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LITERATURAS CLSICAS

1.1. LITERATURA GRIEGA


La cultura griega ha constituido, en todas sus manifestaciones, el modelo clsico de la civilizacin
occidental, tanto en la tradicin latina antigua y medieval, como en la enseanza literaria y humanstica
europea desde el siglo XVI. Este clasicismo, opuesto a las concepciones religiosas, simblicas y fantsticas de
las culturas orientales y definido por la mesura, la proporcin, la claridad y la jovialidad ante la belleza
natural y la capacidad racional del hombre, se expres, sin embargo, a lo largo de casi quince siglos de
civilizacin (sin contar el largo periodo bizantino), de formas extraordinariamente variadas, desde la
severidad inicial del estilo homrico al barroquismo de la poca alejandrina y a la decadencia final del
periodo de dominacin romana, incluyendo numerosos estilos y expresiones estticas.
En el campo concreto de la literatura, tal diversidad y riqueza se manifiesta tambin en la utilizacin de los
cuatro dialectos de la comunidad helnica antigua, cada uno de los cuales se halla asociado a un determinado
gnero literario: el elico expres desde los primeros momentos la lrica mondica, el drico la lrica coral, el
jnico la poesa pica y el tico, la tragedia y la literatura en prosa.

1.1.1. LA EPOCA JNICA
Este primer periodo de la literatura helnica abarca desde los orgenes hasta el ao 500 a. J.C., y en l se
incluyen, adems de las manifestaciones iniciales de la poesa jnica, las primeras producciones escritas en
los dialectos elico y drico. De la poca micnica, anterior a la invasin doria del 1100 a. J.C., slo se
conocen referencias tardas sobre la existencia de los primeros poetas lricos, cuya identidad se pierde en la
nebulosa de los mitos: Lino, poeta y msico tebano, Orfeo, telogo, poeta y msico tracio que cautivaba con
sus cantos a todos los seres de la naturaleza, Anfin, Eumolpo, etc. Tras la invasin doria debi existir una
fecunda tradicin pica oral, protagonizada por aedos y rapsodas eolios y centrada en los temas heroicos del
periodo micnico relacionados con los ciclos troyano y tebano.

Los poemas homricos
Fruto de esta tradicin oral fue la redaccin de los poemas homricos, efectuada entre el siglo IX y el VIII,
que constituy la primera manifestacin escrita de la cultura griega. La personalidad de Hornero, muy
discutida ya desde la Antigedad, parece identificarse con la de un poeta vagabundo y ciego nacido en
Esmirna, que supo recopilar y dar forma literaria a los cantos picos que se transmitan de generacin en
generacin en la memoria colectiva del pueblo griego.
La perfeccin formal de sus obras (la Ilada, en la que se narra un episodio de la guerra de Troya Ilion, y
la Odisea, composicin fantstica que cuenta las aventuras de Odiseo Ulises, a su regreso a la isla de
Itaca despus de combatir durante largos aos contra los troyanos) representa, en el campo de la literatura, el
sentido de severidad (objetividad, ponderacin, precisin, claridad, serenidad), que caracteriza el primer
clasicismo del arte helnico. La nobleza y la heroicidad de los protagonistas, idealizados y arquetpicos,
expresa una cierta intencin tica por parte del poeta, que trata de mitificar la pureza original del espritu
griego en todas sus manifestaciones: la fuerza fsica y moral de Aquiles, Ayax y Hctor, el valor de la amistad
en la actitud vengativa de Aquiles ante la muerte de Patroclo, el orgullo de Agamenn, la astucia de Ulises, la
fidelidad de Penlope, etc., sin olvidar las diversas facetas de la sentimentalidad humana, como puede
apreciarse en el emocionado pasaje de la despedida de Hctor en la Ilada, o en las serenas manifestaciones de
amor y nostalgia por parte de Ulises y Penlope en la Odisea.

