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54 - Contenciones especiales. Suelos reforzados.

Tierra armada
Febrero 20081.-INTRODUCCIN. ORIGEN Y EVOLUCIN. El afn de construir en lugares donde el rea disponible para
ello es reducida, el suelo de cimentacin es compresible y/o se tienen serias limitaciones ambientales ha llevado a que
las soluciones de ingeniera, en lo que tiene que ver con estructuras de contencin y construccin de taludes de alta
pendiente, hayan estado en permanente evolucin. Fue en la dcada de los 60 cuando el Ingeniero francs M. Henri
Vidal investig la confeccin de terraplenes reforzados con bandas de acero. Este “nuevo” sistema
compuesto se comportaba como un material con friccin y cohesin, lo que permita no slo que el terrapln admitiera
grandes cargas sino que aceptara cortes verticales de gran altura sin obras de contencin. En el ao 1963, M. Henri
Vidal patent el sistema con el nombre de “Terre Arme”.Ya durante la dcada de los 70 comenzaron a
utilizarse nuevos materiales polimricos que por su configuracin de textil se denominaron geotextiles, que sustituiran a
las bandas de acero utilizadas por Vidal.Aun siendo un sistema mas extendido en Obra Civil desde hace unos aos ha
experimentado un notable desarrollo tambin en Edificacin como solucin para la contencin de tierras.2. TIPOS DE
SUELOS REFORZADOS. Existen dos grandes grupos principales atendiendo al material con el que se refuerza,
adems existe otro sistema que se ejecuta directamente sobre el terreno natural.
Con armadura inextensible. Perfiles metlicos. El sistema se basa en el armado del macizo de relleno con unas bandas
metlicas que movilizan el rozamiento del terreno haciendo, de esta manera, que el macizo sea su propio muro de
contencin, con lo que no necesita cimentacin alguna al ampliar su base de apoyo a toda la superficie del terrapln.Las
armaduras se componen de bandas metlicas galvanizadas de 45 y 50 milmetros de ancho, denominadas de alta
adherencia por sus resaltes diseados para mejorar e incrementar las tensiones tangenciales producidas entre terreno
y armadura.El paramento habitual lo componen las escamas de hormign que dotan al sistema de su aspecto
caracterstico. Su funcin principal es la de dar un acabado al muro, y no aportan ninguna labor estructural.
Con armadura extensible. Geomallas. El sistema de refuerzo del terrapln se realiza mediante la utilizacin de materiales
geosintticos, tipo mallas o geotextilesDebido al tejido de dichas mallas la transferencia de esfuerzo entre el suelo y el
refuerzo se desarrolla en forma continua a lo largo de todo el refuerzo. El hecho de ser un material de tipo malla hace
que tenga una apertura suficiente para que en el paramento exterior del muro pueda crecer vegetacin sembrada (muro
verde). Soil Nailing o Suelo Claveteado. Este refuerzo se ejecuta a medida que avanza la excavacin, mediante la
introduccin de barras pasivas, generalmente subhorizontales, que trabajan fundamentalmente a traccin. Dicho sistema
consiste en mejorar la resistencia al corte a lo largo de superficies potenciales de plastificacin o rotura del talud de
terreno. Las barras se colocan en sondeos perforados previamente, rellenos posteriormente con una lechada o mortero
de inyeccin. El Talud se completa con la ejecucin de un paramento vertical que impida la cada de la tierra mediante la
ejecucin de una piel de hormign proyectado, que suele reforzarse mediante una malla de acero.
3. VENTAJAS E INCONVENIENTES.La contencin de terrenos con muros tierra armada es un sistema econmico
comparndolo a los otros sistemas de contencin. Es apropiado en zonas donde la superficie de trabajo es limitada y/o
se requiere de una rpida ejecucin, debido a su carcter prefabricado (caso de la tierra armada).Es una tcnica
flexible tanto a nivel de adaptabilidad topogrfica, ya que asume cualquier forma, como a nivel de absorcin de asiento
en cimentacin.Estticamente en algunos casos permite la revegetacin de la superficie exterior, integrndose con el
medio natural. Los problemas principales que presentan estos tipos de contenciones son principalmente en su ejecucin,
ya que debe cuidarse metdicamente, teniendo especial relevancia la eleccin del material de relleno, que debe cumplir
unas prescripciones tcnicas especficas, as como la compactacin, que debe hacerse de forma correcta. En los muros
de tierra armada, tambin hay que hacer hincapi en la proteccin de las armaduras frente a la corrosin que puede
poner en peligro todo el sistema.
