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REVISTA LETRAS, CURITIBA, N. 74, P. 119-132, JAN./ABR. 2008. EDITORA UFPR.

119
*
Professor de Literatura Brasileira da Universidade Federal do Rio Grande do Norte.
A TRADIO DO REGIONALISMO NA
LITERATURA BRASILEIRA: DO PITORESCO
REALIZAO INVENTIVA
The tradition of regionalism in Brazilian literature:
from the picturesque to achieve inventive
Humberto Hermenegildo de Arajo
*
1 O REGIONALISMO E A FORMAO DO SISTEMA LITERRIO
No primeiro volume de Formao da literatura brasileira, Antonio
Candido afirma que o brasileirismo na expresso tem sido o elemento
diferenciador a partir do qual a teoria da literatura brasileira estabelece
os seus critrios de anlise. Segundo ele, essa teoria surgiu inspirada no
gosto pela expresso local e pelo sentimento do extico, gosto que j se
manifestava no poema Caramuru, de Santa Rita Duro, como um exemplo
de celebrao da flora tropical por meio do sistema erudito da poesia
europeia. Nessa observao, o crtico investe na tese da dialtica do universal
e do particular como categoria decisiva na compreenso do processo
formativo.
Em tal dialtica, o gosto pela expresso local e pelo sentimento do
extico pode ser visto como elemento impulsionador do surgimento de uma
tendncia o regionalismo que se manifesta em vrios momentos da
histria do sistema literrio nacional, agregando ao seu conceito noes
como localismo, pitoresco e bairrismo. Neste sentido, pode-se abordar
a tradio regionalista como uma das dominantes construtivas do romance
romntico brasileiro, da mesma forma que se pode recorrer a ela para
compreender momentos decisivos da moderna literatura brasileira, de modo
a promover releituras da permanncia dessa tradio no sistema literrio
como um todo.
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ARAJO, H. H. de. A TRADIO DO REGIONALISMO NA LITERATURA BRASILEIRA...
Como um fator dinmico, a noo de regionalismo reside no campo
extraliterrio e construda historicamente, mas tem sido imprescindvel
vida literria do pas, com manifestaes significativas nos dois momentos
identificados por Antonio Candido (1980) como decisivos da literatura
brasileira: o Romantismo e o Modernismo.
Ainda no primeiro volume do Formao, o seu autor d destaque
figura do Frei Caneca como uma personagem cuja singularidade foi a
maestria polmica advinda da paixo liberal, no captulo da poca das
Luzes, perodo correspondente ao fim do sculo XVIII e incio do sculo
XIX. Analisando os textos de Cartas de Ptia a Damo (1823) e os que foram
publicados em O Tifis Pernambucano (1823-1824), observa que nele [...] o
bairrismo se configurava pela presena do seu trao caracterstico: a
animosidade, maior ou menor, em relao s outras regies. Defensor do
estado federativo que desobrigaria a subordinao das provncias ao governo
central, Frei Caneca compreenderia o Brasil como um grupo de naes
diferentes. Entre essas naes brasileiras, enaltece Pernambuco como ptria
da liberdade e cidade do refgio dos homens honrados, o baluarte da
liberdade, o viveiro dos mrtires brasileiros, a bssola das provncias rticas
(CANDIDO, 1975, p. 256-257).
Um dos objetivos de Antonio Candido demonstrar, na leitura que
faz dos textos de Frei Caneca, a fora da sua inteligncia empenhada nas
lutas sociais. Concluindo a leitura, afirma:
quele tempo, no Brasil, abria-se uma fase que ia durar
mais de um quarto de sculo, onde a literatura pblica
seria dominante e, nela, avultaria o estilo panfletrio.
No poderamos escolher disso exemplo melhor que o
desse frade eminente, sem rigor excessivo na
averiguao dos fatos, como convinha ao gnero,
intransigente e sincero, de cultura larga e variada, que
coroa a admirvel linha, bem pernambucana, de paixo
das luzes, germinada no Seminrio de Olinda, no
Arepago de Itamb, na Academia do Paraso, e que
constitui uma das manifestaes mais altas da
Ilustrao no Brasil (CANDIDO, 1975, p. 260).
Como a sua preocupao a organicidade do sistema e as solues
literrias com efeito duradouro, Antonio Candido valoriza no texto de Frei
Caneca o momento em que o terico do separatismo [...] vai a extremos de
irreverncia, misturada a arroubos poticos e a um nacionalismo pitoresco,
anlogo ao que os modernistas utilizaro, cem anos mais tarde (CANDIDO,
1975, p. 258)
1
.