Hesodo
La religiosidad, ausente en los poemas homricos, donde los dioses slo se diferencian de los hombres por su
condicin de inmortales, aparece en cambio en Hesodo de Ascra, poeta didctico cuya obra se desarrolla en
torno al ao 700 a. J.C., y en la que se manifiestan los primeros sntomas de la crisis social que habra de
desencadenarse durante los siglos VII y VI (luchas populares contra las viejas monarquas y aristocracias y
establecimiento de tiranas y democracias).
La reflexin, las recomendaciones moralizantes, el pragmatismo, el pesimismo y la prdida del sentido
heroico y noble son las caractersticas bsicas de Los trabajos y los das, parbola sobre la historia de la
humanidad desarrollada en cinco pocas en la que se aconsejan diversas normas prcticas sobre las
actividades agrcolas y nuticas. La otra obra conocida de Hesodo, la Teogona, constituye un esfuerzo
ingente de racionalizacin y ordenacin de la religin griega, especialmente en lo que se refiere a la
genealoga de los dioses y a la preponderancia de Zeus como divinidad suprema.

La lrica
La poesa pica sigui cultivndose durante los siglos VIII al V, aunque sin igualar la perfeccin tcnica y
esttica de Homero. El ciclo troyano se desarroll en las obras de Arestines de Mileto (Destruccin de Ilion) y
Lesques de Lesbos (Pequea Ilada), mientras que el ciclo tebano encontr su expresin ms lograda en la
Edipodia de Cinetn.
Durante los siglos VII y VI, coincidiendo con las crisis polticas y sociales que convulsionaban a las ciudades
griegas y con la difusin de nuevos cultos religiosos espirituales y mistricos, como los ritos rficos y
dionisacos, se desarroll en Grecia un nuevo gnero literario caracterizado por el subjetivismo y la expresin
de los sentimientos ntimos del individuo: la poesa lrica. Esta forma de creacin potica estaba
estrechamente relacionada con la msica y la danza, que servan para reforzar el contenido emocional de los
versos; la elega y el yambo, modalidades nacidas en la Jonia, se acompaaban en su recitacin con
instrumentos de viento, como la flauta doble y el caramillo, mientras que la poesa mlica se cantaba al son de
instrumentos de cuerda, como la lira (palabra de la que se deriva la denominacin del gnero) y la ctara.
La poesa elegiaca se expresaba en una forma mtrica definida, el dstico (un hexmetro y un pentmetro), y
poda versar sobre temas muy diversos, como la exaltacin de los sentimientos patriticos (Tirteo, cuyos
cantos inflamaban los ardores guerreros de los espartanos), erticos (Mimnermo), morales (Teognis y
Foclides) y polticos (Soln, el gran legislador ateniense).
La poesa ymbica cultiv tambin diversos temas, pero, en general, posea un ritmo ms dinmico y un tono
ms popular y satrico que la elega. Entre los principales poetas ymbicos destacaron Simnides de Amorgos,
Hiponacte y, sobre todo, Arquloco, cuyos cantos alcanzaron un alto grado de mordacidad en la expresin de
sus apasionados sentimientos de amor y odio.
La poesa mlica (de melos: canto) se desarroll en dos vertientes distintas, la mlica mondica, cantada a una
sola voz y cultivada por los eolios, y la mlica coral, interpretada por un coro y especialmente fecunda en
Esparta y las regiones dorias.
La mlica mondica, dotada de una variedad mtrica mayor que la de la elega y el yambo, se desarroll
principalmente en la isla de Lesbos, donde destacaron los poetas Alceo y Safo. Alceo, cuya obra fue escrita en
torno al ao 600, manifest un intenso subjetivismo en la expresin de sus sentimientos amorosos y polticos
y en sus cantos dionisacos dedicados a los placeres del vino, pero su contempornea Safo le super en
elegancia y delicadeza con sus apasionados versos sobre el amor y la belleza natural. Anacreonte, poeta
jnico de finales del siglo VI y comienzos del V, cultiv tambin la mlica mondica, aunque con menor
sensibilidad que los poetas lsbicos; sus versos, sensuales y frvolos, dieron origen al gnero de la literatura
ertica, muy cultivada posteriormente por escritores latinos, rabes y europeos.
La mlica coral incorpor una gran complejidad rtmica y musical y se desarroll en gneros muy diversos,
segn la finalidad para la que se compusieron los versos: el pean, en honor de Apolo, el ditirambo, cantado en
las fiestas dionisacas, el epinicio, dedicado a los juegos atlticos, el treno o poema fnebre, el himeneo, que
formaba parte de las ceremonias nupciales, y otros muchos, como el hipoquermo, el parteneo, el himno y el
encomio. La mlica coral se inici en el siglo VII con los poetas Taletas, Alemn de Sardes y Arin;
posteriormente conoci una importante evolucin tcnica con Estescoro de Hmera e Ibico, y lleg a los
grados ms altos de perfeccin con Simnides de Ceos, Baqulides y, sobre todo, con Pndaro (522-448),
cuyos Epinicios, en los que se describen con gran sentido imaginativo las fiestas deportivas y las tradiciones
heroicas y religiosas del mundo helnico, constituyen la expresin ms acabada de la lrica griega.
Durante el siglo VI, la racionalidad y el pensamiento filosfico (escuelas jnica, pitagrica y eletica) se
fueron independizando paulatinamente de la poesa, que hasta entonces haba sido la nica forma de
expresin literaria, incluso para grandes filsofos como Parmnides y Empdocles. Los primeros
historiadores, como Hecateo de Mileto, el fabulista Esopo y algunos filsofos presocrticos, como Herclito y
Anaximandro, fueron los creadores de la escritura en prosa, que habra de alcanzar un importantsimo
desarrollo en pocas posteriores.