4. POSIBLES PATOLOGAS DE SUELOS REFORZADOS.Ser necesario distinguir entre las patologas que sufra la
propia estructura, en si misma y las que pueda producir a las edificaciones a las que este asociada.4.1. Mecanismos de
rotura de suelos reforzados La estabilidad de un muro de contencin que se construya con tierra armada debe
comprender principalmente dos clases de anlisis. En primer lugar tomar el elemento como un conjunto que no ser
diferente de un muro convencional, del tipo de gravedad. En segundo lugar se harn anlisis de estabilidad interna,
bsicamente para definir la longitud de las tiras de refuerzo y separacin horizontal y vertical, esto para que no se
produzca deslizamiento del material trreo respecto a las tiras.
4.1.1. Fallas debidas a Estabilidad General
Se corresponden a roturas en las que el suelo reforzado colapsa como un conjunto, sin deformacin importante dentro de
s mismo. Estas fallas pueden ocurrir por deslizamiento, vuelco o afeccin de la estabilidad global.
Deslizamiento lateral del terrapln
Se puede presentar una inestabilidad horizontal del terrapln si:
- Desliza sobre del refuerzo.
- Falla el refuerzo por un sobreesfuerzo y el relleno desliza a lo largo del suelo de desplante.La rotura por falta de
adherencia ocurre cuando un refuerzo tiene poca interaccin con el suelo al cual se encuentra reforzando, generalmente
con suelos puramente cohesivos o arcillosos. Este mecanismo de falla potencial se asocia generalmente con
terraplenes reforzados formados con suelos arcillosos suaves.
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Para evitar estas roturas, la resistencia debe de ser mayor que el empuje activo. Ser preciso que el refuerzo de
diseo trabaje sin una carga excesiva.
Asentamientos del terrapln.Debe de esperarse siempre, sin importar el refuerzo, que un terrapln desplantado sobre
suelos compresibles tenga asentamientos. Si los suelos de desplante son arcillas o limos suaves, saturados,
compresibles, sus asentamientos estarn ligados al tiempo, a la consolidacin, primaria y secundaria. Se supondr que
los asentamientos elsticos sean inmediatos y ocurran siempre durante la etapa de construccin.
El uso de un de refuerzo no tendr ninguna influencia sobre la magnitud de los asentamientos por consolidacin que
genere un terrapln; este se hundir exactamente lo mismo, con y sin el refuerzo, pues la magnitud de los
asentamientos depende solamente del suelo de desplante.
Estabilidad global. La estabilidad global involucra a las fallas superficiales que se extienden a travs de todo el cuerpo
del terrapln, del talud o del muro y por debajo del suelo de desplante. Debe siempre realizarse un anlisis de
estabilidad global, de rutina, para todo tipo de terraplenes, taludes o muros, reforzados y no reforzados.Si ocurre una
falla por estabilidad global en un terrapln, talud o muro reforzado, deber suponerse que una rotura por
sobreesfuerzo del material de refuerzo o una falla por adherencia contribuyeron al colapso del terrapln.
4.1.2. Fallas Intrnsecas. Dentro del anlisis de la estabilidad interna del muro reforzado, el aspecto del adecuado
comportamiento tensional del refuerzo es del mximo inters. Son especficos del diseo de estructuras de suelo
reforzado: el anlisis de la rotura a traccin del refuerzo y el arrancamiento del mismo. Dicha falla por rotura de las tiras
de refuerzo, suele estar asociada a mecanismos de falla progresiva.
Rotura por sobreesfuerzo. Se presenta cuando el esfuerzo a la tensin en el refuerzo excede al de trabajo permisible, lo
cual se traduce en una deformacin inadmisible y posiblemente hasta la rotura del refuerzo. Este modo de falla se le
conoce como “ruptura” aunque en realidad casi nunca se alcance la fractura del material. La existencia del
refuerzo en la estructura geotcnica hace que, sobre las lminas de material de refuerzo, se induzcan unas tracciones
que sern tanto mayores cuanto ms elevado sea el valor del coeficiente de seguridad mnimo exigido.