1
Na sua observao, o crtico demonstra a capacidade de apreender a fora vital do
sistema literrio. Uma vez consolidada, a tradio renderia solues de continuidade como a do
princpio da causalidade interna identificado na moderna literatura brasileira (Cf. CANDIDO,
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ARAJO, H. H. de. A TRADIO DO REGIONALISMO NA LITERATURA BRASILEIRA...
J no segundo volume do Formao, o regionalismo aparece na
leitura realizada sobre Franklin Tvora, considerado o primeiro romancista
do Nordeste. No captulo A corte e a provncia, Antonio Candido (1975, p.
298) ressalta a diversidade que presidiu formao e desenvolvimento da
nossa cultura, graas ao processo de colonizao em ncleos separados,
no obstante a unidade poltica
2
. No caso especfico do espao geogrfico e
poltico que veio a se denominar Nordeste posteriormente, o sentimento
regionalista encontrou uma expresso tpica na Confederao do Equador e
ganhou ilustrao no romance romntico de Franklin Tvora. Tal sentimento
atravessa toda a histria do sistema literrio brasileiro que corresponde ao
Romantismo at a formao da moderna tradio literria, de que fazem
parte o romance nordestino e a obra de Gilberto Freyre.
Trata-se de um processo histrico dentro do qual h continuidades
e rupturas, com implicaes que extrapolam os limites do sistema literrio
propriamente dito. Assim, mesmo que Gilberto Freyre, por exemplo, no
reconhecesse uma continuidade entre a perspectiva de Franklin Tvora e a
sua, a situao histrica da regio impele o estabelecimento de relaes
entre as duas perspectivas como tendncias presentes em dois momentos
decisivos do sistema literrio. Ambos responderam, a exemplo de Frei Caneca,
a questes polticas das suas pocas, entendendo-se aquelas questes como
motivadoras das suas demonstraes de empenho nas lutas sociais.
Tal peculiaridade geradora de contradies, como aquela
percebida, na anlise, como um desvio promovido por Franklin Tvora no
projeto romntico: Desvio evidente que, levando-o a dissociar o que era
uno e fazer de caractersticas regionais princpio de independncia, traa de
certo modo a grande tarefa romntica de definir uma literatura nacional
(CANDIDO, 1975, p. 299)
3
.
1987). Mas a possibilidade de coincidncias determinadas pela apreenso da realidade do pas est
implicada ao longo de todo o processo formativo, como sugere uma referncia a Macunama, ao final
do trecho citado, iluminando a leitura com a funo de demonstrar o quanto o Frei Caneca foi capaz
de promover uma irreverncia que bordeja a incredulidade no trecho movimentado onde o
Brasil se transfigura (CANDIDO, 1975, p. 259).
2
A esse respeito, Evaldo Cabral de Mello (2001) aponta para a mstica unitria do
Imprio como um fator homogeneizador da nao, mstica que se concretizou em atos administrativos
contra os quais reagiram os surtos regionalistas.
3
Parecem tambm contraditrias as reivindicaes de Gilberto Freyre quanto primazia
de uma cultura regional em torno de Pernambuco, no momento em que se dava um amplo debate
em torno da identidade nacional promovida pelo Modernismo e com eixo na brasilidade. A problemtica
referida tem sido analisada em estudos que, a exemplo de Azevdo (1984), DAndrea (1992) e
Pallares-Burque (2005), analisam a participao do autor pernambucano no movimento cultural
brasileiro.
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ARAJO, H. H. de. A TRADIO DO REGIONALISMO NA LITERATURA BRASILEIRA...
A tarefa romntica inclua, nos temas considerados nacionais, a
celebrao da natureza e o interesse por costumes e regies. Contextualizados
inicialmente na voga do indianismo, esses temas exprimiam o desejo de
individuao nacional, que corresponderia ao desejo de individuao
pessoal. Segundo Antonio Candido, o nico revocava o perene do
Arcadismo. Mas, como contrapeso do individualismo lrico, o romance
permitiu imaginao criadora a apreenso do cotidiano e a descrio
objetiva da vida social. Nessa linha, os romances de costumes e o romance
regional aparecem dentro de um projeto nacionalista: verdadeira forma de
pesquisa e descoberta do pas.
