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Kompetent, anregend und allgemeinverstndlich beschreibt

Manfred Clauss die Geschichte des alten Israel. Die Darstel-


lung setzt ein mit der berlieferung der Frhzeit, fhrt weiter
ber die ltesten Anstze der Staaten Juda und Israel und die
Zeit der Propheten, informiert ber die babylonische Gefan-
genschaft, den Makkaberaufstand und Herodes und endet
mit der Einnahme Jerusalems durch die Rmer und der Zer-
strung des Zweiten Tempels. Der Leser lernt die wichtigsten
Persnlichkeiten des alten Israel kennen und erhlt eine Ein-
fhrung in die Grundstrukturen seiner Politik, Gesellschaft,
Wirtschaft und Religion.
Manfred Clauss, Jahrgang 1945, lehrt als Professor fr Alte
Geschichte an der Goethe-Universitt zu Frankfurt am Main.
Im Verlag C.H.Beck sind folgende seiner Werke lieferbar:
Sparta (1983), Mithras (1990), Einfhrung in die Alte Ge-
schichte (1993), Kleopatra (1995), Konstantin der Groe und
seine Zeit (1996), Die rmischen Kaiser (1997).
Manfred Clauss
DAS ALTE ISRAEL
Geschichte, Gesellschaft, Kultur
Verlag C.H.Beck
Mit vier Abbildungen und fnf Karten
Die Karten Nr. 1 bis 3 haben Hubert Hillmann und Karl-Heinz Schatz,
Eichsttt, gezeichnet; Frau Gertrud Seidensticker, Berlin,
zeichnete Karte Nr. 9.
Die Deutsche Bibliothek CIP-Einheitsaufnahme
Clauss, Manfred:
Das aire Israel : Geschichte, Gesellschaft, Kultur / Manfred
Clauss. Orig.-Ausg. Mnchen : Beck, 1999
(C.H.Beck Wissen in der Beckschen Reihe ; Band 2073)
ISBN 3 406 44S73 X
Originalausgabe
ISBN 3 406 44573 X
Umschlagentwurf von Uwe Gbel, Mnchen
C. H. Becksche Verlagsbuchhandlung (Oscar Beck), Mnchen 1999
Gesamtherstellung: C.H. Becksche Buchdruckerei, Nrdlingen
Gedruckt auf surefreiem, alterungsbestndigem Papier
(hergestellt aus chlorfrei gebleichtem Zellstoff)
Printed in Germany
Inhalt
Vorwort............................................................................. 7
1. Frhgeschichte............................................................. 9
2. Die Landnahme und die Retter................................... 15
3. Das Leben in vorstaatlicher Zeit ................................ 24
4. David und Salomo....................................................... 29
5. Israel und die Dynastie Omri...................................... 41
6. Israel im Schatten Assurs ............................................ 51
7. Juda im Schatten Israels.............................................. 58
8.Juda als Provinz Assurs............................................... 65
9. Die Propheten und der Untergang.............................. 75
10.DasExil....................................................................... 79
11. Der Neuanfang in Jerusalem...................................... 85
12. Die Juden im Hellenismus .......................................... 91
13.Die Makkaber ........................................................... 99
14. Die Rmer und die Zerstrung des Tempels ............. 106
Zeittafel ............................................................................ 115
Kommentierte Kurzbibliographie..................................... 118
Verzeichnis der Abbildungen ........................................... 120
Register ............................................................................. 121
Vorwort
Will man eine Geschichte Israels vor der Zeitenwende schrei-
ben, bilden die Bcher des Alten Testaments die Grundlage
der Darstellung. Sie schildern das Handeln Gottes in der Welt
in der Sprache dieser Welt und sind daher fr den Historiker
Quellen wie alle aus der Vergangenheit berlieferten Texte.
Das Alte Testament liefert Geschichtsschreibung als religi-
ses Bekenntnis. Dem steht die eigene Erkenntnis gegenber,
aufgrund derer ich die historische Entwicklung anders deute
als die biblischen Erzhler. Sie unterstellten in allen Belangen
ein gemeinsames Handeln aller Hebrer und waren folglich
bemht, die ihnen vorliegenden Erzhlungen diesem Grund-
schema unterzuordnen.
Ein Beispiel fr solche Anpassung bietet die Geschichte des
,Retters Gideon in der Auseinandersetzung mit den Midiani-
tern (S. 20). Insgesamt 32000 Hebrer waren angeblich fr
die Abwehr der Feinde aufgeboten worden; in dieser Gren-
ordnung stellte man sich Jahrhunderte nach dem legendenum-
rankten Ereignis das Heer vor; eine Zahl von nur 300 Kmp-
fern berlieferte dagegen die Anekdote. Wie reduziert man
nun 32000 Mann auf 300? Dem biblischen Redaktor, jenem
unbekannten Autor, der aus zahlreichen Einzelerzhlungen ei-
ne kompakte Geschichtsdarstellung komponierte, fiel eine
ebenso elegante wie amsante Lsung ein. Jahwe, der Gott
der Hebrer, wollte einen spektakulren und Aufsehen erre-
genden Erfolg, und dieser war nur dann gegeben, wenn eine
Handvoll Kmpfer gegen eine massive bermacht den Sieg
davontrug. Also lie Gideon zunchst diejenigen umkehren,
die zugaben, Angst zu haben. So traten 22000 lieber den
Heimweg an, als zu kmpfen, aber 10000 blieben brig; dies
war aber Jahwe immer noch zuviel. Er veranlate Gideon, die
Mnner um eine Wasserstelle zu versammeln (Richter 7, 5):
Jeden, der mit der Zunge von dem Wasser leckt, wie der
Hund leckt, den stelle beiseite; ebenso jeden, der zum Trinken
niederkniet (Richter 7, 5). Die allermeisten der 10000 knie-
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ten nieder und schpften das Wasser mit der Hand; nur 300
leckten es auf wie die Hunde. Mit ihnen konnte Gideon end-
lich seine Rettertat vollbringen. Glcklicherweise bewahrt das
Alte Testament derartige Mosaiksteine lterer berlieferung -
wie eben die Zahl der Kmpfer Gideons -, die wir heute zu
einem anderen Bild der Geschichte der Hebrer zusammenset-
zen knnen als die Redaktoren des Alten Testaments.
Die folgende Darstellung behandelt, so der Titel, die Ge-
schichte des alten Israel. Die Bezeichnung ,Israel hat sich ein-
gebrgert, wenngleich sie nicht sehr glcklich ist. Ich dagegen
spreche fr die Zeitspanne bis zur ersten Zerstrung des Tem-
pels 587 v. Chr. von den Hebrern, wenn ich die Gruppierun-
gen meine, die mit den Kanaanern zusammen die Bevlke-
rung der beiden Knigreiche Juda und Israel bildeten; Israel
werde ich allein fr das politische Gebilde des Nordreichs
verwenden. Nach dem Ende der Monarchien, seit der Exilzeit
spreche ich von Juda als dem Territorium, in dem die Juden
siedelten. Der Band endet mit der Zerstrung des zweiten
Tempels 70 n. Chr. Die sich anschlieende Jdische Geschich-
te bietet der gleichnamige berblick von Kurt Schubert in der
Reihe, C.H.Beck Wissen.
Noch eine abschlieende Bemerkung zu den Geschichtsda-
ten: Da sich der berwiegende Teil der Darstellung mit der
Zeit vor Christi Geburt befat, wird in der Darstellung ledig-
lich genauer vermerkt, wenn ein Ereignis nach der Zeiten-
wende (n. Chr.) stattfand.
1. Frhgeschichte
Ein umherirrender Aramer war mein Vater: Dieses ..ge-
schichtliche Credo betete jeder Hebrer, wenn er zur Zeit der
Monarchien im Tempel opferte (Deuteronomium 26, 5). Er
rief sich damit stndig ins Gedchtnis, da seine Vorfahren
nicht Ureinwohner Kanaans, sondern dorthin eingewandert
waren.
Um die Mitte des 13. Jahrhunderts hatten drei Gromchte
die Geschicke des syrisch-palstinischen Raumes bestimmt:
gypten, die Hettiter, das Reich von Mitanni. Bereits ein hal-
bes Jahrhundert spter war von ihnen nur noch gypten b-
rig, aber auf die zentralen Gebiete am Nil zurckgeworfen.
Zwei unterschiedliche, aber gleichermaen machtvolle Vl-
kerbewegungen waren fr diesen Wandel verantwortlich. Von
Nordwesten drangen immer neue Wellen von Seevlkergrup-
pierungen ber das Meer an die Levantekste vor. Sie zerstr-
ten teilweise die dort bestehenden Strukturen kanaanischer
Stadtstaaten und waren in einigen Fllen mit Ansiedlungen er-
folgreich. Seit dem beginnenden 12. Jahrhundert besiedelten
die P(h)ilister die fruchtbaren Kstenebenen des nach ihnen
benannten Palstina und drangen im Laufe der Zeit auch in
die stlich gelegenen Bergregionen vor. Wie die Hebrer be-
wahrten die Philister ihre Traditionen ber Wanderungen in
ihrer fernen Vergangenheit. In der Mitte des 8. Jahrhunderts
heit es dementsprechend bei dem Propheten Arnos (9, 7):
Gewi habe ich (Jahwe) Israel aus dem Lande gypten her-
ausgefhrt, aber auch die Philister aus Kaphtor. Mit Kaphtor
war Kreta gemeint oder die gis im ganzen.
Die Philister schufen in der Region eine bergreifende po-
litische Ordnung, den ,Fnfstdtebund, der Gaza, Askalon,
Asdod, Ekron und Gath umfate. Bei ihren Eroberungen
sttzten sich diese Stdte auf Sldnertruppen sowie schwer-
bewaffnete Einzelkmpfer, wie sie uns das Alte Testament
in der Person des Goliath vor Augen fhrt (1. Samuel 17,
4-7).
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Der Vordere Orient im 2. Jahrtausend
Die zweite Einwanderungswelle kam, zeitlich etwas versetzt,
aus den stlichen Regionen der arabisch-syrischen Wste. Es
waren Aramer, die in kurzer Zeit in Babylon auf friedlichem
Wege zur Herrschaft gelangten und die Staatengebilde Syriens
beherrschten. In Palstina waren es die Hebrer, die sich dort
in der Nachbarschaft zu den Kanaanern niederlieen.
Am Anfang ihrer Geschichte waren die Hebrer Nomaden.
Diese Lebens- und Wirtschaftsweise eines umherziehenden Hir-
tenvolks prgte wesentliche Entwicklungen der gesellschaftli-
chen Ordnung, und sie wirkte bewutseinsbildend noch zu
einer Zeit, in der man lngst nicht mehr in Zelten, sondern in
Htten, Drfern und Stdten lebte. Wie lang und intensiv die
tatschliche nomadische Phase auch gewesen sein mag, in der
Rckschau wurde sie immer mehr wie auch die vormonar-
chische Sozialordnung zum Ideal. Und da Vergangenheit
vor
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allem dadurch wirkt, wie sie gesehen wird, und weniger da-
durch, wie sie wirklich war, blieb der ,umherirrende Aramer
selbst den Bewohnern der Knigreiche prsent.
Nomadisierende Lebensweise war immer eng mit derjenigen
der Bauern verbunden. Mit ihren Kleinviehherden Schafen
und Ziegen waren die Nomaden auf Wasserstellen angewie-
sen, deren gemeinsame Nutzung Absprachen mit den Bauern
notwendig machte. Dies galt ebenso fr die Sommerweide der
Herden auf den abgeernteten Feldern, da die Wsten und
Steppen nur in der Zeit des Winterregens Weidemglichkeiten
boten; zudem tauschten beide Gruppen die Erzeugnisse ihrer
Vieh- und Weidewirtschaft beziehungsweise ihres Ackerbaus
untereinander aus.
Der Nomade war also auf das Kulturland angewiesen; hier-
in lag der mancherorts zu beobachtende bergang zur dauer-
haften Ansiedlung begrndet. Oft waren Teile eines Familien-
verbandes bereits sehaft, whrend andere Mitglieder noch
den Weidewechsel praktizierten. Auf diese Weise begann die
Landnahme ein Proze, der sich ber Generationen hinzie-
hen konnte und keineswegs berall gleichzeitig erfolgte. Die-
ser Vorgang betraf ohnehin nicht die groen landwirtschaft-
lichen Zentren, die fruchtbaren Ebenen, die Siedlungsgebiete
der kanaanischen Stadtstaaten blieben.
Die unterschiedliche Lebensweise von Nomaden und Se-
haften spiegelt sich in den jeweiligen Anschauungen der
eigenen wie der fremden Existenz wider. Fr die Bauern und
Stdter war der Nomade der Barbar, der kein Haus sein eigen
nennt, den Boden nicht bebaut, rohes Fleisch it, kurz die
Umgangsformen der zivilisierten Welt vermissen lt. Mit u-
erstem Unmut sahen die Stdter den fr Nomaden charakte-
ristischen Beuteerwerb, der sich aus ihren rmlichen Lebens-
bedingungen erklrt. Gegen derartige Menschen mute man
sich mit Mauern schtzen oder gar mit Waffengewalt vor-
gehen.
Die Nomaden sahen ihre Lebensweise selbstverstndlich
anders. Sie betonten die Freiheit, das Ungebundensein gegen-
ber den an einen Ort Gefesselten. Das Geburtsorakel des Is-
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mael bringt das nomadische Selbstverstndnis auf den Punkt
(Genesis 16, 12):
Er wird ein Mensch sein wie ein wilder Esel
seine Hand wider alle, aller Hand wider ihn!
All seinen Brdern lebt er ins Gesicht.
Die harte Lebensweise bestimmte den Zusammenhalt der no-
madischen Familie, die auf die Solidaritt aller Mitglieder an-
gewiesen war. Daher prgten strenge Regeln das Leben des
einzelnen wie das der Gemeinschaft. Den Schutz des Lebens
beispielsweise garantierte die Institution der Blutrache. Sie
stellte einem Mrder seinerseits den Tod durch die Verwand-
ten des Opfers in Aussicht. Um dem damit sich zwangslufig
einstellenden Kreislauf der Gewalt zu entkommen, drohte
man damit, einen Mord mit einer Vielzahl von Morden zu
rchen, was sich zumindest in den Erzhlungen bis zu
jener Prahlerei des Lamech steigern konnte, der sich vor
seinen Frauen brstete, er werde siebenundsiebzigmal gercht
(Genesis 4, 24).
Der nomadischen Lebensweise entsprachen die Gottesvor-
stellungen. Familiengtter beschtzten die einzelnen Gruppen;
whrend Anzahl und Namen der Gtter so zahlreich waren
wie die Familienverbnde, hnelten sich die entsprechenden
jeweiligen Gottesvorstellungen. Die Gtter, von denen wir
einige namentlich kennen wie den ,Gott Abrahams,
den
,Schrecken Isaaks oder den ,Starken Jakobs -, schtzten
diejenigen, die sie verehrten, und dienten als Schwurgtter.
Beispielhaft fr die Funktion derartiger Gtter ist die Ge-
schichte eines Streits zwischen Laban und Jakob. Als sie sich
schlielich doch friedlich einigen, ruft jeder seinen eigenen
Sippengott als Garanten des soeben geschlossenen Vertrages
an (Genesis 31,53): Der Gott Abrahams und der Gott Nahors
sollen zwischen uns Richter sein.
Durch die Bindung der Gtter an die Person des ehemaligen
Familienoberhauptes und die spteren Mitglieder der Sippe
war diesem Religionstyp ein Hang zum Historischen eigen, der
sich in der Geschichte der Hebrer immer wieder manifestierte.
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Darber hinaus war es spter mglich, die unterschiedlichen
Erzhlungen von im Prinzip hnlichen Gttern auf die Person
eines einzigen Gottes hin umzuschreiben, als das ganze Volk
eine einzige groe ,Familie wurde. So wird im Zusammen-
hang der Mose-Geschichte Jahwe als Gott gleichsam vorge-
stellt (Exodus 3, 6): Ich bin der Gott deines Vaters, der Gott
Abrahams, der Gott Isaaks, der Gott Jakobs.
Ein umherirrender Aramer war mein Vater, der zog hinab
nach gypten. Der Aufenthalt von Wanderhirten in gypten
war vom 15. bis zum 12. Jahrhundert keine Seltenheit. Wenn
die Lebensbedingungen der Wste und Steppe nichts mehr
hergaben, zog man in das Land am Nil, in dessen Delta es
Nahrungsmittel im berflu gab. Diese Zge liefen in aller
Regel geordnet ab. Wer auf diese Weise die gyptischen Grenz-
posten passierte, wurde registriert und erhielt seinen Aufent-
haltsort zugewiesen. In dem Bericht eines Grenzbeamten an
den Pharao aus der Zeit um 1200 heit es (T[extbuch] zur
G[eschichte] I[sraels], hrsg. von Kurt Galling, Tbingen
3
1979
= TGI 40): Wir sind damit fertig geworden, die Schasu-
Stmme von Edom durch die Festung des (Pharao) Merenptah
(1213-1203) in Tkw passieren zu lassen bis zu den Teichen
von Pithom des Merenptah in Tkw, um sie und ihr Vieh auf
der groen Besitzung des Pharao, der guten Sonne eines jeden
Landes, am Leben zu erhalten. Zu solchen Nomaden werden
auch die Gruppen gehrt haben, die in die spteren Traditio-
nen der Hebrer die Geschichte vom Aufenthalt in gypten
einbrachten. Nach den biblischen Erzhlungen erhielten diese
Nomaden Weideland zugewiesen, wofr sie allerdings eine
Gegenleistung zu entrichten hatten: Die gypter zogen die
Hirten zu Dienstleistungen bei Bauvorhaben heran. Diese
Forderung rief bei den an Freiheit gewhnten Nomaden einen
Aufruhr hervor, sie ergriffen die Flucht.
Diese Flucht einiger Hebrer aus gypten, die sich zeitlich
nicht festlegen lt, wurde zum Fixpunkt der Geschichte, weil
sie entgegen aller sonstigen Erfahrung gelang. Man kannte die
gypter und ihre Streitwagen, denen eigentlich niemand ent-
fliehen konnte. Als die Hebrer entkamen, war dies wie ein
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Wunder, ja es war ein Wunder, und das Wunderbare wurde
immer weiter ausgemalt. Bald war man nicht nur den gypti-
schen Soldaten entkommen, sondern hatte sie besiegt. Ob-
gleich es keine Zweifel an der gttlichen Hilfe gab, verlangte
die Geschichte auch einen menschlichen Sieger: So kam die
Gestalt des Mose ins Spiel, um den sich im Laufe der Jahr-
hunderte immer mehr Erzhlungen rankten.
Mit der Zeit wurde der Bericht vom Sieg ber die gypter
nicht nur immer weiter ausgeschmckt, sondern auch weiter
verbreitet. Was gab es denn auch sonst zu erzhlen vom Leben
der Nomaden und spteren Bauern? Aus dem Banalen und
Alltglichen ragte dieser Erfolg als einsamer Gipfel heraus.
Immer weitere Gruppen vereinnahmten diese Tradition, bis
sie schlielich zu Zeiten der Monarchie zu dem Grndungs-
mythos aller Hebrer wurde. Der Auszug aus gypten, der
Exodus, schlielich der militrisch verstandene Sieg ber die
gypter: Dies war als historische Erinnerung das Identitt
stiftende Merkmal der Hebrer. Dieser Mythos wurde nicht
nur in Erzhlungen festgehalten, sondern auch in dem zentra-
len Fest, Passah, alljhrlich im Kultgeschehen gefeiert.
2. Die Landnahme und die Retter
Als die grorumigen politischen Strukturen im Umkreis des
spteren Palstina zerbrachen, bot sich in diesem Gebiet die
Mglichkeit, das Machtvakuum, wenngleich in bescheidenem
Ausma, zu fllen. Auf diese Weise errangen die Stdte der
Kanaaner ihre Selbstndigkeit, brachten die Philister die K-
stenebene unter ihre Kontrolle, und erffnete sich im Landes-
inneren den Hebrern die Chance zur Sehaftwerdung. Dieser
Vorgang, den man sich Landnahme zu nennen angewhnt
hat, zog sich ber Generationen hin. Weil die fruchtbaren
Ebenen der Kste wie die von Jesreel bereits ,besetzt waren,
blieben fr die Hebrer nur die unattraktiveren Gebiete an
den Rndern der Siedlungen. War hier nicht gengend Sied-
lungsland vorhanden, konnten die noch bestehenden Wlder
gerodet werden, um zustzliche Ackerflchen zu schaffen: Als
sich der Stamm Joseph beschwert, sein Siedlungsgebiet sei zu
klein, weist Josua darauf hin, da der Stamm in seinem Berg-
land mehr Acker habe, als er glaube; es msse lediglich der
Wald gerodet werden (Josua 17, 14-18).
Die Landnahme verlief durchweg friedlich, zumindest ohne
spektakulre militrische Manahmen. Da die Ansiedlung
zumeist in nicht oder nur wenig besiedelten Gebieten erfolgte,
war kein Widerstand zu erwarten. Und aufgrund der fehlen-
den eigenen Mglichkeiten war es den Hebrern verwehrt,
sich stdtischen Territorien zu nhern oder gar Stdte anzu-
greifen. Die aus der Wste kommenden Nomaden verfgten
nicht ber die Waffen, um sich gegen die Truppen der Stdte
behaupten zu knnen. Noch bis in die Zeit Sauls hinein (um
1000) verbreiteten die Streitwagen der Philister und Kanaaner
Angst und Schrecken.
Mittel und Erfahrung, um gar die befestigten Stdte selbst
anzugreifen, fehlten vllig. Fr die Hirten waren sie mit Mau-
ern umgeben, deren Wlle bis zum Himmel stiegen (Deutero-
nomium 1, 28). Wen wundert diese Einschtzung, wenn man
bedenkt, da die antiken Mauern Hebrons noch heute neun
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Meter stark sind? Wen wundert ferner, da daher in einigen
Erzhlungen die Bewohner dieser Stadt als Riesen vorgestellt
werden (Numeri 13, 34)?
Da die Landnahme also unter wenig spektakulren Um-
stnden ablief, sind kaum Berichte ber diese Zeit vorhanden.
Nicht Krieg und Kampf bestimmten das Leben dieser Gene-
rationen, sondern ein Alltag, der durch Rodung und Urbar-
machung, Aussaat und Ernte beziehungsweise durch das H-
ten der Kleinviehherden geprgt war. Die alttestamentlichen
Erzhler unterscheiden sich nicht von anderen und bergehen
derartige Zeiten mit der lapidaren Feststellung (etwa Richter
3, 11): Da hatte das Land jahrelang Ruhe.
Als sich die Siedlungen jedoch konsolidiert hatten, als die
Bevlkerung angewachsen war, da richteten sich immer hufi-
ger die begehrlichen Blicke auf die Talregionen mit den besse-
ren Weiden und den fruchtbareren Ackerflchen. Die zweite
Phase der Sehaftwerdung begann, der Landesausbau. Die
Hebrer wurden mutiger, selbstbewuter, als es nun hin und
wieder einmal gelang, eine feste Stadt einzunehmen und deren
Bevlkerung niederzumachen oder zu vertreiben. Die im Alten
Testament in diesem Zusammenhang formulierten gleichsam
programmatischen Zielsetzungen, da von den Vlkern des
Landes niemand am Leben gelassen werden solle (Deutero-
nomium 20, 16), haben die historische Phase des Landesaus-
baus allerdings nicht geleitet. Sie haben vielmehr in der spte-
ren Geschichte des Judentums (S. 103) wie dann des Christen-
tums in fanatischen Aktionen fatale Nachwirkungen gezeigt.
Die Hebrer blieben auch von Niederlagen nicht verschont,
die die Bibel gelegentlich erwhnt (Numeri 13-14).
Auch in anderer Hinsicht bleiben die biblischen Erzhler in
gewisser Weise historisch korrekt. Kaum ein Erfolg, der nicht
aufgrund einer List der eigenen oder eines Verrats der anderen
Seite mglich geworden wre. Wie wenig sich die Hebrer
selbst die Erstrmung einer Stadt allein aufgrund ihrer milit-
rischen ,Strke vorstellen konnten, zeigen die Geschichten der
Eroberung von Jericho. Sie sind gewi beide erfunden, aber
auch die Phantasie schult sich oft genug an der Realitt.
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So werden in dem einen Fall die Beziehungen der Hebrer zu
einer Dirne genutzt, die es ihnen ermglicht, in die Stadt einzu-
dringen. Ihr Haus lag direkt an der Stadtmauer; und sie verab-
redete mit ihren ,Kunden, einen roten Faden an ihr Fenster zu
binden, um die Stelle zu markieren, an der der Einstieg mglich
war (Josua 2,1-21). Wem dieses Runder etwas zu anrchig
war, dem bot man die Erzhlung, der Schall der Posaunen habe
die Mauern Jerichos zum Einsturz gebracht (Josua 6,1-20).
Wie schwierig es in Wirklichkeit war, etwas gegen die
mchtigen Stadtstaaten auszurichten, zeigt der Bericht ber
eine angebliche Meinungsverschiedenheit Josuas mit dem
Stamm Joseph. Dieser war mit seinem Territorium, dem Ge-
birge Ephraim, unzufrieden, mute aber gleichzeitig feststel-
len (Josua 17, 16): Das Bergland reicht fr uns nicht aus. Die
Kanaaner aber, die in der Ebene wohnen, besitzen eiserne
(Streit-)Wagen. Das gilt fr die in Beth-Sean und seiner Um-
gebung und die in der Ebene Jesreel wohnen.
Diesen Zustand besttigt das sogenannte ,negative Besitz-
verzeichnis des ersten Kapitels des Richterbuches, eine Auf-
zhlung von Kanaanerstdten, die selbstndig blieben. Dieses
Verzeichnis ist eines jener Zeugnisse, die nher an der histo-
rischen Wirklichkeit liegen als die generalisierenden Erzh-
lungen, mit denen ein angebliches gemeinsames Handeln
smtlicher Hebrer suggeriert wird. Es listet zwei Stdteriegel
auf, die wir auch aus gyptischen Texten kennen. Im Sden
sind dies die Orte, die sich von Geser ber Ajalon bis zum
Gebiet von Jerusalem erstrecken. Im Norden bildeten die
Stdte Dor, Megiddo, Thaanach, Jibleam und Beth-Sean eine
weitere Kette, die die Jesreel-Ebene kontrollierte. Diese Quer-
riegel entsprachen einer natrlichen Gliederung der Land-
schaft, die von den Kanaanern strategisch und machtpoli-
tisch genutzt wurden. Spter operierten auch die Philister von
der Basis dieser Stdte aus gegen Saul und David. Erst letzte-
rem sollte es um das Jahr 1000 mit den Machtmitteln der
Monarchie gelingen, die Riegel aufzubrechen.
Die geographische Beschaffenheit Palstinas frderte die Zer-
splitterung der Bewohner in zahlreiche voneinander getrennte
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Die geographische Beschaffenheit Palstinas
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Siedlungseinheiten. Heterogen wie das Land war folglich auch
die Bevlkerung, die es besiedelte. Die Gegebenheiten der
Landschaft und die teilweise unterschiedlichen Bedingungen
von Landnahme und Landesausbau fhrten dazu, da die so-
genannten Stmme in ihren jeweiligen Territorien mehr oder
weniger nebeneinander existierten. Diese aus der Frhzeit re-
sultierende Unabhngigkeit der einzelnen Gruppierungen hat
auch die sptere Entstehung der beiden Staatsverbnde Juda
und Israel nie beseitigen knnen.
Die Aufgabe, die Phase zwischen der Landnahme und der
Knigszeit darzustellen, obliegt im Alten Testament dem Rich-
terbuch. Es verdankt seinen Namen den sogenannten Richtern,
von denen sich eigentlich in der Knigszeit lediglich eine Liste
erhalten hatte (Richter 10, 1-5; 12, 7-15). Ansonsten enthlt
das Werk Geschichten von Rettungstaten einzelner Personen,
die aus alten berlieferungskernen nach einem einheitlichen
Schema komponiert worden sind. Dessen Reinform bietet der
angebliche Sieg Othniels ber einen unbekannten Herrscher.
