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Trabajo y Salud Mental



Me han solicitado que hable sobre las relaciones del trabajo con el bienestar psquico,
tratar de esbozar algunos conceptos que resultan necesarios para poder comprender los
modos en qu la actividad laboral permite el desarrollo saludable de las personas en los
planos cognitivo y emocional.
Antes que nada, debemos entender que el trabajo no siempre fue, ni es, una fuente de
bienestar. Nada ms alejado de eso. El trmino trabajo tiene su origen en el vocablo latino
tripalium que haca referencia al instrumento de tortura (tres palos) en el cual eran
atados para ser azotados, los esclavos que no producan segn los requerimientos de sus
amos. La misma palabra origino el trmino ingls travel que se asociaba a los viajes duros
y exigentes sacrificados- aunque luego quedara como expresin, simplemente, de viaje.
A grandes rasgos desde la teora Social, el significado de Trabajo puede ser abordado desde
dos perspectivas: La hermenutica (Grint, 1991) y la Objetivista.
Para ambas, el trabajo tiene que ver con la transformacin de la naturaleza por el hombre
para satisfacer necesidades humanas. Pero el problema es cundo socialmente una
actividad es considerada como trabajo.
En la versin hermenetica, el Trabajo es culturalmente construido y de acuerdo con
relaciones de poder (Berger, 1958) Por tanto, el trabajo no tiene un carcter objetivo,
discursos contendientes alteran, cambian el sentido del trabajo. A partir del siglo XIX se
habra impuesto el sentido occidental capitalista del trabajo como creador de riqueza,
mientras en otras sociedades tena un sentido vinculado con la religin y sus rituales
(Garfinkel, 1986) Histricamente el significado del trabajo ha cambiado aun en occidente,
en la tradicin clsica (griegos y romanos) el trabajo era para los no nobles, era tortura,
sufrimiento, desgracia. Esta concepcin se continu en el cristianismo medieval, para el que
el trabajo es pena divina. Esto solo cambi con el luteranismo, sobre todo con el calvinismo
y especialmente despus de la revolucin industrial, aunque ms como ideologa de la clase
media y no de la aristocracia ni de los obreros.
En la concepcin objetivista el trabajo es considerado como la actividad que transforma
conscientemente a la naturaleza y al hombre mismo, independientemente de como sea
valorado por la sociedad; sera el medio de creacin de la riqueza material o inmaterial y de
circularla. Pudiera plantearse que el trabajo como toda actividad tiene componentes
objetivos (por ejemplo como creador de riqueza), pero que esta riqueza puede sufrir
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diversas valoraciones sociales. Adems, ciertamente que las diferencias entre el trabajo y el
no trabajo han recibido diferentes delimitaciones socialmente, pero a la vez sus productos
pueden tener un carcter objetivo. Por otro lado, la propia actividad de trabajar, en tanto
desgaste de energa humana utilizando determinados instrumentos y accionando sobre un
objeto de trabajo tiene componentes objetivos (energa, por ejemplo) junto con otros
subjetivos.
Ms recientemente Neff (1984) postula que el trabajo es una actividad esencialmente
humana, instrumentalmente llevado a cabo para procurar medios para la subsistencia
autopreservadora de la vida, alteradora del ambiente en el que se desarrolla, social y
humano, (por tanto es fuente de autoestima e identidad) y es transaccional porque implica
una adaptacin entre el organismo y el medio.
Peir (1996) define el trmino trabajo como el conjunto de actividades humanas de
carcter productivo y creativo que, mediante el uso de tcnicas, instrumentos, materias o
informacin disponible, nos permite obtener, prestar, producir ciertos bienes, productos o
servicios. El trabajador aporta sus conocimientos, habilidades, esfuerzos y otros diversos
recursos; y obtiene a partir de ello algn tipo de compensacin material, psicolgica y/o
social.
Es decir el trabajo tal como fuera concebido en sus orgenes era un sacrificio doloroso, este
mismo concepto se extendi (y profundiz) con la revolucin industrial en el que el trabajo
dej de adecuarse a los tiempos de la naturaleza y comenz a adecuarse a los tiempos de la
mquina. As surgieron los trabajos de fbrica, de ciclo continuo, los trabajos de oficina y en
espacios confinados que antes solamente se limitaban a las minas.
El trabajo es distinto del empleo y de la ocupacin. El trabajo es retributivo, pero no
necesariamente remunerativo. Es decir el concepto de trabajo es mucho ms amplio y
abarcativo que el concepto de empleo, no significan lo mismo. El trmino empleo se
relaciona con el aspecto legal. Tiene que existir un vnculo legal entre empleado-empleador
(relacin contractual).