Quando analisa os temas citados, Antonio Candido identifica o
problema da expresso literria adequada s direes tomadas pelo romance,
conforme aparece no seguinte trecho:
[...] a lngua e os costumes descritos eram prximos dos da cidade,
apresentando difcil problema de estilizao; de respeito a uma
realidade que no se podia fantasiar to livremente quanto a do
ndio e que, no tendo nenhum Chateaubriand para modelo,
dependia do esforo criador dos escritores daqui. A obteno da
verossimilhana era, neste caso mais difcil, pois o original estava
ao alcance do leitor. Da a ambigidade que desde o incio marcou
o nosso regionalismo; e que, levando o escritor a oscilar entre a
fantasia e a fidelidade ao observado, acabou paradoxalmente por
tornar artificial o gnero baseado na realidade mais geral e de
certo modo mais prpria do pas (CANDIDO, 1975, p. 116, grifos
do autor).
Na leitura apresentada, o regionalismo visto como um fator
decisivo de autonomia literria e importante contrapeso realista, uma vez
que implicava esforo pessoal de estilizao e grande quota de observao,
trao que comparado ao indianismo e ao romance urbano nas suas mais
amplas possibilidades de canalizar a influncia de modelos europeus. Mas
a fidelidade ao meio observado, enquanto linha programtica do
nacionalismo, significava tambm fator de limitao, uma vez que esse
meio seria pouco estimulante a uma perspectiva mais objetiva. Tal
peculiaridade aparece na viso que o autor apresenta do contador de casos
Bernardo Guimares. Tendo como eixo a observao da vida sertaneja
ajustada ao mundo natural, os romances do autor de O seminarista
obedeceriam a uma impresso de ordem plstica, em que a paisagem surge
como cenrio qualitativo:
Os seus livros comeam por uma situao de equilbrio e bonana,
definida principalmente pela descrio eufrica da paisagem em
que se vai desenrolar a ao; a partir da, procura surpreender no
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personagem o nascimento da paixo, cujo percurso e estouro
descrever, mostrando que a euforia inicial como a placidez
aparente do serto e do sertanejo (CANDIDO, 1975, p. 238).
A regio seria, pois, um quadro natural e social. Estendendo essa
percepo a Jos de Alencar, Visconde de Taunay e Franklin Tvora, Antonio
Candido observa que vrios dos livros desses autores [...] so construdos
em torno de um problema humano, individual ou social, e que, a despeito
de todo o pitoresco, os personagens existem independentemente das
peculiaridades regionais (CANDIDO, 1975, p. 212). Tratava-se da
humanidade da narrativa, embora superficial e, portanto, ainda insuficiente
para a maturidade do romance brasileiro.
Em literatura e subdesenvolvimento (CANDIDO, 1987, p. 140-
162), essa etapa necessria da literatura que tomava conscincia do pas
novo, selecionando e incorporando para a expresso literria temas da
realidade local, recebe o nome de regionalismo pitoresco. A
supervalorizao dos aspectos regionais era, segundo o estudo citado, um
meio de a literatura compensar o atraso material e a debilidade das
instituies, na fase em que a ideia de ptria se vinculava estreitamente
de natureza.
De um modo geral, Antonio Candido percebe o regionalismo dos
romnticos como um instrumento de descoberta (e no como um subproduto
sem maiores consequncias, mesmo considerando a inabilidade tcnica ou
a viso elementar dos seus autores
4
). Na percepo do autor de Formao
da literatura brasileira, essa descrio tpica da vida e do homem nas
regies afastadas obteve momentos de um equilbrio at ento desconhecido,
a exemplo de Inocncia, livro no qual Taunay fundiu harmonicamente [...]
a intensidade emocional, o pitoresco regionalista, a fidelidade da observao
e a felicidade do estilo (CANDIDO, 1975, p. 296).
A perspectiva regionalista no aparece, todavia, de forma
homognea ao longo da histria da literatura brasileira. Um dos seus frutos,
a chamada literatura sertaneja, teria como caracterstica os seguintes
aspectos:
4
Como esclarece ao comparar Guimares Rosa com predecessores que praticaram uma
fico regionalista [...] feita quase sempre de fora para dentro e revelando escritor simptico,
compreensivo, mas separado da realidade essencial do mundo que descreve; e que enxerta num
contexto erudito elementos mais ou menos bem apreendidos da personalidade, costumes, linguagem
do homem rstico, obtendo montagens, no a integrao necessria ao pleno efeito da obra de
arte (CANDIDO, 2002, p. 191, grifo do autor).
