de caer en el cuerpo viva con las
ideas y era sabia, y por otra con la capacidad que demuestra el alma de descubrir por s misma
conocimientos a travs de la -a4e/ica.
Hemos visto que uno de los grandes sentidos del mito de la "a#erna es el pe(a:<:ic% 4
p%l'/ic%, el primero (la educacin), como un proceso por medio del cual el alma se prepara para el
cuidado y gobierno de s misma a travs de la virtud, obtenida por medio del conocimiento. El
segundo (la poltica) tiene que ver con el cuidado y el gobierno de los otros, pero para Platn los que
consiguen lo primero han de ser los que se dediquen a lo segundo. Platn se ocupa de hablar de los
futuros gobernantes y de su educacin, pues los gobernantes han de ser filsofos, lo que ya fue
intentado por Pitgoras, y es habitual en el mundo griego que los filsofos, los ms sabios, colaboren
en el establecimiento de las leyes. Los filsofos han de ser reyes, donde el espritu y el poder
filosfico y la grandeza poltica se identifiquen con la sabidura.
Platn propone un modelo educativo total que ha de servir para formar tanto el cuerpo como el
espritu -ideal que posteriormente sintetizarn los latinos con el mens sana in corpore sano Platn
haba quedado muy impresionado e influido por el sistema educativo espartano -asctico y severo-
que condujo a Esparta a la victoria sobre Atenas en la guerra del Peloponeso. As, pues, la educacin
bsica constaba de dos partes:
1) Gimnstica, que inclua el cuidado del cuerpo en general (medicina), el deporte y la
gimnasia, pero tambin el cuidado de la alimentacin y el ejercicio de la virtud de la moderacin y de
2) Msica, que inclua la formacin en general. Se ocuparn, de los veinte a los treinta aos, de
los cuatro estudios de Pitgoras, aritmtica, geometra, astronoma y armona. Se cultivan las
1Platn en su teora del conocimiento est recuperando la teora socrtica de la verdad: "la verdad se encuentra en nuestro
interior, slo hay que hacerla salir".
2El alma humana est hecha de material del mundo de las ideas.
18
cualidades de la seriedad, el decoro y el valor, reduciendo al mnimo las emociones personales.
Por esta educacin bsica haban de pasar todos los ciudadanos. Los nios que destacaran en
ella por su inteligencia y fortaleza seran seleccionados para constituir las clases superiores de
guardianes y gobernantes. Estos deban recibir una educacin rigurosamente asctica, en la prctica
monacal, a travs de la cual tendra que aniquilarse todo sentimiento de individualidad -estos
ciudadanos estaban destinados a servir al bien comn- suprimiendo, por ejemplo, la propiedad
privada, aboliendo la institucin del matrimonio y la familia, instaurando la igualdad total entre
hombres y mujeres. Dentro de este grupo se seleccionara a los ms dotados: pues slo aquellos que
estn en posesin de un alma noble y con facilidad para el aprendizaje pueden ser elevados al
conocimiento del Bien.
En La !ep"blica, Platn desarrolla un ejercicio poltico de ordenacin social, una sociedad
imaginaria cuya aplicacin prctica ha de garantizar la justicia y, por ende, la feli cidad de los
ciudadanos, es un reflejo o proyeccin de su modo de entender la naturaleza tripartita del alma. Se
trata de una ciudad basada en la organizacin de los tipos de hombres segn su estado psicolgico,
y se compone, de acuerdo con ello, de los siguientes tres estamentos:
1) El e)/a-e./% (e l%) :%be&.a./e), en quienes prima la parte racional. Se trata de
ciudadanos amantes de la sabidura que conocen el bien y que estn por tanto capacitados
para ponerlo en prctica, El gobernante no slo gobierna, sino que est tambin facultado
para promulgar leyes justas. La virtud como Sa!idur$a: es amor al conocimiento de la verdad y la
capacidad de conocerla, conocimiento de las ideas y, al final, de la idea de Bien, pero tambin como
conocimiento de uno mismo (sophrosyne). La sabidura nos acerca al nico concepto de virtud en
donde todas ellas adquieren su sentido, al ser contempladas a la luz de la dea Suprema.
2) El e)/a-e./% (e l%) :;a&(ia.e), en quienes prima el nimo, la parte irascible, encargados de
la defensa exterior y del mantenimiento del orden interior establecido. Se trata, claro est, de la clase
del ejrcito y la polica.