Actividades
1. Realizo un resumen del texto ledo.
2. Busco el significado de las palabras desconocidas y realizo una oracin con cada una.
3. Realizo un mapa conceptual donde se presenten los aspectos sobresalientes del texto.
4. Comparto con mis compaeros las actividades desarrolladas.

















































1.1 .2. EL PERIODO TICO

La victoria sobre los persas en las guerras mdicas convirti a Atenas, desde principios del siglo V,
en el centro poltico, cultural y artstico de Grecia. Los atenienses, orgullosos de su democracia y seguros de
su superioridad moral sobre los pueblos cercanos, desarrollaron a lo largo de este siglo las caractersticas
bsicas de lo que se conoce como clasicismo en todas las artes.

En el ltimo tercio del siglo V, tras la muerte del gran legislador Pericles, las guerras del Peloponeso
provocaron el hundimiento poltico de la capital del tica, que, sin embargo, sigui manteniendo durante la
centuria siguiente una intensa vivacidad y creatividad en todos los campos del arte y el pensamiento. La poca
clsica de la literatura griega, expresada bsicamente en el dialecto tico, se caracteriz por la decadencia de
los gneros del periodo anterior, la poesa pica y lrica, y por el auge del teatro, la filosofa, la historia y la
oratoria.

El teatro

La tragedia, principal arte literario del Siglo V, fue el resultado de la transformacin de los
ditirambos y cantos corales que narraban los mitos de muerte y resurreccin de Dionisos en las fiestas
dedicadas a este dios. Hacia el 535 Tespis haba aadido un actor (el hipcritas), como contestador del coro
en las representaciones, pero fue Esquilo (525-456), quien configur la estructura formal de la tragedia con la
incorporacin de un segundo actor, la reduccin del coro y la adopcin de temas relacionados con la
mitologa heroica y religiosa de la tradicin helnica, como pretexto para expresar las reflexiones personales
sobre el sentido de la vida, el poder del destino sobre el orgullo humano y las relaciones entre el hombre v las
tuerzas divinas. Segn Aristteles, la tragedia clsica, representada para toda la comunidad de la polis, ejerca
sobre el auditorio un electo de catarsis o purificacin moral que renovaba en cada ciudadano las convicciones
sobre las limitaciones humanas y la existencia de una justicia suprema materializada en la anank o sino fatal
impuesto sobre todos los seres, incluidos hombres y dioses. El hroe trgico, como el Orestes de Esquilo, el
Edipo o la Antgona de Sfocles, decide libremente sus actos, pero finalmente stos le llevarn a la
aniquilacin prevista por el destino.