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[...] tende a anular o aspecto humano, em benefcio de um pitoresco
que se estende tambm fala e ao gesto, tratando o homem como
pea da paisagem, envolvendo ambos no mesmo tom de exotismo.
uma verdadeira alienao do homem dentro da literatura, uma
reificao da sua substncia espiritual, at p-la no mesmo p que
as rvores e os cavalos, para deleite esttico do homem da cidade
(CANDIDO, 1975, p. 212-213)
5
.
A leitura em questo estabelece uma diferena qualitativa entre o
regionalismo dos romnticos e a literatura sertaneja, sobretudo no que se
refere percepo da humanidade da narrativa. Em termos de formao
do sistema literrio, o regionalismo exerceu papel fundamental contribuindo,
inclusive, para a definio do que seria o especfico da literatura brasileira
na etapa final do processo formativo. Neste sentido, o autor de Formao da
literatura brasileira identifica, no final do segundo volume do estudo, aps
analisar os ataques de Franklin Tvora a Jos de Alencar, a tomada de
conscincia deste ltimo sobre o universo do escritor brasileiro.
O salto qualitativo de Jos de Alencar repercutiria imediatamente
no jovem Machado de Assis, em quem Antonio Candido se apoia para concluir
a sua pesquisa. Ao citar o seguinte trecho de Instinto de nacionalidade, o
estudioso da formao do sistema literrio nacional parece reforar o que
Alencar reconheceu no que diz respeito superao do regionalismo que
praticara
6
:
No h dvida que uma literatura, sobretudo uma literatura
nascente, deve principalmente alimentar-se dos assuntos que lhe
oferece a sua regio; mas no estabeleamos doutrinas to
absolutas que a empobream. O que se deve exigir do escritor,
antes de tudo, certo sentimento ntimo, que o torne homem do
seu tempo e do seu pas, ainda quando trate de assuntos remotos
no tempo e no espao (MACHADO DE ASSIS, apud CANDIDO,
1975, p. 368-369).
O aspecto da humanidade da narrativa pela via do regionalismo
reapareceria no segundo momento decisivo da literatura brasileira, o
5
Em Literatura e Cultura de 1900 a 1945, ao analisar o perodo ps-romntico da
literatura brasileira, caracterizado como literatura de permanncia, o autor situa o conto
sertanejo: Gnero artificial e pretensioso, criando um sentimento subalterno e fcil de
condescendncia em relao ao prprio pas, a pretexto de amor da terra, ilustra bem a posio
dessa fase que procurava, na sua vocao cosmopolita, um meio de encarar com olhos europeus as
nossas realidades mais tpicas. Forneceu-lho o conto sertanejo, que tratou o homem rural do
ngulo pitoresco, sentimental e jocoso, favorecendo a seu respeito idias-feitas perigosas tanto do
ponto de vista social quanto, sobretudo, esttico (CANDIDO, 1980, p. 113-114).
6
[...] a legitimidade nacional das pesquisas essenciais do romance, liberto do pitoresco
em benefcio do humano social e psicolgico; do humano contemporneo, que nos toca de perto e
envolve a sensibilidade com os seus problemas (CANDIDO, 1975, p. 368).
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Modernismo, com o chamado romance nordestino. Mas a sua reapario
s foi possvel, entre outros fatores, graas a um processo de
amadurecimento da problemtica analisada por Antonio Candido ao estudar
o processo formativo do sistema literrio nacional.
2 A MORTE DO REGIONALISMO
Para analisar a permanncia do tema regional na literatura
brasileira aps a consolidao do sistema literrio, Antonio Candido insere
a questo em alguns ensaios que discutem, entre outros assuntos, a
tendncia da crtica contempornea de decretar a morte do regionalismo
tanto na literatura brasileira quanto na chamada literatura latino-americana.
Em Literatura e subdesenvolvimento, o termo em questo [...]
abrange toda a fico vinculada descrio das regies e dos costumes
rurais desde o Romantismo (CANDIDO, 1987, p. 157). Encarado como um
tema, deve ser percebido no mbito da atuao que as condies econmicas
e sociais exercem sobre a sua escolha. Antonio Candido esclarece que o
regionalismo permanece como uma fora estimulante na literatura, uma
vez que a situao de atraso econmico e social invade o campo da
conscincia e da sensibilidade do escritor, propondo sugestes, erigindo-se
em assunto que impossvel evitar. Assim, no perodo do Modernismo,
sobretudo o que se seguiu aps a revoluo de 1930, o regionalismo
funcionou como [...] prescincia e depois conscincia da crise, motivando
o documentrio e, com o sentimento de urgncia, o empenho poltico
(CANDIDO, 1987, p. 156 e 158). Superado o regionalismo pitoresco vinculado
ao otimismo patritico dos romnticos, o tema regional se transformou;
mas permaneceu, uma vez que o atraso bsico do pas perifrico se
prolongava no sculo XX:
Na fase de pr-conscincia do subdesenvolvimento, ali pelos anos
de 1930 e 1940, tivemos o regionalismo problemtico, que se
chamou de romance social, indigenismo, romance do
Nordeste, segundo os pases, e, sem ser exclusivamente regional,
o em boa parte. Ele nos interessa mais, por ter sido um precursor
da conscincia de subdesenvolvimento [...] (CANDIDO, 1987, p.