3) El e)/a-e./% (e l%) p&%(;c/%&e), es decir de los artesanos, comerciantes, agricultores, etc.,
que son los encargados de abastecer materialmente al sistema y en los que prima la parte concu-
piscible del alma.
La virtud es %uri&i"a"in en estas dos ltimas clases sociales, el hombre virtuoso es el que
purifica su alma de las pasiones y toma el camino del buen ciudadano, exige dos virtudes bsicas:
fortaleza y templanza, la primera en los guardianes y la segunda ser la virtud que mejor cuadre a los
productores.
19
PARTES DEL ALMA CLASES SOCALES VRTUDES
Racional (inmortal)
Cabeza (cerebro)
Go!ernantes
(filsofos)
Hombres de oro
Prudencia
(sabidura) capacidad
de conocer el bien
rascible (mortal)
Pecho (corazn)
Guerreros
(guardianes)
Hombres de plata
Fortaleza (valor)
constancia del alma,
necesita sabidura para no
ser constante a una causa
equi#ocada
Concupiscible (mortal)
Abdomen (hgado)
Tra!a'adores
Hombres de bronce
Templanza: guiarse por
la idea de lo mejor,
atenuando las pasiones.
ARMONA ENTRE
LAS $A!T%& '%L ALMA
ARMONA ENTRE
LAS (LA&%& &)(*AL%&
GUST!C!A
En un sistema social as estratificado, lograr sin duda el xito en la guerra contra Estados poco
ms o menos iguales, y asegurar el sustento de un pequeo nmero de gente. Es probable que no
produzca ni arte ni ciencia, a causa de su rigidez. La destreza en la guerra y una alimentacin
suficiente eran los mejores bienes que un hombre de Estado poda realizar, pues Platn haba
conocido la derrota y el hambre de Atenas. Slo pueden verse garantizados a travs del imperio de la
justicia, que consiste, +rosso modo, en que cada uno de los ciudadanos cumpla a la perfeccin el
papel que le ha sido asignado bajo la tutela y gua del gobernante o clase gobernante, que cada uno
se ocupe de sus tareas sin mezclarse ni meterse en las de los dems. El Estado platnico es una
organizacin poltica estrictamente jerarquizada. No todos los hombres estn igualmente dotados por
la naturaleza, ni deben realizar las mismas funciones. En cada uno predomina una parte del alma, y
ello determina su estado psicolgico y la tipologa de hombre a la que pertenece, y ha de ser
educado de acuerdo con las funciones que debe realizar. El Estado platnico es, ante todo, una
institucin educativa.
20
H. CONTEXTUAL!IAC!N
H.1. $!DA Y O1RAS DE PLATN.
Naci en Atenas en el 428/427 a.C. en los primeros aos de las guerras el Peloponeso. Era un
aristcrata acomodado, emparentado con varias personas que tomaron parte en el gobierno de los
Treinta Tiranos. Era joven cuando Atenas fue derrotada, y pudo atribuir tal derrota a la democracia.
Probablemente su posicin social y relaciones familiares contribuyeron a que la despreciase. Fue
discpulo de Scrates, de quien tuvo un profundo afecto y respeto; y Scrates fue condenado a
muerte por la democracia. La muerte de Scrates (399), a quien haba conocido ocho aos antes,
cuando l contaba 20, le produjo un gran desengao de la poltica y no es sorprendente que se
volviese hacia Esparta en la bsqueda de un modelo para su repblica ideal.

ALGUNOS DATOS HSTRCOS: Al final del siglo, 404 a.C., la guerra del Peloponeso, terminar con
la victoria de Esparta sobre Atenas. El tratado de Paz fue humillante: destruccin de los muros de
Atenas, prdida de las colonias, sometimiento a la poltica espartana y abolicin de la democracia
que se suplanta por el rgimen de los Treinta Tiranos. Los Tiranos caen pronto y se instala una nueva
democracia que pronto se corrompe al dedicarse a satisfacer venganzas personales, como en el
caso de la condena de Scrates. La desmoralizacin trajo como consecuencia el fracaso de esa
cultura que se lanz impacientemente a la conquista del conocimiento, a la bsqueda del placer, de
la virtud y de la voluntad de poder. La obra de Platn puede considerarse en este aspecto como una
meditacin sobre este fracaso. La retirada de Platn hacia la filosofa, hacia sus viajes al sur de talia
y su actividad en la Academia (Ca&/a $!!). A partir del ao 360 a.C. Platn permanece en Atenas
dirigiendo la Academia, hasta su muerte en el 347 a.C. (con alrededor de 81 aos).