Extraccin del refuerzo La extraccin se produce como resultado de un excesivo movimiento de la capa del refuerzo a
travs del suelo. Este tipo de falla est asociado con las capas de refuerzo embebidas en suelos friccionantes. Para
asegurar un comportamiento global adecuado de la estructura las tracciones deben ser soportadas por cada elemento
de refuerzo.
4.1.3. Fallas debidas al agua
El drenaje adecuado de los suelos reforzados es un aspecto de especial importancia, al que dedicar especial cuidado.
- Drenaje de las aguas superficiales: Evitar la filtracin del agua superficial, realizando tareas de captacin, conduccin y
evacuacin.
- Captacin de las aguas profundas: Provenientes de los rezumes existentes en las laderas y que pueden incidir en un
incremento del empuje sobre la estructura.
- Evacuacin de filtraciones: Una vez captadas las posibles filtraciones, es necesario conducirlas y evacuarlas.4.1.4.
Fallas debidas a defectos de ejecucin Al igual que en el resto de estructuras, una correcta ejecucin es clave para la
estabilidad del conjunto. Ser preciso una ejecucin acorde con las prescripciones del sistema:
- Control sobre los rellenos a utilizar segn las especificaciones a cumplir: mecnicas, fsico-qumico-biolgicas y de
puesta en obra. Los criterios se refieren a asegurar un rozamiento suficiente con la armadura, la no corrosin de sta y
una puesta en obra factible.
- Compactacin de dichos rellenos de manera metdica, en bandas paralelas a la cara exterior, no aproximndose las
mquinas a una distancia inferior de 1.5 m del borde externo del talud, para evitar desperfectos en la piezas de
hormign ya montadas, esta zona ser compactada mediante procedimientos de compactacin ligeros.
- Deber evitarse que el relleno este muy hmedo para evitar fenmenos de colchoneo.4.2. Patologas provocadas por
uso de tierra armada. Las patologas edificatorias que pueden presentarse como consecuencia de la utilizacin de este
tipo de suelos reforzados sern similares a las que se produzcan con muros de contencin tradicionales. Los problemas
se agravarn a medida que las construcciones se aproximen a la zona de influencia de dicho sistema y tengan
conferida su estabilidad a la del propio muro. No ser conveniente cimentar mediante zapatas o losas si stas se
apoyan totalmente sobre un muro de suelo reforzado, ya que la consolidacin y el asiento sern distintos por tener
diferente espesor de relleno, y se producira una diferencia de asientos de unas zonas con respecto a la otras. Dicho
problema tambin puede suceder si el edificio apoya parcialmente sobre terreno idoneo y sobre el muro reforzado,
debido a la distorsin de apoyos y asientos en dos suelos de competencia diferente.
5. CONSIDERACIONES FINALES Como resultado del anlisis de las posibles roturas y patologas se concluye que aun
teniendo una gran relevancia el calculo de la estructura, toma mas importancia la correcta ejecucin del sistema que
debera llevarse a cabo de manera precisa. Y ms aun cuando en caso de siniestro, la reparacin conllevara la demolicin
y posterior reconstruccin del muro afectado, ya que no es posible actuar sobre un refuerzo puntual o sobre una capa de
compactacin determinada debido a la naturaleza del propio sistema. Este control de ejecucin es un punto complicado ya
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que aun siendo la tierra armada, un mtodo extendido en su uso, carece de normativa reguladora, ni tan siquiera se
refleja su utilizacin en el nuevo Cdigo Tcnico de la Edificacin. Tan solo existen unas prescripciones o procedimientos
recogidos en el “Manual para el Proyecto y Ejecucin de Estructuras de Suelo Reforzado” publicado por el
Ministerio de Obras Pblicas en enero de 1989. Es preciso recordar tambin que la utilizacin de tierra armada requiere
de un mantenimiento rutinario. Este se reduce a la conservacin de los drenajes y la eliminacin de vegetacin
descontrolada en las juntas de las escamas de hormign del paramento exterior, esto ltimo para evitar la posible
corrosin de las armaduras.
BIBLIOGRAFA
“Geotcnica y cimientos III” Vol. II. Jose Antonio Jimnez Salas. 1980.
“Manual para el Proyecto y Ejecucin de estructuras de Suelo Reforzado” (MOPT). 1989.“Diagnosis
y causas en patologa de la edificacin”. Manuel Muoz Hidalgo. 1994. Sevilla.
“Manual de tcnicas de mejora del terreno”. Ana Bielza Feli. 1999.
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