160).
Ao analisar as relaes entre a revoluo de 1930 e a cultura,
Antonio Candido observa que, aps aquele momento revolucionrio, a cultura
brasileira passou por um processo de unificao, dispondo em nova
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configurao elementos at ento dispersos
7
, ou seja, projetando na escala
da Nao fatos que antes ocorriam no mbito das regies (CANDIDO, 1987,
p. 181-182). No mbito da literatura, ele distingue, entre outros traos, o
alargamento das literaturas regionais escala nacional, num movimento
que permitiria ao leitor uma viso renovada, no-convencional, do seu
pas, visto como um conjunto diversificado mas solidrio (CANDIDO, 1987,
p. 187). O romance do Nordeste seria, pois, coextensivo prpria literatura
brasileira
8
:
A sua voga provm em parte do fato de radicar na linha da fico
regional (embora no regionalista, no sentido pitoresco), feita
agora com uma liberdade de narrao e linguagem antes
desconhecida. Mas deriva tambm do fato de todo o Pas ter tomado
conscincia de uma parte vital, o Nordeste, representado na sua
realidade viva pela literatura (CANDIDO, 1987, p. 187).
Na fase em questo, a conscincia social dos escritores foi
determinante, pois surgiu como um problema a ser enfrentado no terreno da
elaborao literria: organizao esttica, elaborao formal constituam
um paradigma que, para os escritores, no poderia atrapalhar o impacto
humano da obra. Segundo Antonio Candido, poucos tiveram a capacidade
de resolver o problema, e pouqussimos puderam unir a formulao crtica
adequada realizao correta:
O que houve mais foi preocupao de discutir a pertinncia dos
temas e das atitudes ideolgicas, quase ningum percebendo como
uma coisa e outra dependem da elaborao formal (estrutural e
estilstica), chave do acerto entre arte e literatura (CANDIDO, 1987,
p. 197).
Na sua segunda fase, as tendncias regionalistas reapareciam j
sublimadas e como transfiguradas pelo realismo social, atingindo o nvel
das obras significativas fenmeno at ento indito, pois os melhores
7
Ao ler Macunama como expresso de uma entidade nacional brasileira, Leyla
Perrone-Moiss observa que tal processo j estava implicado na obra de Mrio de Andrade: Vale
lembrar que at 1930 a economia brasileira se baseava em plantaes agrcolas voltadas para o
mercado internacional, sem que houvesse comunicao entre elas. As diferentes regies brasileiras
tinham estruturas polticas autnomas, e o Estado era muito fraco para integr-las. A diversidade
social e cultural das regies era tambm um entrave para a formao de uma conscincia nacional.
M.A. aspirava a essa unio nacional por meio de uma desregionalizao, que em seu momento s
podia ser concebida como fico (PERRONE-MOISS, 2007, p. 194).
8
Para uma discusso especfica sobre o conjunto da produo de romances do perodo,
cf. o estudo Uma histria do romance de 30 (BUENO, 2006).
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ARAJO, H. H. de. A TRADIO DO REGIONALISMO NA LITERATURA BRASILEIRA...
produtos da fico brasileira foram, segundo Antonio Candido, sempre
urbanos
9
. Seguindo a linha geral do Modernismo (regionalista, folclrico,
libertino, populista), os romancistas de 30 buscavam, com a humanidade
singular dos protagonistas das suas narrativas, [...] construir uma literatura
universalmente vlida [...] por meio de uma intransigente fidelidade ao local
(CANDIDO, 1980, p. 126). Mas a dcada seguinte, quando o local seria
visto como pitoresco e extraliterrio, enfraqueceria as tendncias
regionalistas vinculadas ao Modernismo. A partir de ento, o qualificativo
de regionalismo apareceria mais como uma pecha.