La Academia existi hasta el 549 de nuestra era y pretenda la formacin moral, religiosa y poltica,
as como la formacin intelectual. Se inspira en el modelo de la secta pitagrica. A diferencia con los
Sofistas no se cobraba por la enseanza, sino slo con contribuciones voluntarias; aunque el fin era
el mismo: capacitar al alumno para la vida poltica y la conquista del poder. Es importante la labor
interna de la Academia como bsqueda de la verdad a travs de la convivencia entre amigos y el
esfuerzo comn.
La filosofa de Platn es fundamentalmente tica y cuando deja de serlo no pasa al lado de la
ciencia, sino en busca de lo divino; en Atenas se ha perdido la orientacin moral debido al naufragio
de la ciudad y a la influencia del relativismo de los Sofistas. Platn pretende restituir la autntica
virtud a travs del conocimiento y la educacin.
21
El objetivo de la filosofa platnica es la reforma del hombre y del Estado. Los seis temas
fundamentales de su filosofa son: la virtud, las deas, el alma, el amor, la educacin y el E)/a(%.
Los escritos de Platn nos han llegado en su integridad. Aunque no hay un acuerdo completo entre
los especialistas sobre su orden cronolgico
3
, basndose en su contenido, puede considerarse como
vlido el siguiente esquema:
1) PER+ODO DE GU$ENTUD O PER+ODO SOCRJT!CO D(e l%) 2K a l%) ,K aL%), (e ,MM a
,KM6# Escribe dilogos centrados en temas de carcter socrtico, donde Platn se mantiene fiel a
las doctrinas transmitidas por su maestro. El primero de ellos es la Apolo+a de &crates donde se
expresa el discurso de Scrates ante la Asamblea defendindose de impiedad y de la acusacin
de corrupcin a los jvenes; compite con Alcibades que plantea como tema principal la
necesidad del cuidado de s; en el (ritn se reflejan los ltimos momentos de la vida de Scrates
en la crcel; el Laqus es un intento de definicin de la valenta o fortaleza como virtud; (armides
pretende lo mismo con la templanza; Lisias plantea el tema de la amistad y %utifron donde se
pretende definir la piedad. Problemtica predominantemente tica (tico-poltica). *n donde se
trata la poesa como un don divino. El ltimo de estos dilogos es $rot,+oras donde trata el tema
socrtico sobre si la virtud es enseable, con una respuesta positiva aunque en la prctica no se
realice por necesitar de la existencia de hombres virtuosos.
2) PER+ODO DE TRANS!C!N D(e l%) ,K a l%) 81 aL%), (e ,KM*,KH6# En este perodo
encontramos opiniones que no podemos considerar estrictamente socrticas, con ejemplos de su
propia cosecha algunos de los cuales apuntan ya hacia la teora de las ideas. Alejamiento de las
doctrinas socrticas y va perfilando su propio pensamiento, aunque ste no aparecer como tal
hasta el perodo de madurez.
En esta poca tiene lugar su primer viaje a Siracusa, viaje que termina en fracaso siendo
vendido como esclavo y rescatado por un conciudadano. nfluido por los pitagricos en su primer
viaje a Sicilia, aparece su aprecio por las matemticas , su concepto de inmortalidad y
transmigracin del alma, la bsqueda de lo real a partir de lo &ormal( Obras de este perodo son
-ipias Mayor y Menor (que tratan sobre la belleza y sobre la verdad respectivamente., /or+ias
(que trata sobre la naturaleza de la retrica o el arte de hablar), Menn donde se vuelve al tema
de la enseanza de la virtud pero ligada ahora a la i.-%&/ali(a( (el al-a y a la teora de la
a.a-.e)i). Otras obras de este perodo son %utidemo, (ratilo, Menexeo, Lisis
3) PER+ODO ADUREI D(e l%) 81 a l%) HN aL%), ,KN*,OP6# Encontramos el pensamiento de
Platn en toda su dimensin. La influencia de Scrates es mnima. Se expresa el ideal de vida
entre maestros y discpulos que quedar expresada en el modo de funcionar de la Aca(e-ia
fundada en este preciso momento y a quien dedica la actividad central de este perodo. Donde se
exponen sus teoras de modo completo y personal ser en los grandes dilogos que surgen
ahora: como 0edn donde se habla de la inmortalidad del alma y la aparicin de la teora de las
3 Platn no cita hechos histricos excepto la muerte de Scrates. No hay reerencia de unas o!ras a otras que nos
permitiera sa!er cuales son primeras. "i#enes $aercio %s.&&&' ha!l de la no pu!licacin en vida de las leyes, lue#o (sta
de!e ser su )ltima o!ra. El m(todo estilom(trico, que anali*a el tipo de escritura mediante la aparicin de ad+etivos y la
orma en que se exponen las distintas teoras de menos a ms completas, aporta al#unos datos valiosos.