Da offensichtlich nur noch der Name, aber keine Taten Oth-
niels mehr berliefert waren, bastelte man dessen Heldentat
aus lauter Versatzstcken, wie sie sonst die brigen Erzhlun-
gen verklammern: Das Volk tat, was dem Herrn mifiel. Da
entbrannte der Zorn des Herrn wider das Volk, und der ver-
kaufte es in die Hand der ... Da schrie das Volk zu seinem
Gott, und dieser schickte ihm einen Retter (einen Heiland,
bersetzte Luther). Dieser Retter schlug den Feind und befreite
das Volk. Da hatte das Land ... Jahre lang Ruhe (Richter 3,
7-11).
Da die einzelnen Retterepisoden voneinander isoliert be-
trachtet werden mssen, auch wenn der biblische Redaktor mit
seinem Geschichtswerk dem Leser suggeriert, ein Retter sei
dem anderen gefolgt und habe jeweils alle Hebrer vor einer
Bedrohung bewahrt, gengt es, einige wenige zu schildern.
Eine der merkwrdigsten ist die Rettertat des Ehud. Ihre hi-
storische Voraussetzung lag darin, da das Volk der Moabiter
nicht nur den Jericho gegenberliegenden Teil des Jordangra-
bens kontrollierte, sondern versuchte, sich auch der Westseite
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des Jordans, also der Gegend um Jericho selbst, zu bemchti-
gen. Als es dort Tribut verlangte, rief dies den Retter Ehud auf
den Plan (Richter 3, 12-30). Als dieser sich entschlo, den
Moabiterknig zu tten, fehlte es allerdings zunchst an der
notwendigen Waffe. Er mute fr sein Unternehmen eigens
einen Dolch anfertigen lassen, da aus Metall gearbeitete Waf-
fen bei den Hebrern offenbar noch Seltenheitswert besaen;
entsprechend gro sollte spter das Bedauern sein, als Ehud
nach der Tat die Waffe nicht zurckbringen konnte.
Ehud trifft den Knig in dessen ,Palast; dessen Beschrei-
bung als einfache Behausung spricht gegen eine fest etablierte
Herrschaft der Moabiter im westlichen Jordangebiet. Es ge-
lingt Ehud, mit dem Knig unter vier Augen zu sprechen; da-
bei stt er ihm das Messer in den Leib. Aufgrund der auer-
gewhnlichen Krperflle des Moabiters bleibt der Dolch
stecken. Ehud kann entfliehen, da die Diener des Herrschers,
der sich lange Zeit nicht rhrt, nachdem Ehud gegangen ist,
davon ausgehen, der Knig verrichte seine Notdurft. Nach
dem Tod des Moabiterknigs knnen die Hebrer die Gegner
ber den Jordan zurckdrngen und den ursprnglichen Zu-
stand wiederherstellen. Damit war die Aufgabe des Retters er-
fllt.
Eine ganz andere Bedrohung erlebten jene Hebrer, die
Gideon ,befreite. Es waren Midianiter, Kamelreiter, die auf-
grund der Schnelligkeit ihrer Tiere, die bei den Hebrern noch
unbekannt waren, uerst mobil operierten und Angst und
Schrecken verbreiteten. Neben der Schnelligkeit, mit der diese
Ruber auftauchten, drfte die Gre der Tiere und der auf
ihnen sitzenden Reiter ihr briges getan haben. Vor ihnen
suchte die Bevlkerung Schutz in den fr Kamele unzugngli-
chen Bergen, bis die Gefahr vorber war.
Die Midianiter tauchten alljhrlich zur Erntezeit auf, um
Schafe, Rinder, Esel und vor allem Lebensmittel fortzuschlep-
pen. Man war auf Seiten der Hebrer bereits so an diese Be-
drohung gewhnt, da man das Getreide nicht mehr auf der
Tenne im Dorf drosch, wo es dem Zugriff der Plnderer offen-
lag, sondern an einem unzugnglichen Ort (Richter 6, 11). Da
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dies mhsam war, entschlo sich Gideon zum Handeln, zumal
bei einer der Auseinandersetzungen um ihr Eigentum seine
Brder umgekommen waren. Gideon bte also mit den
mnnlichen Mitgliedern seiner Sippe Blutrache; es ist von ins-
gesamt 300 Personen die Rede, die sich an die Ausfhrung der
Tat machten.
ber Jahre hinweg waren die Midianiter so regelmig wie
die Erntezeit gekommen, und man hatte sie sicherlich auch
beobachten knnen, wenn sie mit ihrer Beute abzogen. Sie
waren in dieser Situation nicht nur unbeweglicher als bei ih-
ren berfllen, sondern auch sorgloser: Sie feierten erst ein-
mal ihren Erfolg und verzehrten die ersten Teile der Beute
gleich an Ort und Stelle. Darauf basierte Gideons Plan. Er
krzte bei der Verfolgung den Weg ab und erreichte das Lager
der Midianiter, als diese ihren Erfolg im Wortsinn verdauten.
Gideon hatte seine Leute zusammengeholt und sie mit einem
hohlen Widderhorn und einem Krug, in dem sich eine bren-
nende Pechfackel befand, ausgestattet (Richter 7,16-21). Dann
umzingelte die Truppe das Lager der rastenden oder schlafen-
den Feinde. Auf ein Zeichen hin zerschlugen die Hebrer die
Krge, lieen dadurch die Fackeln aufflammen, bliesen aus
Leibeskrften in die Hrner, griffen aber nicht an. Aus Schlaf
und Rausch aufgeschreckt, wurden die Midianiter von Panik
ergriffen, einige erschlagen, die brigen konnten fliehen. Gi-
deon hatte die Hebrer gerettet, ohne eine Schlacht zu schla-
gen; schon der Begriff Feldzug drfte fr sein Unterfangen zu
hoch greifen. Das Ereignis hatte lediglich lokale Bedeutung,
denn es ist gut vorstellbar, da die Midianiter in Zukunft die
Gegend mieden, um stattdessen andere heimzusuchen.
Einer der seltenen militrischen Erfolge vor der Monarchie-
grndung gelang Barak gegen die Philister, wenngleich es auch
hierbei nicht ohne ,wunderbare Aspekte abging. Die Kontrol-
le der Jesreel-Ebene durch die Philister hatte einige der an sie
angrenzenden Stmme veranlat, sich zu gemeinsamen Aktio-
nen zusammenzuschlieen, als sie selbst immer wieder den
Versuch unternahmen, in die fruchtbare Niederung vorzu-
dringen. Nrdlich des Karmel, im Gebiet des Baches Kison,
21
trafen die Hebrer unter Barak auf die so gefrchteten Streit-
wagen der Philister. Offenbar kam den Hebrern wie bei jener
erfolgreichen Flucht aus gypten ein Zufall zu Hilfe: Die
Wasser des Kison waren nach einem Unwetter ber die Ufer
getreten und hatten ein versumpftes Gelnde geschaffen, in
dem die Kriegswagen steckenblieben.
Wichtiger als der kaum ins Gewicht fallende Zufallserfolg,
der wohl ins ausgehende 11. Jahrhundert gehrt, war die Tat-
sache, da an dieser Rettertat erstmals Hebrer mehrerer
Stmme beteiligt waren. Das Debora-Lied nennt insgesamt
sechs: Benjamin, Ephraim, Machir (Manasse), Sebulon, Issa-
char und Naphtali (Richter 5). Es waren jene Stmme, die um
die Jesreel-Ebene siedelten und mehr als andere von den Phili-
stern bedroht waren; da andere Stmme, beispielsweise die
Gruppierungen Judas, sich nicht an der Aktion beteiligten, ist
aufgrund ihrer rumlichen Entfernung von der Gefahrenquelle
verstndlich. Wichtig ist aber, da in der Erzhlung auch
gerade davon die Rede ist, welche Stmme nicht mitgemacht
hatten, nmlich Ruben, Gilead, Dan und Asser. Angesichts
der Erkenntnis, auf wie schwachen Fen der Erfolg stand,
dachte man ber die Mglichkeiten nach, alle verfgbaren
Krfte zusammenzufassen. Die militrische Bedrohung durch
die Philister, die ihre Macht durch einen Sieg ber die Hebrer
bei Aphek am Ende des 11. Jahrhunderts demonstriert hatten,
regte zu gemeinsamem Handeln an.
Die letzte, zeitlich konkreter greifbare Rettergestalt vor der
Knigszeit war Saul. Das Alte Testament stellt ihn zwar als
den ersten Knig dar, aber es benutzt die Erzhlungen ber
seine Person lediglich dazu, die Probleme zu diskutieren, die
aus spteren Erfahrungen mit dem Knigtum resultierten.
Sauls Leistungen sind rasch aufgezhlt. Sein Aufstieg verlief
mrchenhaft: Der Held zieht aus, um Eselinnen zu suchen,
und findet dabei eine ,Knigskrone. Die konkreten Erfolge
nehmen sich dagegen bescheiden aus. Zunchst war Saul er-
folgreich, als es ihm gelang, die von den Ammonitern bedroh-
te Stadt Jabes zu entsetzen. Von diesem Saul erhofften sich
einige Stmme nun die Befreiung von den Philistern, deren
22
Druck nach ihrem Sieg bei Aphek noch grer geworden war
und die, wie es das Richterbuch konstatiert, eine Herrschaft
ausbten (Richter 14,4): Sie legten in strategisch wichtige
Ortschaften Besatzungen, unternahmen von dort Streifzge,
entwaffneten die Hebrer und erhoben regelmige Abgaben.
All diese Probleme sollte Saul lsen, eine Aufgabe, mit der
er vllig berfordert war. Er schuf zwar ein Heer, aber es war
zu klein und zu ungebt, um letztlich gegen die Philister Er-
folg zu haben. Sauls Heer litt, abgesehen von der zu geringen
Zahl an Kmpfern, daran, da die Hebrer noch nicht ber
eiserne Waffen verfgten. Auerdem fehlte es an der Ausbil-
dung, da fr die Bauern und Hirten neben ihrer alltglichen
Arbeit kaum Zeit blieb, die Handhabung der Waffen zu ben.
Zwar versuchte Saul noch, seine zusammengewrfelten Trup-
pen durch einen Zug gegen das Volk der Amalekiter zu einer
Armee zu formen, doch war bereits dieser Feldzug nicht allzu
erfolgreich. Als es dann zum Aufeinandertreffen Sauls mit den
Philistern wiederum bei Aphek kam, endete diese zweite
Schlacht wie die erste: Das Heer der Hebrer lste sich in
wilder Flucht auf, Saul starb, drei seiner Shne fielen. Sauls
Leichnam hngten die Philister als Trophe und zur Ab-
schreckung an die Stadtmauer von Beth-Sean.
Allmhlich erkannten die Hebrer, da einzelne Retterge-
stalten zwar gelegentlich Wunder vollbringen konnten; aber
auf Dauer war der Bedrohung durch die Philister nicht zu be-
gegnen. Nach der Schlacht bei Aphek verlegten diese weitere
Besatzungstruppen in das Gebiet der Hebrer. Dadurch wurde
der Druck von auen so stark, da er schlielich die Krfte
der Hebrer einte, zumindest diejenigen einiger Stmme. Fortan
war es vorbei mit der Devise, unter der man die ,Retterzeit
berstanden hatte (Richter 17, 6; 21, 25): Jeder tat, was er
wollte.
3. Das Leben in vorstaatlicher Zeit
Zum Verstndnis der zu Beginn und whrend der gesamten
Knigszeit latent vorhandenen Abneigung gegen diese Staats-
form, ja gegen jedwede Art von Herrschaft, ist es wichtig,
einige Grundphnomene der gesellschaftlichen Entwicklung
kennenzulernen, die teilweise noch auf die nomadische
Frhgeschichte der Hebrer zurckgehen. Dazu gehrt vor
allem die Bedeutung der Familie und des Familienvaters; auf
seine Person war gleichsam die gesamte Institution Familie
zugeschnitten. Dies wird vor allem an der unbegrenzt schei-
nenden Macht des Familienvaters deutlich, eine Macht, die
sich auch auf Leben und Tod erstreckte. Als Abraham sich
entschliet, seinen Sohn Isaak auf dem Altar zu opfern, wird
dies als Zeugnis uerster Frmmigkeit interpretiert. Die Fra-
ge nach der Befindlichkeit des Opfers stellt das Alte Testa-
ment nicht. Wenn der Familienvater glaubt, da es fr das
Wohlergehen der Familie als ganzer notwendig sei, mu und
darf er im uersten Fall eines der Mitglieder preisgeben. Mit
der Magabe, da dies zum Wohl der Gesamtheit zu gesche-
hen habe, wird deutlich, da die Aktionen des Familienober-
hauptes, so mchtig es auch im Einzelfall sein mochte, lange
tradierten, ungeschriebenen Gesetzen unterworfen waren, die
ihn zwangen, bei seinem Tun stets das Allgemeinwohl zu be-
denken.
Immer wieder betonen die biblischen Erzhler die Not-
wendigkeit des Zusammenhalts der Grofamilie, die aus dem
Familienoberhaupt, seinen Frauen, seinen Shnen mit ihren
Frauen und Kindern und seinen unverheirateten Tchtern be-
stand. Die Familie garantierte den Schutz, dessen man bedurfte,
um nicht belstigt, beraubt, erniedrigt oder gettet zu werden.
Nachdem Kain seinen Bruder Abel erschlagen hatte, traf ihn
ein doppelter Fluch: Der Boden sollte ihm seine Kraft nicht
geben und er selbst flchtig und unstet werden. Der zweite
Teil lie Kain mehrmals verzweifelt aufschreien (Genesis 4,
13-14): Meine Strafe ist grer, als da ich sie ertragen
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knnte ... Unstet und flchtig mu ich auf Erden sein. Jeder,
der mich antrifft, kann mich totschlagen.
Um seine Familie zu schtzen, konnte das Familienober-
haupt neben der Solidaritt der Familienmitglieder vor allem
darauf bauen, da die Shne beim Vater blieben, auch wenn
sie selbst bereits Kinder hatten. Fr die jeweiligen Ehefrauen
der Shne bedeutete dies, da sie die eigene Familie verlassen
und zu ihren Mnnern ziehen muten. In vielen Erzhlungen
altorientalischer Literatur klingt an, da Frauen unter diesen
Bedingungen hufig Fremde in den neuen Familien blieben.
Die wichtigste Aufgabe der Frauen war es, Kinder, vor al-
lem Shne, zur Welt zu bringen, denn einmal abgesehen
vom Familienoberhaupt der Schutz der gesamten Grofa-
milie lag bei den Shnen. Nur ein Mann mit vielen Shnen
vermochte sich in einer Umgebung sicher zu fhlen, in der
Macht Recht bedeutete und Machtausbung eben von der
Zahl der Mnner in der Familie abhing (Psalm 127, 3-5):
Siehe, Shne sind eine Gabe des Herrn,
sein Lohn ist die Frucht des Leibes.
Wie Pfeile in der Hand des Helden,
so sind Shne gezeugt in der Jugend Kraft.
Wohl dem Manne, der seinen Kcher mit ihnen gefllt hat.
Sterne und Sand, beides Symbole groer Zahlen, kehren daher
als Motive der Fruchtbarkeit in den biblischen Erzhlungen
immer wieder. Segen wie der ber Rebekka oh unsere
Schwester, werde du zu ungezhlten Tausenden (Genesis 24,
60) oder der ber Abraham gesprochene so will ich dich
zu einem groen Volk machen (Genesis 12, 2) werden mit
beharrlicher Monotonie wiederholt. Sie entstammen der ber-
zeugung, da reichliche Nachkommenschaft das hchste Ziel
ist. Frauen werden daher im Alten Testament oft mit Brunnen
oder Wasserquellen verglichen. Es war ihre Aufgabe, den
Durst des Mannes nach sexueller Befriedigung und Nach-
kommenschaft zu stillen.
Wie sehr die Institution Ehe auf den Mann und auf Kinder-
reichtum zugeschnitten war, zeigt sich schlielich darin, da
25
ein Mann mehr als eine Frau haben konnte. Es war ein Zei-
chen von Reichtum, sich viele Frauen leisten zu knnen; viele
Frauen konnten sich zudem die Arbeit teilen, die in dem riesi-
gen Haushalt anfiel.
Aufgrund der groen Zahl der Nachkommen, die sich aus
der Vielweiberei ergab, war es mglich und blich, da Ehen
unter nahen Verwandten wie zwischen Onkel und Nichte
oder Neffe und Tante und berwiegend zwischen Vettern und
Cousinen geschlossen wurden. Derartige Heiratspraktiken
frderten den Zusammenhalt der Grofamilie, deren Erhalt
und Sicherheit im Interesse aller lag. Das Familienoberhaupt
konnte sich die Loyalitt seiner mnnlichen Verwandten si-
chern, indem er ihnen seine Tchter als Ehefrauen gab.
Was dagegen bei Ehen mit fremden Frauen herauskommen
konnte, machten Erzhlungen wie diejenige von Samson deut-
lich, fr die Zeitgenossen zugleich ein ganz allgemein war-
nendes Beispiel fr die Abhngigkeit eines Mannes von einer
Frau. Als Samson eine Philisterin heiraten wollte, brachten
seine Eltern ihren Unwillen mit dem Standardargument aller
Zeiten zum Ausdruck (Richter 14, 3): Gibt es denn unter
den Tchtern deiner Brder und in unserem ganzen Volk kei-
ne Frau?
Die Sorge um Nachkommen, um eine groe Nachkommen-
schaft, fhrte zu einer ungemein starken Betonung der Sexua-
litt als Mittel der Fortpflanzung. Jedes Sexualverhalten, das
diesem Ziel nicht diente, wurde verurteilt. Die Konzentration
auf Fruchtbarkeit und Vermehrung fhrte zu einer strengen
Reglementierung des Geschlechtslebens, um den Segen Gottes
fr die Nachkommenschaft nicht zu verscherzen. Man glaubte,
da sexuelle Verfehlungen die Fruchtbarkeit des Volkes oder
einer ganzen Stadt gefhrdeten. Es war vor allem der Ehe-
bruch, der als eine solche Gefhrdung angesehen wurde.
Einen Einblick in die Mentalitt dieses Sexualverhaltens
vermittelt die Erzhlung von Isaak und seiner schnen Frau
Rebekka whrend ihrer Anwesenheit in einer fremden Stadt.
Aus Angst um sein eigenes Leben nicht etwa um dasjenige
seiner Frau gab Isaak Rebekka als seine Schwester aus. Soll-
26
te jemand aus der Stadt, in die sie gerade kamen, Rebekka be-
gehren, wre dies ohne Konsequenzen fr Isaak geblieben.
Htte dasselbe Begehren jemanden erfat mit dem Wissen,
Rebekka sei Isaaks Frau, htte er zunchst Isaak gettet, um
Rebekka ohne Konsequenzen vergewaltigen zu knnen. Als
nmlich herauskam, da Isaak und Rebekka Mann und Frau
waren, warf der Stadtknig dem Hebrer vor (Genesis 26,
10): Was hast du uns angetan! Wie leicht htte einer aus dem
Volk mit deiner Frau schlafen knnen, und du httest dann
Schuld ber uns gebracht. Reisende zu tten, um deren
schne Frauen zu besitzen: Das mute jeder mit sich selbst
ausmachen, ob er dies riskieren wollte. Ehebruch jedoch traf
die gesamte Gemeinschaft.
Die Zeit zwischen der Landnahme und der Begrndung der
hebrischen Monarchien war also durch ein Gesellschaftssy-
stem geprgt, das durch die Sippenordnung bestimmt war.
Nach der Sehaftwerdung siedelten Familien und Sippenver-
bnde in rumlicher Nhe, so da der Zusammenhalt beste-
hen blieb. Aus den Familienoberhuptern, den Patriarchen,
wurden die ltesten, die Konflikte und Entscheidungen der
Sippen in gemeinsamen Beratungen lsten. Eine derartige Ge-
sellschaftsordnung konnte auch nach der Sehaftwerdung
lange Zeit stabil bleiben.
Es gab zweifellos Besitzunterschiede zwischen einzelnen
Familien und Sippen, aber die Spannbreite der sozialen Skala
blieb doch einigermaen gering. Da der Schutz der Gemein-
schaft wie des einzelnen von dem Zusammenhalt aller abhing,
konnte kaum ein Mitglied allzu weit ber seine Standesgenos-
sen hinauswachsen. Es war sicherlich weitaus eher ein Gleich-
heitsbewutsein als tatschliche Gleichheit, was diese Gesell-
schaft prgte. Dieses Bewutsein blieb lange in der Erinnerung,
zumal es durch eine Flle von Erzhlungen aus der ,guten al-
ten (Frh-)Zeit wachgehalten wurde. Gerade Geschichten von
einer gerechten Weltordnung haben eine lange utopische Tra-
dition. Bei den Hebrern wurden sie weitergegeben in Erzh-
lungen einer Frhzeit, die ohnehin durch die Verknpfung mit
den Sagengestalten der Patriarchen normgebende Kraft hatten.
27
Zumindest in zwei historisch wichtigen Augenblicken be-
stimmte dieses Gleichheitsbewutsein die Geschichte der He-
brer. Dies war zu Beginn der Monarchien, als es den Wider-
stand gegen eine Staatsform prgte, die dem Wesen der Sippen
fremd war. Und es geschah gegen Ende des Staates Juda, als
die Propheten die Hoffnung auf eine bessere Welt ohne das
Knigtum aus eben jener Vorknigszeit schpften.
Auf diese Weise entstanden die Erzhlungen und die Men-
talitten von freien Mnnern, die Entscheidungen gemeinsam
trafen, in Ehrfurcht gegenber einem Gott, aber ohne eine
bergeordnete irdische Instanz. Es gab Reiche und Arme, aber
auch der Reichtum konnte nur auf dem Hintergrund der Soli-
dargemeinschaft entstehen, blieb somit in gewisser Weise doch
der Kontrolle der Gemeinschaft unterworfen. Fr auerordent-
liche Situationen, vor allem auerordentliche Bedrohungen, be-
ntigte man Rettergestalten, Mnner, deren Kraft, Mut oder
Begabung auergewhnlich waren. Dafr erhielten solche
Retter unbedingten Gehorsam fr die Zeit des militrischen
Unternehmens und darber hinaus auergewhnliche Ehren:
Ihre Taten gingen in das Gedchtnis des Volkes ein. Aber
Macht ber den Tag hinaus, gar institutionalisierte Gewalt,
dies wollte man ihnen nur so lange zubilligen, bis die Gefahr
vorber war.
Doch mit Bravourstcken wie denjenigen eines Ehud oder
Gideon konnte an der Wende vom 11. zum 10. Jahrhundert
die Bedrohung, die von den Philistern ausging, nicht mehr
gemeistert werden. Als deren bergriffe in die Welt der He-
brer zu einem Dauerproblem wurden, verlangte dies nach ei-
ner dauerhaften Lsung. Man mute, wollte man unabhngig
bleiben, die Philister mit eigenen Waffen schlagen, militrisch
und institutionell. Die Hebrer bentigten eigene, gut ausge-
rstete Soldaten und eine dauerhafte Heerfhrung. In dieser
Situation bildete die Wahl eines Knigs den letzten Ausweg.
Die Hebrer entschieden sich fr eine Herrschaftsform, wie
sie in ihrer Umgebung gang und gbe war.
4. David und Salomo
David
Keine andere Person der hebrischen Monarchien steht derart
im Zentrum zahlloser Erzhlungen des Alten Testaments wie
David. Dennoch wissen wir nur wenig ber jenen Mann, der
die hebrischen Knigreiche Juda und Israel schuf, sie in sei-
ner Person vereinigte und fr einen Wimpernschlag der Hi-
storie Weltgeschichte machte, als die Groreiche des Vorderen
Orients aus unterschiedlichen Grnden das Gebiet Palstinas
sich selbst berlieen.
David stammte aus Bethlehem; dies scheint historisch ver-
brgt. Ins Zentrum jdischer und damit auch christlicher Ge-
schichte rckte dieses Landstdtchen der Prophet Micha, der
es als Geburtsort des kommenden Messias bezeichnete (Micha
5, 1-3). David trat in das Heer Sauls ein, wurde dort Fhrer
einer eigenen Gruppe und war erfolgreich. Da derartige
,Heere sich vor allem aus Leuten rekrutierten, die auerhalb
der Gesellschaft standen, lebten sie davon, Beute zu machen.
Manches hing dabei von dem Anfhrer ab, seiner Klugheit,
Kaltschnuzigkeit, Gefhllosigkeit. David scheint ein charis-
matischer Fhrer gewesen zu sein, dem man zutraute, Saul
ablsen zu knnen. Was sich zwischen Saul und David abge-
spielt hat, knnen wir den Quellen nicht mehr entnehmen.
Wichtig war allerdings, da David an der entscheidenden
Auseinandersetzung Sauls gegen die Philister nicht teilnahm,
was ihm immerhin das Odium des Verlierers ersparte.
Die Truppen, die David um sich scharte, allesamt Gesetzlo-
se wie er selbst, lebten mit ihren Familien, wie betont wird,
von Beute. Um das Auskommen auf Dauer zu sichern und
nicht bestndig von der Hand in den Mund leben zu mssen,
verlegte sich David auf ein Verfahren, da man heute als
Schutzgelderpressung bezeichnen wrde. Die Bande schtzte
Bauern vor berfllen wie beispielsweise denjenigen der Mi-
dianiter (S. 20). So weit, so gut; doch wenn es keine Bedro-
hung gab? Dann schtzte David eben die Bauern davor, da
29
er sie nicht berfiel. Die Geschichte von David und Abigail,
die in vielfltiger Weise programmatischen Charakter hat,
macht das Verfahren anschaulich (1. Samuel 25).
David hatte mit seiner Truppe nach eigenen Angaben den
Schutz der Herden eines reichen Viehzchters namens Nabal
garantiert. Zur Zeit der Schafschur verlangte er von ihm einen
Beitrag zum Unterhalt ebendieser Truppen. Dabei war die
Ntigung in den Worten Davids unberhrbar. Als Nabal sich
nmlich nicht bereit zeigte, die Abgaben freiwillig zu leisten,
wollte David sie sich mit Gewalt holen; durch den Schutz, den
er geboten hatte, sah er dies als gerechtfertigt an, ob der Be-
schtzte dies nun zugestand oder nicht. David erhielt schlie-
lich die von ihm geforderten Lebensmittel, weil Abigail die
Bedrohung fr das Lebens ihres Mannes Nabal erkannte.
David schuf sich auf diese Weise eine ihm ergebene und mi-
litrisch erfahrene Truppe, fr deren Einsatz als Sldner sich
auch bald ein ,Kunde interessierte. Man trat in die Dienste
des Stadtknigs von Gath und erhielt den Ort Ziklag zuge-
wiesen mit der Verpflichtung, bei Bedarf Heeresfolge zu lei-
sten. Ein gewisses Mitrauen gegenber dem Hebrer blieb
aber offenbar bestehen, so da die Philister David nicht gegen
Saul aufboten, als sie dessen Heer bei Aphek aufrieben (S. 23).
David hatte sich zwischen alle Sthle gesetzt, doch sollte
sich dies als Glcksfall erweisen. Als in Juda der Wunsch im-
mer drngender wurde, eine dauerhafte Beseitigung der Phili-
stergefahr zu erreichen, war man bereit, auf ein ,Fhrungs-
modell zurckzugreifen, wie es bei den benachbarten Kanaa-
nern und vor allem eben bei den Philistern lngst existierte:
Verdankten diese doch ihre Erfolge nicht zuletzt ihren Heeren
unter dem Befehl starker Knige. David verfgte ber solch
ein Heer, und so wurde er um das Jahr 1000 von den in
Hebron agierenden ltesten zum Knig von Juda bestimmt.
Von nun an liest sich Davids Leben zunchst als Erfolgsge-
schichte ohnegleichen. Dem Knig von Juda fiel nach einigen
Jahren und intensiven diplomatischen Vorarbeiten auch die
Herrschaft ber die nrdlichen Stmme zu. Dies war der An-
fang des Staates Israel, dessen spteres Territorium es aber
30
teilweise noch zu erobern galt. David war Knig von Juda
und Knig von Israel, einer Doppelmonarchie. Die Einigung
unter dem ,fremden Knig war fr die Vertreter der nrdli-
chen Stmme, die David das Amt in Hebron antrugen, der
letzte und auch verzweifelte Versuch, der Bedrckung durch
die Philister Herr zu werden. Da man diesen Schritt nicht
leichten Herzens tat, ist verstndlich, da man sich dafr so-
gar nach Hebron begab, verdeutlicht den Akt der Verzweif-
lung.
Fr David bedeutete das Amt einen gewaltigen Zuwachs an
Machtmitteln und zugleich eine enorme Herausforderung.
