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J.A.

MARINA: LA SOCIABILIDAD EN EL NIO




uno de los factores esenciales de la competencia ciudadana es, precisamente, darse cuenta
de la urdimbre social en que nos movemos, y de la influencia mutua que todos ejercemos sobre todos.
Una prueba de este olvido es, por ejemplo, la amputacin que ha sufrido una de las ms famosas
frases de Ortega: Yo soy yo, y mi circunstancia. Se calla la segunda parte: Y si no salvo mi
circunstancia, no me salvo yo.


La conciencia ciudadana: del sentimiento a la virtud
En Aprender a vivir, J. A. Marina consider la sociabilidad como uno de los componentes del
buen carcter. A los modernos, criados en el supermercado de la individualidad, nos resulta
sorprendente que Aristteles dedicara una gran parte de la tica a Nicmaco al estudio de la amistad,
porque nos parece un fenmeno puramente psicolgico, afectivo, sin repercusiones ticas. No lo
pensaron as los antiguos. Dugas nos explica:

La amistad tiene un lugar importante en la historia de las ideas morales. Es anterior a
la justicia. Los pueblos y los individuos practicaron la amistad mucho tiempo antes de conocer
el derecho. De una manera indirecta, prepara el advenimiento de la justicia. La justicia es, en
efecto, la amistad generalizada.

La sociabilidad supone una aptitud para la convivencia. Se basa en una creencia bsica, tal
vez ahora en crisis: que las otras personas pueden ser fuente de satisfaccin y no slo de
decepciones, exigencias o amenazas. Del refrn ms vale solo que mal acompaado se ha sacado
una conclusin desolada: no hay compaa que sea mejor que la soledad. Aumentan en todas partes
los solitarios por gusto. A pesar de ello, ms del 95% de las personas cree que la felicidad procede de
las relaciones amorosas. Desde el punto de vista subjetivo, la sociabilidad supone la aceptacin vivida
de un irremisible hecho objetivo: no podemos vivir sin los dems. Salvo el anacoreta que vive en el
desierto, el eremita; ese cactus a lo divino, todos vivimos a costa de los dems. Y si no lo
reconocemos, caernos forzosamente en la impostura. La sociabilidad se prolonga virtuosamente con la
solidaridad. Uno de los aspectos ms novedosos de las modernas psicologas del desarrollo es su
inters por las conductas prosociales. De ellas hablaremos ms adelante.
Nuestra felicidad depende de que sepamos integrarnos en un proyecto social, que sepamos
colaborar, entendernos, querer, ser queridos, comunicarnos. La sociabilidad es la virtud que se
encarga de todo eso. Es una actitud, un estilo afectivo, que debe ir acompaada de una clara
comprensin de la realidad. No solo es que seamos seres sociales, es que de hecho vivimos en una
sociedad que nos construye y a la que construirnos. La conciencia de vinculacin y participacin forma
parte de este primer componente de la competencia social.


Las edades de la sociabilidad y su pedagoga
Para mayor utilidad pedaggica vamos a dividir el apartado dedicado a las edades de
aprendizaje en cuatro etapas:

- De 0 a 3 aos, primer ciclo de Educacin Infantil.
- De 3 a 6 arios, segundo ciclo de Educacin Infantil.
- De 6 a 12 arios, la escuela primaria.
- De 12 a 18 aos, la escuela secundaria (ESO y Bachillerato).

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En cada una de estas edades estudiaremos los agentes educativos que intervienen,
fundamentalmente: familia, escuela, grupos de iguales y educacin informal (la sociedad en su
conjunto). Seguiremos este mismo esquema para todos los componentes. En este caso nos ocupamos
de la sociabilidad.