22
ideas; el 1anquete que es un tratado sobre el amor que considerado como filsofo se define como
aquello que tiende a la belleza como una aspiracin y al saber de la belleza misma. !ep"blica
2$oliteia. donde se trata el tema de la justicia desde distintos aspectos confeccionando la idea de
una comunidad ideal y perfecto para el desarrollo de la virtud y el conocimiento a travs de la
educacin; 0edro trata sobre la belleza, el amor, el alma y la retrica con los clebres relatos del
-i/% (el ca&&% ala(% o el -i/% (e TQe;/Q 4 TQa-;).
3) RPOCA DE $EGEI D(e l%) HN Qa)/a a l%) KP aL%), ,OP*,8O6. Un segundo viaje a Sicilia le
llevar a ser encarcelado por Dionisio , su liberacin y vuelta a Atenas en el 365 a.C. le lleva a
una crtica y revisin de sus propias teoras tomando en cuenta antiguos problemas y el
nacimiento de otros nuevos. Un estilo de escritura mucho ms seco y crtico despreocupado ya de
adornos literarios y de ejemplificaciones en mitos. Obras como Teeteto (sobre el conocimiento),
Parmnides (una crtica a la teora de las ideas), &ofista 2len+ua3e, retrica y conocimiento.,
$oltico 2sobre poltica y filosofa., Timeo 2cosmolo+a., (ritias 2descripcin de la anti+ua Atenas
con el mito de la Atl,ntida., 0ilebo 2sobre el placer y el bien., Las leyes 2descripcin de la ciudad
ideal, considerada una re#isin pesimista de la !ep"blica.; y la Carta V (una conocida y breve
autobiografa).
Los dilogos platnicos: En sus escritos, Platn, trata de reproducir el espritu del dialogar
socrtico, reproduciendo su incesante interrogar, con el perpetuo aguijn de la duda que
mayuticamente impulsa hacia la verdad, sin que sea revelada pero, empujando al alma del
oyente para que la encuentre. Para Platn el escrito filosfico constituye un dilogo cuyo
protagonista, en la mayora de los casos, ser Scrates, que discute con uno o ms interlocutores.
El Scrates de los dilogos es el personaje que representa la postura de Platn ante los diversos
problemas que se plantean.
En los dilogos platnicos hay que destacar el uso que su autor hace de los mitos. Scrates
haba condenado la utilizacin del mito. Al principio Platn comparte la postura socrtica, pero a
partir del /or+ias comienza a conceder valor al mito, emplendolo de manera constante y
adjudicndole una gran importancia sobretodo en el campo de la pedagoga y considerando no
tanto lo que dicen sino aquello que representan, esto es, lo que pretendan explicar.
H.2. LA O1RA DEL FRA"ENTO# LA REP1L!CA.
El %b&a (e La )ep*!li"a, considerada por algunos como el dilogo ms importante de
Platn, consta de tres partes entre sus 10 libros (lo que nosotros entenderamos por captulos). La
primera incluye los cinco primeros libros (hasta casi el final del libro V) y consiste en la
construccin de un Estado ideal, se trata de la primera de las Utopas de la historia del
pensamiento y una de sus conclusiones es que los gobernantes han de ser filsofos. La segunda
parte comprende los libros V y V, y tratan de definir la palabra filsofo, y caracterizar las
cualidades, estados del alma, y funciones de los filsofos. La tercera parte va de los libros V al X
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donde se entra principalmente en una discusin sobre varias constituciones de Estados reales,
analizando sus mritos y sus defectos.
El propsito principal de la repblica es definir la justicia, en el individuo y en el Estado,
indagando en lo que hace que un Estado sea justo, como uno de los atributos bsicos de un buen
Estado, que el propio Platn se encarga de disear, como alternativa de Platn a la crisis poltica y
decadencia de la ciudad. En Grecia no hay salvacin del hombre si no es a travs de la ciudad, es
por ello que en el pensamiento griego tica y poltica se identifican. Dos defectos piensa Platn,
que son las causas de la decadencia de Atenas: la ignorancia y la incompetencia de sus polticos,
mostrado tanto el periodo de los regmenes tirnicos (Los 30 tiranos), como durante la nueva
democracia instaurada en Atenas. La base de la reforma poltica ha de venir desde planteamientos
profundamente filosficos, concluyendo que la poltica ideal para una ciudad perfectamente
organizada ha de ser el de una Repblica Aristocrtica. Donde los aristos, los mejores hombres,
han de serlo desde su catadura moral y su formacin intelectual: aspectos unidos en el
intelectualismo moral socrtico.