Zunchst bemhte er sich um eine neue Hauptstadt, die nie-
mandem geschuldet, sondern aufgrund eigener Leistungen
erworben war: Jerusalem. David griff den Ort an, der als un-
einnehmbar galt. Spottend hielt man dem Knig entgegen
(2. Samuel 5, 6): Hier dringst du nicht ein, sondern die Blin-
den und Lahmen werden dich fernhalten! David eroberte die
Stadt und schuf sich eine Residenz, die fr das neue Reich
weitaus zentraler lag als Hebron. Gleichzeitig konnte er die
strategischen Mglichkeiten dieser Bergfeste nutzen.
Unmittelbar danach stand die Nagelprobe fr die noch jun-
ge Monarchie an. Ihr Ziel war, fr alle Gebiete die Unabhn-
gigkeit von den Philistern zu erreichen. Und auch die Philister
ahnten wohl, da es nun um die Kontrolle der hebrischen
Territorien ging. Zweimal rckten sie auf unterschiedlichen
Routen gegen Jerusalem vor und wurden geschlagen; dann
zogen sie sich auf die eigenen Gebiete zurck. David seiner-
seits gab sich mit dieser Entwicklung zufrieden und griff die
Philisterstdte nicht an. Offensichtlich gab es lngst wieder
gyptische Ansprche auf die Kstenebene, und die gypter
konnte und wollte David gewi nicht herausfordern.
Stattdessen orientierte er sich nach Norden und Osten. Als
die Ammoniter einen Krieg vom Zaun brachen, beendete Da-
vid die Selbstndigkeit dieses Knigreichs und setzte sich in
Rabbath-Ammon auch dessen Krone auf. Die Moabiter wur-
den in einer Feldschlacht besiegt, in deren Verlauf David zwei
Drittel des gegnerischen Heeres tten lie, eine Manahme,
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32
Die Eroberungen Davids
die ihm auf Jahre hin ,Ruhe verschaffte (2. Samuel 8, 1-2).
Der einheimische Herrscher blieb als Vasall auf dem Thron.
Wenig spter eroberte David auch Edom, das er durch einen
Statthalter verwalten lie. Eine erhebliche Erweiterung des
Landes erbrachten Eroberungen gegenber den Aramern.
ber das unmittelbar um Damaskus gelegene Gebiet setzte
David einen Statthalter ein, bei anderen Territorien begngte
er sich mit einer losen Kontrolle und Tributzahlungen.
Damit herrschte David, wie es in der wie immer ber-
treibenden politischen Terminologie hie, von der gyptischen
Grenze bis nahe an den Euphrat (1. Knige 5, 1). Den nrd-
lichsten und sdlichsten Punkt des hebrischen Siedlungs-
gebietes bezeichnet das Alte Testament mit der Wendung
von Dan bis Beer-Seba (2. Samuel 17, 11), Orte, die in
der Luftlinie 240 km voneinander entfernt sind. Die Ge-
samtflche des von beiden Monarchien kontrollierten Ge-
bietes umfate zum Zeitpunkt der grten Ausdehnung
26 000 Quadratkilometer etwas grer als Hessen mit et-
wa 500 Drfern und Stdten. Nie wieder sollte ein hebri-
scher Knig in hnlichen Dimensionen handeln knnen. Da-
vid blieb das unerreichte Wunschbild der Hebrer nach ihm,
bis seine Person schlielich mit messianischen Vorstellungen
verschmolz.
Soweit Davids Erfolgsbericht. Da seine Geschichte auch
Schattenseiten hatte, fllt dem spteren Betrachter leichter
festzustellen als den Zeitgenossen. Es sollte eine Rolle spielen,
da Davids Reich allein durch ihn zusammengehalten wurde;
somit stand und fiel das Lnderkonglomerat mit seiner
Person. Das zunchst bestndig wachsende Reich besa durch
Beute und Tribute auch stndig wachsende Einnahmen. Sie
ermglichten ein immer grer werdendes Heer, um die Er-
oberungen zu halten, und einen stetig wachsenden Beamten-
apparat, um alles zu organisieren und zu verwalten. Beamte
mit Verwaltungserfahrung und Soldaten kamen zunchst aus
den kanaanischen Gebieten der Doppelmonarchie, vor allem
aus Israel, wo die Bevlkerungsanteile zwischen Hebrern
und Kanaanern sich die Waage gehalten haben drften.
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Solange das Reich expandierte, mgen die Eroberungen die
Kosten eingebracht haben, aber bald galt es, die Finanzierung
des Apparates auf eine dauerhaft stabile Grundlage zu stellen.
Hier zeigten sich rasch Probleme. Die Monarchie war ge-
zwungen, auf die Ressourcen des Landes zurckzugreifen und
damit in die Strukturen der Stmme, der Sippen und der
Familien einzugreifen. Hier entzndete sich auch rasch erheb-
licher Unwille, wie er sich in Pamphleten dokumentiert, die
das Alte Testament bewahrt hat. Ohne weitere Erklrung ver-
steht man die Geschichte von den Bumen, die sich einen
Knig whlen (Richter 9, 7-15): Eines Tages kamen die Bume
zusammen, um sich einen Knig zu whlen. Zunchst trugen
sie das Amt dem lbaum an. Dem lbaum als einem beson-
ders ntzlichen Baum kam in der Antike hohe Bedeutung zu,
denn er versorgte die Menschen mit dem bis heute geschtzten
l zur Speise, aber auch zur Reinigung und zu Beleuchtungs-
zwecken. In der Geschichte aber lehnt der lbaum das Amt
ab. Als nchster Kandidat wird der Feigenbaum vorgeschla-
gen, der den Menschen se Frchte liefert. Auch er lehnt ab.
Dritter Kandidat ist der Weinstock. Wein, mit Wasser ver-
mischt, war das wichtigste Getrnk der Antike. Aber auch
dieser Baum weist das ihm angebotene Amt zurck. So fllt
die Wahl schlielich auf den Dornbusch, und er nimmt die
Wahl an. Von dem Dornbusch ist nichts Ntzliches fr den
Menschen zu berichten, und dennoch wird der Dornbusch
Knig der Bume. Knig wird also ein nutzloser Baum. Der
Dornbusch ist unbrauchbar, er spendet weder Schatten, noch
trgt er Frchte, er taugt nichts. Dieser Dornbusch ist Knig,
das heit der Knig ist wie der Dornbusch: Er taugt nichts.
Ein anderes Dokument stellt dagegen die verheerenden
Folgen der Monarchie fr die Wirtschafts- und Gesellschafts-
ordnung pointiert heraus (1. Samuel 8, 11-17): Eure Shne
nimmt er (der Knig) weg, ... um sie fr sich als Offiziere ber
tausend und ber fnfzig (Mann) einzusetzen, und um sein
Pflugland zu pflgen und um seine Ernte zu ernten, und um
seine Kriegsgerte und seine Wagengerte herzustellen. Und
eure Tchter nimmt er weg als Salbenmischerinnen und als
34
Kchinnen und als Bckerinnen. Und eure besten cker, Wein-
berge und lbaumpflanzungen nimmt er weg und gibt sie sei-
nen Beamten ... Und eure besten Sklaven und Sklavinnen und
Jnglinge und eure schnsten Rinder und eure Esel nimmt er
weg und setzt sie fr sein Werk ein. Euer Kleinvieh belegt er
mit dem Zehnten, und ihr selbst mt ihm Sklaven sein.
Die Politik Davids brachte offenbar nicht nur die Wohlha-
benden, sondern auch weitere Bevlkerungskreise gegen ihn
auf. Dies zeigte sich an einem anderen Problem seiner Herr-
schaft. Fr Hebrer hatte es schon immer als Zeichen fr ho-
hen sozialen Status gegolten, sich viele Frauen leisten zu kn-
nen. Auch David hatte die Mglichkeiten genutzt und sich im
Laufe der Zeit einen riesigen Harem zugelegt. Viele Frauen
bedeuteten eine reiche Nachkommenschaft, doch die Monar-
chie wie fast berall eine Erbmonarchie erforderte nur ei-
nen einzigen Nachfolger. Wer dies sein sollte, mute David
bestimmen, und er lie sich Zeit zuviel Zeit jedenfalls in den
Augen seines Erstgeborenen Absalom, der eines Tages die
Gelegenheit zur Herrschaftsbernahme fr gekommen hielt.
In der Geschichte seines Aufstands vermischen sich ganz
persnliche Motive mit innenpolitischen und systembedingten
Schwierigkeiten zu einem nicht mehr entwirrbaren Knuel.
Absalom sammelte jene, die mit David unzufrieden waren,
und lie sich in Hebron unter Berufung auf die guten alten
Zeiten zum Knig ausrufen. David wurde von den Ereignis-
sen berrascht und verlie fluchtartig Jerusalem. Dort ergriff
Absalom auf klassische Weise Besitz von der Hinterlassen-
schaft seines Vaters, indem er mit den Frauen, die dieser zu-
rckgelassen hatte, ffentlich die Ehe vollzog (2. Samuel 16,
22): Da schlug man dem Absalom das (Hochzeits-)Zelt auf
dem Dach auf, und Absalom kam zu den Frauen seines Vaters
vor den Augen von ganz Israel.
Dies war allerdings Absaloms letzter Erfolg. Davids Sld-
ner, die ihm treu geblieben waren, schlugen das Bauernheer
Absaloms, er selbst wurde auf der Flucht gettet. In den an-
schlieenden Verhandlungen mit den ltesten Judas scheint
es zu einer Lsung hinsichtlich der eben beschriebenen wirt-
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schaftlichen Probleme gekommen zu sein. Offensichtlich legte
David nun Israel hhere Steuern und Dienstleistungen auf,
was dort prompt zum nchsten Aufstand fhrte.
Diese neuerliche Revolte gegen David stand unter einer be-
zeichnenden Parole (1. Samuel 20, 1): Wir haben keinen Teil
an David! ... Ein jeder zu seinem Zelt, Israel! Israel kndigte
David die Gefolgschaft, wollte die Doppelmonarchie beenden.
Noch einmal siegten Davids Truppen und beseitigten den An-
fhrer der Bewegung; doch lngst war der Keil wieder zwi-
schen die beiden Reiche getrieben.
Davids letzte Lebenszeit war trotz der wrmenden Nhe
der jungen Abisaig nicht ungetrbt. Noch einmal erschtterte
eine militrische Auseinandersetzung zweier Shne das Reich.
Erst als sich Salomo mit Hilfe der Sldner und der Leibwache
durchsetzte, war David endlich bereit, ihn ffentlich als Nach-
folger zu proklamieren. Damit war die Doppelmonarchie
nochmals fr eine Generation gesichert.
Salomo
Schauet die Lilien ... Selbst Salomo in all seiner Pracht war
nicht besser gekleidet als sie! (Lukas 12, 27) Dieser Jesus zu-
geschriebene Vergleich zeigt exemplarisch das Bild, das sich
die Nachwelt von Salomo (um 965-932) machte: Sein Name
ist mit hfischer Lebensart, Kultur, Weisheit und auch mit ei-
ner Friedenszeit verbunden. Salomo erntete, was David er-
arbeitet hatte. Diese Friedensphase scheint mehr gewesen zu
sein als militrische Unfhigkeit oder Zufall, sondern ein
Programm. Salomo, was soviel wie Friede bedeutet, war der
Thronname des ursprnglich Jedidja genannten Herrschers.
Friede war ein Programm, das sicherlich vor allem nach Innen
gerichtet war. Salomo versprach dem durch Aufstnde und
Nachfolgekmpfe zerrtteten Land Ruhe und Sicherheit.
Bevor das Programm aber berhaupt in die Tat umgesetzt
wurde, fhrte Salomo eine Suberungsaktion durch, die eini-
gen seiner eigenen Brder und manchen alten Gefolgsmann
Davids das Leben oder zumindest das Hofamt kostete. Nach
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dieser letzten Mordserie seines Lebens war, wie es das Alte
Testament in seinem oft gnadenlosen Realismus formuliert,
das Knigtum fest in Salomos Hand (1. Knige 2, 46). Wie
ein Jahrtausend nach ihm dem ,Henker Augustus (27 v.-14
n.Chr.) blieben auch Salomo etliche Jahrzehnte, um die dste-
ren Jahre des Anfangs vergessen zu machen; darin war er
weitgehend erfolgreich.
Friede, dieses Programm bedeutete sicherlich auch eine finan-
zielle Entlastung durch Reduzierung des militrischen, sprich
auenpolitischen Engagements. Dies machte Mittel fr den
Ausbau des Hofes sowie fr Baumanahmen frei, hatte aber zur
Folge, da rasch einzelne Territorien des davidischen Staats-
gebildes verloren gingen. In Edom gelang es oppositionellen
Krften, Teile des Landes wieder aus der Abhngigkeit der
Doppelmonarchie zu lsen. In Damaskus ri ein gewisser Ra-
san mit einer Soldateska, dem einstmaligen Vorgehen Davids
nicht unhnlich, die Herrschaft ber die Stadt an sich. Rasch
begrndete er ein neues aramisches Knigtum und brachte
das gesamte nrdliche Ostjordanland unter seine Kontrolle.
Fr die Regierung Salomos gelang dennoch vor allem auf di-
plomatischem Wege die weitgehende Wahrung des Besitzstan-
des. Durch Heiraten, dem diplomatischen Mittel jener Tage,
kamen Kontakte zustande, welche die politische Struktur stabil
hielten und den Harem des Knigs fllten. Jene auslndischen
Frauen brachten neben einer Vielzahl von Personal meist auch
die eigenen Gtter mit, die das Spektrum kultischer Vielfalt in
Jerusalem erheblich erweiterten. In welchem Mae Diplomatie
damals auch mit dem Austausch von Gesandtschaften zu tun
hatte, bezeugt das Alte Testament durch seine farbenprchtige
Schilderung des Besuchs der Knigin von Saba.
Wie sehr Diplomatie allerdings auch durch die dahinter
stehende Machtpolitik diktiert wurde, sollte sich an den Be-
ziehungen Salomos zur phnikischen Kstenstadt Tyros er-
weisen. Hier war unter dem Herrscher Hiram (969-936) die
Expansion zur See bereits in vollem Gange. Die Kolonisations-
ttigkeit schuf neue wirtschaftliche Mglichkeiten, die Hiram
auch politisch auszunutzen verstand. Salomo trat an Hiram
37
die Kstenlandschaften von Akko bis Sidon ab; wie uns das
Alte Testament glauben machen will, geschah dies als Gegen-
leistung fr umfangreiche Materiallieferungen aus Tyros nach
Jerusalem (1. Knige 9, 10-11). Hier deutet sich bereits an,
mit welch bescheidenen Machtmitteln die hebrischen Herr-
scher aufgrund der wirtschaftlichen Mglichkeiten ihres Terri-
toriums ausgestattet waren.
Die allmhliche Auflsung des davidischen Besitzstandes
wurde lange Zeit von den glanzvollen Errungenschaften der
Hofhaltung berlagert. Die vor allem auenpolitischen Akti-
vitten Davids hatten keine Zeit fr ausgedehnte Baumanah-
men gelassen, was sich nun ndern sollte. Manche Facetten
der hebrischen Monarchien waren bereits nach gyptischen
Vorbildern gestaltet; diese Entwicklung setzte Salomo konti-
nuierlich fort. Dies lt sich beispielsweise an der Weisheitsli-
teratur aufzeigen, die nun in Jerusalem Einzug hielt (1. Knige
5, 10-13):
Die Weisheit Salomos war grer als die Weisheit aller
Shne des Ostens und alle Weisheit gyptens. Er war weiser als
alle Menschen ... und er war berhmt bei allen Vlkern rings-
um. Und er dichtete 3 000 Sprche, und es gab von ihm 1 005
Lieder. Er redete ber die Bume, von der Zeder auf dem Liba-
non bis zum Ysop, der aus der Mauer wchst. Und er redete
ber die Landtiere, die Vgel, die Kriechtiere und die Fische.
Bei der hier beschriebenen Weisheit handelt es sich um un-
ter anderem aus gypten bekannte und von dort bernom-
mene Versuche, eine Enzyklopdie allen Wissens zu bieten.
Ein entsprechendes Beispiel besitzen wir in dem um 1100 ent-
standenen Onomastikon des Amenope, dessen Ziel im Titel
ausgedrckt ist: Belehrung ... ber alles, was da ist, was (der
Gott) Ptah geschaffen und (der Gott) Thot aufgezeichnet hat,
ber den Himmel mit seinem Zubehr, ber die Erde und was
in ihr ist, was die Berge ausspeien und was die Flut bewssert,
an allen Dingen, die (der Gott) Ra (die Sonne) bescheint, und
allem, was auf der Erde grnt. Nach dieser berschrift folgt
eine Aufzhlung von Erscheinungsformen des Himmels, des
Wassers und der Erde, der gttlichen und kniglichen Per-
38
sonen, von Hflingen und Beamten, Berufen und Gruppen,
Stnden und Menschentypen in gypten und im Ausland.
Ferner werden Angaben ber Stdte sowie Gebude und ihre
Grundrisse, Lndereien, Getreidearten und die aus ihnen ge-
wonnenen Produkte, Speisen und Getrnke, Krperteile des
Rindes und Fleischsorten aneinandergereiht. Solche Listen
nannte man ,Lehre, weil sie ber die Welt sowie das Leben
belehrten, indem sie eine Ordnung in die Vielfalt der Erschei-
nungsformen brachten.
Eine derartige Listenweisheit hat auch Salomo an seinem
Hof angeregt. Die eben angefhrten Texte lassen darauf schlie-
en, da in Jerusalem derartige Enzyklopdien mit 1005 und
3 000 Stichwrtern existierten. Fr den kurzen Zeitraum der
salomonischen Herrschaft ffnete der Knig sein Reich den
Wissenschaften, deren Einflu sich nach dem Auseinanderfal-
len der beiden Monarchien allerdings rasch wieder verlor.
Die Chronisten des Alten Testaments berauschten sich in
ihren Erzhlungen vor allem an der Bauttigkeit Salomos.
Sicher ist, da er Jerusalem nicht nur erstmals das Erschei-
nungsbild einer Hauptstadt verliehen hat, sondern darber
hinaus auch wichtige Verteidigungszentren schuf. So sicherte
er beispielsweise den Negeb im Sden durch Festungs- und
Verwaltungsbauten wie in Kadesch, Beer-Seba und Arad.
Doch vor allem war es Jerusalem, dessen Gesicht Salomo
durch seine Bauten prgte. Er erweiterte die Stadt, die er mit
hohen Ringmauern sowie Befestigungsanlagen umgab. Von
den meisten Gebuden sind nur die Namen berliefert, da
sich die spteren Beschreibungen auf die Palastanlage konzen-
trierten, zu der auch der Tempel gehrte. Dieser Komplex ist
im Laufe von dreizehn Jahren durch phnikische Baumeister
errichtet worden, deren Spezialkenntnisse in der Region un-
bertroffen waren.
Wie in anderen orientalischen Palsten gruppierten sich die
zentralen Gebude um zwei Hfe. An einem ueren lag das
Zeughaus, das als Schatzhaus und Waffenlager diente. Es trug
seinen Namen ,Libanonwald-Haus nach den Sulen und Bal-
ken, die aus dem von dort stammenden Zedernholz gezim-
39
mert waren. Hier befand sich auch die der ffentlichkeit zu-
gngliche Versammlungshalle. Ferner gab es den Thronsaal,
wo Salomo, gleichfalls gelegentlich ffentlich, Gericht hielt
und seine sprichwrtlich gewordenen Urteile fllte. Um einen
inneren Hof schlssen sich die privaten Wohnrume des K-
nigs, seines Harems und der zahlreichen Bediensteten an.
Am besten bekannt ist die Tempelanlage, die das Alte Te-
stament detailliert beschreibt (1. Knige 6; 7, 13-51). Sie be-
stand aus Vorhalle, Halle und Allerheiligstem. War auch der
Bau verglichen mit anderen groen Heiligtmern des Alten
Orients bescheiden, so bertraf er doch fr die hebrischen
Monarchien alles Dagewesene, zumal man sonst nur kleine
Hhenheiligtmer kannte. Der Tempel beeindruckte dagegen
durch seine erlesene Ausstattung und den prachtvollen Kult.
Die Leistungen Salomos erregten das Staunen seiner Zeit-
genossen dies ist noch durch die Texte des Alten Testaments
hindurch sprbar: die beeindruckende Masse der Streitwagen,
der mrchenhafte Prunk des Hofes, die erlesenen Luxusgter,
die mitunter bizarren diplomatischen Gste, die Qualitt der
Baumaterialien, das mit Sammeleifer zusammengetragene en-
zyklopdische Wissen. Von all dem erzhlte man sich drauen
im Lande, doch in das Staunen mischte sich auch das Befrem-
den. Was sich dort im fernen Jerusalem entwickelte, war
durch Abgaben und Dienstleistungen der Bauern erkauft, die
oft genug ihren Knig nie zu Gesicht bekommen hatten.
Seitdem Salomo den Heerbann nicht mehr ntig und daher
nicht mehr einberufen hatte, war die einzige Kontaktmglich-
keit der Bauern und Hirten mit dem Herrscher als letzter Rest
persnlicher Fhlungnahme entfallen. In die Erzhlungen vom
groen Knig in Jerusalem mischten sich auch jene von Ehud,
Gideon und anderen, die zwar groe Leistungen vollbracht,
aber ihre Zeitgenossen nicht ausgebeutet hatten. Bei allen Er-
zhlungen und Gesprchen an den Herdfeuern oder Versamm-
lungssttten stand vor allem in Israel ausgesprochen oder
unausgesprochen eine alte Parole im Raum: ,Wir haben kei-
nen Teil an Salomo! (S. 36)
5. Israel und die Dynastie Omri
Wesentliche Faktoren, die das Verhltnis der beiden Reichsteile
Juda und Israel bestimmten, sind in vorstaatlicher Zeit aus-
gebildet worden. Dazu gehrte neben der geographischen
Zersplitterung des Landes das Eigenleben der Stmme, das
sich unter anderem daraus entwickelte, da die eingangs be-
schriebenen Stdtequerriegel die Kontakte zwischen manchen
Stmmen erschwerten oder verhinderten. Daher war der Ver-
such Davids ambitioniert zu nennen, die heterogenen Teile in
einem politischen Gebilde zusammenzufassen. Zu den diver-
gierenden hebrischen Stmmen, die in der Vorknigszeit teil-
weise militrisch gegeneinander vorgegangen waren, kamen
mit den Monarchien die kanaanischen Gebiete, vor allen
Dingen in der Jesreel-Ebene. Die kanaanische Stadtkultur
war der hebrischen in genau jenen Elementen berlegen, die
zur Entwicklung und zum Ausbau der Staatlichkeit wichtig
waren: Die Kanaaner verfgten ber Erfahrungen in zen-
traler Verwaltung sowie in der Organisation des Heerwesens.
Mit den Kanaanern wurden schlielich deren zahlreiche Gt-
tergestalten und Kulterfahrungen integriert, eine Selbstver-
stndlichkeit in antiken Gemeinschaften.
Mit diesen knapp skizzierten Faktoren sind zugleich jene
Aspekte genannt, die das Scheitern der Doppelmonarchie er-
klren. Die Assimilierungspolitik der Knige vertiefte den
Graben zu jenen hebrischen Kreisen, die an der vorstaatli-
chen Gesellschaftsordnung ebenso wie am ,Glauben der V-
ter festhalten wollten. Die Konzentration wesentlicher Krfte
auf die Hauptstadt Jerusalem vergrerte die Kluft zwischen
Stadt und Land, vor allem zwischen der Hauptstadt und Isra-
el, das seit den Aufstnden unter David fr die Hofhaltung
aufzukommen hatte.
Mglicherweise htten sich diese Schwierigkeiten durch
kluges Agieren, durch Zurckstecken hier oder da, beseitigen
lassen, doch der Nachfolger Salomos war nicht bereit, auch
nur einen Deut nachzugeben. Rehabeam (932-916) hatte lan-
41
ge auf seine Chance warten mssen; er war ber vierzig Jahre
alt, als er den Thron bestieg. Die Thronfolge im Stadtstaat
Jerusalem und in Juda verlief ohne Zwischenflle. Mit Israel
aber galt es zu verhandeln, da der Tod Salomos die Geschfts-
grundlage fr die dortige Monarchie beendet hatte. Rehabe-
ams Verhandlungen zeigen jene Mischung von Zaudern und
bertriebener Hrte, die meist Ausdruck der Schwche ist.
Schwche verriet er bereits dadurch, da er selbst nach Si-
chern, also nach Israel, zog. Die Forderung der ltesten Israels
fat das Alte Testament treffend in einem Satz zusammen
(1. Knige 12, 4): Dein Vater hat uns ein hartes Joch aufer-
legt; erleichtere du uns nun den harten Dienst deines Vaters
und das schwere Joch, das er uns auferlegt hat, so wollen wir
dir Untertan sein. Die Forderungen an Rehabeam waren
klar: Der von Salomo ausgestaltete Verwaltungsbetrieb mit
seinen Steuern und Dienstleistungen sollte, wenn nicht abge-
schafft, so doch wenigstens eingeschrnkt werden.
Erneut war es eher ein Zeichen von Schwche, da Reha-
beam sich Bedenkzeit ausbat. Was galt es zu bedenken? Die
Forderungen der Israeliten drften jedem klar gewesen sein.
Rehabeam htte also ein Konzept haben sollen, als er mit ihnen
verhandelte. Stattdessen wurde die Strategie erst in Sichern
erarbeitet, und die Diskussion, die nun im Beraterstab des
judischen Knigs begann, war Teil jenes menschheitsge-
schichtlichen Konfliktes zwischen Jung und Alt. Die lteren
Beamten, mit den Problemen Israels vertraut, rieten zum
Nachgeben. Die jngeren pldierten fr unnachgiebige Hrte.
Sie waren am Hof in einer Atmosphre des Gehorsams gro
geworden, die Beratungen und Verhandlungen nicht vorsah.
Das Ergebnis, das Rehabeam der Gegenseite mitteilte, war
ebenso klar wie deren Forderungen (1. Knige 12, 14): Wenn
euch mein Vater ein schweres Joch auferlegt hat, will ich es
euch noch schwerer machen. Wenn euch mein Vater mit Peit-
schen gezchtigt hat, so will ich euch mit Skorpionen zchti-
gen. Damit waren die Forderungen nach Reduzierung der
Abgaben sowie der Dienstleistungen durch die Beispiele Joch
und Peitsche beantwortet. Als Reaktion auf dieses ,Regie-
42
rungsprogramm erscholl die alte Parole aus der Zeit Davids
(1. Knige 12, 16): Auf Israel, zu deinen Zelten! Damit war
die Doppelmonarchie beendet, die Tnche davidisch-salomo-
nischer Gemeinsamkeit weggewischt; die alten Ressentiments
des Nordens gegenber dem Sden und umgekehrt brachen
sich erneut Bahn.
Fr Israel stellte sich nun die Frage nach der staatlichen
Organisation. Diese konnte unter den Bedingungen der Zeit
keine andere mehr sein als die einer Monarchie, selbst wenn
man gegen die entsprechende Staatsform des Sdens revoltiert
hatte. Mit Jerobeam (932-911) fand sich rasch der Mann, die
Einigung des Nordens und den Kampf gegen Juda aufzuneh-
men. Doch auch er mute erkennen, wie gro die Differenzen
selbst der nrdlichen Stmme untereinander waren. Wenn-
gleich sich Jerobeam, der unter Salomo eine Zeitlang als Mi-
nister zustndig fr die Frondienste in Israel gewesen war, auf
Strukturen der Doppelmonarchie sttzen konnte, so galt es
doch, ein Verwaltungs- wie Kultzentrum fr den neuen Staat
zu schaffen.
Am Beispiel der Kultzentren lassen sich die Probleme des
Landes erlutern. Als Ersatz fr Jerusalem entstanden in Israel
gleich zwei neue Kultorte, an der Sd- und Nordgrenze des
Reiches gelegen: Bethel und Dan. Jerobeam nahm damit
Rcksicht auf die alte Zweiteilung Israels durch den Stdte-
querriegel der Jesreel-Ebene. Bethel lag zudem an der alten
Pilgerroute nach Jerusalem, so da die dorthin aufbrechenden
Hebrer ein Stck weit bekannte Wege zurcklegen konnten.
Die Wahl der Kultorte verdeutlicht, da sie vor allem fr
die hebrischen Teile Israels gedacht waren, die etwa die Hlfte
der Bevlkerung ausmachten. Wenn sich sptere alttesta-
mentliche Autoren ber die Snde Jerobeams echauffierten
(1. Knige 16, 19), so war dies nicht nur ein geflgeltes Wort,
sondern ein Anachronismus aus der Rckschau der Exilszeit.