1. Primer ciclo de Educacin Infantil (0 a 3 aos)
Segn Buss y Plomin, grandes expertos en el tema del temperamento, la sociabilidad es uno
de los rasgos temperamentales bsicos, que diferencia a los nios desde su nacimiento. La
sociabilidad es la preferencia que el nio manifiesta por estar con otros en lugar de permanecer solo.
Los nios muy sociables estn fuertemente motivados a buscar compaa, para realizar actividades
conjuntas. Hay nios inhibidos, que de alguna manera temen el contacto con los dems o con la
novedad. Es importante que durante los primeros aos de vida se produzca un buen ajuste social,
que reduzca los rasgos temperamentales que pueden resultar perjudiciales para el nio. Quines son
los agentes educativos en esta fase?. Normalmente, los padres.
El ajuste es bueno cuando ayuda a desarrollar los recursos del nio. A veces, un beb irritable
suscita una respuesta irritada, con lo que el problema en vez de resolverse, se agrava. Se producir
armona entre el nio y su cuidador cuando ambos tengan un temperamento compatible. Se producir,
en cambio, desarmona cuando las caractersticas temperamentales sean incompatibles. Por ejemplo,
si un nio tiene, un alto grado de sociabilidad, y su madre tiene un bajo grado de sociabilidad, el nio
puede verse frustrado ante la baja respuesta de su madre, a la vez que a su madre le resultarn
gravosas las demandas de su hijo.
Los estudios que relacionan el temperamento del nio con los estilos de crianza apoyan la
idea de la influencia recproca, ya que el nio sociable, fcil de tranquilizar y adaptable, parece
provocar un tipo de crianza afectuoso y sensible, mientras que el nio irritable provoca irritacin.
Maccoby mostr que los nios cuyas madres estuvieron muy implicadas en actividades didcticas con
ellos se mostraron menos difciles con el tiempo. Por otra parte, madres con nios ms difciles
tuvieron una tendencia a implicarse menos. En el primer caso se dio una influencia del ambiente sobre
el temperamento, y en el segundo, del temperamento sobre el ambiente.
Aunque sean los padres los primeros agentes educativos, cada vez con mayor frecuencia los
nios asisten a guarderas. Cmo afectan a la sociabilidad del nio.? Se ha comprobado que, aunque
las interacciones son similares, los nios que asisten a una guardera se sienten ms cmodos con
nios que no conocen, tienen ms iniciativa en los juegos, se muestran menos tmidos, cooperan
mejor y ayudan ms que los nios que se educan durante esa etapa en sus casas. En la guardera, los
nios pueden aprender patrones de interaccin ms complejos, recprocos y maduros. Aunque hay
tambin efectos negativos: los nios que asisten a guarderas se comportan con ms decisin, lo que
en algunos casos les lleva a comportarse agresivamente, ruidosamente, a competir entre ellos. En
conclusin, los estudios de la competencia social en la primera infancia indican que los nios que
asisten a una guardera adquieren algunas habilidades en mayor medida que los que no lo hacen:
confianza en s mismos; seguridad y autoafirmacin en situaciones nuevas, independencia de los
adultos (hacen algunas cosas solos, como peinarse o vestirse, a una edad ms temprana), disposicin
a cooperar, a prestar ayuda, expresividad verbal, comprensin del mundo social, creatividad,
adaptacin a la escuela (en edades posteriores), constancia en el trabajo. Adquieren tambin otros
rasgos menos deseables: menor respeto con los dems, menor obediencia. Entre los tres y los seis
aos estos efectos se nivelan, y las diferencias entre los nios que han asistido antes a las guarderas
y los que no se hacen menos pronunciadas, aunque algunos parecen permanecer, como la confianza
en si mismos.

2. Segundo ciclo de Educacin Infantil (3 a 6 aos)
En los ltimos aos se ha estudiado mucho la composicin de los grupos infantiles, las
relaciones de colaboracin en los juegos. El nio est reforzando su autonoma, lo que suele producir
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relaciones conflictivas con los padres, cuya paciencia suele poner a prueba. Por ejemplo, comienza a
mentir. La escuela se va haciendo ms formal y el nio tiene que aprender normas. Comienzan a
elaborar conceptos sobre la realidad social, la diferencia entre familia y escuela y tambin entre las
normas convencionales y las normas morales. Cambia mucho la relacin con sus iguales. Se implican
en actividades ldicas ms complejas y van desapareciendo los juegos solitarios y en paralelo, tan
frecuentes entre los dos y cinco aos, cuando a los nios les gusta jugar juntos, pero sin jugar a lo
mismo necesariamente. Aparecen las actividades compartidas y tambin la capacidad, que veremos
en otros apartados, de tomar perspectiva social y ponerse en el lugar del otro. Tiene mucha
importancia educativa el hecho de que los nios empiezan a conocer las reglas en el juego. que saben
que tienen que respetar. stos son los elementos ms importantes que la familia y la escuela tienen
que cuidar. La capacidad de mantener relaciones con otros nios es determinante para el encaje
social. Tambin es el momento de vigilar los comportamientos agresivos que deben tratarse antes de
que se conviertan en hbitos de comportamiento antisocial.