Esquilo, el padre de la tragedia, confiri a sus obras el vigor y el carcter solemne y majestuoso
propio de una poca en la que Grecia comenzaba a fraguar su grandeza en las guerras contra los persas; entre
sus tragedias ms famosas destacan Los siete contra Tebas, la triloga de la Orestiada (Agamenn, Las
Coforas y as Eumnides) y el Prometeo encadenado.

Con Sfocles (497-407), el gnero trgico alcanza las cimas ms altas de clasicismo y perfeccin.
Las siete obras que conocemos de l, entre las que sobresalen Electro, Edipo Rey y Antgona, expresan un
intenso sentido moral en el comportamiento de los personajes, cuyo nmero aumenta a tres en el escenario al
tiempo que se refuerza la presencia del coro, y una notable caracterizacin psicolgica de los principales
protagonistas, cuyas actitudes representan una tipologa arquetpica de pasiones y conflictos humanos
universales.

Eurpides (480-406), perteneciente a la generacin de la crisis poltica de Atenas, introdujo en sus
tragedias un sentido ms psicolgico y naturalista que sus predecesores, y abandon la pureza mtica, moral y
heroica de los personajes de Esquilo y Sfocles. Su estilo dinmico, su profundo conocimiento del corazn
humano y su visin pesimista de la vida le aproximan a un tipo de concepciones dramticas muy moderno, en
el que el centro de la trama se sita en los problemas cotidianos del hombre comn. Entre sus obras ms
conocidas, en las que destaca la aguda caracterizacin de los personajes femeninos, figuran Medea, Hiplito,
Las troyanas, Hcuba, Andrmaca y Electro.

Otro importante gnero teatral que se desarrolla en la poca tica es la comedia, cuyo origen se
deriva de los komos o celebraciones festivas en honor de Dionisos. Las primeras comedias que se conocen
son las de Susarin de Megara (h. 570) y Epicarmo de Sicilia (comienzos del siglo V), pero es a partir del ao
470 cuando se consolida el gnero con la creacin de la comedia antigua. El coro, cuyos miembros solan ir
disfrazados, dialogaba con los personajes en un escenario en donde el absurdo y lo fantstico se confundan
con la realidad social y poltica de la polis, poniendo en evidencia los problemas y conflictos del momento de
una forma crtica y divertida.
La comedia poltica, cuyas diatribas satricas solan ir dirigidas contra personajes conocidos de la
vida pblica, tuvo como principales representantes a Cratino, Eupolis Frnico, y, sobre todo, a Aristfanes
(445-385), que confiri al gnero su carcter autnticamente clsico. Sus comedias, centradas en la crtica
contra los sofistas y contra las transformaciones ticas o culturales que se apartaban de la tradicin helnica,
nos ilustran humorsticamente sobre algunos de los acontecimientos y realidades sociales de su tiempo: La
asamblea de las mujeres, en la que el autor reflexiona sobre el ejercicio del poder, Las ranas, en la que se
critica el estilo de Eurpides, Las nubes, dirigida contra Scrates y los sofistas. Las avispas, etc. Dotado
tambin de una gran sensibilidad potica, Aristfanes escribi algunos pasajes de acentuado lirismo,
especialmente en Las aves.

La comedia media, representada por dos autores menores, Antfanes y Alexis, manifiesta una menor
personalizacin en la crtica social, y esboza las formas escnicas que adoptara posteriormente la comedia
romana.

La prosa

Durante el siglo V se desarroll tambin el gnero histrico en prosa. Herodoto de Halicarnaso (484-
425), el padre de la Historia segn palabras de Cicern, supo aunar en su estilo la amenidad narrativa con
una sincera bsqueda de la verdad, lo que no le impeda incluir en sus obras una gran cantidad de ancdotas
fantsticas o mticas.

Con Tucdides (460-396), la historia adquiri un carcter ms cientfico y objetivo, aunque perdi en
inters literario. Sus ocho libros sobre la guerra del Peloponeso, resultado de un elaborado y detallado
anlisis, constituyen un trabajo pragmtico y documentado que aproxima al autor a concepciones
historiogrficas muy avanzadas.