In Bethel und Dan standen goldene Stierbilder in den Aller-
heiligsten der jeweiligen Tempel. Man konnte sich einen Gott
vorstellen, der unsichtbar auf den Stieren thronte; der kana-
anische Sturmgott Hadad wurde auf einem Stier stehend ab-
43
gebildet. Man konnte aber auch naiv die Stiere selbst als Bil-
der der Gottheit, als die Gottheit selbst ansehen.
Waren damit wenigstens zwei anerkannte zentrale Kultorte
geschaffen, so sollte es noch fast ein halbes Jahrhundert wh-
ren, bis Israel auch eine dauernde Hauptstadt erhielt. Statt
dessen erlebte das Land nach dem Tod Jerobeams seinen er-
sten Brgerkrieg. Der Sohn des Ephraimiten Jerobeam, der
Knig Nadab (911-910), wurde von dem Issachariten Baesa
erschlagen, whrend der Herrscher die philistische Stadt
Gibbethon belagerte. Anschlieend fegte Baesa das ganze
Haus Jerobeams weg, wie man den Kot wegfegt (1. Knige
14, 10), und bestieg selbst den Thron. Aus der langen Regie-
rungszeit Baesas (910-887) ist auer den obligatorischen
Kriegen gegen Juda nichts bekannt. Der Versuch seines Nach-
kommen, eine Dynastie zu grnden, scheiterte rasch. Bereits
ein Jahr nach seiner Thronbesteigung wurde Baesas Sohn Ela
(887-886) von Simri, einem Obersten der Streitwagen, er-
schlagen. Simri (886) wandte das bliche Mittel an, um seine
neue Stellung zu festigen: Er lie Verwandte und Freunde des
toten Knigs umbringen.
Seine ,Herrschaft whrte allerdings nur eine Woche. Es
war ihm zwar gelungen, den Palast unter seine Kontrolle zu
bringen, aber das Heer befand sich zum Zeitpunkt seines Put-
sches in der Nhe von Gibbethon, das die Israeliten zum wie-
derholten Mal belagerten. Es erkannte die ,Wahl des Palastes
nicht an, sondern erhob den Feldhauptmann Omri zum neuen
Knig. Bei der Belagerung durch Omris Heer fand Simri den
Tod. Es sollte allerdings noch vier Jahre dauern, ehe Omri
sich endgltig durchsetzen konnte, wenngleich er die Jahre
seiner Regierung ab 886 zhlte. Mit Omri (886-875) und sei-
nen Nachfolgern erhielt Israel die erste wirkliche Dynastie
und eine Hauptstadt: Eine neue Epoche brach an.
Omri
Die Leistungen Omris fr den Aufbau des israelitischen Staa-
tes sind unumstritten. Selbst das Alte Testament, das Kbel
44
von Unflat ber die Herrscher des Nordreiches ausschttet
und Omri keineswegs ausnimmt, gibt doch immerhin in ei-
nem Nebensatz zu, was sonst noch von Omri zu sagen ist,
von allem, was er getan hat, und von seiner kriegerischen
Tchtigkeit, sei in der uns nicht mehr erhaltenen Chro-
nik der Knige von Israel nachzulesen (1. Knige 16,27).
Welchen Eindruck das Auftreten dieses Herrschers in der Welt
des Alten Orients hinterlassen hat, davon zeugen Bezeichnun-
gen wie das ,Haus Omri oder das ,Land Omris als Synony-
me fr Israel. Selbst als die Dynastie Omri ausgerottet war, ja
der Staat Israel nach 721 nicht mehr existierte, findet sich die
Erwhnung vom ,Omriland in einer Inschrift des Assyrerk-
nigs Sargon II. aus dem Jahre 713 (T[exte] aus der U[mwelt]
des A[lten] Testaments], hrsg. von Otto Kaiser, Gtersloh
1983 ff. = TUAT1,4, 386).
Omri verdankte seine Popularitt bei Zeitgenossen und
Nachwelt vor allem seinen militrischen Erfolgen, selbst wenn
die Palette seiner Leistungen erheblich grer war. Im Zen-
trum der kriegerischen Aktivitten stand das Zurckdrngen
des Aramerstaates Damaskus. Bei diesem Unternehmen ver-
band sich Omri unter anderem mit dem Knig Ittobaal von
Tyros. Die diplomatischen und militrischen Absprachen
wurden durch die blichen Heiraten der jeweiligen Kinder be-
festigt, wobei vor allem die Ehe des Omrisohnes Ahab mit
Isebel von Tyros erwhnenswert ist. Weil das Alte Testament
auer den oben erwhnten allgemeinen Bemerkungen keine
Aufschlsse ber Details der historischen Entwicklung bietet,
mu man vor allem auf ein inschriftliches Zeugnis zurckgrei-
fen, da die Auseinandersetzungen Israels mit Moab be-
schreibt. Es handelt sich um die Stele des Moabiterknigs
Mesa. Omri war es gelungen, alten Ansprchen aus der davi-
dischen Zeit auf das wegen seiner Fruchtbarkeit berhmte
Gebiet zwischen den Flssen Jabbok und Arnon Geltung zu
verschaffen. Moab fhrte an die Omriden Tribute ab, die vor
allem aus Wolle bestanden. In der Sprache der Zeit charakte-
risierte man die Beherrschung durch Omri als Bestrafung des
Volkes durch den moabitischen Gott Kamasch (TGI 52):
45
Omri war Knig ber Israel und hatte Moab lange Zeit ge-
demtigt, denn Kamasch war erzrnt ber sein Land. Und
sein Sohn (Ahab) folgte ihm, und auch er sprach: ,Ich werde
Moab demtigen. Noch in meinen Tagen sprach er so, aber
ich (Mesa) sah meine Lust an ihm und seinem Hause. Erst
lange nach dem Tod Ahabs konnte sich Moab um 840 vom
Druck Israels befreien.
Seit Omris Zeiten, als der Knig einen Ort fr seinen Re-
gierungssitz kaufte, besa Israel eine Hauptstadt. In Anleh-
nung an den Namen des Vorbesitzers Schemer nannte er die
neue Stadt Schomeron; der gebruchliche Name Samaria geht
auf eine von den Assyrern gebrauchte Namensform zurck.
Die neue Hauptstadt lag im Vergleich zu allen bisherigen Re-
sidenzen zentral und besa gute Verkehrsbedingungen. Auch
in strategischer Hinsicht erwies sich die Wahl als glcklich;
der Stadtberg lie sich gut verteidigen. Die Umgebung war
fruchtbar und reich an Wasser Samaria eine prchtige
Krone ber einem fetten Tal (Jesaja 28, 1).
Archologische Untersuchungen haben ergeben, da Omri
seine Residenz auf unbesiedeltem Boden errichtet hat. Sie war
damit im Wortsinn traditionslos und htte sich fr Omris Ver-
such, einen Ausgleich zwischen Hebrern und Kanaanern
herbeizufhren, gut eignen knnen. ber die diesbezglichen
Bemhungen berichtet das Alte Testament ausfhrlich, da in
elementarer Hinsicht religise Belange berhrt wurden.
Die Bevlkerung Israels war von Anfang an gemischt ge-
wesen. Einen Ansatzpunkt Omris, Hebrer und Kanaaner
zu einem Staatsvolk zu einen, bildete der Kult der Isebel von
Tyros. Die Gemahlin Ahabs hatte den Staatsgott von Tyros,
Melkart, mitsamt dem Kultpersonal, den sogenannten Baal-
Propheten, nach Samaria gebracht. Dieser Baal-Kult konnte
eingesetzt werden, um die lokalen kanaanischen Baalgtter
mit dem in der Hauptstadt verehrten Gott zu verbinden. Die
Verehrung der Baalgtter blickte bei den Kanaanern Israels
auf eine Jahrhunderte alte Tradition zurck. Im Zentrum des
Gemeinschaftskultes in Samaria stand ein goldenes Stierbild,
wie Jerobeam es als Kultbild fr die Hebrer eingerichtet hat-
46
te (S. 43). Es ist angesichts der Einseitigkeit der alttestament-
lichen Schriften schwer zu entscheiden, ob und gegebenenfalls
wie erfolgreich Omri mit seiner Kultpolitik war. Jahwistische
Absolutheitsansprche kamen wohl erst in einer Zeit auf, in
der man keinerlei politische Rcksichten mehr zu nehmen
hatte. Es ist denkbar, da die Verkndigung der alle anderen
Gtter ausschlieenden oder zumindest berragenden Exi-
stenz Jahwes eine sptere Kompensation fr politische Ohn-
macht war (S. 81). Omri versuchte immerhin einen religions-
politischen Balanceakt zwischen hebrischen und kanaani-
schen Gottesvorstellungen auszufhren, was in der Sprache
des Alten Testaments bedeutete, da die Mehrheit der Bevl-
kerung in der Frage ,Baal oder Jahwe auf beiden Seiten
hinkte (1. Knige 18, 21).
Mochte es der Person Omris als ,Grndergestalt noch ge-
lungen sein, die angesprochene Balance zu halten, so scheint
sich der Konflikt unter seinem Nachfolger Ahab (875-853)
verschrft zu haben. Wie blich in der antiken Historiogra-
phie wird einer Frau die Verantwortung zugeschoben. Isebel,
die Gemahlin Ahabs, habe die Dominanz des Baal-Kultes an-
gestrebt. Sie habe Anhnger des Jahwe-Kultes ausrotten las-
sen, heit es. Einer der hchsten Staatsbeamten habe dagegen
Jahwe-Propheten in Hhlen versteckt und versorgen lassen.
Mit welcher Brutalitt die Auseinandersetzung schlielich
ausgetragen wurde, zeigt die Geschichte des Propheten Elia,
die wohl in diesen Zusammenhang gehrt: Er soll am Fue
des Berges Karmel eigenhndig Baal-Priester abgeschlachtet
haben. Das Zusammenleben der beiden Bevlkerungsteile ge-
staltete sich immer schwieriger, da keine Seite mehr gewillt
war, der anderen Pardon zu gewhren.
Wieviel Konfliktpotential dieses sich immer mehr zum Ge-
geneinander entwickelnde Leben der beiden Gruppen barg,
bezeugt das Ende der Dynastie Omri. Ahab starb nach einund-
zwanzigjhriger Regierungszeit eines natrlichen Todes. Ihm
folgten seine beiden Shne. Dem ersten, Ahasja (853-852),
war wenig Glck beschieden; nach wenigen Monaten strzte
er durch ein Balkongitter und erholte sich nicht mehr von den
47
Folgen dieses Unfalls. Seinem Bruder Joram (852-842) hinge-
gen blies wieder der auenpolitische Wind heftiger ins Gesicht
als seinem Amtsvorgnger. Moab verweigerte unter dem K-
nig Mesa die Tributleistungen, und die Streifzge der Assyrer
kndeten von dem im Osten sprbar werdenden neuen Macht-
potential. All das zog Kriege nach sich, die weder Erfolg noch
Beute brachten, und dies heizte die Stimmung in der Bevlke-
rung an. Da Mierfolge in diesen stark religis geprgten Ge-
sellschaften mit falschem kultischen Handeln in eins gesetzt
wurden, war die Kehrtwendung durchaus folgerichtig.
Die Gegner der Omriden schlugen los, als Joram 842 das
mittlerweile in den Besitz der Aramer bergegangene Ra-
math in Gilead belagerte und sich dabei eine Verwundung zu-
zog. Whrend er sich auf dem Landgut der Familie in Jesreel
erholte, lie sich der Kommandant der vor Ramath liegenden
Truppen, Jehu, zum Knig proklamieren. Da dies gelang,
verdeutlicht bereits, wie sehr die Omriden abgewirtschaftet
hatten. Jehu jagte mit einer kleinen Schar nach Jesreel, wo er
Joram tten lie, ehe dieser etwas von dem Aufstand erfahren
hatte. Auch der judische Knig Ahasja, der Schwager Jo-
rams, der zufllig anwesend war, wurde ermordet.
Mit schrecklichen Farben und voll erschreckender Genug-
tuung schildert das Alte Testament das Ende der Kniginmut-
ter Isebel. Als sie wute, was sie zu erwarten hatte, trat sie ih-
ren Mrdern geschminkt in kniglicher Robe entgegen. Man
strzte sie aus ebenjenem Erscheinungsfenster des Palastes
zu Tode, aus dem heraus sie sonst Geschenke unter die Bevl-
kerung zu verteilen pflegte. Anschlieend wurde in Samaria
der Befehl Jehus ausgefhrt, alle Mitglieder der alten Knigs-
familie zu beseitigen. Die Hflinge sandten die abgeschlage-
nen Kpfe der Ermordeten, ordentlich in Krbe verpackt,
nach Jesreel, wo sie Jehu, altorientalischer Tradition gem,
vor einem Stadttor aufschichten lie. Jedermann verstand, auf
welche Weise Jehu etwaigen Widerstand gegen seine Herr-
schaft zu brechen gedachte.
Es ist keine Frage, da der Erfolg von Jehus Aufstand vor
allem auf der Abkehr von der omridischen Kultpolitik beruh-
48
te. Mit Jehu (842-815) verbanden sich jene Kreise, die mit der
Gleichstellung von Baal und Jahwe, von Kanaanern und He-
brern sowie der daraus resultierenden Rolle der Kanaaner
im Staat unzufrieden waren. Jehu trat als Verfechter des rei-
nen Jahwe-Kultes auf. Dieser Gott verlangte das Blut seiner
Feinde; ein Rausch sondergleichen hatte die neue Fhrungs-
schicht ergriffen, und so ging die Dynastie Omris in einem
Blutbad unter. Israel erhielt einen Vorgeschmack darauf, wel-
ches Ausma an Fanatisierung sich aus derartigem religisen
Eifer entwickeln konnte.
Der geistige Hintergrund der Bewegung wird in der Begeg-
nung Jehus mit Jonadab, dem Fhrer der Rechabiter erkenn-
bar (2. Knige 10, 15-16); beide zogen gemeinsam in Samaria
ein, um die Ausrottung der Baal-Anhnger zu erleben. Diese
Rechabiter standen gleichsam stellvertretend fr die unter den
Hebrern ungebrochene Tradition nomadischer Lebensweise.
Immer wieder sammelten sie mit der Forderung nach Rck-
kehr zu den Verhltnissen der guten alten Zeit begeisterte An-
hnger. Das nomadische Ideal war fr die Rechabiter gleich-
bedeutend mit der Abkehr von allen Errungenschaften des
Ackerlandes; als solche zhlte vor allen Dingen der Wein, eine
Vorstellung, die dem gesamten Vorderen Orient gemeinsam
war. Auch Enkidu, der zunchst wilde Gegenspieler des Gil-
gamesch, wird in seiner Wildheit dadurch charakterisiert, da
er den Wein nicht kennt. Mitglieder der Rechabiter durften
keinen Wein trinken, keine Weinberge besitzen, den Boden
nicht bewirtschaften und muten in Zelten leben. Sie oppo-
nierten gegen alles Kanaanische, folglich auch gegen die
Stadtkultur, die durch Vermittlung der Kanaaner in Israel
Einzug gehalten hatte.
Diese Kreise untersttzten die Regierung Jehus, als er gegen
Baal-Kultsttten in Samaria vorging. Im Eifer fr Jahwe
lie er wahllos Priester und Glubige niedermachen. Der
Tempel des tyrischen Baal in der Hauptstadt wurde in einen
Abort umgewandelt. Wenngleich Jehu nicht den gesamten
Baal-Kult vernichten konnte, so war die Weichenstellung fr
den Jahwe-Kult dennoch entscheidend und folgenreich. Zu-
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mindest als theoretisches Postulat sollte Israel spter die aus-
schlieliche Jahwe-Verehrung an Juda vererben.
Jehus politische Kehrtwendung berhrte keineswegs allein
kultische Belange, und sie drfte selbstverstndlich von den
Kanaanern nicht widerspruchslos hingenommen worden
sein. Zumindest die Verweigerung der weiteren Zusammenar-
beit im Staat zeitigte fatale Folgen: Israel wurde schwach, fast
wehrlos und geriet in vllige Isolation. Jehu tilgte mit seiner
Politik die Strke Israels im syrisch-palstinischen Raum, voll-
stndig und fr die ganze Antike.
6. Israel im Schatten Assurs
Im Schatten Assurs dies bedeutet, sich daran zu erinnern,
da die Hebrer einst Gegenden besiedelten, die lediglich Rand-
zonen jener beiden groen Regionen bildeten, die mehr oder
weniger intensiv die Gebiete des fruchtbaren Halbmonds
beherrschten: Mesopotamien, das Land zwischen den Strmen
Euphrat und Tigris, sowie gypten. Whrend gypten sich im
letzten vorchristlichen Jahrtausend weitgehend darauf be-
schrnkte, das eigene Territorium zu ordnen und zu bewah-
ren, leisteten sich die politischen Gebilde des Zweistromlan-
des zur selben Zeit gewaltige Eroberungen. Assyrer, Babylo-
nier und Perser berrannten in immer neuen Wellen die west-
lich gelegenen Gebiete bis zum Mittelmeer.
Die durch die radikale Politik Jehus heraufbeschworene inne-
re Schwche Israels traf zusammen mit einer auenpolitischen
Gesamtlage, die die Konzentration aller Krfte erfordert htte.
Zunchst wurde die Zusammenarbeit mit Tyros abrupt been-
det. In Juda, dessen Herrscher von Jehu ermordet worden war,
machten sich erneut anti-israelitische Ressentiments breit. In
dieser Situation blieb Jehu nichts anderes brig, als sich allen
Forderungen der Assyrer zu beugen, als diese im Jahre 841 unter
Salmanassar III. (859-824) im Westen erschienen und Tribute
einforderten. Die einzige bildliche Darstellung eines hebri-
schen Knigs zeigt den Mrder Jorams in demutsvoller Hal-
tung vor dem assyrischen Knig auf dem Boden ausgestreckt.
Whrend Jehu seinen Tribut ausbreitet, bringt Salmanassar
ein Trankopfer dar. Rechts und links stehen Diener mit Wedel,
Szepter und Sonnenschirm. ber der Szene sieht man die ge-
flgelte Sonnenscheibe und den Ischtarstern. Der Text zu dem
Bild listet in brokratischer Grndlichkeit die Wertsachen auf,
die ihren Besitzer wechselten (TUAT 1, 4, 363): Abgabe nahm
ich in Empfang von Jehu, vom Haus Omri (die assyrische Be-
zeichnung fr Israel; S. 45): Silber, Gold, eine Schale aus Gold,
eine Schssel aus Gold, Becher aus Gold, Eimer aus Gold, ein
Szepter fr die Hand des Knigs und Jagdspiee.
51
Darstellung Jehus vor Salmanassar III.
Als die Assyrer einige Zeit spter auf weitere Einflle nach
Syrien verzichteten, gab dies den Aramern freie Hand,
ihrerseits gegen Israel vorzugehen. hnlich wie Jehu hatte in
Damaskus Hasael, der Sohn eines Niemand, wie es in
assyrischen Texten heit (TUAT 1,4,365), die Macht an
sich
gerissen. Auch er hatte Tribute an die Assyrer zu entrichten,
konnte sich aber seinerseits an Israel schadlos halten. Das
Alte
Testament schildert ihn als gefrchteten und erfolgreichen
Gegner (2. Knige 10, 32-33): Zu jener Zeit begann Jahwe,
Israel zu zerkleinern; denn Hasael schlug sie im ganzen
Grenzland Israels: vom Jordan ostwrts, das ganze Land Gi-
1ead und Basan. An diese Zeit zurckdenkend erinnerte
spter der Prophet Arnos daran, da die Aramer Gilead mit
eisernen Schlitten zerdroschen (1, 3). Israel bte ein
Drittel
seines Territoriums ein.
Schlielich griffen die Aramer sogar Samaria selbst an.
Zwar konnte die stark befestigte Hauptstadt der Belagerung
standhalten und somit im Nachhinein die Wahl Omris best-
tigen, Samaria erlebte jedoch eine Lebensmittelknappheit nie
gekannten Ausmaes. Selbst fr Eselskpfe wurden Phanta-
siepreise verlangt, und offenbar kamen auch Flle von Hun-
gerkannibalismus vor. Als sich die Aramer mit den Philistern
verbndeten, griffen auch diese an, nahmen Israeliten gefan-
52
gen und verkauften sie als Sklaven. Einen Eindruck von Isra-
els verzweifelter Lage vermittelt eine Notiz aus den Tagen des
Knigs Joahas (815-799); von der einstigen Streitwagentrup-
pe von 2000 Mann waren noch 50 Reiter und zehn Wagen
briggeblieben. Den Rest hatte der Knig von Damaskus zu
Staub gemacht (2. Knige 13, 7).
Rettung, wenn man dies einmal so bezeichnen will, brach-
ten die Assyrer. Im Jahr 800 zog Adadnirari III. (809-782)
gegen die Aramer, belagerte Damaskus und zwang dessen
Herrscher zur Unterwerfung. Damit war die Macht des Ara-
merstaates endgltig gebrochen. Fr Israel begann eine kurze
Phase des Wiedererstarkens. In dieser Situation gelang Joas
(799-784) der klarste Erfolg ber den Dauerrivalen Juda, ge-
gen den man seit anderthalb Jahrhunderten propagandistisch
und militrisch agierte: Joas eroberte Jerusalem und plnderte
den dortigen Tempel (S. 62).
Die Erholung hielt an, als Jerobeam II. (784-753) sogar
Teile des Ostjordanlandes wieder unter Kontrolle bekam. Es
kam zu einer wirtschaftlichen Besserung, von der vor allem
die Hauptstadt Samaria profitierte. Dies verschrfte die sozia-
len Gegenstze und schrte einmal mehr die Abneigung der
lndlichen Bevlkerung gegen ,die Stadt.
Wir wissen heute, da diese Entwicklung nahezu ausschlie-
lich von der Politik der Assyrer bestimmt war: Noch waren
sie an Israel nicht interessiert. Sie hatten bislang die westlich
an Assur grenzenden Gebiete unterworfen und den Herr-
schern Tribute auferlegt, um damit vor allem die Armee zu fi-
nanzieren. Irgendwann kam dann der Zeitpunkt, an dem die
Tribute die betreffenden Gebiete so belasteten, da sie sich
erhoben. Diese Aufstnde endeten in der Regel damit, da die
Territorien ihre Selbstndigkeit verloren und als Provinzen dem
assyrischen Reich eingegliedert wurden. Assur legte auf diese
Weise ringfrmig Sicherheitszonen um seine Kernlande und
schob die Westgrenze immer weiter vor. Es stand nicht zu er-
warten, da die Assyrer nach der Eroberung von Damaskus
Halt machten. Um es mit den Worten der Propheten Arnos und
Hosea auszudrcken: Das Ende fr Israel war gekommen.
53
Ihre Erfolge verdankten die Assyrer in erster Linie der
Armee, der gefrchtetsten des Nahen Ostens. Ein stehendes
Heer, in dem Sldner als Berufskrieger dienten, sowie eine
Reihe von Errungenschaften der Militrtechnik sicherten ih-
nen einen Vorsprung. Die schwerbewaffnete Reiterei erwies
sich bei der Verfolgung und Vernichtung der Gegner als ber-
legen. Mit ihren Belagerungsmaschinen konnten die Assyrer
verhltnismig rasch befestigte Stdte erobern. Vor allem
aber entwickelte diese Armee den systematisch ausgebten
Terror bis zur Perfektion; brutal wie kaum eine andere bahnte
sich die assyrische Soldateska ihren Weg.
In ermdender Eintnigkeit listen die assyrischen Annalen
die nach jedem Sieg verhngten Strafen auf. Demnach gehrte
es zum Standardrepertoire der psychologischen Kriegsfh-
rung, die Besiegten zu Hunderten und Tausenden zu foltern
oder zu pfhlen, ihnen Beine, Arme, Nasen und Ohren abzu-
schneiden und die so Verstmmelten zur allgemeinen War-
nung ffentlich zur Schau zu stellen. Den Erfolg solcher Ma-
nahmen besttigt der Prophet Jesaja; allein die Erwhnung
der Assyrer verbreitete Angst und Schrecken (5, 26-29): Er
(Jahwe) richtet ein Signal auf fr ein Volk aus der Ferne und
pfeift es herbei vom Ende der Erde. Und siehe, eilend, schnell
kommt es herbei. Kein Mder, kein Strauchelnder ist darunter.
Es wird nicht rasten und wird nicht ruhen. Keinem lockert
sich sein Hftgrtel, noch reit ihm der Riemen seiner Sanda-
len. Seine Pfeile sind geschrft und all seine Bogen gespannt.
Seiner Pferde Hufe sind Kieseln gleich und seine Wagenrder
dem Sturmwind. Sein Gebrll ist dem Lwen gleich, und es
brllt wie der Junglwe. Es knurrt, packt seine Beute und
schleppt sie weg; und niemand entreit sie ihm!
In Israel selbst herrschte in der Mitte des 8. Jahrhunderts
ein Brgerkrieg sondergleichen. Nach dem Tod Jerobeams IL
753 folgten in zehn Jahren fnf Knige aufeinander. Wieder
entluden sich alte Stammesrivalitten Manasse wider Eph-
raim und Ephraim wider Manasse (Jesaja 9, 21) in un-
erklrbaren Grausamkeiten, die sogar noch jene der Assyrer
bertrafen; so verheerte der aus Manasse stammende Mena-
54
chem (752-742) die im Grenzgebiet Ephraims liegende Stadt
Thappuah und lie dort die Buche schwangerer Frauen auf-
schlitzen (2. Knige 15, 16).
Von der damaligen inneren Situation Israels, den teilweise
chaotischen Zustnden, die den fortschreitenden inneren und
ueren Zerfall des Reiches begleiteten, zeichnet das Buch
Hosea ein beraus plastisches Bild. Mit dem raschen Wechsel
der Herrscher und der politischen Richtungen ging der Zu-
sammenbruch von Recht und Ordnung Hand in Hand. Der
Versuch Omris, ein einheitliches Staatsvolk zu schaffen, war -
wenn ihm je htte Erfolg beschieden sein knnen seit den
Zeiten Jehus gescheitert. Hinzu kam, da es auch unter den
Hebrern keinen Zusammenhalt mehr gab. Lngst diktierte
ein Krieg das Geschehen, in dem allein das Recht des Strke-
ren galt. In Israel herrschte Anarchie. Jesaja brachte die Situa-
tion in seiner bildhaften Sprache zum Ausdruck (9, 18-19):
Keiner verschonte den anderen. Man verschlang zur Rechten
und blieb hungrig, man fra zur Linken und wurde nicht satt.
Ein jeder fra das Fleisch seines Nchsten.
Als sich in dieser Lage 733 der Knig Pekach (741-730) ei-
ner anti-assyrischen Koalition anschlo, kam das Ende in der
Tat schnell. Der assyrische Knig Tiglatpilesar III. (745-727),
der sich ohnehin auf einem Feldzug in Syrien befand, redu-
zierte Israel auf einen Reststaat, der sich im wesentlichen auf
das Gebiet von Samaria beschrnkte. Zwei Drittel des israeli-
tischen Staatsgebietes wandelte der Assyrer in drei Provinzen
um: Megiddo (Galila mit der Jesreel-Ebene), Dor (die Ksten-
ebene sdlich des Karmel) und Gilead (das Ostjordanland).
Der Assyrerknig lie die ansssige israelitische Ober-
schicht deportieren; ein assyrischer Annalentext fhrt aus
(TUAT 1, 4, 374): Das Haus Omri (Israel), die Gesamtheit
seiner Leute und seiner Habe fhrte ich nach Assyrien ... Den
Hosea setzte ich als Knig ber sie ein. Zehn Talente Gold
(300 kg) und 1000 Talente Silber (3 000 kg) empfing ich von
ihnen als ihre jhrliche Abgabe.
Hosea (730-722), der nur noch bedingt Knig zu nennen
ist, probte den Aufstand, als Tiglatpilesar 727 starb. Solche
55
Erhebungen folgten mit einer gewissen Regelmigkeit, ba-
sierten die Absprachen zwischen den Staaten doch auf Vasal-
leneiden, die der abhngige Herrscher dem assyrischen Knig
leistete. Diese Eide hatten eine stark personale Komponente
und galten daher hufig mit dem Tod eines der beiden Partner
als beendet. Da der assyrische Nachfolger, in diesem Fall
Salmanassar V. (727-722), dies anders sah, verwundert nicht.