3. La escuela primaria (6 a 12 aos)
A partir de los seis aos el nio va comprendiendo las relaciones de reciprocidad, comprende
mejor las emociones propias y ajenas, las regula mejor, y comienza a elaborar los conceptos sociales.
La agresividad fsica suele ser menor que en la etapa anterior y es sustituida por agresiones verbales;
insultos, amenazas. Se instauran los juegos de reglas, y aumentan las charlas entre amigos sobre la
conducta de los dems y las relaciones interpersonales.
Para el desarrollo del nio resulta importantsimo el modo como es aceptado por sus iguales.
Las tcnicas sociomtricas utilizadas en contextos escolares nos permiten agrupar a los nios por el
grado de aceptacin. Hay nios populares, nios controvertidos, nios promedio y nios rechazados.
Se ha comprobado que el rechazo produce unos efectos destructivos en el nio, por lo que se trata de
un problema que se debe intentar resolver en la escuela.

4. La adolescencia (12 a 18 aos)
La adolescencia provoca serios problemas de sociabilidad. Las relaciones familiares tienen
que redisearse, lo que, con frecuencia, no es fcil. Es la etapa de la bsqueda de identidad y, al
mismo tiempo, de la necesidad de integrarse en un grupo. Surge tambin un mayor inters en la
sexualidad, y en todas las relaciones que giran a su alrededor. Es el momento adems de grandes
amistades y de grandes tiranas. El grupo pasa a convertirse en el principal agente educador.



ESTILOS DE CRIANZA
Los expertos han distinguido cuatro estilos bsicos de educacin parental. Tienen una gran
importancia en el establecimiento y adquisicin de habilidades sociales, por le que deben tenerse en
cuenta a cualquier edad.

Los cuatro estilos son: Permisivo, Negligente, Democrtico, Autoritario. Las variables que
definen el estilo de carisma san el afecto y la comunicacin, por una parte, y el grado de exigencia y
control, por otra.

1. Estilo permisivo. Los padres controlan poco a sus hijos, les exigen poco, y son muy
comunicativos y afectuosos. Los hijos que se educaron de esta manera es probable que
tengan una alta autoestima, pero baja competencia social. Se acentuarn sus rasgos de
vitalidad, pero les costar controlar sus impulsas, se adaptarn bien al grupo de Iguales,
aunque no tendrn una buena motivacin en sus tareas, podrn mostrarse ms inmaduros.

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2. Negligente. Los padres expresan poco afecto, son poco comunicativos; y adems ejercen
poco control sobre sus hijos. Estos nios es muy posible que tengan una pobre autoestima,
que no sean socialmente competentes, que les cueste controlar sus impulsos, motivarse,
respetar las normas. Aumenta la probabilidad de que sean emocionalmente inestables, y de
que tengan problemas de conducta

3. Autoritario. Los padres tienen un nivel elevado le control y exigencia sobre el hijo, a la vez
que su expresin de afecto en la comunicacin es baja. Los nios tendrn poca autoestima, no
sern socialmente competentes. Se favorece la agresividad y la impulsividad. Las normas se
aceptarn por obediencia, no por un deseo de colaboracin y se aprende a buscar
recompensas inmediatas, a corto plazo.

4. Democrtico (responsable) Los padres sor afectuosos y comunicativos, al mismo tempo
que exigen y controlan a sus hijos. Los nios desarrollan una buena autoestima, competencia
y habilidades sociales, autocontrol y autonoma. Aprenden a encontrar las recompensas a
largo plazo.