Por otra parte la ocupacin es la tarea o funcin que se desempea en el trabajo, puede
estar o no relacionada con la profesin, esta es una actividad diferenciada, condicionada al
tipo de estrato social y al grado de divisin del trabajo alcanzado por una determinada
sociedad, caracterizada por un conjunto articulado de funciones, tareas y operaciones, que
constituyen las obligaciones atribuidas al trabajador, destinadas a la obtencin de
productos o prestacin de servicios. (OIT, Formacin profesional. Glosario de trminos
escogidos, Ginebra. 1993)
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Lo que busco significar con esto es que, en la evolucin del concepto, aquella raz del
tripalium ha quedado, afortunadamente muy lejos, aunque an persistan significantes en la
cultura que asocian el trabajo con el sacrificio. Esta evolucin conceptual y social ha llevado
a que el trabajo se constituya en un organizador social de suma importancia. Por ejemplo
Drkheim (1893: De la divisin del trabajo social) crea que la divisin estructural del
trabajo en la sociedad moderna era una fuente de cohesin que compensaba el
debilitamiento de la moralidad colectiva. Es decir que el trabajo estructuraba no solamente
a las sociedades sino a los individuos y su carencia perjudicaba el funcionamiento saludable
de los colectivos sociales.
As como la salud aprendimos a estudiarla desde la enfermedad, en tanto su presencia es
un hecho naturalizado que no genera cuestionamiento (aunque cada vez sean mayores los
intentos de pensar la salud desde la salud misma) la incidencia del trabajo en los sujetos,
aprendimos a estudiarla cuando este (el trabajo) est ausente.
Tal es el caso de los estudios realizados por Marie Jahoda (1987) y sus colaboradores sobre
esta temtica. Encontraron que la gente reacciona con perplejidad ante la llegada del
desempleo y despliega una adaptacin de diferentes tiempos cuando el paro es
prolongado. Los desempleados sufren la prdida de su estructura temporal habitual, los
das se alargan cuando no hay algo que hacer..., el aburrimiento y la prdida del tiempo se
convierte en algo cotidiano... Los desempleados experimentan un sentimiento de carencia
de objetivos (para s y para los otros), acompaado por una sensacin de exclusin y
aislamiento. Durante el desempleo se produce una reduccin de los contactos sociales y un
incremento de la tensin familiar; se percibe una prdida de estatus y de identidad. As
defini esta autora, desde un enfoque funcionalista, su Teora de la privacin.
Jahoda (1987) ubica los efectos del desempleo en iguales coordenadas que los generados
por otras prdidas sufridas por un individuo en su espacio vital. Las prdidas producidas por
el desempleo (lugar de trabajo, relaciones extrafamiliares, ingresos econmicos) son
vividas por el sujeto como disminucin en sus niveles de control individual. Los sujetos en
esta situacin, sufren los efectos desestabilizantes de las transiciones psicosociales:
cambios en la estructuracin del tiempo, en la confianza en s mismo, creencia en el
mundo como un lugar seguro, incertidumbre en relacin con el futuro (p. 75).
Es necesario considerar que el trabajo, tal como lo mencionamos antes, es un invento de la
modernidad, vinculado estrechamente con la industrializacin. Muchos autores de diversas
disciplinas encuentran en el trabajo una categora dinmica y compleja, que articula en su
interior muy diversos componentes, desde econmicos hasta simblicos, y por supuesto
biogrficos, que se constituyen en el pilar fundamental de la socializacin, de la
organizacin humana contempornea. Se trata de una actividad que se despliega en la
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esfera pblica, que es requerida socialmente, y que es valorada simblicamente por los
otros, de tal forma que dota a los individuos de identidad, cohesin y existencia social. Su
prdida o disminucin tiene por tanto importantes efectos en la vida de las personas.
Sabemos que las instituciones sociales (como el trabajo) fabrican subjetividades, en cada
momento histrico y que esta produccin incesante resulta ser el resultado complejo de la
interaccin entre la mega-maquinaria social y la psique singular; (Orellano, 2005).
Desde una perspectiva psicoanaltica, L. Sicardi (2007) se refiere a que la dificultad o
impedimento del desarrollo laboral, por prdida de trabajo o por inestabilidad, genera no
slo un duelo sino un trauma. Estos pueden cristalizarse y convertirse en un estado
traumtico permanente. De esta forma, la desocupacin se convierte en un atributo
identitario.
La desocupacin desencadena una situacin traumtica que ataca los espacios psquicos de
las personas desocupadas o amenazadas por la desocupacin. Margina socialmente, genera
profundas crisis personales y familiares, repercute corporalmente en accidentes y
enfermedades psicosomticas, ya que genera una carga de tensiones y violencia que se
manifiestan contra los otros o contra s mismo, de efectos impredecibles. Es as que,
quedarse sin trabajo es ms que una situacin de duelo, porque dejar de tener algo que es
parte de nuestra identidad, que nos permite desarrollarnos, proyectarnos en el tiempo,
sentirnos tiles, productivos, especialistas en algo, pertenecientes a una empresa o
institucin, configura una situacin traumtica de origen social y de repercusin relacional
integral.