Jenofonte (430-354) fue el mejor estilista de los historiadores griegos. La Anbass, crnica sobre la
retirada de los diez mil soldados griegos que haban acudido a Persia en ayuda de Ciro, as como otros
escritos de carcter poltico (la Ciropedia), sociolgico (el Econmico) y filosfico (la Apologa de Scrates,
el Banquete), han quedado como modelos clsicos de sencillez y fluidez literaria.

Desde el estallido de la guerra del Peloponeso, en la segunda mitad del siglo V, la aparicin de los
sofistas introdujo en el pensamiento griego una mayor preocupacin por los problemas morales, polticos,
intelectuales y culturales del hombre. Desde una perspectiva crtica y escptica, algunos sofistas centraron su
inters en el estudio del lenguaje y las formas de expresin hablada y escrita. As, Protgoras analiz las
estructuras gramaticales, mientras que Gorgias reflexionaba sobre las cuestiones estilsticas. Scrates (muerto
en el 399), renovador del pensamiento filosfico, desarroll un mtodo de aproximacin a la verdad por
medio de la conversacin, cuyas caractersticas han quedado inmortalizadas en los Dilogos compuestos por
su discpulo Platn (428-347),
Adems del inters filosfico del Fedn, El banquete, Fedro o La Repblica, Platn supo dar a sus
escritos una excepcional calidad esttica, manifiesta en la fluidez y animacin dramtica de los dilogos, en la
estructuracin armnica de su estilo y en la flexibilidad expresiva de su pensamiento, a veces potico, a veces
pattico, siempre profundo y sugerente. Algunas de sus concepciones estticas han ejercido una gran
influencia en el desarrollo de la cultura europea, como por ejemplo la idea de que el valor de la creacin
potica deriva de una inspiracin de origen divino o irracional independiente de la tcnica estilstica, o la
afirmacin de que el amor ms autntico consiste en un impulso hacia la belleza ideal.
A diferencia de Platn, considerado como el mejor prosista griego, Aristteles (384-322) no
desarroll un estilo demasiado brillante. Su pensamiento, racional y sistemtico, se separ radicalmente de las
concepciones mticas e idealistas de su maestro, aunque algunas de sus obras, y especialmente la Potica,
tuvieron tambin una importante trascendencia en la evolucin de la literatura europea a partir del
Renacimiento. Sus anlisis sobre la tcnica y la reglamentacin literaria y su afirmacin de que la creacin
potica no era sino el fruto de la imitacin de lo universal, dieron lugar al surgimiento de las escuelas
clasicistas y de la poesa racional, opuesta a la ideal e inspirada de origen platnico.

Por ltimo, en el siglo IV se produjo tambin el auge de la oratoria, favorecida por la tradicin
democrtica que obligaba a agudizar la elocuencia verbal a la hora de convencer de algo a los ciudadanos
reunidos en el agora. La rigidez de los primeros oradores, como Anfitn, fue evolucionando hacia una mayor
claridad de exposicin (Andcides), hasta que, con Gorgias, la retrica qued configurada formalmente como
una disciplina racionalizada y especfica. Con Lisias (nacido en el 440), el arte de la elocuencia gan en
sobriedad y naturalidad, mientras Iscrates (436-338) aportaba un nuevo sentido de perfeccin estilstica
mediante la utilizacin de recursos y efectos expresivos.

Sin embargo, el momento culminante de la oratoria se produjo en el siglo IV con ocasin del
conflicto suscitado en Atenas entre los partidarios de Filipo de Macedonia y los defensores de los ideales
patriticos y democrticos. Esquines (390-325) demostr una gran habilidad y brillantez en sus
argumentaciones en favor del poder macedonio, pero Demstenes (384-323) le super en vigor expresivo y en
fuerza persuasiva al defender apasionadamente en sus Olnticas y Filpicas la independencia de Atenas.