Darber hinaus verfgte er ber die Mittel, seine Anschauung
durchzusetzen. 722, kurz vor seinem Tod, nahm er die Kapi-
tulation Samarias entgegen. Die fllige Strafaktion fhrte be-
reits sein Nachfolger Sargon II. (722-705) durch (TUAT 1, 4,
382): Die Samarier, die gegen meinen kniglichen Vorgnger
Groll hegten und, um keine Untertnigkeit zu bezeugen und
keinen Tribut zu liefern, ... Krieg fhrten in der Kraft der
groen Gtter, meiner Herren, kmpfte ich mit ihnen. 27280
Einwohner nebst Streitwagen und den Gttern, auf die sie
vertrauten, rechnete ich als Beute. 200 Streitwagen fr mein
knigliches Heer hob ich unter ihnen aus, und ihre Reste sie-
delte ich in Assyrien an. Samaria wandelte ich um und machte
es grer als zuvor. Leute aus Lndern, die ich mit meiner
Hand erobert hatte, lie ich darin einziehen. Einen General
stellte ich als Statthalter ber sie ein, und ich zhlte sie zu den
Einwohnern Assyriens.
Die hier geschilderten Deportationen betrafen vornehmlich
die Oberschicht, whrend die Bauern, deren Arbeitskraft die
Assyrer vor Ort bentigten, blieben. Die assyrische Deporta-
tionspraxis sorgte in der Region fr einen politischen und
ethnischen Neubeginn mit weitreichenden Folgen, da neue
Siedler an die Stelle der alten traten. Auf diese Weise fand in
dem immer strker wachsenden Riesenreich Assurs ein steti-
ger Austausch von Bevlkerungsgruppen statt, der zu einer
Homogenisierung beitrug. Auf dem ehemaligen Gebiet Israels
wurden Bauern aus Babylon, dem nordsyrischen Hamath
sowie Araber angesiedelt (TUAT 1,4,380): Die ... fernen
Araber, welche die Wste bewohnen, keinen Vorsteher oder
Verwalter kennen und keinem einzigen Knig Tribut geliefert
hatten, streckte ich (Sargon II.) mit der Waffe (des Gottes) As-
56
sur, meines Herrn, nieder. Ihre Reste (berlebenden) depor-
tierte ich und siedelte sie in Samaria an.
Damit endete das Knigreich Israel. Die ehemaligen Be-
wohner, Hebrer und Kanaaner, wurden in unterschiedliche
assyrische Reichsteile umgesiedelt und gingen dort spurlos in
der bereits ansssigen Bevlkerung auf. Die Rolle der Israeli-
ten als einer eigenstndigen Kraft der antiken Ereignisge-
schichte war damit weitgehend zum Abschlu gelangt. Allein
eine Gruppe, die in das Gebiet des zwar ewig mit Israel ver-
feindeten, aber dennoch ,verwandten Juda geflohen war, wird
uns weiterhin beschftigen.
7. Juda im Schatten Israels
In innenpolitischer Hinsicht nderte sich fr Juda nach der
Auflsung der Doppelmonarchie (S. 43) kaum etwas. Die Re-
gion blickte bereits vor David auf eine zweihundertjhrige ei-
genstndige Entwicklung zurck, die im wesentlichen der
geographischen Lage zu verdanken war: Das Land lag ver-
kehrspolitisch abseits, wodurch es weitaus weniger die Auf-
merksamkeit der Gromchte auf sich lenkte.
Anders als Israel konnte Juda nach dem Tod Salomos auf
eine zwei Generationen whrende monarchische Tradition mit
einer einheimischen Dynastie zurckblicken, die gar keine
Frage nach einer anderen Staatsform aufkommen lie. Juda
besa zudem eine etablierte Hauptstadt, die zwar manches
vom Glanz salomonischer Zeiten einbte, aber mit dem
Tempel das unbestritten von allen anerkannte kultische Zen-
trum besa. Dies alles bildete im Denken der Juder eine ge-
schlossene Einheit: die Dynastie Davids und der Tempel als
knigliches Heiligtum.
Rehabeam (932-916) trat in Juda die Nachfolge seines
Vaters Salomo ohne Probleme an. Eine seiner wichtigsten
Manahmen bestand darin, das Verwaltungssystem, das die
Hofhaltung in Jerusalem materiell sicherzustellen und die
Dienstleistungen zu organisieren hatte, auf eine neue Basis
zu stellen. Wie Salomo einst Israel, so teilte nun Rehabeam
Juda in zwlf Verwaltungsbezirke, von denen jeder fr einen
Monat die Versorgung von Hof und Harem zu bernehmen
hatte.
War in dieser Hinsicht rasch eine Lsung gefunden, die auf
keine Schwierigkeiten stie, so war dies bei der Sicherung der
Grenzen Judas anders. Wie verwundbar der Staat trotz seiner
Lage im ,Hinterland war, zeigte ein Ereignis des Jahres 926.
Der libysche Adlige Schoschenk hatte noch whrend der Regie-
rungszeit Salomos in gypten die bestehende Dynastie ge-
strzt und eine neue begrndet. Zur Sicherung seiner Herr-
schaft bentigte er auenpolitische Erfolge, und solche erlangte
58
Bezirkseinteilung Judas
jeder Pharao, wenn er die Autoritt gyptens in Kanaan
wiederherstellte. Schoschenks Erfolg war zwar ohne langfri-
stige Konsequenzen, aber spektakulr. Seine Siegesstele am
Amun-Tempel von Karnak listet 165 Orte auf, die er erobert
hat. Diese Stdte sind als Gefangene dargestellt, die dem Pha-
rao an Stricken zugefhrt werden. In dieser Liste taucht Jeru-
59
salem nicht auf. Der Aufstieg in die unwegsamen Bergregio-
nen Judas lohnte sich nicht, zumal Schoschenk vornehmlich
an Beute interessiert war und Rehabeam auf Tempelschtze
zurckgriff, um die Hauptstadt zu retten, das heit freizukau-
fen; im Zuge der damit einhergehenden Sparmanahmen
wurden in Jerusalem goldene Schilde, die den Palast schmck-
ten, durch eherne ersetzt.
Unmittelbar anschlieend lie Rehabeam im Sden und
Westen Judas eine Reihe von Festungen errichten und das
Land gleichsam einigeln. Das grere Problem stellte aller-
dings die Nordgrenze dar. Jerusalem hatte als Hauptstadt der
Doppelmonarchie nahezu ideal gelegen, im uersten Norden
Judas an der Grenze zu Israel. Diese Lage bedeutete nun, da
der Staat Juda im Norden eine offene Flanke hatte, an der zu-
dem seine Hauptstadt lag. Nrdlich ist Jerusalem ein ziemlich
ebenes Gelnde vorgelagert, auf dem sich Truppenverbnde
leicht formieren konnten. Von hier aus sollten die Rmer 70
n. Chr. den Angriff ihrer Legionen gegen Jerusalem erffnen
(S. 113). Dies mag verdeutlichen, weshalb die Nordgrenze Ju-
das jahrzehntelang zum Zankapfel mit Israel geriet.
Dieser Konflikt schien fr Juda rasch prekr zu werden, als
der israelitische Knig Baesa (910-887) mit den Aramern
von Damaskus ein gegen Juda gerichtetes Bndnis schlo, fr
das er mit Gold und Silber bezahlte. Daraufhin besetzte Baesa
einen Teil des zwischen Juda und Israel strittigen benjamini-
tischen Gebietes und baute den Ort Rama zur Festung aus,
damit niemand bei Asa, dem Knig von Juda, aus- und
eingehen knne (1. Knige 15, 17). Damit hatte er die Sd-
grenze Israels bis auf zehn Kilometer an Jerusalem herange-
fhrt. Dem Knig von Juda blieb mangels militrischer Mg-
lichkeiten nichts anderes brig, als Baesa in Damaskus
finanziell zu berbieten. Fr den Rest der Edelmetalle, die
nach dem Durchzug Schoschenks noch im Tempel verblieben
waren, erklrte sich der Aramerknig zu einem Frontwechsel
bereit, zumal er sich auf diese Weise auf Kosten des ihm
benachbarten Israel territorial bereichern konnte. Als er den
Norden angriff, zog sich Baesa Hals ber Kopf von der
60
Grenze zurck, so da Asa dessen zurckgelassene Materia-
lien zum Ausbau der Festungen Geba und Mizpa nutzen
konnte. Damit lag die Nordgrenze Judas zwar immer noch
,vor der Haustr der Hauptstadt, aber sie war wenigstens so
befestigt, da sie den meisten Angriffen aus Israel standhalten
konnte.
Die weitere Geschichte Judas verlief lange Zeit hindurch
ohne besondere Hhepunkte, zumindest ist das Alte Testa-
ment uerst karg in seinen Bemerkungen. Auf Rehabeam
folgten sein Sohn Abia und nach einer kurzen Regierungszeit
(916-914) dessen Sohn Asa. Dieser regierte 40 Jahre (914-
874), von denen wir nur erfahren, da der Knig gegen Ende
seines Lebens an einer Fukrankheit litt.
Wenn das erste Buch der Knige ber die Regierungszeit
des Josaphat (874-850) schreibt, da er Friede hielt mit dem
Knig von Israel (1. Knige 22, 45), dann heit dies nichts
anderes, als da der Knig von Juda ein getreuer Vasall der
Politik der Omriden war. Ich wie du, mein Volk wie dein
Volk, meine Pferde wie deine Pferde, lt das Alte Testament
Josaphat diese totale Abhngigkeit formulieren (1. Knige 22,
4). Juda mute Truppen fr den Kampf Israels gegen Salma-
nassar stellen, und fr Juda war der Feldzug ebenso unergie-
big wie fr das Nordreich.
Das Ende der Omriden tangierte Juda, als dessen Knig
dem Gemetzel der Anhnger Jehus zum Opfer fiel. Daraufhin
bernahm in Jerusalem seine Gemahlin Athalja, die Schwester
des ermordeten israelitischen Knigs Joram, die Regierung
(842-837). Die alttestamentlichen Erzhlungen gewinnen nun
leicht mrchenhafte Zge. Athalja habe alle Davididen hin-
richten lassen; dies klingt noch plausibel. An typische Mr-
chenmotive gemahnt die Feststellung, allein ein Sugling sei
dem Blutbad dieses weiblichen ,Herodes entkommen. Dieser
Joas sei von der Frau des Oberpriesters, einer Schwester des
ermordeten judischen Knigs Josaphat, versteckt worden.
Wie dem auch sei: Sieben Jahre spter prsentierte der Ober-
priester diesen Knaben den Offizieren der kniglichen Garde,
die der Krnung zustimmten. Man war offensichtlich froh,
61
eine Regentin, die einen von ihr gepflegten Baal-Kult in Jeru-
salem eingefhrt hatte, los zu werden.
Mit dem siebenjhrigen Herrscher war es fr die Priester
des Tempels und die Reprsentanten des Volkes leicht, Vertr-
ge zu schlieen. Auf diese Weise sicherten sich die Vertreter
des Volkes strkere Mitbestimmungsrechte, und die Priester
verfestigten ihre Rolle innerhalb der Staatsreligion. Wie in Is-
rael begann in Juda die Beseitigung der Baal-Kulte. Aber die
von den Knigen anerkannte, ja teilweise begnstigte kanaa-
nische Religion war breiten Schichten auch der hebrischen
Bevlkerung lngst vertraut; die Verschmelzung hebrischer
und kanaanischer Gottesvorstellungen schritt unvermindert
fort.
Weil der Druck der Aramer auch auf Juda ausgeweitet
wurde, half sich Joas (837-797) mit einem probaten Mittel,
als die Feinde unmittelbar vor der Hauptstadt standen: Er
kaufte sich mit Hilfe der wieder angesammelten Tempelscht-
ze frei. Der Knig fand 797 einen gewaltsamen Tod, ber des-
sen Hintergrnde uns das Alte Testament vllig im Dunkeln
lt. Die Nachfolge ging auf seinen Sohn Amazja ber (797-
769), dem zunchst dank der gnstigen auenpolitischen Lage
einige bescheidene Erfolge bei der Wiederherstellung der alten
Staatsgrenzen gelangen.
Doch dann setzte Amazja beinahe die Existenz seines Rei-
ches aufs Spiel, als er einen sinnlosen Krieg gegen das Nord-
reich begann. Er hatte fr einen Feldzug gegen Edom Sldner
in Israel angeworben. Als diese nicht zum Einsatz kamen,
verweigerte er ihnen die Bezahlung, wobei er gewut haben
drfte, was dies bedeutete. Er hoffte wohl, sich aus der Be-
vormundung Israels befreien zu knnen. Als die enttuschte
Soldateska sich in judischen Stdten durch Plnderungen Er-
satz fr den ausstehenden Sold verschaffte, erklrte Amasja
Israel den Krieg. Der dortige Knig Joas (799-784) rstete
seinerseits auf und griff Juda an. Er schlug das judische Heer
bei Beth-Semes vernichtend und nahm Amazja gefangen. Nun
war der Weg fr Israel frei, einen Traum zu verwirklichen.
Seine Truppen eroberten Jerusalem. Joas lie einen Teil der
62
Mauern schleifen und die Stadt plndern. Dabei machten die
Truppen nicht einmal vor dem Tempel Halt. Erst als der ju-
dische Knig sich bereit erklrte, Geiseln zu stellen, kam er
frei. Fr Juda bedeutete seine Regierungszeit den Tiefpunkt in
der bisherigen Geschichte.
Daher brach nach dieser Demtigung gegen den Knig in
Jerusalem ein Aufstand aus, der ihn zwang, die Stadt zu ver-
lassen; einige Zeit spter wurde er unter hnlich mysterisen
Umstnden wie sein Vater ermordet. Unter seinem Sohn Asar-
ja (769-741) schien sich die Lage Judas zu verbessern. Da der
fortwhrende Druck der Aramer auf das Nordreich dessen
Krfte band, konnte sich Juda von Israel befreien und all-
mhlich erholen. In euphorischen Worten und zweifellos ber-
treibend frohlockt das Alte Testament (Jesaja 2, 7): Es fllte
sich das Land mit Silber und Gold, kein Ende nahmen die
Schtze. Es fllte sich das Land mit Pferden, kein Ende nah-
men die Streitwagen. Jerusalem erhielt neue Befestigungsan-
lagen, die Armee wurde umorganisiert und neu ausgerstet.
Der Handel mit Tyros und Sidon lebte wieder auf, allerorten
zeigte sich Prosperitt. Doch sollten bald alle diejenigen eines
Besseren belehrt werden, die glaubten, Juda sei aus dem
Schatten Israels herausgetreten.
Erneut bestimmte der Norden die Geschicke und Geschich-
te des Sdens, als Pekach von Israel zusammen mit Rezin von
Damaskus den Plan fate, die Oberhoheit Assurs abzuscht-
teln. Bei ihrer Suche nach Verbndeten verfielen sie auf Juda,
und als sich der dortige Herrscher weigerte, rsteten sie gegen
ihn. Fr ihre Aufstandsplne wre es zu gefhrlich gewesen,
ein neutrales oder gar feindliches Juda im Rcken zu haben.
Israeliten und Aramer rckten in Juda ein, Edom sagte sich
endgltig von den Davididen los, und vom Westen griffen die
Philister an.
In dieser verzweifelten Lage tat Knig Ahas (734-715), der
mittlerweile regierte, einen folgenreichen Schritt. Ich bin
dein Diener und dein Sohn, schrieb er an den assyrischen
Herrscher Tiglatpilesar III. (2. Knige 16, 7). Damit unter-
warf er sich Assur, und der assyrische Knig, der ohnehin auf
63
dem Weg in die Region war, griff 733 Israel an und beseitigte
die Gefahr fr Juda. Nach fast zwei Jahrhunderten war der
Staat endlich aus dem Schatten Israels herausgetreten und
geriet sogleich in die Abhngigkeit Assurs.
8. Juda als Provinz Assurs
Nach zwei Jahrhunderten war Juda aus dem Schatten Israels
herausgetreten; doch dies kostete seinen Preis. Juda war nun
ein Teil Assyriens, der judische Knig Vasall geworden. 732
erschien Ahas von Juda persnlich vor Tiglatpilesar in Da-
maskus. Dort leistete er den Treueid, besprach die Tribute und
empfing Informationen ber den Umgang mit seiner neuen
politischen Rolle. Zu seinen Untertanenpflichten gehrte es,
den Reichsgott Assur in das Gtterpantheon des Jerusalemer
Tempels aufzunehmen. Dieser Assur garantierte den Vertrag
zwischen den beiden Knigen und schtzte smtliche Territo-
rien, die zu Assyrien gehrten. Die Details fr die notwendi-
gen Baumanahmen erfuhr Ahas ebenfalls in Damaskus
(2. Knige 16, 10-11): Nun zog der Knig Ahas zur Begeg-
nung mit Tiglatpilesar, dem Knig von Assur, nach Damaskus.
Und als er den Altar in Damaskus sah, sandte er dem Priester
Urija die Mae und das Modell des Altars, genau nach seiner
Bauart. Und der Priester Urija baute den Altar, genau nach
der Weisung, die der Knig Ahas von Damaskus aus gesandt
hatte. Ahas lie seinen privaten Eingang zum Tempel zu-
mauern, um damit anzudeuten, da nicht lnger er, sondern
der assyrische Knig Herr des Tempels sei. Juda setzte zu-
nchst den Weg der Vermischung unterschiedlicher Gttervor-
stellungen fort. Ahas versicherte sich der Hilfe vieler Gtter,
um sein Reich gegen alle uere Bedrohung zu erhalten.
Juda war, wie erwhnt, aus dem Schatten Israels herausge-
treten, doch betraf dies allein die lange auenpolitische Do-
minanz durch den Norden. Auf einer anderen Ebene setzte
sich der israelitische Einflu fort, ja verstrkte sich sogar.
Denn als 721 Samaria erobert wurde, strmten zahlreiche
Flchtlinge nach Sden. Wir drfen annehmen, da es sich bei
ihnen meist um Angehrige der hebrischen Bevlkerung ge-
handelt hat, die jene Gruppe in Jerusalem betrchtlich ver-
grerten. Die Israeliten siedelten vor allem in der Hauptstadt,
die sich sprunghaft auf das Drei- bis Vierfache ihrer ehemali-
65
gen Flche vergrerte. Auf dem Westhgel Jerusalems wurde
ein stark befestigtes Wohngebiet geschaffen fr diese Fremd-
linge, die aus Israel gekommen waren (2. Chronik 30, 25).
Durch den Bevlkerungszuwachs wurde Jerusalem zum Zen-
trum hebrischer Kreise und dies weit ber das Ende Judas
hinaus.
Angesichts der Tatsache, da unmittelbar vor den Toren der
Hauptstadt assyrisches Reichsgebiet begann, setzte Hiskia
(715-697) zunchst die Politik seines Vorgngers fort und be-
herzigte den Rat des Jesaja (30, 15): Im Stillhalten und Ver-
trauen liegt eure Kraft. Doch allzu lange hielt Hiskia nicht
still.
Die Grnde fr antiassyrische Bewegungen in Juda mgen
teilweise im Trend der Zeit gelegen haben. Sargon II. von As-
sur (722705) war fast whrend seiner gesamten Regierungszeit
damit beschftigt, seine Herrschaft nach innen und auen
zu stabilisieren. Da mochte in einem Zwergstaat wie Juda der
Gedanke aufkeimen, wider den Stachel zu locken. Zudem
machten sich schubweise Strmungen bemerkbar, die die Be-
vormundung durch Assur ablehnten. Anla der Proteste wa-
ren politische, wirtschaftliche, kulturelle und hier vor allem
kultische Vorgaben Assurs. Vertreter des Jahwe-Kultes sahen
in den Gttergestalten, die mit der Zeit im Tempel Jerusalems
Einzug gehalten hatten, eine Abkehr von der Religion der V-
ter wie sie sie verstanden. Solche Kreise, die durch die Israe-
liten Zulauf erhalten hatten, forderten daher die Vertreibung
der Assyrer nebst ihren Gottheiten. 713 konnten sie diese Po-
litik offensichtlich auch dem Hof vermitteln.
Als in der Philisterstadt Asdod Thronwirren zur Einstellung
der Tributzahlungen an Assur fhrten, griff der Aufstand
rasch um sich. Hiskia schlo sich ihm an; in Jerusalem richte-
ten sich die Hoffnungen vor allem auf die zweite Gromacht,
die immer wieder in die Geschichte des syrisch-palstinischen
Raumes eingegriffen hatte: gypten. Dort hatte inzwischen
die sogenannte thiopische Dynastie das Heft in die Hand ge-
nommen. Ihre Abgesandten, fremdartige Gestalten aus dem
hochgewachsenen und blanken Volke, sprachen auch in Je-
66
rusalem vor (Jesaja 18, 2). Hier siegten nochmals die Skepti-
ker wie Jesaja, die davor warnten, da der gypter sich als
geknickter Rohrstock (entpuppen knne), der dem, der sich
darauf sttzt, in die Hand dringt (2. Knige 18, 21). Doch
allzu lange hielt diese Einsicht nicht an; selbst als Sargon den
Aufstand in Asdod niederschlagen lie, glaubten in Jerusalem
offenbar viele, es besser machen zu knnen als andere, die
immer und immer wieder gescheitert waren.
705 starb Sargon, und Hiskia hielt die Zeit fr gekommen,
die Tributzahlungen einzustellen. Er wagte die Loslsung von
Assur, welche die spteren Erzhler des Alten Testaments
khn als Kultreform feierten. Hiskia vollzog den Schritt nicht
unvorbereitet. In vielen Stdten waren die Verteidigungsanla-
gen verbessert und Lebensmittelvorrte eingelagert worden.
Etwa 400 Krughenkel mit Stempeln der kniglichen Verwal-
tung, mit denen die Vorratsgefe gekennzeichnet waren,
zeugen noch heute von den seinerzeitigen Aktivitten. Zeugnis
legt ferner der berhmte Siloa-Tunnel in Jerusalem ab, der
damals gegraben wurde, um die Wasserversorgung der Haupt-
stadt bei der zu erwartenden Belagerung der Assyrer zu si-
chern. Von zwei Seiten arbeiteten Bautrupps unterirdisch auf-
einander zu, und voll Stolz brachte man im Innern des Berges
die Inschrift an (TGI 66): Vollendet wurde der Durchbruch.
Und so verhielt es sich mit dem Durchbruch: Als noch die
Steinhauer schwangen die Beilhacken, jeder auf seinen Kame-
raden zu, und als noch drei Ellen zu durchschlagen waren,
wurde gehrt die Stimme eines jeden, der seinen Kameraden
rief, denn es war ein Spalt im Felsen von rechts nach links.
Und am Tage des Durchbruchs schlugen die Steinhauer jeder
auf seinen Kameraden zu, Beilhacke gegen Beilhacke. Da
flo das Wasser vom Ausgangsort zum Teich an 1200 Ellen
(553 m); und 100 Ellen (46 m) betrug die Hhe des Felsens
ber den Kpfen der Steinhauer.
Zeugnis der Verteidigungsanstrengungen legen ferner die
archologischen berreste der Stadt Lachis ab. Sie war von
einer mchtigen Mauer umgeben, zu der ein massiver Tor-
komplex gehrte, der grte, der bisher auf dem Gebiet der
67
Assyrisches Relief:
Eroberung von Lachis Schleuderer und Bogenschtzen
ehemaligen hebrischen Monarchien gefunden wurde. Alles
schien gegen den Ansturm der Assyrer gerstet. Sie kamen
701.
ber die Kmpfe um eben diese Festungsstadt Lachis besit-
zen wir einzigartiges Quellenmaterial. Neben den Siegesbe-
richten Sanheribs (705-681), der die Nachfolge Sargons ange-
treten hatte, sind dies Reliefs, die in Ninive gefunden wurden
und die in einer Art Bildreportage den Kampf um Lachis
schildern.
Die Belagerung der Festung leitete Sanherib persnlich,
nachdem er in der Nhe sein Heerlager aufgeschlagen hatte.
Zunchst rckten Bogenschtzen und Steinschleuderer gegen
die Stadt vor.
Im Brennpunkt des Geschehens standen das Stadttor und
die groe assyrische Belagerungsrampe. Sie war, nach den
heutigen Resten zu urteilen, an ihrem Fu etwa 55 bis 60 Me-
ter und an der Mauer noch mindestens zehn Meter breit. Auf
ihr wurden die mobilen Rammbcke herangeschoben, die
Scharen von Fusoldaten begleiteten.
Auf die Rammblcke prasselte von den Mauern ein Hagel
von Wurfgeschossen nieder. Das ganze Umfeld der Rampe war
68
Assyrisches Relief: Belagerungsrampe der Assyrer
bei den Ausgrabungen mit Pfeilspitzen und Schleudersteinen
berst. Doch aller Widerstand war vergeblich (TUAT 1, 4,
391): Sanherib, Knig der Welt, Knig von Assyrien, setzte
sich auf einen Thronsessel, und die Beute von Lachis zog an
ihm vorbei. Nach dem Vorbeimarsch wurden zahlreiche
Aufstndische hingerichtet. Von den Opfern dieser Strafma-
nahme und der vorhergehenden Kmpfe zeugt ein Massen-
grab aus dieser Zeit, das die Gebeine von mindestens 1500
Menschen enthlt, die von Tierknochen und anderen Abfllen
bedeckt waren.
Weitere Personen wurden in die Verbannung geschickt.
Mnner, Frauen und Kinder, ihre Bndel geschultert, weitere
Habseligkeiten auf zweirdrigen Ochsenkarren verstaut, ver-
lieen, von assyrischen Soldaten bewacht, das Land.
Das Schicksal von Lachis teilten weitere Stdte (TUAT 1, 4,
389): 46 mchtige ummauerte Stdte sowie die zahllosen
kleinen Stdte ihrer Umgebung belagerte und eroberte ich
durch das Anlegen von Belagerungsrampen, Einsatz von
Sturmwiddern, Fusoldatenkampf, Untergrabungen, Breschen
und Sturmleitern. 200150 Leute, gro und klein, mnnlich
und weiblich, Pferde, Maultiere, Esel, Kamele, Rinder und
Kleinvieh ohne Zahl (das heit, dies alles zusammen machte
die Zahl 200150 aus) holte ich aus ihnen heraus und zhlte
69
Assyrisches Relief: Wegfhren der Beute
sie als Beute. Ihn (Hiskia) selbst schlo ich wie einen Kfigvo-
gel in Jerusalem, seiner Residenz, ein. Schanzen warf ich ge-
gen ihn auf, und das Hinausgehen aus seinem Stadttor verlei-
dete ich ihm. Nun war Jerusalem isoliert wie eine Htte im
Gurkenfeld(Jesaja 1, 8). Hiskia bot noch rechtzeitig die Un-
terwerfung an. Sanherib erhhte die Tribute und schrnkte
Hiskias Herrschaftsbereich auf den Stadtstaat Jerusalem ein
(TUAT 1,4,390): Zum frheren Tribut, ihrer jhrlichen Gabe,
fgte ich eine Abgabe als Geschenk fr meine Herrschaft hin-
zu und legte ihnen diese auf. Jenen Hiskia warf die Furcht vor
dem Schreckensglanz nieder ... Seine Elitetruppen, die er zur
Verstrkung seiner Residenz Jerusalem hineingebracht und als
Hilfstruppen angeworben hatte, lie er zusammen mit 30 Ta-
lenten Gold (900 kg), 800 Talenten Silber, erlesenem Antimon,
groen Blcken ... Stein, Betten aus Elfenbein, elfenbeinernen
Lehnsesseln, Elefantenhaut, Elfenbein, Ebenholz, Buchsbaum-
holz, allerhand wertvollen Schtzen (Silber und das brige
machten 800 Talente [2400 kg] aus) sowie seinen Tchtern,
70
Palastfrauen, Sngern und Sngerinnen nach Ninive, der Stadt
meiner Herrschaft, hinter mir herbringen. Um die Abgabe ab-
zuliefern und Untertnigkeit zu bezeugen, schickte er seinen
Gesandten.
Jerusalems Rettung war mit hohen Tributen erkauft, wurde
allerdings als ein Wunder betrachtet, das man auf das Eingrei-
fen Gottes zurckfhrte. So konnte sich die Stadt noch ein
Jahrhundert lang behaupten. Jahwe schtze sein Heiligtum; so
priesen es die Hebrer in ihren Erzhlungen.