En definitiva, -y como lo expresa Mara Claudia Peralta Gmez-, el trabajo ha sido
definido como factor relevante para las personas, por ser una actividad en la que se
ocupa gran parte del tiempo; es un factor de socializacin, al igual que es considerado el
principal vnculo de la persona con la realidad. Tambin es visto como contexto
fundamental para el establecimiento de relaciones sociales e interpersonales,
convirtindose as en eje de grupos, comunidades y sociedades, a la vez que se asume
como ncleo central en la construccin de la identidad personal y social (lvaro, 1992;
Blanch, 1996; Harpaz, 2002; Jahoda, 1987).
Segn Salanova, Gracia y Peiro (1996), el trabajo cumple diversas funciones
psicosociales, como: funcin significativa, al otorgar sentido de vida y de realizacin. A la
vez, brinda estatus y prestigio social. El trabajo tambin es fuente de identidad personal,
as como de medio de supervivencia, en su funcin econmica. Asimismo, el trabajo se
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constituye en fuente de oportunidades, en un medio para estructurar el tiempo, y en
una forma de actividad y ocupacin.
Por ltimo, el trabajo aporta al desarrollo de destrezas y habilidades, a la transmisin
de normas y expectativas, proporciona poder y control; y es un mecanismo de confort,
en la medida en que se pueda contar con buenas condiciones fsicas, seguridad y un
horario de trabajo estable.
Para Marn (2001) y con una visin sociocultural, el trabajo hace parte de la regulacin
social, de manera que desarrolla un papel destacado para la legitimacin de los
cambios socio estructurales que afectan distintos contextos y momentos en la mayora
de las sociedades.
Cmo vemos la funcin que el trabajo tiene sobre la organizacin del psiquismo no es para
nada despreciable. He eludido hasta aqu hablar del trabajo y la discapacidad para sealar
exclusivamente el peso de aquel en los sujetos denominados normales. Respecto de este
punto que seguramente profundizarn luego mis compaeros de mesa, solamente quiero
sealar un par de cuestiones.
En primer lugar, as como la construccin social del concepto trabajo se ha ido modificando
a la luz de los cambios culturales, polticos e ideolgicos, tambin la construccin de la
nocin de discapacidad se ha visto modificada y esperemos que ms aun en el futuro. La
nocin de discapacidad tambin es una construccin social y depende en gran medida de
ella, el lugar que las sociedades les dan a las personas consideradas diferentes.
En segundo lugar, deseo hacer una referencia al documento El Derecho al Trabajo Decente
de las Personas con Discapacidades de Arthur O'Reilly quien en su prlogo expresa Cuando
se han brindado a las personas con discapacidades oportunidades de trabajar en puestos
que se adapten a sus competencias, intereses y aptitudes, muchas han puesto de manifiesto
su vala como empleados y empresarios de xito y, al mismo tiempo, han demostrado que
eran errneos los prejuicios acerca de su capacidad de trabajo. Como consecuencia, los
pases de todo el mundo reconocen cada vez ms que las personas con discapacidades
representan un enorme potencial a menudo desaprovechado; que tienen una valiosa
contribucin que aportar a la economa nacional; que su empleo conlleva un recorte en los
gastos por prestaciones por discapacidad y puede reducir la pobreza y que hace falta una
accin mancomunada para destruir las barreras que impiden que muchas personas con
discapacidades puedan participar en la economa y la sociedad. Y luego agrega que Dadas
las circunstancias, no es de extraar que exista mucha relacin entre discapacidad y
pobreza. Segn las estadsticas de las Naciones Unidas, el 82% de las personas con
discapacidades de los pases en desarrollo vive por debajo del umbral de pobreza y se
encuentra entre los ms vulnerables y marginados; se calcula que representan entre el 15 y
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el 20% de los pobres de esos pases (Elwan1999, pgs. 15-16). En los prximos aos sers
necesarias medidas significativas y sostenidas para favorecer la inclusin de las personas
con discapacidades; la finalidad es ofrecer oportunidades de empleo productivo y de trabajo
decente a las personas con discapacidades y avanzar hacia la realizacin de Objetivos de
Desarrollo del Milenio tales como reducir la pobreza, permitir que los Estados se beneficien
de su contribucin a la economa y a la sociedad y evitar los elevados costos que se derivan
de la exclusin.
Para finalizar un breve texto de Len Tolstoi 1828-1910, Tomado de Cuentos escogidos,
Editorial Porra, Mxico, 1999 que dice
Existe entre los indios de la Amrica del Sur la siguiente leyenda: Dios, dicen ellos, cre a
los hombres de tal manera que no les hiciese falta trabajar. No haba menester ni de
vestidos ni de casas ni de alimentos y todos vivan hasta cien aos sin conocer
enfermedad alguna.
y Dios abandon a los hombres.
En cuanto se quedaron solos, los hombres vivieron largo tiempo sin comprender lo que les
faltaba para ser felices, y slo algunos de ellos comenzaron a comprender que el trabajo
no debe ser un espantajo para unos y algo forzado para otros, sino que debe ser la obra
comn y agradable que una a todos los hombres.
()
Comenzaron a comprender que las enfermedades no slo no deben ser una causa de
divisin entre los hombres, sino, por el contrario, un motivo de unin y de amor entre
ellos.

Muchas Gracias