1. 1.3. LA POCA ALEJANDRINA

La conquista de Grecia por Alejandro y la extensin del imperio helenstico por Asia Menor, Oriente
Medio y Egipto supuso la formacin de una importante unidad cultural en gran parte del mundo antiguo sobre
la base de la koin, el idioma comn que hizo desaparecer los dialectos anteriores. Tras la muerte de
Alejandro en el 323 y la disgregacin del imperio en varios reinos, la cultura griega entr en un proceso de
crisis cuyas principales manifestaciones fueron la prdida del mpetu creador, el rechazo de la vida poltica y
el repliegue hacia la privada y el progresivo refinamiento y sofisticacin en las actividades artsticas y
literarias.

Sin embargo, a pesar de la desaparicin de la grandeza clsica, el helenismo constituy un periodo de
extraordinario florecimiento en los campos de la ciencia (Eratstenes, Arqumedes, Euclides), la filosofa y la
literatura. Los centros culturales de grandes ciudades, como Antioqua, Prgamo, Siracusa, Rodas y
Alejandra (donde exista una biblioteca de la que se dice posea ms de 700.000 volmenes), favorecieron la
comunicacin entre cientficos y artistas de toda la comunidad helnica, en cuya conciencia colectiva
continuaba vivo el recuerdo de las gloriosas pocas pasadas.

Los gneros literarios ms cultivados fueron la comedia y la poesa. Menandro (343-290), autor de El
arbitraje y El misntropo, fue el fundador de la comedia tica nueva, ms novelesca y menos satrica que la
del siglo anterior, y especialmente influyente en la obra de Plauto.

La poesa, desprovista de la elevacin espiritual de los aedos jonios, aunque rica en erudicin,
cuidado estilstico y delicadeza formal, se desarroll en diversos subgneros, como la poesa pica (Apolonio
de Rodas, autor de Los argonautas), la lrica, en la que destac Calimaco de Cirene, poeta cortesano y erudito
que escribi unos elegantes Epigramas y Elegas, y la poesa buclica, cultivada por numerosos autores, como
Mosco, Bin y, sobre todo, Tecrito de Siracusa (muerto hacia el ao 370), cuyos poemas idlicos,
considerados como el mejor producto de la literatura alejandrina, haban de ejercer un considerable influjo en
pocas posteriores. Otros subgneros poticos menos brillantes fueron la poesa dramtica de Ptolomeo
Filadelfo y Licofrn y la poesa didctica de Arato y Nicandro.

Una de las manifestaciones ms fructferas de la crisis creativa y de la orientacin del inters
intelectual hacia las labores de investigacin y erudicin fue el desarrollo de la filologa y la crtica literaria.
As, entre los bibliotecarios y fillogos de Alejandra sobresalieron Zendoto, Aristfanes de Bizancio (gran
comentarista de los clsicos a quien se atribuye la introduccin de los acentos) y Aristarco de Samotracia,
editor, gramtico y especialista en crtica textual. Tambin fueron muy importantes Crates de Males,
bibliotecario de Prgamo que realiz una interesante interpretacin alegrica de los poemas homricos, y
Dionisio el tracio, autor de una gramtica elemental de la lengua griega que ha sido utilizada hasta el siglo
XIX.

La filosofa conoci en este periodo un amplio desarrollo, aunque sin alcanzar las elevadas cotas de
especulacin de los pensadores anteriores. La Academia platnica, los peripatticos (aristotlicos) y las
diversas escuelas moralizantes continuadoras de las preocupaciones socrticas (cnicos, estoicos, epicreos y
escpticos), constituyeron las principales tendencias del pensamiento helenstico, que ejercera una influencia
directa en la filosofa romana. Por ltimo, los historiadores ms sobresalientes fueron Beroso, Manotn y
Timeo, mientras que la geografa adquira por vez primera un carcter de independencia cientfica con las
descripciones e investigaciones de Eratstenes, que lleg a realizar un clculo muy aproximado del dimetro
del globo terrestre.

En el ao 146 a. J.C. el mundo helnico fue conquistado por Roma, lo que contribuy a acentuar la
crisis de la cultura griega. Durante el resto del periodo alejandrino, que se prolong hasta el comienzo de la
poca imperial, las letras griegas apenas dieron algn fruto apreciable, a excepcin de la obra historiogrfica
de Polibio (198-117), en cuyo estilo, sin embargo, se aprecian claramente las huellas de la decadencia. En su
Historia, realizada con un sentido pragmtico y cientfico similar al de Tucdides, aunque con menor valor
literario, se expresa la admiracin del autor hacia la potencia moral de la repblica romana, cuya juventud y
energa venan a retomar la antorcha cultural de la agotada Hlade.