Segundo o autor de Literatura e subdesenvolvimento, o fim do
regionalismo no impediu, porm, que a dimenso regional continuasse
presente em muitas obras da maior importncia, embora sem qualquer carter
de tendncia impositiva, ou de requisito duma equivocada conscincia
nacional:
O que vemos agora, sob este aspecto, uma florada novelstica
marcada pelo refinamento tcnico, graas ao qual as regies se
transfiguram e os seus contornos humanos se subvertem, levando
os traos antes pitorescos a se descarnarem e adquirirem
universalidade (CANDIDO, 1987, p. 161).
Neste sentido, o regionalismo sobrevive como uma tendncia que
se nutre da tenso dialtica entre o local e o universal. O crtico apreende
essa tenso quando verifica que o fim do regionalismo significou tambm o
descarte do sentimentalismo e da retrica, ao mesmo tempo em que
acontecia, na narrativa, o aproveitamento do que antes era a prpria
substncia do nativismo, do exotismo e do documentrio social. Com razes
no campo extraliterrio as condies dramticas peculiares do atraso ,
as tendncias regionalistas aparecem estilizadas e graas ao dado objetivo
da realidade que interfere na seleo dos temas e dos assuntos, bem como
na prpria elaborao da linguagem
10
(CANDIDO, 1987, p. 162).
9
Cf. tambm o estudo O romance da urbanizao (GIL, 1999).
10
Em A literatura e a formao do homem, Antonio Candido reitera: [...] foroso
convir que, justamente porque a literatura desempenha funes na vida da sociedade, no depende
apenas da opinio crtica que o Regionalismo exista ou deixe de existir. Ele existiu, existe e existir
enquanto houver condies como as do subdesenvolvimento, que foram o escritor a focalizar como
tema as culturas rsticas mais ou menos margem da cultura urbana. O que acontece que ele vai
modificando e adaptando, superando as formas mais grosseiras at dar a impresso de que se
dissolveu na generalidade dos temas universais, como normal em toda obra bem-feita. E pode
mesmo chegar etapa onde os temas rurais so tratados com um requinte que em geral s
dispensado aos temas urbanos, como o caso de Guimares Rosa [...] (CANDIDO, 2002, p. 86-87).
No mesmo estudo, destaca-se interessante exame da tenso entre tema e linguagem no
regionalismo.
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A essa terceira fase, na qual a narrativa se nutre das tcnicas
advindas das vanguardas histricas, Antonio Candido chama de super-
regionalista
11
: Deste super-regionalismo tributria, no Brasil, a obra
revolucionria de Guimares Rosa, solidamente plantada no que se poderia
chamar de a universalidade da regio (CANDIDO, 1987, p. 162).
Na recepo a Sagarana (1946) e a Grande serto: veredas (1956),
o crtico identifica o salto qualitativo de Guimares Rosa em um momento
histrico e em relao aos regionalistas predecessores:
Mas Sagarana no vale apenas na medida em que nos traz um
certo sabor regional, mas na medida em que constri um certo
sabor regional, isto , em que transcende a regio. A provncia do
sr. Guimares Rosa, no caso Minas, menos uma regio do Brasil
do que uma regio da arte, com detalhes e locues e vocabulrio
e geografia cosidos de maneira por vezes quase irreal, tamanha
a concentrao com que trabalha o autor (CANDIDO, 2002, p. 185,
grifos do autor).
Em Grande serto: veredas, o aproveitamento literrio do material
observado na vida sertaneja se d de dentro para fora, no esprito,
mais que na forma. O autor inventa, como se, havendo descoberto
as leis mentais e sociais do mundo que descreve, fundisse num
grande bloco um idioma e situaes artificiais, embora regidos por
acontecimentos e princpios expressionais potencialmente contidos
no que registrou e sentiu (CANDIDO, 2002, p. 191, grifos do autor).
O salto qualitativo da transcendncia do regional seria alcanado
graas incorporao em valores universais de humanidade e tenso
criadora. O homem perene se faz, pois, sentir na obra de Guimares
Rosa. Comparado aos predecessores, ele:
[...] parece ter querido mostrar a possibilidade de chegar vitria
partindo de uma srie de condies [temtica, exotismo do lxico,
tendncia descritiva, capricho meio oratrio do estilo] que
conduzem, geralmente, ao fracasso. Ou melhor: todos os fracassos
dos seus predecessores se transformaram, em suas mos, noutros
tantos fatores de vitria (CANDIDO, 2002, p. 187).