Se da una caracterizacin del filsofo como aquel que posee las siguientes cualidades: Posee
amor a la verdad, una manera fcil de comprender, y buena memoria as como una capacidad
natural para captar esencias. Si el vulgo critica al filsofo es por su propia incapacidad de cultivar
la filosofa y el conocimiento. La necesidad de un buen orden poltico, contrario al existente, tiene
por finalidad el que las instituciones resulten adecuadas a la naturaleza del filsofo. En toda polis
justa han de cumplirse:
1. Negacin de la ambicin individual, evitando el inters personal, econmico y familiar.
2. Ordenar la educacin de los ciudadanos de acuerdo con sus funciones sociales, y segn
las virtudes de cada uno (predeterminacin social).
3. El gobernante ha de ser filsofo, por ser el ms sabio, slo en cuya fuerza y sabidura
pueden apoyarse la instauracin de Leyes ideales. La funcin del gobernante ha de ser
educadora recurriendo al convencimiento, la persuasin, las leyes, y en ltimo extremo a la fuerza
de los castigos.
La dea Suprema de la Repblica es el Bien, que es el objeto al que mira el filsofo y la
referencia absoluta que garantiza la verdad de nuestro conocimiento. Platn investiga lo que es el
bien en la metfora del Sol, que explica la verdadera funcin del Bien como causa de la ciencia y
de la verdad. Estos temas son los que se recogen de una forma alegrica en NUESTRO TEXTO y
en el mito de la caverna, pasaje quizs sobre el que ms se haya escrito en la historia de la
literatura y la filosofa.
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H.,. !NFLUENC!AS# PLATN Y LA S!STOR!A DE LA F!LOSOF+A
!.9l;e.cia) &ecibi(a)#
Podemos encontrar en Platn muchos elementos de las doctrinas presocrticas, pero sus
grandes influencias, hablando en general fueron: Pi/=:%&a), Pa&-7.i(e), Se&=cli/% 4 S<c&a/e).
De Pi/=:%&a), Platn extrajo (posiblemente a travs de Scrates) los elementos religiosos
(rficos) de su filosofa: la creencia en la inmortalidad, el otro mundo, el tono sacerdotal, y todo lo
que encierra la metfora de la caverna, su respeto a las matemticas y la manera de mezclar el
intelecto con el misticismo. De Pa&-7.i(e) deriv la creencia de que la realidad es eterna e
intemporal, y que lgicamente todo cambio tiene que ser ilusorio. De Se&=cli/% (su primer maestro
Cratilo fue discpulo de Herclito), la doctrina negativa de que no hay nada permanente en el
mundo sensible: Esto, junto con la doctrina de Parmnides, le condujo a la conclusin de que el
conocimiento no se puede obtener de los sentidos, sino que solo se forma por el intelecto; lo que
tambin concordaba con el pitagorismo. De S<c&a/e) aprendi, probablemente, a meditar sobre
problemas ticos y a buscar ms bien explicaciones basadas en los fines (teleolgicas) que en los
principios mecnicos del mundo (aspecto presente en muchos presocrticos); la idea de lo
buenoque domina en su pensamiento debemos atribuirlo tambin a la influencia de Scrates.
!.9l;e.cia) Le:a(a)# La 9il%)%9'a (e)p;7) (e Pla/<..
La influencia de Platn ha sido decisiva en la historia de la filosofa occidental. Aquello que se
ha entendido por filosofa en el seno de nuestra cultura adquiri con l su primera formulacin
precisa. Todo lo que despus se ha hecho en este campo tiene de algn modo que ver con la
caracterizacin que l dio a este tipo de conocimiento.
Adems de esta presencia permanente en la historia de la filosofa, su influencia directa
puede concretarse en los siguientes trminos:
a) La Aca(e-ia que Platn haba fundado continu existiendo durante casi diez siglos, en ella, a
pesar de su evolucin en relacin con los cambios histricos y las doctrinas filosficas posteriores,
el pensamiento platnico sigui siendo referencia importante en la discusin y la enseanza
filosfica.
b) A&i)/</ele) (384-322 a.C.) fue el ms brillante de los discpulos directos de Platn. Su crtica a
la Teora de las deas supone el punto de partida de un sistema filosfico distinto del platnico.