1.1.4. LA POCA ROMANA

Desde el establecimiento del Imperio hasta el siglo IV la cultura griega continu decayendo
progresivamente en todas sus manifestaciones, si bien en el siglo II se produjo un cierto renacimiento del
orgullo y el espritu creativo del mundo helnico. El griego, que continu hablndose en toda la parte oriental
del Imperio, fue considerado tambin como lengua culta por muchos intelectuales y escritores latinos, que
vean en la civilizacin helnica una fuente de inspiracin inagotable en todos los campos del arte y el
pensamiento.

Las letras griegas, aunque partcipes de la situacin general de decadencia, dieron an algunos frutos
valiosos durante este periodo, especialmente fecundo en la produccin de obras histricas y filosficas de
inspiracin clsica. Los historiadores, numerosos y prolijos, tendieron por lo general a demostrar con sus
escritos la continuidad cultural entre la civilizacin griega y la romana, como haba hecho Polibio
anteriormente. Diodoro de Sicilia, el patriota judo Flavio Josefo, Din Casio, los gegrafos Estrabn y
Pausanias, el filsofo Digenes Laercio y, sobre todo, Plutarco, fueron los principales cultivadores del gnero
histrico durante el periodo romano. Plutarco (45-125 d. J.C.) fue famoso por sus Vidas paralelas, en las que
relataba la biografa de cuarenta y seis personajes griegos y romanos con un estilo rico en contenido moral y
dramatismo, aunque pobre desde el punto de vista de la tcnica literaria.

La filosofa se desarroll principalmente en las lneas maestras del pcnsamiento clsico y
alejandrino. Entre los filsofos de la Nueva Academia platnica destac sobre todos los dems Plotino (204-
270), refinado escritor cuyo misticismo se transmiti posteriormente a la espiritualidad medieval y
renacentista. Las escuelas moralistas continuaron ganando adeptos tambin en esta poca; el propio
emperador Marco Aurelio (121- 180), amante de la cultura helnica, escribi en griego sus Meditaciones,
influidas por el pensamiento estoico. Entre los epicreos destac Filodemo, mientras que Luciano de
Samosata (120-200), partiendo de las actitudes escpticas de los nuevos sofistas, desarrollaba un estilo
satrico cuya pureza y correccin formal recordaban los mejores momentos de la prosa tica.

Durante el siglo III se desarroll un nuevo gnero literario de gran trascendencia histrica, la novela
helenstica, relato de aventuras caracterizado por la sofisticacin y la complicacin de la trama argumental.
Heliodoro, Aquiles Tacio y, sobre todo. Longo (autor de Dafnis y Cloe), fueron los principales novelistas de
este periodo. Sus relatos, aunque estilsticamente mediocres, ejercieron una importante influencia en la
literatura renacentista.
Por ltimo, cabe sealar la aparicin en estos primeros siglos de nuestra era, de una literatura
cristiana escrita en lengua griega, en cuyo desarrollo se sucedieron los autores del Nuevo Testamento, excepto
san Mateo, que escribi en arameo, los Padres Apostlicos de los siglos I y II (san Bernab, san Clemente),
los Padres Apologistas de los siglos II y III (san Justino, Atengoras, Orgenes), y los Padres Dogmticos del
siglo IV (san Gregorio Nacianceno, san Basilio, san Juan Crisstomo). Dentro de este mismo apartado cabe
citar a Eusebio de Cesrea como el primer historiador de la Iglesia.
A partir del siglo IV las letras griegas se hunden definitivamente. La crisis del Imperio y la clausura
de las escuelas filosficas paganas por Justiniano en el siglo VI sealan el fin de la civilizacin griega y el
inicio de la bizantina, heredera de la anterior pero netamente distinta.
1. 1.5. LA LITERATURA BIZANTINA