Juda erlebte die folgenden 90 Jahre als Vasall Assurs. Der
Altar dieses Gottes stand wieder im Tempel. Judische Knige
lieferten ihren Beitrag zu den assyrischen Eroberungen wie den-
jenigen in gypten. Die alttestamentlichen Erzhler konnten
dieser Politik nichts abgewinnen. Unter Manasse (697-642), so
schreiben die Knigsbcher, sei Jerusalem wie eine bervolle
Schale bis an den Rand mit Blut gefllt gewesen (2. Knige
21, 16). Mglicherweise setzte der Knig die politisch gefor-
derte kultische Vielfalt mit Gewalt durch. In seine Regie-
rungszeit fiel der grte Triumph der assyrischen Weltmacht:
die Einnahme des gyptischen ,hunderttorigen Theben durch
Assurbanipal 664, ein Ereignis, das die damalige Welt aufhor-
chen lie.
Nur ein halbes Jahrhundert verging zwischen dieser grten
Ausdehnung des assyrischen Reiches und dem Zusammen-
bruch 612, als die assyrische Knigsstadt Ninive den Gegnern,
unter ihnen die Babylonier, in die Hnde fiel. Zerfallserschei-
nungen an den Randzonen des ehemaligen Machtbereichs wa-
ren die unvermeidliche Folge.
Es ist schwierig, zumal auf knappem Raum, die Ursachen
fr den Untergang des assyrischen Reiches zu schildern. Aus der
Sicht Judas wre dies auch nicht ntig gewesen, da dort welt-
liche Grnde nicht interessierten. Juda war glanzvoll unter
David entstanden, dessen Dynastie hatte alle Zeitlufte ber-
dauert. Jerusalem, oft bedroht, war zwar einmal von Israel
erobert, aber nie zerstrt worden. Immer wieder schien Jahwe
seine schtzende Hand ber seine Stadt und seinen Tempel zu
halten, dabei dankenswerterweise alle Snden seines Volkes
71
ignorierend. Juda hatte seinen Erzfeind Israel und jetzt sogar
das assyrische Weltreich berlebt. Bedurfte es weiterer Bewei-
se der Allmacht Gottes? Als Ninive fiel, bestand fr weite
Kreise Judas kein Zweifel mehr daran, da die Verwirkli-
chung des messianischen Reiches unmittelbar bevorstand.
Fr diese Kreise war es selbstverstndlich, da auch Juda
endlich Jahwe seinen gebhrenden Platz einrumte. Der K-
nig, der die politischen und kultischen Reformen durchfhrte,
war Josia (640-609). Als Achtjhriger hatte er 640 den Thron
bestiegen, 612 sah er die Zeit reif, Jahwes Rolle im Staat end-
lich zu etablieren.
Zunchst vertrieb man in Jerusalem die assyrischen Beam-
ten, stellte die Tributzahlungen ein und entfernte den assyri-
schen Staatsgott aus dem Tempel. Im Zweistromland blieben
diese Aktionen am ,Rande der Welt zunchst folgenlos. Dies
ermutigte Josia weiterzugehen. Sein Ziel war die Neuorgani-
sation des Staates im Innern und die Konsolidierung der Herr-
schaft nach auen; er hatte sich offenbar den Umfang des
davidischen Staatsgebietes zum Ziel gesetzt. Da er seine Ak-
tivitten zu einer Zeit entfaltete, whrend der hnlich wie
unter David in Syrien-Palstina ein Machtvakuum bestand,
und er zudem seine Mglichkeiten behutsam nutzte, errang er
beachtliche Erfolge.
Als erstes griff er auf die ehemalige assyrische Provinz Sa-
maria ber und eroberte zudem die Philisterstadt Ekron. Als
die Juder das Heiligtum in Bethel zerstrten, beseitigte Josia
ein altes Symbol des israelitischen Knigtums; es war ein Zei-
chen dafr, wie tief die Wunden noch waren, die Israel einst
Juda zugefgt hatte. Im Laufe der Jahre brachte Josia offen-
bar die gesamte Provinz Samaria unter seine Kontrolle und
griff sogar auf die Provinzen Gilead und Megiddo ber. Er
versuchte, sein neu entstandenes Territorium durch Garniso-
nen zu sichern, in denen, wie berall im damaligen stlichen
Mittelmeergebiet, auch griechische Sldner stationiert waren.
Diese auenpolitischen Aktivitten gingen mit innenpoliti-
schen, und dazu gehrten selbstverstndlich auch kultische
Manahmen, Hand in Hand. Dabei sollten die Reformen vor
72
allem die Machtpolitik untersttzen, die im Vordergrund
stand. Als das politische Gebilde rasch wieder zerfiel, ber-
dauerten nur die kultischen Vernderungen und zwar durch
alle Zeitlufte hindurch.
Der Beginn der kultischen Reformen in Jerusalem gleicht
hnlichen Bemhungen in anderen Regionen des Vorderen
Orients. Als der Babylonier Nabonid in der Mitte des 6. Jahr-
hunderts den alten und lange nicht mehr gebten Brauch, eine
Prinzessin als Priesterin des Mondgottes einzusetzen, erneuern
wollte, forschte man nach den notwendigen Zeremonien. Na-
bonid gab vor, sie in alten Texten entdeckt zu haben, die auf
wunderbare Weise zutage getreten waren. Als man Tag um
Tag ber die Lsung nachgedacht hatte, fand Nabonid eine
alte Stele Nebukadnezars I. (1126-1105), auf der sich das Bild
einer derartigen Prinzessin befand; dort stand auch, wo sich
im Tempel die Kleider und Insignien der Priesterin befanden.
Nach dem Studium der alten Ton- und Holztafeln verfuhr er
wie in den ,alten Tagen. Mit der Herleitung ,aus grauer Vor-
zeit wollte man die Autoritt derartiger Texte steigern, wie es
hnlich in Jerusalem geschah, als man dortige Schriften als
,mosaisch ausgab.
Doch zurck zu Josia. In seinem 18. Regierungsjahr kam
bei Restaurierungsarbeiten im Tempel ein Gesetzbuch zutage.
Diese Fundgeschichte war sicherlich kein frommer Betrug.
Wie spter Nabonid suchte man in Jerusalem nach alten
Vorbildern, und so fand man, was man suchte, indem man Al-
tes neu entdeckte. In Jerusalem war dies eben ein Gesetzbuch.
Aktuell drfte allerdings die zu Anfang des Buches auftau-
chende Forderung nach nur einer Kultsttte gewesen sein. Sie
stammte aus Israel, wo man sie entwickelte, als man nach 721
aller staatlichen Zwnge ledig war. Dieses Programm machte
somit israelitische Tradition fr Juda verbindlich.
Bereits in Israel hatten jahwistische Kreise immer wieder
einmal versucht, ihre Gottesverehrung gegen kanaanisches
Kultwesen abzugrenzen. Jetzt in Juda hatten sie damit Erfolg.
Mit dem gefundenen Gesetzbuch begann die endgltige
Durchsetzung des Jahwe-Kultes. Die religisen Forderungen
73
lassen sich in drei Kernpunkten zusammenfassen: Jahwe soll
nur an einem einzigen Ort kultisch verehrt werden, ihm soll die
ungeteilte Verehrung zukommen, und die Hebrer sollten als ein
von Anfang an gemeinsam handelndes Volk angesehen werden.
Wenn die Hebrer von Anfang an gemeinsam gehandelt
hatten, dann war es fr Josia geboten, die Gemeinschaft aller
Hebrer auch politisch wiederherzustellen, also die assyri-
schen Provinzen auf dem Boden des ehemaligen Israel zu er-
obern. Wenn Jahwe ungeteilt verehrt werden sollte, dann war
es geboten, alle Fremdkulte in diesem neuen Reich zusammen
mit deren Kultpersonal auszurotten. Wenn schlielich Jahwe
nur an einem Ort verehrt werden sollte, dann muten smtli-
che bisherigen Jahwe-Heiligtmer, smtliche Opfersttten, die
berall im Lande verstreut lagen, beseitigt werden. Dies be-
deutete einen tiefen Einschnitt in das religise Leben der Be-
vlkerung, deren gesamtes kultisches Handeln sich nun auf
den Tempel in Jerusalem zu konzentrieren hatte.
Die kultischen Manahmen berdauerten die kurzlebigen
politischen Erfolge. Die Regierungszeit des Josia hat gengt,
um das Heiligtum in Jerusalem als das einzige legitime her-
auszustellen und die Bedeutung der Hauptstadt ber alle Ma-
en zu erhhen. Der Tempel stieg zum Zentrum der religisen
Verehrung auf, und er blieb es fr die Juden ber alle politi-
schen Miseren hinweg bis heute.
Die Phase des politischen Aufschwungs wurde dagegen be-
reits 609 abrupt beendet, als der gyptische Pharao Necho IL
(610-595) ein Heer aushob und auf den Euphrat zuzog, um
die Meder und Babylonier zu bekmpfen, wie es spter Fla-
vius Josephus ausdrckte (Jdische Altertmer 10, 5, 1). Als
Necho in die Jesreel-Ebene einschwenkte, um den krzesten
Weg ber den Jordangraben nach Osten zu nehmen, entschlo
sich Josia, ihm bei Megiddo den Weg zu verlegen (2. Knige
23, 29): Da trat ihm (dem Pharao) der Knig Josia entgegen.
Jener aber ttete ihn bei Megiddo, sobald er ihn sah. Josias
Tod beendete unwiderruflich die kurze Friedenszeit. Der
Traum von einem erneuerten davidischen Groreich war ver-
flogen, der Untergang Judas stand bevor.
74
9. Die Propheten und der Untergang
Josias Reich zerfiel nach seinem Tod. Fr wenige Jahre be-
stimmte gypten das Geschick der Region. Als Necho in sei-
nem Hauptquartier in Syrien Hof hielt, mute auch der neue
judische Knig Joahas (609) dort erscheinen; er wurde abge-
setzt und nach gypten deportiert. Necho setzte einen ande-
ren Sohn Josias als Knig ein. Die Zahlungen an gypten, die
bei diesen Vorgngen festgelegt wurden, belasteten Juda er-
heblich. Jojakim (609-598) mute das Land besteuern, um
das vom Pharao verlangte Silber zahlen zu knnen (2. Knige
23,35).
Eine weitere Belastung stellte die Diskussion um die Re-
formen Josias dar. Was war aus der Geschichte zu lernen? Wa-
ren die Reformen als gescheitert zu betrachten, weil der Knig
erfolglos in einer Schlacht gefallen war? Galt Jahwes Liebe zu
seinem Volk immer noch, weil Jerusalem und der Tempel un-
versehrt geblieben waren?
Im Jahre 605 ging die gyptische Herrschaft ber Syrien-
Palstina zu Ende, ohne da dies in der Region gro zur
Kenntnis genommen worden wre. Der Babylonier Nebukad-
nezar (604-562) etablierte ein neues Weltreich im Vorderen
Orient. Der Knig von gypten zog nicht mehr aus seinem
Land aus; denn der Knig von Babel hatte vom Bachtal gyp-
tens bis zum Euphrat alles in Besitz genommen, was dem
Knig von gypten gehrt hatte, resmiert das Alte Testa-
ment (2. Knige 24, 7). Die Oberhoheit ber Juda hatte zwar
gewechselt, die Abhngigkeit und die damit verbundenen lei-
digen Zahlungen allerdings nicht. Jojakims Plne, seinen Pa-
last in Jerusalem auszubauen, htten die Mittel erfordert, die
statt dessen ins Zweistromland flssen. Die Belastung der
Bevlkerung rief Propheten wie Jeremia auf den Plan, die
den Luxus des Hofes geielten (22, 14): Wehe dem ..., der
spricht: ,Ich will mir einen stattlichen Palast und luftige Hal-
len bauen, der hohe Fenster einsetzen lt, ihn mit Zedern t-
felt und rot bemalt!
75
Der finanzielle Druck rief nicht nur die Reaktion der Pro-
pheten hervor, und so erklrt sich die Entscheidung Jojakims,
die Zahlungen an Babylon einzustellen, als Nebukadnezar
600 in gypten eine Niederlage erlitt. Jojakims Tod 598 er-
sparte es ihm, die Konsequenzen seiner Politik erleben zu
mssen. Sein achtzehnjhriger Sohn Jojachin (598-597) konnte
nur noch die Trmmer, die sein Vater ihm hinterlassen hatte,
zusammenfegen und das Schlimmste verhindern. Im Sden
eroberten die Edomiter judisches Territorium trotz verzwei-
felter Verteidigungsanstrengungen. Jerusalem wurde drei Mo-
nate lang von Babyloniern belagert, dann kapitulierte Jo-
jachin. Dadurch entging die Hauptstadt 597 noch einmal der
Zerstrung. Die blichen Deportationen des Herrschers, sei-
ner Familie, des Hofstaats und der obersten Beamten konnte
allerdings niemand verhindern. Das gleiche Schicksal traf die
waffenfhige Oberschicht und die Handwerker; es waren dies
die sprichwrtlich gewordenen ,oberen Zehntausend (2. K-
nige 24, 14).
Die Babylonier setzten in dem erneut verkleinerten Juda ei-
nen Herrscher als Verwalter ein: Zedekia (597-587). Aus die-
sem letzten Jahrzehnt judischer Staatlichkeit fassen wir vor
allem die Diskussion um die Auenpolitik. Prophet gegen
Prophet diesen Eindruck vermittelt das Alte Testament. Auf
der einen Seite standen solche, die Jahwes Rolle als Kriegsgott
absolut setzten und folgerichtig mit der baldigen Niederlage
der Babylonier rechneten (Jeremia 28, 2-4): Der Prophet
Hanaja ... sprach im Hause Jahwes in Gegenwart der Priester
und des ganzen Volkes zu Jeremia: So spricht der Herr der
Heerscharen, der Gott Israels: Ich zerbreche das Joch des
Knigs von Babel! Noch zwei Jahre, und ich bringe an diesen
Ort alle Gerte des Hauses Jahwes zurck, die Nebukadnezar,
der Knig von Babel, von diesem Ort weggenommen und
nach Babel gebracht hat. Auch Jojachin, den Sohn Jojakims,
den Knig von Juda und alle aus Juda Verschleppten, die nach
Babel gekommen sind, werde ich an diesen Ort zurckbrin-
gen, spricht Jahwe; denn ich werde das Joch des Knigs von
Babel zerbrechen.
76
Demgegenber mahnten andere wie Jeremia (27,12): Beugt
eure Nacken unter das Joch des Knigs von Babel und werdet
ihm und seinem Volke Untertan, so bleibt ihr am Leben!
Prophet gegen Prophet, dies bedeutete, da sich beide Seiten
auf Gott beriefen, und es bedeutete, da die Zukunft, die Ge-
schichte, erweisen mute, wer Recht behalten sollte.
Die Probe aufs Exempel brachten die Jahre 589-587.
Zedekia befahl 589 den Aufstand gegen Babylon, das sich in
diesem Jahr im Innern und an smtlichen Grenzen mit zahl-
reichen Problemen konfrontiert sah. Noch im selben Jahr
rckten Truppen Nebukadnezars in Juda ein und eroberten im
Laufe des folgenden Jahres fast das ganze Land. Wieder er-
fahren wir von den Verteidigungsanstrengungen der neu befe-
stigten Garnison Lachis. Hier hoffte der Kommandant bis
zuletzt auf Hilfe aus gypten, whrend kleinere Festungen ih-
ren Blick auf das anscheinend so starke Lachis richteten. So
sprachen die Verteidiger eines benachbarten Ortes davon, da
sie auf die Signale von Lachis achten, gem allen Anwei-
sungen, die mein Herr gibt, jedoch sehen wir (die Zeichen
von) Aseka nicht (mehr) (TGI 77).
Der Wille der Bevlkerung solcher Orte, Widerstand zu
leisten, war ungebrochen, obgleich es Krfte gab, die durch
ihre Reden die Hnde des Landes und der Stadt (Jerusalem)
schlaff machten (TGI 78), wie man auerhalb der Haupt-
stadt emprt feststellte. Zu denjenigen, die die Widerstands-
kraft der Armee zu schwchen suchten, gehrte Jeremia (21,
8): So spricht Jahwe: Siehe, ich stelle euch den Weg des Le-
bens und den Weg des Todes zur Wahl. Wer in dieser Stadt
bleibt, der stirbt durch Schwert, Hunger oder Pest. Wer aber
zu den Chaldern (Babyloniern) berluft, die euch belagern,
der wird berleben und trgt sein Leben als Beute davon.
Die Tatsache, da der Prophet solche uerungen berleb-
te, drfte fr ihre Wirkungslosigkeit sprechen. Nicht wenige
hielten ihn schlicht fr verrckt meschugge lautet der ent-
sprechende Ausdruck, den wir aus dem Jiddischen bernom-
men haben. Doch schlielich brach die Verteidigung der
Hauptstadt, fr die Zedekia sogar Sklaven freigelassen hatte,
77
zusammen. Achtzehn Monate hatte man immerhin gegen die
Babylonier ausgehalten, dann schlugen jene im Jahr 587 eine
Bresche in die Mauer und drangen in die Stadt ein. Nun hielt
nichts mehr das Strafgericht Nebukadnezars auf (2. Knige
25, 7): Die Shne Zedekias lie er vor seinen Augen ab-
schlachten; den Zedekia aber lie er blenden, in Ketten legen
und nach Babel abfhren. Erneut wurden Teile der Bevlke-
rung und der lndlichen Oberschicht deportiert. Einen Monat
lang lie der babylonische Knig seine Soldaten Jerusalem
plndern, dann rissen sie die Stadtmauern ein und steckten
die Huser in Brand. Damals ging auch der Tempel in Flam-
men auf, und Jeremia klagte (9, 18-21): Ach, wie sind wir
verwstet! Wie sind wir in Schande geraten! Wir mssen die
Heimat verlassen, unsere Wohnungen sind zerstrt! ... Der
Tod ist uns durchs Fenster gestiegen, ist eingedrungen in unsere
Palste. Er rafft das spielende Kind von der Strae weg, den
jungen Mann vom Markt. Und es liegen die Leichen der Men-
schen wie Mist auf dem Feld, wie Garben hinter dem Schnit-
ter, die niemand sammelt.
10. Das Exil
Mit dem Exil begann fr die politische Geschichte der Hebr-
er eine neue Zeit. Sie haben fortan keinen selbstndigen Staat
mehr gebildet, sieht man von der kurzen Ausnahme der Mak-
kaberherrschaft ab (S. 99). Dennoch berlebte Israel durch
Juda und dann auch Juda selbst seinen staatlichen Untergang.
Mit dem Ende Judas setzt die Geschichte des ,Volkes Israel
ein, doch war dies ein anderes ,Israel als dasjenige, von dem
bislang die Rede war. Ich mchte daher zur Unterscheidung
fr die im folgenden zu schildernde Entwicklung von den
Juden sprechen.
Das berleben der Juden als religis-kultureller Gemein-
schaft nach den beiden politischen Zsuren der Zerstrung
der Staaten Israel und Juda hatten sie vor allem zwei Ursa-
chen zu verdanken.
Die erste war eine uere. Anders als die Assyrer mit den
Israeliten verfahren waren (S. 56), siedelten die Babylonier die
Deportierten in geschlossenen Wohngebieten an und ermg-
lichten ihnen ein weitgehend ungestrtes Eigenleben. Dies
ging so weit, da die Juden sogar Jojachin, solange dieser
lebte, als ihren legitimen Knig ansehen konnten, wenngleich
er ein Herrscher ohne Land war. Eine Zeitlang datierten die
Deportierten nach der Verbannung des Knigs Jojachin
(Ezechiel 1, 2). Ebenfalls im Unterschied zu den Assyrern
fhrten die Babylonier keine fremden Siedler in ihre judische
Provinz, so da die eine oder andere drfliche Gemeinschaft
dort intakt blieb.
Den zweiten und wichtigeren Grund fr das Leben und
berleben der jdischen Gemeinde legte die prophetische
Verkndigung. Der Kampf der Propheten war entschieden. Es
hatten jene Recht behalten, die immer wieder gepredigt hat-
ten, man drfe Jahwes Geduld nicht mibrauchen. Inmitten
einer Welt vergehender Kleinstaaten waren auch Israel und
Juda diesem Schicksal nicht entgangen, als sich das Macht-
vakuum im syrisch-palstinischen Raum fllte und die kurze
79
Bltezeit der Monarchien Episode wurde. Was war hier an-
ders als in Mitanni, Urartu oder Elam? Ich denke um es zu
wiederholen es war die spezifisch prophetische Deutung der
Geschichte.
Weil manche Propheten eine Besserung der Menschen und
der Verhltnisse vor allem auch und gerade der Monarchie -
in ihrer Zeit nicht mehr fr realisierbar gehalten und die Ka-
tharsis des Untergangs, des totalen staatlichen Untergangs ge-
fordert hatten, blieb auf einer nichtstaatlichen Ebene die
Chance zum berleben, der auch zahllose Rckschlge nichts
anhaben konnten.
Wichtig wurde, da einige Propheten eine Erklrung fr die
Demtigung durch die Fremdherrschaft fanden und letztlich
sogar den Untergang verstndlich machten. Fr Micha war
die Fehlentwicklung in der Sozialordnung nach menschlichem
Ermessen nicht mehr aufzuhalten; der Prophet vertraute daher
allein noch auf ein Eingreifen Gottes. Erst nach der Vernich-
tung von Stadt und Stadtstaat Jerusalem mitsamt den Beam-
ten und ihren angematen Rechten wre die Einrichtung einer
neuen Gesellschaftsordnung mglich, die Micha durch eine
neue Vermessung und Verteilung von Grund und Boden aus-
malte. Dann knnte die ursprngliche kleinbuerliche Ord-
nung wieder in Kraft treten, an deren einstige Funktionsf-
higkeit ohne Knig und Beamte man sich noch erinnerte.
Bei Jesaja war es hnlich. Da er die Wurzel des sozialen
bels in der faktisch unbeschrnkten Macht der Grogrund-
besitzer ber die Masse des Volkes sah, konnten fr ihn nur
die Assyrer eine Lsung bringen, indem sie die in Juda Herr-
schenden enteigneten und verschleppten. Die Babylonier rea-
lisierten dies schlielich.
Jeremias Hoffnung richtete sich nicht auf die Wiederher-
stellung des Knigreichs Juda, das wegen seiner Snden ver-
nichtet worden war. Seine Gedanken gingen in eine andere
Richtung. Nicht die Verheiungen, so predigte er immer und
immer wieder, seien falsch gewesen, sondern das Volk habe
nicht geglaubt und nicht im Glauben gelebt und gehandelt.
Solche Propheten und nur ihre Schriften und uerungen
80
sind auf uns gekommen zerstrten schonungslos alle Hoff-
nungen und verstanden das Unglck als Signal Gottes.
Jeremia und Ezechiel versicherten ihren Zeitgenossen, da
Jahwe auch ohne Tempel und ohne Kult bei ihnen sein knn-
te, wenn sie dies nur wollten. Ihre Botschaft war ein Aufruf
an jeden einzelnen, was die Bildung einer neuen Gemeinschaft
im Exil und in nachexilischer Zeit erleichterte. Sie grndete
auf persnlicher Entscheidung und konnte so den Zusam-
menbruch der alten staatlichen Ordnung berleben.
Historiker haben sich seit langem daran gewhnt, mit der
Exilszeit den bergang zum Judentum festzulegen, jener neuen
Religion, mit der sich Vorstellungen von Selbstabkapselung und
Verabsolutierung des gttlichen Gesetzes verbinden, wie sie
die vorexilische Zeit nicht kannte. Diese Verabsolutierung
erklrt sich soziologisch, weil im Exil die Notwendigkeit
bestand, Verhaltensregeln aufzustellen, wenn die Juden als
Volk inmitten einer fremden Umwelt ihre Identitt erhalten
wollten.
Dabei war die Diskrepanz zwischen religis-politischem
Anspruch und realpolitischer Ohnmacht gewaltig. Doch gerade
in dieser Zeit und in diesen Kreisen erfuhr das Erlsungsbe-
wutsein jene Ausgestaltung, die nicht allein das babylonische
Exil, sondern zahlreiche Jahrhunderte unerfllter politischer
Hoffnungen ertragen lieen. Nun erst, und nun erst recht, be-
kannten sich die Deportierten zu ihrem Gott als dem einzigen
Gott und dem Schpfer und Herrn der Welt. Nun setzten sie
der Herausforderung durch jede politisch berlegene Macht
die Antwort ihres Bekenntnisses entgegen.
Die theologische Elite der Deportierten brachte in der exi-
lisch-nachexilischen Zeit die Lehre von der strikten Ausschlie-
lichkeit ihres Gottes und der mit ihr korrespondierenden Er-
whlung der Juden hervor, die zur Abgrenzung gegenber al-
lem Fremdartigen fhrte. Das Eigenstndige reduzierte sich
unter den gegebenen politischen Umstnden notwendigerwei-
se auf die Religion, und diese selbst erlebte wesentliche Ver-
nderungen. Viele Eigenheiten des Kultes wurden nun durch
Abgrenzung strker betont und erhielten dadurch ihre pr-
81
gende Kraft: Dazu zhlten der Sabbath, die Beschneidung
oder Speise- und Reinheitsvorschriften.
Den Zusammenhalt frderten auch die Zusammenknfte in
den sich entwickelnden Synagogen Zusammenknfte, bei
denen Erzhlungen die Vergangenheit lebendig erhielten.
Mndliche und schriftliche berlieferungen wurden vermehrt
gesammelt und niedergeschrieben. Wichtige Geschichtswerke,
aber auch Gesetzeskodifikationen entstanden in der Folgezeit.
Jahrhundertelang hatten die Jerusalemer Knige fr sich
beansprucht, die einzigen legitimen Monarchen zu sein in
Abgrenzung zu denjenigen Israels. Im Exil trat Jahwe in ihre
Position, als die davidische Dynastie abgewirtschaftet hatte.
Die bis dahin eher politisch als kultisch verstandene Erwh-
lung des Volkes reduzierte sich auf das Kultische. Das Ende
aller politischen Hoffnungen bot die Mglichkeit einer neuen
Anschauung vom Exodus, eines neuen Bundesbegriffs.
Das ruhmlose Ende der Monarchien, das einige zwar pro-
phezeit, das die Mehrheit aber wohl doch nicht erwartet hatte,
lenkte den Blick immer strker auf die wenigen glanzvollen
Anfangsjahre ihrer Existenz. Immer mehr rckten die zentra-
len Stationen der glorreichen Vergangenheit ins Zentrum: der
Auszug aus gypten, die Eroberung Kanaans und die staatli-
che Macht und Gre unter der Doppelmonarchie.
Diese Vergangenheit speiste eine Endzeiterwartung und
frderte den Glauben an sie. Arnos hatte eine solche Erwar-
tung bereits formuliert, als er davon sprach, Gott werde einst
die jetzt noch zerfallene Htte Davids, das Knigreich, in
seiner alten Gre wieder aufrichten (Arnos 9, 11). Die politi-
sche Macht war zwar dahin, aber es blieb die Hoffnung auf
die Einlsung des einmal gegebenen Versprechens Gottes.
Diese aus der Geschichte gespeiste Hoffnung fand ihren
Ausdruck in der politischen Terminologie jener Endzeiterwar-
tung. In dieser immer ferner werdenden Zukunft werde Jahwe
sein Volk rehabilitieren und die ,gottlosen Vlker zchtigen,
die bislang noch triumphierten. In dem Mae, in dem die Ju-
den das tatschliche Schicksal traf, verfiel der Realittssinn,
wuchs dagegen jene Hoffnung.
82
Die Rache an den Bedrckern der Juden, das Weltende,
stellte man sich so blutig vor wie das Ende, das sie am eigenen
Leibe erfahren hatten. Einmal, ein letztes Mal, werde Jahwe
sich an ihren Feinden rchen und sie vernichten mit all jenen
Grausamkeiten, die das bittere Ende der Monarchien begleitet
hatten: Hunger, Pest, Erdbeben, Schwert, Feuer, Deportatio-
nen und Kriegsschrecken wurden zu apokalyptischen Symbo-
len, die mit der Ausbreitung des Christentums weite Teile der
Menschheit beschftigen sollten.
Doch noch war es nicht soweit!
ber die Lage im ehemaligen Juda nach der Zerstrung der
Hauptstadt ist wenig Sicheres bekannt. Drfliche Gemein-
schaften lebten fort, whrend andere Gebiete jedermanns Zu-
griff offenstanden, der herrenlose Grundstcke und Huser
bernehmen wollte. Insgesamt waren die Lebensverhltnisse
sicherlich schlecht und schwer, zumal die Babylonier Abgaben
aus der Provinz zogen.