Aristteles entendi que todo ser, incluido el ser humano, estaban compuestos de materia y
forma. La forma, a su vez, puede ser accidental o sustancial. La forma sustancial de algo es lo
comn a todos los particulares, es lo que lo define como algo, es la determinacin de la
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especie, es decir, la estructura interna y comn de todos los seres naturales de la misma clase,
que no es sino el resultado de introducir en los seres materiales concretos la dea platnica como su
estructura. Es decir, si en Platn la dea era una realidad inmaterial separada de los seres materiales
que percibimos por los sentidos, relacionada con estos por imitacin o participacin (es,
pues, trascendente a este mundo, existe en otro mundo, ms all de ste y separado de l), para
Aristteles la forma esencial o sustancial (que sera lo equivalente a la dea platnica) no existe
separada de los seres individuales, materiales y sensibles, no es trascendente a ellos, sino
que es parte de ellos, constituyendo su esencia. Ambos comparten el esencialismo, pero el
platnico es trascendente y el aristotlico es inmanente.
c) El Ne%pla/%.i)-%, la corriente ms vigorosa de la filosofa helenstica de la poca
romana (s. despus de Cristo), signific una recuperacin del pensamiento platnico,
especialmente de su dimensin mstica y espiritualista. Su mximo representante es Plotino (s. ) y
consiste en una jerarquizacin de estilo platnico de los seres cuya cspide recae en Lo Uno y del
cual emanan las esencias del mundo en distintos grados de realidad hasta la pura materia
informe en el grado ms bajo de realidad.
d) La 9il%)%9'a pla/<.ica 4 .e%pla/<.ica c%.)/i/;4e&%. ;. ele-e./% (eci)i3% e. la
c%.9i:;&aci<. (e la p&i-e&a 9%&-;laci<. (%c/&i.al (el c&i)/ia.i)-% realizada por los Padres
de la glesia. El ms importante de los Padres de la glesia latina es, sin duda, Agustn de
Hipona. Su pensamiento puede entenderse como una sntesis platnico-cristiana, pues en l se
integran importantes tesis platnicas y neoplatnicas. El agustinismo, por otra parte,
constituir la
referencia filosfica y teolgica fundamental de la Edad Media hasta el siglo X, protagonismo
que, a partir de esa fecha y hasta final de la Edad Media -en el seno de las iglesias cristianas
tambin hasta el presente-, compartir con la sntesis cristiano-aristotlica elaborada por Toms de
Aquino.
e) El e)p'&i/; (e la 9il%)%9'a pla/<.ica )e Qalla /a-bi7. p&e)e./e e. el c%-ie.T% (e la
E(a( %(e&.a. En el Renacimiento, y dentro del inters general por las humanidades clsicas, la
recuperacin de Platn alcanz singular importancia, sobre todo en la Academia de Florencia.
Marsilio Ficino y Juan Pico Della Mirndola sern, quizs, los ms brillantes representantes
de la corriente platnica renacentista. Por otra parte, su influencia se dejar sentir tambin en
el nacimiento de la nueva ciencia y en el Racionalismo, la primera corriente filosfica de la Edad
Moderna propiamente dicha.
f) Nie/T)cQe, en la segunda mitad del siglo XX, como veremos en su momento, construye su
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filosofa contra el platonismo, omnipresente en la historia de la filosofa occidental, al que
considera un error, el error ms largo y peligroso de dicha historia. En este sentido, por contraste
con el vitalismo nietzscheano, el platonismo y el cristianismo son los dos pilares a derribar.
Si hay un filsofo que haya influido en la historia de la civilizacin occidental, por
afinidad u oposicin, ese es Platn. Su pensamiento ha sido tan fecundo que ha inspirado a lo
largo de la historia a un gran nmero de filsofos, pero tambin de artistas. Los mitos, que haban
sido la clave de la interpretacin del mundo, permitieron a Platn exponer sus teoras con una
belleza inigualable. En su filosofa se plantean muchos de los problemas que han ocupado a los
pensadores posteriores, aunque vistos desde su poca y contexto. Por ello, el profesor A.
Whitehead dijo, probablemente exagerando, que la historia de la filosofa no es ms que una
nota a pie de pgina a la obra platnica.
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