En el ao 330 d. J.C. Constantino traslad la capital del Imperio romano a Bizancio (Constantinopla).
Tras la divisin del Imperio en el 395 y la cada de Roma en el 476, Bizancio y el oriente helnico (Grecia,
Tracia, Asia Menor, Oriente Medio, Egipto y la Cirenaica) quedaron como ltimo bastin de la civilizacin
grecolatina libre de la invasin de los pueblos brbaros. Desde entonces hasta 1453, fecha de la conquista de
Constantinopla por los turcos, se desarroll la cultura bizantina, caracterizada por la fusin entre el elemento
helnico, el cristiano y el oriental.
A lo largo de ese prolongado periodo (casi un milenio), la lengua griega utilizada por el pueblo sufri
una profunda transformacin, tanto en el lxico como en la sintaxis, lo que dio lugar al surgimiento de una
literatura nacional especialmente interesante en los gneros de la epopeya, la novela, la poesa y la crnica
histrica. Muchos intelectuales, sin embargo, continuaron empleando el griego antiguo en sus escritos sobre
historia, filosofa y teologa, y en los gneros de la poesa epigramtica y la novela bizantina, intentando
imitar de una forma artificiosa el estilo de los grandes autores de las pocas clsica y helenstica.
Tras un primer periodo prebizantino o de transicin (siglos V y VI), en el que se produjo la mezcla
de los elementos paganos y bizantinos, la llegada al trono de Justiniano inici una poca marcada por la
consolidacin de lo helnico y el rechazo de lo latino en las artes y las letras. La legislacin comenz a
redactarse en griego, al tiempo que las conquistas de Justiniano favorecan el desarrollo del gnero histrico,
en el que destacaron Procopio de Cesrea, de estilo imitativo y retrico, y Malals, ms comprensible y
ameno. La poesa epigramtica (Pablo Silenciario, Agatas) y el gnero pico (Jorge Pisides, poeta y cronista)
iniciaron tambin su andadura en este periodo.
Entre mediados del siglo VII y finales del XI la literatura bizantina entr en un proceso de
estancamiento y decadencia. Los escritos religiosos (hagiografa, himnologa, crnica eclasistica) y los
tratados teolgicos en contra de la hereja iconoclasta (Teodoro el Estudita, Juan Damasceno) junto con
algunas pequeas creaciones de inters, como la poesa de Casia o la novela de Barlaam y Josafat, dominaron
el panorama literario bizantino hasta el siglo IX, cuando se produjo un incipiente renacimiento cultural con
los estudios humansticos de Focio. Las crnicas de Tefanes el Confesor y Jorge Hamartolo, la Antologa
palatina de Cfalas, la historia moralizadora de Simen Magistros y Constantino VII Porfirogeneta, los cantos
populares y poemas picos sobre el hroe Dgenes Akrita y el inicio del teatro religioso y popular, son las
manifestaciones literarias ms importantes de los siglos IX, X y XI.
Desde finales del siglo XI se inici una poca de crisis poltica y cultural en el Imperio bizantino que,
sin embargo, favoreci la produccin de los mejores frutos literarios de su historia. La revitalizacin de la
cultura bizantina como consecuencia de la difusin del humanismo, iniciada por la obra de Focio y continuada
por los filsofos Pselo e talo y por las nuevas facultades universitarias del siglo X, tuvo una trascendental
influencia en el desarrollo del primer renacimiento italiano, cuyos nexos de unin con Oriente se vieron
reforzados en esta poca gracias a las Cruzadas y al inicio de las relaciones comerciales con los puertos
griegos y turcos. Adems de los numerosos escritos de carcter teolgico y filosfico (Nicetas Esttabo,
Besarin, etc.), durante este ltimo periodo floreci tambin la poesa, gnero en el que destac Teodoro
Prdromo con sus versos satricos e inconformistas, el poema novelesco, de influencia helenstica y
occidental (Beltrando y Crisantza, Calimaco y Crisorroe), y la historia, representada por escritores notables,
como Nicetas Coniata, la princesa Ana Comnenos y el autor annimo de la Crnica griega de Morea.