Ungleich besser war die Lage der Deportierten. Immerhin
war vor allem die Oberschicht weggefhrt worden, und wenn
auch nicht alle eine Staatspension erhielten wie der Knig Jo-
jachin, so konnten sie doch auf eine adquate Behandlung
hoffen. Auch der Herrscher Babylons versagte dem ehemali-
gen ,Kollegen den Respekt nicht und stattete ihn mit Mitteln
fr sich und seine Hofhaltung aus. Eine babylonische Hofliste
fhrt Jojachin als Knig des Landes Juda auf und nennt
(Zulieferungen, die an ihn, fnf seiner Shne und weitere Ju-
der ausgegeben wurden (TGI 78-79). Das gelegentlich arg
theatralisch beschriebene babylonische Exil war keine oder
wenn, dann eine uerst milde Form der Gefangenschaft. Als
symptomatisch mag man es ansehen, da Jojachin 561, im
37. Jahr seiner Wegfhrung aus Jerusalem, die Freiheit erhielt,
was auch grere Bewegungsfreiheit der Deportierten nach
sich zog.
Grundstzlich wurden sie wie die brigen Bewohner des
babylonischen Reiches behandelt. Dienstleistungen und Ab-
gaben betrafen alle; ebenso existierte ein gewisses Ma an
politischer Selbstverwaltung, die in diesem Fall den ltesten
83
bertragen wurde. Die Oberschicht, die auch in Jerusalem ih-
ren Reichtum aus dem Handel gezogen hatte, konnte ihre T-
tigkeit in Babylonien fortsetzen. Vor allem diese Etablierten
drften es gewesen sein, die spter das gesicherte ,Exil der
weitaus risikovolleren Rckkehr vorziehen sollten.
Hatte wie geschildert die prophetische Verkndigung des
Untergangs Judas die Voraussetzung fr das Fortbestehen des
Jahwe-Kultes in Verbindung mit einer Neubesinnung geschaf-
fen, so galt es, neue Verehrungsmglichkeiten zu entwickeln,
da der Tempel in Jerusalem zerstrt und die Stadt selbst uner-
reichbar weit entfernt war. An Stelle des Tempels trat die re-
ligise Versammlungssttte in der Art einer Schule, die Syna-
goge. Hier fand man sich am Sabbath zu Gebet, Gesang und
Belehrung zusammen, was dem Thoralehrer gegenber dem
Priester strkeres Gewicht verlieh.
Stand man politisch und wirtschaftlich mit allen Untertanen
des babylonischen Knigs auf einer Stufe, so bemhten sich
die Juden verstrkt um eine religise und kulturelle Abgren-
zung. Dazu diente die Beschneidung, die die Babylonier nicht
praktizierten, sowie eine sorgsame Beachtung von Speise- und
Reinheitsvorschriften. Die Juden glaubten, sich als Reine in
einem unreinen Land zu befinden. Das halbe Jahrhundert der
Exilszeit hat gengt, derartige Vorstellungen so zu verfestigen,
da man solche Denkmuster auch nach der Rckkehr in das
,zugelobte Land nicht ablegte. Die Juden entdeckten die eigene
Fremdheit als Unterscheidungsmerkmal und malten zugleich
jene Erzhlungen immer weiter aus, die sie schon immer als
Fremde sei es in gypten, sei es in Kanaan charakterisiert
hatten. In dieser Fremde schweite der gemeinsame Glaube
zusammen und gab Halt Halt, den man auch in einem im-
mer strker werdenden Bedrfnis nach Regelungen, nach ei-
nem Gesetz fand.
11. Der Neuanfang in Jerusalem
559 hatte in Pasargadai Kyros (559-529) die Nachfolge seines
Vaters als Vasallenfrst der Mederknige angetreten. 550 be-
seitigte er die Vorherrschaft der Meder und fhrte den Stamm
der Perser, dem er zugehrte, an die Spitze des Riesenreiches.
Da die Griechen die Begriffe ,Perser und ,Meder gleichbe-
deutend verwendeten, zeigt, wie sehr die alte Adelsschicht der
Meder an der Macht Anteil hatte und von Kyros in das neue
Staatsgebilde integriert worden war.
Wie in nahezu allen vorderorientalischen Reichen ist bei
den Persern eine Respektierung smtlicher Gtter zu beobach-
ten, die auch den Juden zustatten kam; sie hatten ohnehin
stets ihre kultischen Bruche beibehalten. 538 durften sie
nicht nur aus dem babylonischen Exil nach Palstina zurck-
kehren, wenn sie dies wollten, sondern auch im Prinzip mit
dem Neuaufbau eines Tempels fr ihren Gott beginnen.
Als neue Dynastie beschritten die Perser auch neue Wege,
um ihre Herrschaft zu stabilisieren. Dazu gehrte es, Depor-
tierte in ihre ehemaligen Gebiete zurckzusenden, um damit
ganze Bevlkerungsgruppen an die neuen Herrscher zu binden
(TUAT 1, 4, 407-410): Ich Kyros, der Knig des Weltreichs,
der groe und mchtige Knig, der Knig von Babel, der Knig
von Sumer und Akkad ... ber meine guten Taten freute sich
(der Gott) Marduk, der groe Herr ... Die Gtter von Sumer
und Akkad, die Nabonid (Nebukadnezar) zum Zorn des
Herrn der Gtter nach Babel hineingebracht hatte, lie ich auf
Befehl (des Gottes) Marduk, des groen Herrn, im Wohlerge-
hen in ihren Heiligtmern einen Wohnsitz der Herzensfreude
beziehen. Alle Gtter, die ich in ihre Stdte hineingebracht
hatte, mgen Tag fr Tag vor (dem Gott) Bei und (dem Gott)
Nabu Verlngerung meiner Lebenszeit befrworten, Worte zu
meinen Gunsten uern und zu meinem Herrn (dem Gott)
Marduk sprechen: Fr Kyros, den Knig, der dich verehrt ...
Diese Botschaft betraf auch den Gott der Juden Jahwe. Und
da die Babylonier die Juden in greren Blcken angesiedelt
85
hatten, lie sich der Plan der Rcksiedlung in die Realitt um-
setzen. Da diese Gruppierungen dann auch in ihrer alten
Heimat die eigenen Kulte pflegen durften, war selbstverstnd-
lich und bedeutete fr die Juden eben die Mglichkeit, einen
neuen Tempel in Jerusalem zu errichten.
Den Text des entsprechenden Edikts des Kyros, program-
matisch im ersten Jahr seiner Regierung verkndet, hat das
Alte Testament bewahrt, wenngleich auch nur den Teil, der
sich auf den Tempel bezog (Esra 6, 3-5): Protokoll: Im ersten
Jahr des Knigs Kyros (gemeint ist das Jahr 539) ordnete der
Knig Kyros an, da der Tempel in Jerusalem gebaut werden
solle an der Sttte, an der man Schlachtopfer zu schlachten
und Feueropfer darzubringen pflegt, 60 Ellen hoch und 60
Ellen breit (je 30 Meter), drei Schichten behauene Steine und
eine Schicht Holz (der Rest der Mauer sollte aus Lehm erbaut
werden), und die Kosten sollen vom Knigshaus bezahlt wer-
den. Auerdem sollen die goldenen und silbernen Gerte des
Tempels, die Nebukadnezar aus dem Tempel in Jerusalem
weggenommen und nach Babylon gebracht hat, zurckgege-
ben werden, so da alles in dem Tempel in Jerusalem an sei-
nen Platz kommt und man es im Tempel niederlege.
537 machte sich wohl eine erste Karawane auf den Weg,
weitere folgten. Doch blieben ebenso viele Menschen in Baby-
lonien zurck, wie sich wieder in der Heimat ansiedeln woll-
ten. Schlielich waren fast zwei Generationen vergangen, und
was einen konkret in Juda erwartete, wute kaum jemand
vorherzusagen. ber die Geschichte derer, die im Zweistrom-
land blieben, ist nicht viel bekannt; sie soll hier nicht weiter
verfolgt werden. Bei der Ankunft in Jerusalem fhrten persi-
sche Verwaltungsbeamte die Neubesiedlung des Landes durch.
Die Provinz Juda war Teil eines greren Verwaltungsge-
bietes, der fnften persischen Satrapie ,Syrien, die ihren Na-
men dem ehemaligen Assyrien verdankte, den die Perser auf
das aus ihrer Sicht jenseits des Euphrat gelegene Gebiet ber-
trugen. Das Los entschied, welche 10% aller Rckkehrer in
Zukunft die Stadtbevlkerung, welche 90 % die Landbevlke-
rung ausmachen sollten. Die auf diese Weise knstlich ge-
86
schaffene Landbevlkerung versuchte, in die alten Hfe zu-
rckzukehren, was erhebliche Probleme mit sich brachte, da
dort inzwischen andere saen. Es begann zunchst ein Krieg
aller gegen alle. Zu den wirtschaftlichen Differenzen gesellten
sich rasch religise, da sich die Gruppen gegenseitig der
,Unreinheit, also des Abfalls vom wahren Jahwe-Glauben
bezichtigten. An einen Tempelbau war in dieser Lage nicht zu
denken.
Erst nach 20 Jahren, gegen 520, setzten sich die Heimkeh-
rer in jeder Hinsicht durch. Die Lage der Zurckgekehrten
war nach fast einer Generation gesichert, ein neuer Statthalter
verbreitete die Euphorie eines Neubeginns. In dieser Situation
traf der Prophet Haggai eine folgenschwere Entscheidung, als
man in Jerusalem ber Rein und Unrein diskutierte (2,10-14):
Genauso steht es mit diesen Leuten und diesem Volk vor mir,
spricht Jahwe, und mit ihrer Hnde Arbeit. Und was sie dort
(im Tempel als Opfer) darbringen, ist unrein. Gemeint waren
alle diejenigen, die nicht aus dem Exil gekommen waren; sie
waren damit vom Tempelbau ausgeschlossen. Das altbewhrte
Feindschema hatte eine neue Komponente erhalten: Die
reinen Juden ragten nun als Fels aus der Brandung der Un-
reinheit.
515 konnte der neue Tempel endlich eingeweiht werden.
Dabei stellte sich die Frage nach der Organisation des gesam-
ten Kultbetriebs. Zu Zeiten der Monarchie war der Knig der
Herr des Tempels gewesen, hatte der Hohepriester als Minister
zu seinem Kabinett gehrt, war vom Knig ernannt oder ab-
gesetzt worden. Nun aber fehlte der Monarch, in dessen Rolle
immer strker Jahwe einrckte. So wurde der Hohepriester
uneingeschrnkter Herr des Tempels wie des Kultes gleicher-
maen. Da die Gemeinschaft der Juden sich ber die Gemein-
dezugehrigkeit definierte, wurde der Hohepriester das eigent-
liche Haupt dieser Gemeinschaft, vertrat sie vor Jahwe, wie er
der Stellvertreter Gottes gegenber dem Volk war. Es sollte
nur eine Frage der Zeit sein, bis der Hohepriester ber das
Heiligtum hinaus auch politischen Einflu anstrebte zumal
sich in der Antike Politik und Religion nie trennen lieen.
87
Die Euphorie ber den wiedererstandenen Tempel konnte
die Probleme der Gemeinschaft allenfalls fr den Tag der Feier
berdecken. Neben nach wie vor existierenden wirtschaftlichen
Schwierigkeiten stellten sich vor allen Dingen die Folgen
der einmal definierten ,Reinheit beziehungsweise ,Unreinheit
als Belastung dar. So waren seinerzeit aus Babylon fast drei-
mal soviel Mnner wie Frauen zurckgekehrt. Die Mnner
hatten, um dem Mangel an Frauen abzuhelfen, solche der ein-
heimischen Bevlkerung, also Unreine, geheiratet. Auch dort
gab es allerdings ein Verstndnis von Unreinheit und Fremd-
heit: Man pochte auf das Bleiben im Lande und erklrte die-
jenigen fr unrein, die aus der Fremde gekommen waren.
Eine endgltige Konsolidierung erreichte erst Nehemia, der
nach der Mitte des 5. Jahrhunderts Statthalter in Jerusalem
wurde. Der ehemalige Mundschenk des Perserknigs hatte
den Auftrag, Jerusalem zu einer Festung auszubauen, ein Plan,
der sich in ein greres Konzept von Manahmen einreihte,
die im Zusammenhang mit einem Aufruhr gegen die Perser in
gypten standen. So wurde in kurzer Zeit die Stadtmauer
wieder errichtet, besser gesagt ausgebessert, denn wesentliche
Teile hatten doch offenbar die letzten 120 Jahre berdauert.
Nachdem dies vollendet war, konnte Nehemia auch an die
Lsung anderer Aufgaben denken.
Ein schwierigeres Problem stellte die konomische Situa-
tion in der Region dar. Zunchst fllte Nehemia die Einwoh-
nerschaft Jerusalems erneut auf, indem er 10% der Landbe-
vlkerung, durch Los ermittelt, in die Hauptstadt umsiedelte.
Inzwischen hatte sich eine Agrarkrise entwickelt, die durchaus
mit derjenigen zur Zeit Solons im Athen der ersten Hlfte
des 6. Jahrhunderts vergleichbar ist. Die Auswirkungen der
Schwierigkeiten beschreibt das Alte Testament (Nehemia 5,
1-5): Es erhob sich aber ein groes Geschrei unter den ar-
men Leuten und ihren Frauen gegen ihre jdischen Brder.
Die einen sagten: Wir mssen unsere Shne und Tchter ver-
pfnden, damit wir uns Getreide verschaffen und unser Leben
fristen knnen. Andere sagten: Wir mssen unsere cker,
Weinberge und Huser verpfnden, damit wir uns Getreide
88
verschaffen in der Hungersnot. Wieder andere sprachen: Wir
haben Geld leihen mssen auf unsere cker und Weinberge,
damit wir dem Knig die Steuer zahlen knnen. Nun sind wir
aber doch vom gleichen Fleisch und Blut wie unsere Brder,
und unsere Kinder sind wie ihre Kinder. Dennoch mssen wir
unsere Shne und Tchter dienstbar werden lassen, ja, von
unseren Tchtern sind bereits etliche dienstbar gemacht, ohne
da wir etwas dagegen unternehmen knnen. Unsere cker
und Weinberge gehren ja anderen Leuten.
Die Klagepunkte, die Nehemia vorgetragen wurden, lassen
verschiedene Stufen eines Prozesses erkennen: erst die Ver-
pfndung von Kindern, dann die Verpfndung von Land,
schlielich der Verkauf der Bauern selbst in die Sklaverei. Der
eben zitierte Text Nehemias geht auch auf die Hintergrnde
der Krise ein. Einmal wird eine handfeste Subsistenzkrise an-
gedeutet; die Familienbetriebe erzeugten nicht mehr das zu ih-
rer Reproduktion Notwendige. Die Grnde hierfr werden
nicht genannt, lassen sich aber durch einen Vergleich mit den
griechischen Verhltnissen erschlieen: Bevlkerungszuwachs
unter den Bedingungen der Erbteilung ist fr die Verschul-
dung der Bauern verantwortlich zu machen. Parallel dazu be-
stand ein wachsender Bedarf an Land bei den reichen Bauern,
deren Gter ebenfalls der Erbteilung unterworfen waren, und
die, den Verlust ihrer wirtschaftlichen berlegenheit frch-
tend, die Konsequenzen der Erbteilung dadurch auffingen,
da sie sich die Hfe verschuldeter kleinerer Bauern aneigne-
ten. In Juda kam hinzu, da die staatlichen Ansprche auf
Entrichtung einer Grundsteuer entsprechend der Gre des
Grundstcks die Familienbetriebe in eine Krise trieben.
Nehemia setzte einen Schuldenerla durch, der den Verzicht
auf Rente aus gepfndeten Liegenschaften bedeutete. Die Ver-
sklavung von Juden wurde ausgeschlossen, allerdings blieb im
Gegensatz zu Griechenland die personale Haftung fr Schul-
den in Juda erlaubt.
Schlielich ist noch Esra zu erwhnen, der wohl zu Beginn
des 4. Jahrhunderts mit einer neuerlichen greren Auswan-
derungswelle von etwa 6000 Menschen nach Jerusalem ge-
89
kommen war. Er brachte nun die Thora mit, ein Gesetzes-
werk, das vielleicht dem heute bekannten Pentateuch (den
fnf Bchern Moses) entsprach. Auf der Grundlage dieses Ge-
setzes entschied Esra eines der schwierigsten Probleme seiner
Zeit: die noch immer virulente Frage der Mischehen zwischen
Reinen und Unreinen. Nach dem neuen Gesetz gab es nur eine
Lsung: Scheidung der zwischen Juden und Nichtjuden ge-
schlossenen Ehen. Das wesentliche Merkmal der Zugehrig-
keit zum Judentum war die Unterwerfung unter das ,Gesetz
als Willenskundgebung Jahwes.
Die Geschichte des persischen Reiches, seine Krisen und
sein bergang in dasjenige des Makedonenknigs Alexander
spielten fr die Provinz Juda keine Rolle. Es war fr die Re-
gion und die dort lebenden Juden eine nach auen friedliche
Zeit. Die Anstze der jdischen Religion konnten sich festigen
und entwickeln. Man sammelte weiterhin die Traditionen der
Vergangenheit, wahrscheinlich entstand in diesen Jahrzehnten
das Geschichtswerk des Chronisten. Das Judentum konsoli-
dierte sich in Juda, aber auch in zwei Zentren der Diaspora:
Babylonien und gypten.
12. Die Juden im Hellenismus
Mit der Regierungszeit des Makedonenknigs Alexander des
Groen (336-323) lt man im allgemeinen jene Phase anti-
ker Geschichte beginnen, die man Hellenismus nennt. Einfls-
se des Vorderen Orients im stlichen Mittelmeerraum, durch
die Griechen weiter nach Westen vermittelt, hatte es bereits
seit langem gegeben. Auf der anderen Seite lassen sich griechi-
sche Einflsse ebenfalls seit Jahrhunderten im Nahen Osten
ausmachen. Was sich seit den Eroberungen Alexanders nderte,
war die Intensitt der jeweiligen Beeinflussung, die sprunghaft
ansteigende Zahl der Kontakte zwischen Ost und West.
Denn ,Hellenismus meint keineswegs eine Ausbreitung des
Griechentums in den Osten allein, sondern eine ebenso starke
,Orientalisierung des Westens.
Was bedeutete dies alles fr die kleine persische Provinz Ju-
da? Der schnelle Siegeszug Alexanders, der ihn zum Herrn
des Vorderen Orients und eines bis nach Indien reichenden
Territoriums machte, lie den Makedonen fr kurze Zeit ein
Weltreich erobern, das mit seinem pltzlichen Tod 323 wieder
zerfiel, kaum da es entstanden war. Seine Nachfolger konn-
ten und wollten es nicht erhalten, und so gingen aus heftigen
Diadochenkmpfen, die ein halbes Jahrhundert dauerten, drei
Reiche hervor, deren Existenz zwar nicht das Ende der Feind-
seligkeiten brachte, aber ein einigermaen stabiles Krftege-
fge. Das Reich der Antigoniden in und um die makedoni-
schen Kernlande ist fr unsere Geschichte der Juden ohne Be-
deutung. Anders sieht es dagegen mit demjenigen der Seleuki-
den, das Babylonien, Syrien und Kleinasien umfate, und dem
der Ptolemer aus; letztere kontrollierten gypten und Pal-
stina.
Gerade die Zugehrigkeit Palstinas war dabei whrend
der gesamten Phase der Diadochenkmpfe zwischen den Pto-
lemern und den Seleukiden umstritten gewesen. Und auch
whrend des 3. Jahrhunderts lassen sich Bemhungen der Se-
leukidenherrscher erkennen, in dieser Region Einflu zu ge-
91
winnen. Whrend der gyptischen Kontrolle wurden diejeni-
gen Gebiete Palstinas, die nicht dem Pharao direkt unterstellt
waren, von rtlichen Autoritten verwaltet, die fr das Steu-
eraufkommen und die Bereitstellung von Soldaten zu sorgen
hatten; zu ihnen gehrte auch die Region Juda, die unter der
Leitung des Hohenpriesters stand.
Von Spannungen blieb auch Juda nicht verschont. Die
steuerlichen Anforderungen der Ptolemer, die von dem Ho-
henpriester und der Oberschicht auf die wirtschaftlich schw-
cheren Gruppen der Bevlkerung abgewlzt wurden, schrten
dort Unzufriedenheit. Diese schlug sich einerseits in Aversio-
nen gegen die politischen Fhrer nieder und lie andererseits
die Hoffnung auf eine Besserung der Lage im Falle eines
Wechsels unter die Herrschaft der Seleukiden aufkeimen, wo-
bei manche gar das Ende aller Zeiten herbeisehnten. Zu die-
sen Gegenstzen, wie sie sich so oder hnlich in zahlreichen
Gemeinwesen jener Zeit aufzeigen lassen, kamen spezifisch
jdische. Whrend ein Teil der Oberschicht an dem von
Nehemia und Esra eingeschlagenen Kurs der strikten Tren-
nung von den Unreinen festhielt, suchten andere Kontakt zu
den politisch und wirtschaftlich fhrenden hellenistischen
Gruppierungen der Nachbarschaft.
Die Konflikte brachen aus, als in der zweiten Hlfte des
3. Jahrhunderts die Kmpfe zwischen Seleukiden und Ptole-
mern um die Region wieder aufflammten. Da die Seleukiden
zunchst beachtliche Erfolge erzielten, setzte der Hohepriester
Onias II. um 250 auf ihre Dynastie, was bedeutete, da er die
Zahlungen an gypten einstellte. Angesichts der Spannungen
innerhalb der Oberschicht Jerusalems war klar, da sich eine
nahezu ebenso starke Gruppierung dem widersetzte, zumal
die Ptolemer in gypten keineswegs bereit waren, kampflos
auf Juda zu verzichten und mit dem Entzug der Autonomie
fr den Tempelstaat drohten. Anfhrer dieser Gruppierung
war ein gewisser Joseph aus der angesehenen, aber nichtjdi-
schen Familie der Tobiaden. Die Auseinandersetzung in Juda
endete mit einem Kompromi. Joseph brachte die Verstndi-
gung mit den Ptolemern zustande und erhielt dafr die poli-
92
tische Leitung des Staates sowie die Aufsicht ber die Steuer-
verwaltung; Onias blieb Hoherpriester. War damit zwar fr
den Augenblick eine Lsung gefunden, so verknpften sich in
der nchsten Zeit die religisen Differenzen innerhalb des Ju-
dentums mit dem politischen Dissenz zwischen einer ptolem-
er- und einer seleukidenfreundlichen Partei zu einer explosi-
ven Mischung.
Hinzu kam, da einige Erscheinungsformen der jdischen
Religion den Boden fr Spannungen mit der Mitwelt bereite-
ten. In Juda, vor allem aber in der Diaspora in gypten war
man auf das Zusammenleben mit der hellenistisch geprgten
Umgebung angewiesen. In Juda galt dies vor allem fr die
Vertreter der Staatsregierung, die die Integration in die helle-
nistische Zivilisation suchten. Diese Assimilation rief den
Widerstand traditionsbewuter Kreise hervor, die jeglichen
Kompromi in dieser Hinsicht rigoros ablehnten.
Eine solche Haltung stie wiederum bei vielen Nachbarn
auf Unverstndnis. Dazu trug nicht zuletzt auch das Selbstver-
stndnis der jdischen Auserwhltheit bei, das, wie manchen
Erzhlungen des Alten Testaments zu entnehmen ist, recht
seltsame Blten trieb.
Die Geschichte von der Flucht einer Gruppe von Nomaden
aus gypten Jahrhunderte vor der Regierungszeit Davids war
schon lange zu einem groartigen Sieg ber die Truppen des
Pharao, allgemeiner formuliert, zu einem Erfolg ber gypten
ausgemalt worden. Doch dabei blieb die jdische Tradition
nicht stehen. Immer groartiger gestaltete sich dieser angebli-
che militrische Sieg, und entsprechend die Schilderung der
desolaten Lage gyptens.
Whrend Herodot gypten als Geschenk des Nil geprie-
sen hatte, verwandelte sich der Strom in den jdischen Erzh-
lungen vom Exodus in eine ungeniebare und unfruchtbare
Brhe, die zudem von Legionen von Frschen wimmelte;
gypten als Land der Mcken-, Bremsen- und Heuschrek-
kenplage, die gypter als pestverseuchtes Volk, von aufbre-
chenden Geschwulstbeulen gezeichnet. Dieses Bild, aus eini-
gen der zehn Plagen zusammengefat, verbanden die Juden
93
mit jenen Siegesmeldungen, die in dem Refrain gipfelten
(Exodus 15, 21): Singet dem Herrn, denn hocherhaben ist er,
Pferd und Reiter warf er ins Meer.
Solange die Juden dies in einer Sprache tradierten, die nicht
sonderlich verbreitet war, mag zwar manche Geschichtsklitte-
rung bekannt geworden sein, aber dies blieb ohne Auswir-
kung. Erst nach Entstehung der Septuaginta am Anfang des
3. Jahrhunderts, der griechischen bertragung des Alten Te-
staments, nderte sich die Lage schlagartig. Die Gelehrten, die
den Text in die neue Sprache bertragen hatten, hatten sich
zwar bemht, manche Hrten fr griechische Augen und Oh-
ren zu gltten, aber die zahllosen Ausflle gegen die gypter
waren nicht unter den Tisch zu kehren. Und in gypten ver-
stand man in zunehmendem Mae die griechische Sprache.
Zur Verbreitung der Erzhlung trug auch jener nicht nher
bekannte jdische Dramatiker Ezechiel bei, der im 2. Jahr-
hundert die Flucht aus gypten in Form einer griechischen
Tragdie gestaltete, fr uns heute das grte erhaltene Stck
dieses Genres nach Euripides.
So berrascht es eigentlich nicht, wenn die gypter mit
gleicher Mnze heimzahlten. Nicht die Juden seien aus gypten
geflohen, sondern die gypter htten die Juden vertrieben, weil
diese fr die Ausbreitung einer ansteckenden Seuche verant-
wortlich gewesen seien. Das Wort fr den jdischen ,Sabbath
hnelte dem gyptischen sabbatosis, der Bezeichnung fr ei-
nen Tumor in der Leistengegend. Auf den Wanderungen ht-
ten die Juden diesen Tumor zusammengedrckt, der sie den-
noch an jedem siebten Tag zur Ruhe gezwungen htte,
weshalb die Juden eben den Sabbath als Ruhetag feierten.
gypter sind Schurken, Kreter Lgner, Boiotier Sufer, Ab-
deritaner Narren, Syrer geborene Sklaven und so fort. Die Li-
ste derartiger Charakterisierungen aus der antiken Literatur
ist lang. Hier reihen sich die jdischen Topoi ber die gypter
wie diejenigen anderer Vlker ber die Juden nahtlos an-
einander. Aber der jdische Absolutheitsanspruch, das auser-
whlte Volk schlechthin zu sein, und die entsprechende Dis-
kriminierung der brigen war bis dato in der Antike unbe-
94
kannt. Nun setzte eine Entwicklung jdischer Religion und
Kultur ein, die einerseits starke Ressentiments anderer Vlker
gegenber den Juden begnstigte, andererseits aber die Be-
wahrung kultureller und religiser Identitt des jdischen
Volkes sicherte, und zwar noch in den grauenvollsten Phasen
seiner Geschichte. Die strengen Glaubensgesetze der Juden
veranlaten sie, sich entschieden von ihrer ,unreinen Umwelt
abzugrenzen; diese deutete ihrerseits eine solche Haltung als
Intoleranz und Arroganz.