A trajetria da leitura apresentada at aqui permite chegar
concluso de que a obra de Guimares Rosa representa, na viso de Antonio
Candido, um ponto de chegada das diversas tendncias regionalistas, com a
superao de uma tradio inserida no sistema literrio nacional e sempre
deformada pela dominante construtiva da tradio do romance urbano. Mas
11
[...] pensando em surrealismo, ou super-realismo (CANDIDO, 1987, p. 161).
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ARAJO, H. H. de. A TRADIO DO REGIONALISMO NA LITERATURA BRASILEIRA...
a justificativa para o nascimento e a morte do regionalismo no residiria
apenas no mbito do sistema literrio. Tratar-se-ia, antes, de uma inveno
radicada no processo social brasileiro.
3 A TENDNCIA GENEALGICA DO REGIONALISMO
Em Literatura de dois gumes, Antonio Candido se refere
tendncia genealgica designando a interpretao ideologicamente dirigida
do passado com o intuito de justificar a situao presente, tendncia que
explicaria o modo como, no perodo colonial, [...] a inteligncia escolheu
aspectos adequados para criar um meio natural representado na literatura
e dando forma ao sentimento (CANDIDO, 1987, p. 172-173, grifo do autor).
Naquele perodo, a idealizao do ndio, a sua inveno, consistiu em [...]
escolher no passado local os elementos adequados a uma viso que de
certo modo nativista, mas procura se aproximar o mais possvel dos ideais
e normas europias. Inventava-se [...] um passado que j fosse nacional,
marcando desde cedo a diferena em relao me-ptria (CANDIDO, 1987,
p. 173 e 175).
Com base no exposto, possvel estabelecer uma relao entre a
tendncia genealgica que inventou o indianismo e as tentativas
programticas de dar visibilidade ao regionalismo no Brasil. Acreditamos
que essas tentativas tambm significaram modos de inveno, embora em
perspectivas diferentes daquela do indianismo, que foi amplamente
incorporado pela coletividade e pelas elites dirigentes da jovem nao.
No caso dos regionalismos, tratava-se de movimentos de reao a
uma ordem unificadora dominante, vitoriosa e irreversvel, contrria
existncia dos programas localistas. Na histria da literatura brasileira, h
pelo menos dois casos exemplares de regionalismos, digamos derrotados,
mas com enorme poder de interferncia no programa dos movimentos que,
em princpio, lhes eram antagnicos: o regionalismo defendido por Franklin
Tvora e o regionalismo defendido por Gilberto Freyre, ambos na regio
Nordeste.
Ambos os programas tinham por base um passado de glria que
era reivindicado para justificar a verdade idealizada: para Tvora, um Norte
mais brasileiro do que o resto do pas, correspondendo praticamente nao
que poderia ter surgido da Confederao do Equador
12
; para Gilberto Freyre,
um Nordeste imagem do mundo aucareiro pernambucano.
12
Antonio Candido chega a levantar a hiptese de que o regionalismo poderia
corresponder, em alguns casos, a literaturas nacionais atrofiadas (embora signifique, no plano
geral unificador, uma procura dos elementos especficos da nacionalidade). (Cf. CANDIDO, 1987,
p. 202).
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ARAJO, H. H. de. A TRADIO DO REGIONALISMO NA LITERATURA BRASILEIRA...
No caso do primeiro grande momento da literatura brasileira, o
Romantismo, Antonio Candido lembra, contudo:
[...] antes mesmo do indianismo e do regionalismo, a fico
brasileira, desde os anos de 1840, se orientou para a outra vertente
de identificao nacional atravs da literatura: a descrio da vida
nas cidades grandes, sobretudo o Rio de Janeiro e reas de
influncia, o que sobrepunha diversidade do pitoresco regional
uma viso unificadora (CANDIDO, 1987, p. 203).
No caso do segundo grande momento, vale salientar que o
programa regionalista de Gilberto Freyre se diluiu no nvel das conquistas
modernistas, de forma bastante complexa e, sobretudo, no plano das obras
literrias e do ensaio histrico-social da resultantes. Para a histria da
literatura brasileira, o decisivo foram as contribuies do Modernismo que
permitiram: a destruio dos tabus formais, a libertao do idioma literrio,
a paixo pelo dado folclrico, a busca do esprito popular, a irreverncia
como atitude (CANDIDO, 1980, p. 135)
13
.
Como se percebe, no exclusivamente a fora dos programas
mais prximos da categoria da inveno, no sentido exposto aqui que
escreve a histria da literatura, uma vez que as obras mais prximas de
uma categoria que poderia se chamar de realizao inventiva ganham
sentidos que superam as intenes dos movimentos nos quais foram geradas.