Los crculos de convivencia
La sociabilidad comienza en la familia y se expande. En la vida personal este paso del mbito
privado al pblico se realiza con mayor o menor soltura, porque los sentimientos de identidad y de
pertenencia pueden reducir la sociabilidad. Las formas bsicas de sociabilidad estn en quiebra.
Bauman habla de la sociedad lquida. Vivimos en la poca de muchedumbres solitarias. La
estabilidad familiar ha disminuido, la comunicacin vecinal tambin. las identidades nacionales con
frecuencia son mecanismos de segregacin y enfrentamiento, y el sentimiento de humanidad
compartida desaparece en cuanto surgen disputas entre pueblos vecinos.
La competencia social debe darse en todos estos crculos. Por su especial relevancia
querernos mencionar el sentimiento de humanidad compartida, porque es el que fundamenta el orden
tico universal. Slo tras un largusimo proceso de humanizacin, precario e intermitente, hemos
llegado a tener el sentimiento de una compartida humanidad. Finkielkraut escribe:

La idea de que todos los pueblos del mundo forman una humanidad nica no es, ciertamente,
consustancial al gnero humano. Es ms, lo que ha distinguido durante mucho tiempo a los hombres
de las dems especies es precisamente que no se reconocan unos a otros. Lo propio del hombre era,
en los inicios, reservar celosamente el ttulo de hombre exclusivamente para su comunidad.

En un momento en que el mundo se ha vuelto muy pequeo y todas las sociedades son
multiculturales, cuando vivimos en un nivel tico que nos impone a establecer en todo el mundo los
derechos humanos, resulta ms urgente que nunca establecer esta sociabilidad humana, esta
reivindicacin de la fraternidad.

Los obstculos de la sociabilidad
La insociabilidad; la dificultad de desarrollar este factor de la competencia social y ciudadana,
tiene diversos grados de gravedad. Hay personas reservadas, tmidas, misntropas, desconfiadas o
aquejadas de fobias que dificultan su vida. Algunas de ellas; como la timidez o la fobia social, se dan
con cierta frecuencia en la adolescencia, por lo que caen dentro del mbito de accin educativo. En
Anatoma del miedo, uno de nosotros ha tratado este asunto con detenimiento, En esta ocasin
queremos centrarnos en la desconfianza como gran obstculo a la sociabilidad. Muchos socilogos
hablan de que vivimos en la sociedad de la desconfianza. Francis Fukuyama, en su libro La confianza
advierte que
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La disminucin de la confianza y de la sociabilidad se evidencian en varios cambios de la
sociedad estadounidense el aumento del crimen violento y de los pleitos civiles: la atomizacin de la
estructura familiar; la disminucin de una amplia gama de estructuras sociales intermedias como los
vecindarios, las Iglesias, los sindicatos, los clubes y las instituciones benficas y la sensacin
generalizada de que carecen de valores compartidos y un sentido de pertenencia a su entorno.

La confianza es un componente esencial del capital social, y slo la sociedad en su conjunto
puede construirlo y mantenerlo. Pero en el mbito individual encontramos un antecedente que lo
facilita: el sentimiento de seguridad bsica que adquiere el nio a travs de su educacin, en especial
a travs de unas relaciones de apego seguras.


Recursos pedaggicos
Se han diseado programas para favorecer la sociabilidad. La importancia de las relaciones de
apego ha producido mucha investigacin sobre la forma de establecerlo adecuadamente. La seguridad
del afecto, la consistencia del cuidado, del trato y de la disciplina, son elementos esenciales.
Se han elaborado distintos programas de intervencin destinados a promover el desarrollo de
las capacidades necesarias para mejorar la relacin con los dems, que coinciden con la educacin de
los dems componentes de la competencia social que hemos aislado y que estudiaremos a
continuacin.
Tiene gran importancia en este aspecto la educacin afectiva, la perseverancia para vencer
los miedos, y para mejorar en la prctica las relaciones en el colegio. La labor de los padres es muy
importante, por ejemplo, al mantener contacto con los padres de los compaeros del nio, y al recibir a
estos en casa, organizando fiestas, celebraciones o juegos compartidos.
Una parte importante de la educacin en habilidades sociales -formas de cortesa, como pedir
favores, exponer quejas, saludar- intenta favorecer la sociabilidad eliminando tensiones.