Exemplo disso o caso do romance de 30, nordestino, nas suas vinculaes
com o regionalismo e com o Modernismo. E como superao da problemtica,
digamos, obsessiva da tendncia genealgica que criou o regionalismo, a
obra de Guimares Rosa pode representar uma espcie de apropriao de
toda a tradio do particularismo para, enfim, diluir os seus termos no
processo que o privilegiado leitor que examinamos neste trabalho chamou
de incorporao em valores universais de humanidade e tenso criadora
a apropriao do que for necessrio apreenso da chamada humanidade
da literatura, incluindo-se, no caso brasileiro, as obsesses localistas. No
que tange vitalidade do regionalismo na literatura brasileira, a sntese
operada na leitura de Antonio Candido parece apontar para a confirmao
das suas teses iniciais do Formao, que se atualiza em texto de 1979
14
:
13
Em Literatura e cultura de 1900 a 1945, a obra do escritor pernambucano vista
no contexto do Modernismo, especialmente pelo fato de estudar com livre fantasia o papel do
negro, do ndio e do colonizador na formao de uma sociedade ajustada s condies do meio
tropical e da economia latifundiria. Mesmo considerando a perspectiva regionalista contrria ao
programa do Modernismo, Antonio Candido avalia: Um autor como Gilberto Freyre, que parece
hoje um socilogo conservador, significou ento uma fora poderosa de crtica social, com a
desabusada liberdade das suas interpretaes (CANDIDO, 1980, p. 124 e 135).
14
A nova narrativa, comunicao apresentada ao Encontro sobre fico latino-
americana contempornea no Woodrow Wilson Center for Sholars, Washington, e publicada em
vrios peridicos e livros, a exemplo de A educao pela noite (1987), que apresenta nota sobre o
texto p. 217.
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Estas consideraes aparentemente intempestivas so feitas com
o intuito de lembrar que na fico brasileira o regional, o pitoresco
campestre, o peculiar que destaca e isola, nunca foi elemento central
e decisivo; que desde cedo houve nela uma certa opo esttica
pelas formas urbanas, universalizantes, que ressaltam o vnculo
com os problemas supra-regionais e supranacionais; e que houve
sempre uma espcie de jogo dialtico deste geral com aquele
particular, de tal modo que as fortes tendncias centrfugas
(correspondendo no limite a quase literaturas autnomas
atrofiadas) se compem a cada instante com as tendncias
centrpetas (correspondendo fora histrica da unificao poltica)
(CANDIDO, 1987, p. 203).
RESUMO
Anlise da noo de regionalismo na obra de Antonio Candido,
tomando como ponto de partida a leitura do livro Formao da
literatura brasileira, onde o autor apreende o surgimento da
tradio regionalista como uma das tendncias do movimento
romntico e como um instrumento de descoberta do pas novo.
A perspectiva regionalista apresentada nas suas vrias fases
ao longo da histria do sistema literrio brasileiro, de forma
no homognea e sempre reagindo de forma problemtica aos
processos unificadores nacionais. No debate sobre a
permanncia do regionalismo na literatura brasileira, destaca-
se a leitura da obra de Guimares Rosa como um modo de
transcendncia do regional graas incorporao em valores
universais de humanidade e tenso criadora. Esta anlise
prope, enfim, o estabelecimento de uma relao entre a
tendncia genealgica que inventou o indianismo e as
tentativas programticas de dar visibilidade ao regionalismo
no Brasil.
Palavras-chave: regionalismo; tradio; sistema literrio.
ABSTRACT
Analysis of the concept of regionalism based in Antonio
Candido, having as starting point the reading of the book
Formao da literatura brasileira, in which the author
apprehends the sprouting of the regionalistic tradition as one
of the trends of the romantic movement and as an instrument
of discovery of the new country. The regionalistic perspective
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is presented in its various stages of the history of the Brazilian
literary system, in a non-homogeneous form and always
reacting of a problematic way to the national unifying processes.
In the debate about the permanence of the regionalism in
Brazilian literature, it is distinguished the reading of the work
of Guimares Rosa as a way of transcendence of the regional
thanks to the incorporation in the universal values of the
humanity and to the creative tension. This analysis considers,
at last, the establishment of a relationship between the
genealogical trend that invented the indianism and the
programmatical attempts to give visibility to the regionalism
in Brazil.
Key-words: regionalism; tradition; literary system.
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Submetido em: 20/03/2008.
Aceito em: 25/11/2008.