Der Machtkampf zwischen Seleukiden und Ptolemern um
Palstina setzte sich fort und wurde 198 entschieden, als der
seleukidische Knig Antiochos III. (223-187) die Region in
seine Gewalt brachte. In Juda triumphierte die seleukiden-
freundliche Partei, die den Herrschaftswechsel emphatisch
begrte. Der augenblickliche Gewinn fr Jerusalem war
beachtlich. Antiochos sagte Geldmittel zur Beseitigung der
Kriegsschden zu, ferner Untersttzung fr den Ausbau des
Tempelbezirks und fr den Kult, indem er erhebliche Mittel
fr Opfertiere, Wein, l, Mehl und Weihrauch zur Verfgung
stellte. Die Einwohner der Stadt erhielten eine Steuerbefreiung
fr drei Jahre, fr die Zeit danach wurde der ehemalige Be-
trag der Ptolemer um ein Drittel gesenkt; die Manahme er-
folgte mit der ausdrcklichen Begrndung, auf diese Weise die
Einwohnerzahl zu erhhen. Fr seinen Herrschaftsbereich
ordnete der Knig an, smtliche versklavten Juden freizulas-
sen. Dem religisen Selbstbewutsein trug Antiochos durch
zwei Erlasse Rechnung. Der erste verbot Nichtjuden bei To-
desstrafe, den Tempelhof zu betreten, der zweite die Einfuhr
unreiner Tiere und deren Produkte nach Jerusalem (Flavius
Josephus, Jdische Altertmer 12, 145): Jedem Fremden ist
es untersagt, die Umwallung des Heiligtums zu berschreiten,
die (zu berschreiten) den Juden verboten ist, mit Ausnahme
derer, die dies nach vollzogener Reinigung drfen gem dem
vterlichen Gesetz. Und niemand soll in die Stadt das Fleisch
von Pferden, von Maultieren, wilden und zahmen Eseln, von
Leoparden, Fchsen und Hasen sowie berhaupt von allen
den Juden verbotenen Tieren bringen.
95
Derartige Bestimmungen brachten auch wirtschaftliche Vor-
teile mit sich, die zwar beachtlich waren, aber lediglich eine
kleine Schicht begnstigten, die ohnehin bislang privilegiert
gewesen war. Als sich die soziale Lage des Groteils der stdti-
schen und lndlichen Bevlkerung nicht nderte, steigerte dies
die Aversionen gegen die Besitzenden. Der jdisch-hellenisti-
sche Autor Ben Sira beschrieb die Rolle der Bauern und Hand-
werker (38, 32): Ohne sie wird keine Stadt besiedelt, und wo
sie sich niederlassen, hungern sie nicht. Aber zur Volksver-
sammlung werden sie nicht zugezogen, in der Gemeinde ragen
sie nicht hervor. Sie sitzen auf keinem Richterstuhl und ken-
nen sich nicht aus in Recht und Gesetz. Da die Oberschicht
mit den Seleukiden zusammenarbeitete, traf auch jene der
Ha, der sich ohnehin stets rasch gegen Fremde richtete.
Erneut kam es zu brgerkriegshnlichen Auseinanderset-
zungen in Jerusalem, die durch den Regierungswechsel auf
dem Seleukidenthron einen weiteren Schub erhielten. Zwei
Anwrter auf die Stelle des Hohenpriesters buhlten bei Antio-
chos IV. (175-164) um dessen Gunst: Auf der einen Seite
stand der Hohepriester Onias III., auf der anderen sein Bruder
Jason, der bereit war, sich seine Ernennung erhebliche Sum-
men kosten zu lassen. Er versprach eine Erhhung der jhrli-
chen Abgaben sowie weitreichende Vernderungen in der
stdtischen Struktur Jerusalems. Mit ihm setzten sich zugleich
jene durch, die fr die Offenheit des Judentums gegenber
den Errungenschaften des Hellenismus pldierten. Jason hatte
Erfolg und nutzte als neuer Hoherpriester (175-172) die
Gunst der Stunde, um Manahmen durchzusetzen, die das Er-
scheinungsbild Jerusalems radikal vernderten. Es sollte eine
hellenistische Stadt werden, die nach ihrem kniglichen Gn-
ner den Namen Antiochia erhielt; die Zustimmung des Seleu-
kidenherrschers auch zu diesem Schritt war selbstverstndlich.
Die nunmehr griechische Polis erhielt ein stdtisches Territo-
rium in ihrer Umgebung, fr das Teile der Landbevlkerung
enteignet wurden.
Auf diesem einmal beschrittenen Weg ging es weiter. Die
bisherige Versammlung der ltesten wandelte man in einen
96
Stadtrat um, wie ihn die griechischen Gemeinwesen besaen.
Gleichzeitig legte Jason als Hoherpriester eine Liste der Stadt-
brger fest, bei der offenbar politisch miliebige Personen
nicht bercksichtigt und damit vom Brgerrecht ausgeschlos-
sen waren. Die Thora als Verfassungsgrundlage war damit
aufgehoben. Es gab in der jdischen Oberschicht Zustimmung
zu dieser hellenistischen Reform; Jason ,erkaufte sich von ihr
das Amt des Hohenpriesters, als er sich deren Wnsche zu ei-
gen machte. Auch in Juda war der Einflu des Hellenismus
lngst wirksam geworden, hatten griechische Sprache und
Bildung Eingang gefunden. Die daran interessierten Gruppen
schufen sich nun mit einer hellenistischen Stadtverfassung und
einem Gymnasium die adquaten Reprsentationsformen. Als
Angehrige einer griechischen Stadt war es ihnen mglich,
eine Einladung zu panhellenischen Spielen wie denjenigen im
phnikischen Tyros zu erhalten. Aus den Kreisen, die daran
interessiert waren, stammte wohl auch jene gelehrte Erfin-
dung, die eine Verwandtschaft zwischen Juden und Sparta-
nern konstruierte, was seit der Mitte des 3. Jahrhunderts zu
gelegentlichen Kontakten gefhrt hatte.
Der Widerstand gegen diese nur von einer Minderheit ge-
tragenen Politik grte, die Reformen gerieten rasch in den
Strudel innerer Machtkmpfe und fielen dem Vergessen an-
heim. In diesem Fall entsprang die Gegnerschaft jedoch weni-
ger religisen berzeugungen, die man allerdings nie vllig
ausschlieen sollte, sondern eher dem Streit um den wirt-
schaftlich hochinteressanten Bereich der Tempeleinnahmen.
Die Priester erhielten als stndige Abgabe die sogenannten
,Erstlinge der Bodenfrchte Getreide, Wein, Feigen, Honig,
Oliven, Granatpfel und das ,Beste der Feldfrchte; dies
drfte etwa 2 % der Ernte ausgemacht haben. Hinzu kam jede
mnnliche Erstgeburt, die in Geld abgelst wurde. Die Prie-
ster erhielten weiterhin einen Teil der bei der Schafschur ge-
wonnenen Wolle, einen Anteil vom Brotteig von Privatperso-
nen wie von Bckern -, Anteile von profanen Schlachttieren,
whrend ihnen die Shne- und Schuldopfer ganz gehrten.
Die Schaubrote standen ihnen zu, der grte Teil der Getrei-
97
deopfer und von den Brandopfern die Felle. Die Naturalien
konnten verkauft werden; hinzu kam, da die Priester Befrei-
ung von einigen wichtigen Steuern erhalten hatten. Bei dem
Kampf um Macht und Einflu im Schatten des Tempels darf
dieser wirtschaftliche Aspekt nicht auer Betracht bleiben.
Die innerjdischen Auseinandersetzungen veranlaten An-
tiochos im Jahre 172, Jason abzusetzen; an seine Stelle trat
der Hohepriester Menelaos, der eine drastische Erhhung der
Abgaben als Preis fr seine Ernennung durch den Seleukiden-
knig bezahlte.
Jason wartete auf die Gelegenheit zur Rache; sie fand sich,
als Antiochos 169 bei der Rckkehr von einem Feldzug gegen
gypten in Jerusalem Station machte und dabei zur Aufbes-
serung seiner angegriffenen Finanzen den Tempelschatz be-
schlagnahmte. Jasons Angriff richtete sich allerdings nicht
gegen den Knig, sondern gegen dessen Helfershelfer in Jeru-
salem.
Antiochos unterdrckte den Aufstand blutig und lie die
Stadt nach Kriegsrecht hart bestrafen; in Jerusalem wurde eine
Militrkolonie eingerichtet, ein oft gebtes Verfahren orienta-
lischer Groreiche, rebellische Gebiete zu befrieden. Inspiriert
vor allem durch den Hohenpriester Menelaos (172-162), der
lngst alle Brcken zu seinen ehemaligen Anhngern und der
jdischen Bevlkerung abgebrochen hatte, wollte der ohnehin
wankelmtige Antiochos den Unruhefaktor in Juda, dessen
Ursprung er sicherlich nicht zu Unrecht in der Religion sah,
auf seine Weise und fr alle Zeit beseitigen. Er wandelte den
Jerusalemer Tempel in eine Kultsttte des mit dem olympi-
schen Zeus gleichgesetzten Himmelsbaal um. Wer in Zukunft
den Sabbath beachtete, fastete, die jdischen Feste beging, die
Beschneidung durchfhrte oder auch nur Thorarollen besa,
dem drohte die Todesstrafe. berall im Land wurden Altre
errichtet, an denen die Juden gezwungen wurden zu opfern.
Es war ein Angriff auf den jdischen Glauben, wie es ihn bis
dahin nicht gegeben hatte. Allerdings zeigte sich rasch, da
Antiochos damit den Bogen berspannt hatte.
13. Die Makkaber
Der Aufstand gegen die Manahmen des Antiochos nahm
seinen Ausgang in Mode, als der Priester Mattathias sich
weigerte, das Opfer fr den Himmelsbaal durchzufhren; der
generelle Opferzwang war von dem Hohenpriester Menelaos
und dem Seleukiden zugleich erlassen worden. Mattathias ent-
stammte der Sippe der Hasmoner, deren Name gelegentlich
auch auf das im folgenden behandelte Herrschergeschlecht
bertragen wird. Er gehrte zu jenen Priesterfamilien, die
durch den Umsturz des Menelaos ihre religise und materielle
Lebensgrundlage eingebt hatten. Rasch scharte sich eine
Gruppe von Widerstandskmpfern um Mattathias und seine
Shne, denen sich vor allem die Chasidim, die sogenannten
frommen, anschlssen, extreme Verteidiger der Thora; aus
ihnen gingen spter die Phariser hervor. In dem Kampf um
die religise Freiheit, wie sie sie verstanden, bildeten diese
Chasidim das Rckgrat.
Zu ihnen gesellten sich Bauern, Hndler und Handwerker,
die vom Heiligtum gelebt hatten. Aber auch Juden, die ver-
suchten, die selbstgewhlte Isolation ihres Volkes aufzubre-
chen, schlssen sich dem Aufstand an. Zu ihnen gehrte der
jdische Historiker Eupolemos. Er behauptete, Mose habe
den Juden Schrift und Wissenschaft vermittelt und sie selbst
damit zu Lehrmeistern der Phniker und Griechen gemacht.
Eupolemos konnte solche Bestrebungen, Judentum und Helle-
nismus miteinander zu vershnen, durchaus mit seinem jdi-
schen Glauben vereinbaren. Er wurde ein prominenter An-
hnger des Judas Makkabus, in dessen Auftrag er 161 eine
jdische Gesandtschaft nach Rom leitete.
Nach dem Tod des Mattathias bernahm einer seiner Sh-
ne, eben jener Judas, der aufgrund seiner militrischen Erfolge
den Beinamen Makkabus, der ,Hammer, erhielt, die Fh-
rung der Gruppe. Er sei hnlich einem Lwen in seinen Ta-
ten (gewesen) und wie ein junger Lwe, der sich brllend auf
seine Beute strzt, schreibt der Verfasser des ersten Makka-
99
berbuches ber ihn (3, 4) und charakterisiert ihn mit einem
in der ganzen Antike beliebten Bild, das hnlich bereits Jesaja
verwendet hatte (S. 54). Nach diesem Judas Makkabus sind
die Makkaberkriege sowie deren Darstellung, die Makka-
berbcher, benannt. berraschend sind die Anfangserfolge
der judischen Truppen. Ihre erste Ausrstung bestand aus
Steinen, Schleudern und Speeren, dann verwendeten sie die-
jenigen Waffen, die sie von den Gegnern erbeuteten. Militri-
sche Erfahrung brachten jene Soldaten mit, die als Sldner in
seleukidischen Diensten gestanden hatten. Ein fhiger, charis-
matischer Anfhrer und religise Hingabe seiner Anhnger-
schaft auf der einen sowie politische, organisatorische und
persnliche Mngel auf der gegnerischen Seite vermgen den
Erfolg der Juden zu erklren.
Als militrische Aktionen der Seleukiden aufgrund der
Guerillataktik des Judas Makkabus erfolglos blieben, be-
mhte sich Antiochos IV. um ein Ende der Feindseligkeiten,
die auch desastrse finanzielle Folgen fr den Herrscher hat-
ten. Auch kamen nur noch wenig Steuern aus dem Land ein
wegen des Streits, bemerkt der Verfasser des ersten Makka-
berbuches (3, 29). An einem Frieden war auch dem Hohen-
priester Menelaos gelegen. Er suchte den Knig im sdlichen
Mesopotamien auf, um die Rcknahme des Religionsverbots
zu erwirken. Antiochos vollzog die neuerliche politische und
kultische Kehrtwendung des Hohenpriesters mit. In einem
Schreiben, das an den Stadtrat von Jerusalem gerichtet war,
widerrief der Knig das Verbot der jdischen Religion und
gewhrte den Aufstndischen Amnestie, wenn sie aufgben
und die Waffen niederlegten. Antiochos war aber nicht bereit,
irgendwelche Zusagen hinsichtlich des Heiligtums zu machen,
und er hielt an der Person des Menelaos fest. Mit der Herr-
schaft dieses Verrters an den Gesetzen und an seinem Vater-
land wollten sich die Aufstndischen aber nicht abfinden
(2. Makkaber 5, 15).
Der Tod Antiochos IV. ermglichte einen Kurswechsel, den
ein Schreiben seines Sohnes, Antiochos V. (164-162), doku-
mentiert (2. Makkaber 11,22-25): Nachdem unser Vater
100
sich zu den Gttern begeben hat, haben wir in dem Wunsch,
da die Menschen im Knigreich sich ohne Beunruhigung ih-
ren eigenen Angelegenheiten widmen knnen, sowie auf die
Nachricht hin, da die Juden der von unserem Vater verfgten
Umstellung auf die griechische Lebensweise nicht zustimmen,
sondern ihre eigenen Lebensformen vorziehen und verlangen,
da ihnen das Herkmmliche zugestanden werde, auerdem
von dem Wunsch bestimmt, da auch dieses Volk ohne Beun-
ruhigung leben soll, verfgt, da ihnen das Heiligtum wieder-
hergestellt werde und sie ihr Leben entsprechend den zur Zeit
ihrer Vorvter bestehenden Sitten gestalten.
Es ist allerdings in solchen Situationen immer schwierig, die
Waffen und die einmal errungene Macht abzugeben; Judas
bildete hierin keine Ausnahme. Ein neues Ziel war rasch ge-
funden: die politische Freiheit sowie Rache fr das den Juden
zugefgte Unrecht. Auerdem trug er den Aufstand in die
Nachbargebiete Judas, wo gleichfalls Juden lebten, die sich
ihm anschlssen. Manch einer gab damals seinen Besitz auf,
um im ,zugelobten Land zu siedeln. Dort brauchten sie aber
eine neue Existenzgrundlage: Land, Vieh und zur berwin-
dung der Anfangsschwierigkeiten Abgabenfreiheit. Judas
konnte es zur Verfgung stellen, indem er die seleukidischen
Militrkolonisten vertrieb und jene enteignete, die aus seiner
Sicht von der Religion der Vter abgefallen waren. Dieser
Gruppierung blieb somit gar nichts anderes brig, als alles auf
eine Karte zu setzen und den Aufstand weiterzutragen.
Judas griff Jerusalem selbst an, wo noch immer eine seleu-
kidische Besatzung lag; die Anwesenheit des Sndervolkes
(1. Makkaber 13, 21) war auch den Chasidim ein Dorn im
Auge, so da sie ebenfalls zu den Waffen griffen. Als es Judas
gelang, das Heiligtum in Jerusalem zu erobern und neu zu
weihen, war er zu einer eigenstndigen politischen Gre ge-
worden. Dem seleukidischen Hof war klar, da mit der bis-
herigen Beschwichtigungspolitik kein Frieden zu erreichen
war; man beschlo, den Aufstand militrisch niederzuschla-
gen. Im Sommer 163 wurde Judas in der Schlacht bei Beth-
Sacharja geschlagen. Die seleukidischen Truppen hatten be-
101
reits den Tempelberg eingeschlossen, als ihr Befehlshaber auf-
grund von Hofintrigen veranlat wurde, rasch zu einem Frieden
zu kommen. Er schlo ihn mit den Chasidim unter folgenden
Bedingungen: Der schwer belastete Hohepriester Menelaos
wurde hingerichtet. Die Seleukiden restaurierten das jdische
Heiligtum einschlielich der alten Privilegien, schleiften die
Befestigungen des Tempelbergs, lieen aber eine Besatzung in
der Stadt.
Damit war die Phase der Religionskriege beendet. Der Wi-
derruf des Religionsedikts war fr die Seleukiden kein Pro-
blem. Es hatte den Versuch dargestellt, in der Region Ruhe
herzustellen. Als dies scheiterte, gab der seleukidische Knig
das Vorhaben auf. Dies war mglich, weil es sich um eine po-
litische Manahme gehandelt hatte, keineswegs um die Aus-
wirkung eines fanatischen Glaubenseifers; ihn sucht man bei
den Seleukiden vergebens.
Die Kmpfe, die nun entbrannten, waren wechselvoll und
zogen sich ber mehrere Jahre hin. Judas Makkabus fiel 160
in einer Schlacht. Schlielich erkannten die Seleukiden den
letzten der Shne des Mattathias, Simon, 142 als selbstndi-
gen Herrscher von Jerusalem an. Ein Jahr spter erreichte
er die Rumung der Stadt von der seleukidischen Besatzung.
In einem Akt, der nach dem Vorbild des davidischen Herr-
schaftsantritts ausgestaltet war, bertrug die Bevlkerung
Simon die Wrden des Hohenpriesters, das Amt des Heerfh-
rers sowie des politischen Leiters.
Wie lange sich diese Selbstndigkeit halten lie, hing von
der politischen Gesamtlage ab. Der dritte Sohn Simons, Jo-
hannes Hyrkanos (135-105), mute sich bald nach seinem
Regierungsantritt wieder den Seleukiden unterstellen. Ab 129
gewann er jedoch seine Unabhngigkeit Schritt fr Schritt zu-
rck und ging in den folgenden Jahrzehnten daran, das judi-
sche Staatsgebiet zu vergrern. Hilfreich war, da er alte
Freundschaftsvertrge mit den Rmern erneuerte. Im Sden
wurde Iduma dem Staat einverleibt, im Norden die Gegend
um Samaria. Hier war eine eigenstndige Judengemeinde ent-
standen. Sie mute nun erfahren, da es aus Jerusalemer Sicht
102
nur einen jdischen Glauben gab. Wie zu Seiten Josias (S. 72)
zerstrte Johannes Hyrkanos den samaritanischen Tempel auf
dem Garizim.
Doch der Glaubenseifer der Makkaber traf nicht allein die
jdische Konkurrenz. Die unglckselige Episode des Hohen-
priesters Menelaos hatte durch ihre sonderbaren ,Reform-
bestrebungen den Unterschied zwischen den Juden und den
brigen Vlkern auf den Gegensatz Judentum und ,Helle-
nismus zugespitzt. Seit der Hinrichtung des Menelaos und
den Erfolgen der Makkaber rchten diese die erlittene Unge-
rechtigkeit durch Angriffe auf den ,Hellenismus und Verfol-
gung seiner Vertreter. Die Juden beseitigten, was sie in ihrer
Umgebung an Hellenistischem antrafen. Johannes Hyrkanos
vernichtete ganze Stadtgemeinden und lie deren Bevlkerung
durch Zwangsbeschneidung judaisieren.
Unter seinen Nachfolgern konnte der Herrschaftsbereich
immer weiter ausgedehnt werden. Aristobulos I. (104) eroberte
Galila, Alexander Jannus (103-76) fhrte den Staat in
jahrzehntelangen Kmpfen gegen Ptolemer, Seleukiden und
Nabater zu seiner grten Ausdehnung. Ihm gelang es bei-
nahe, den Umfang des einstigen salomonischen Reiches wie-
derherzustellen, indem er unter anderem auf das Ostjordan-
gebiet bergriff; er war es auch, der offiziell den Knigstitel
annahm. Alexander lie in Fortfhrung der Manahmen des
Johannes Hyrkanos den Besiegten nur die Wahl zwischen Tod
und Beschneidung. Im berschwang momentaner militrischer
Erfolge versuchten die Makkaber, alle zu einem Volk zu
machen.
Die Reaktion der hellenistischen ffentlichkeit auf derar-
tige Aktionen und Vorstellungen lie nicht auf sich warten. In
jenen Jahren drfte unter anderem das Greuelmrchen ent-
standen sein, da der Seleukidenherrscher Antiochos IV. im
Tempel von Jerusalem einen griechischen Gefangenen ange-
troffen habe; der Grieche sei dort einem jdischen Gesetz ent-
sprechend fr eine alljhrlich wiederkehrende Opfermahlzeit
gemstet worden. Bei diesem Festschmaus htten die Juden
den heiligen Eid geleistet, allen Hellenen Feind zu sein. Der
103
Strom von Pauschalurteilen aller Art ber die Juden war fort-
an nicht mehr einzudmmen.
Die militrischen Eroberungen brachten nicht nur beachtli-
che Landgewinne, sondern erffneten dem judischen Knig
auch neue wirtschaftliche Ressourcen. Diese nutzte er vor
allem fr eine Hofhaltung, die sich hinsichtlich der Prachtent-
faltung an salomonischen Vorbildern orientierte. Wie so hu-
fig profitierten nur der Hof und eine kleine Oberschicht in der
Hauptstadt von den neuen Mglichkeiten. Die Unzufrieden-
heit wuchs parallel zur hfischen Prachtentfaltung, ihre Tr-
ger waren die Phariser, die einen mehrjhrigen Aufstand ge-
gen Alexander leiteten. Das Scheitern dieser Bemhungen
zeichnet Flavius Josephus in einem kontrastreichen Bild. Die
Kreuzigung von mehreren hundert Aufstndischen sowie das
Abschlachten ihrer Frauen und Kinder wird als Schauspiel
inszeniert, dem der Knig beiwohnt, whrend er mit einer
Gruppe von Kurtisanen tafelt (Jdische Altertmer 13, 14, 2).
Es gab in Juda inzwischen lngst politische Gruppierungen,
die jeden fremden Oberherrn eher anzuerkennen bereit waren
als diesen Hohenpriester.
Nach Alexander regierte seine Witwe Alexandra Salome ein
Jahrzehnt lang (76-67). Die Rolle des Hohenpriesters bte ihr
ltester Sohn Hyrkanos II. aus. Nach ihrem Tod entbrannte in
Jerusalem ein Kampf um den Thron zwischen diesem Hohen-
priester und seinem Bruder Aristobulos IL, der letzten Endes
Juda 40 Jahre lang in Atem halten sollte.
Die Entscheidung in dieser Auseinandersetzung macht es
notwendig, mit einem kurzen Blick die weltpolitische Gesamt-
lage ins Auge zu fassen. Die fhrenden Gromchte der Regi-
on, die Ptolemer und Seleukiden, waren lngst durch eine
westliche Macht abgelst worden: die Rmer. Sie bestimmten
die Politik des gesamten Mittelmeergebietes, sei es durch mili-
trische Eroberungen, sei es durch Diplomatie. Die griechi-
schen Staaten, groe wie kleine, waren daran gewhnt, interne
und zwischenstaatliche Streitigkeiten durch die Rmer
entscheiden zu lassen. In Juda war dies nicht anders. Bis zur
Regierungszeit des Alexander Jannus war es den Makka-
104
bern gelungen, freundschaftliche Beziehungen zu den Rmern
zu unterhalten. Erst dessen Auenpolitik fand dann keine Bil-
ligung Roms mehr, was dazu fhrte, da ein judisch-rmi-
sches Bndnis nicht mehr erneuert wurde.
Im Jahre 63 traten in Damaskus drei Gruppierungen vor
den damaligen Herrn des Ostens, Pompeius, und baten um
eine Entscheidung. Neben den Vertretern der beiden um die
Macht streitenden Knigsshne erschienen Abgesandte der
Bevlkerung mit einem eigenen Konzept. Sie trugen vor, der
Knigsherrschaft insgesamt berdrssig zu sein, und pldier-
ten fr eine Trennung von weltlicher und geistlicher Macht.
Es sollte nach ihrer Vorstellung wieder einen Hohenpriester
geben, der sich ausschlielich um den kultischen Bereich
kmmerte; die politische Herrschaft sollte dagegen an die
Rmer gehen.
Diesem Vorschlag schlo sich der Hohepriester Hyrkanos
II. (63-40) an und bergab Jerusalem, soweit es in seiner
Kontrolle lag, an Pompeius. Aristobulos verschanzte sich auf
dem Tempelberg, mute aber nach drei Monaten kapitulieren.
Nach einem knappen Jahrhundert war die Phase judischer
Eigenstaatlichkeit beendet. Die Zeit der Selbstndigkeit hatte
fr die jdische Religion verheerende Folgen. Das Amt des
Hohenpriesters war teilweise mit politischen Funktionen ver-
sehen gewesen, welche die religisen vllig in den Hinter-
grund gedrngt hatten. Dies wiederum hatte unterschiedliche
religise Richtungen auf den Plan gerufen, die jede fr sich
beanspruchte, den wahren Weg der Jahwe-Verehrung zu ken-
nen. Aufgrund dessen gab es lngst kein gemeinsames politi-
sches jdisches Handeln mehr, sondern immer wieder neu ent-
fachte Diskussionen um den wahren Glauben, die nicht selten
in blutige Brgerkriege mndeten.
14. Die Rmer und die Zerstrung des Tempels
Im Jahre 64 hatte Pompeius die Unabhngigkeit Judas be-
endet. Hyrkanos II. war von ihm zwar als Hoherpriester ein-
gesetzt worden, hatte aber seinen Knigstitel eingebt. Den
judischen Staat reduzierte Pompeius erheblich, indem er
zahlreichen griechischen Stdten vor allem an der Mittelmeer-
kste die Freiheit schenkte. Er lie die meisten Festungen zer-
stren, verbot deren Wiederaufbau und erlaubte nur bestimmte
Waffen. Treffend beschrieb der Autor des ersten Makka-
berbuches die damalige politische Realitt (8, 13): Wem die
Rmer helfen und zur Knigsherrschaft verhelfen wollten,
war Knig; wen sie (absetzen) wollten, den setzten sie ab.
Diese Kontrolle betraf nun auch Juda, aber die Region
blieb zunchst unter relativ lockerer Aufsicht durch die R-
mer, da andere Gebiete wie Kilikien, Syrien oder gypten ih-
nen wichtiger waren. Dies zeigte sich beispielsweise im Um-
gang mit dem Gegenspieler des Hyrkanos Aristobulos sowie
dessen Shnen Alexander und Antigonos. Pompeius lie sie
als Gefangene nach Rom bringen; dort war ihr Aufenthalt al-
lerdings nur von kurzer Dauer. Sie entflohen sicherlich nicht
ohne Hilfe von Rmern, die sich davon einen Vorteil verspra-
chen und versuchten in Juda wiederholt, die Herrschaft mit
Waffengewalt an sich zu bringen, was stets nur fr kurze Zeit
gelang, einzelne Teile des Landes aber immer wieder in Br-
gerkriegsunruhen strzte.
Neben dem Hohenpriester Hyrkanos fiel seinem Vertrauten
Antipater eine Schlsselrolle zu. Er war kein Jude, sondern
stammte aus Iduma, einer Landschaft sdlich von Juda;
diese Region hatte sein Vater im Auftrag des Alexander Jan-
nus verwaltet und hier den Grundstein fr die sptere Macht
der Familie gelegt. Als Gnstling des Pompeius erlangte Anti-
pater auch das Vertrauen Caesars, als dieser 48 zum Herrn
des Orients geworden war. Antipater war daran beteiligt,
Caesar aus den militrischen Schwierigkeiten zu befreien, in
die dieser sich in gypten manvriert hatte.
106
Caesar seinerseits versuchte, die Lage in Palstina zu beru-
higen, indem er Antipater gleichsam als Statthalter ber Juda
einsetzte. Der Rmer reduzierte das Steueraufkommen fr die
Juden und gab ihnen eigene Gerichte, die fr alle Vergehen
zustndig waren, wenn sie sich nicht gegen die rmische Ober-
herrschaft richteten. Juden wurden nicht lnger zum rmi-
schen Militrdienst ausgehoben, und die rmischen Truppen
zog Caesar aus Juda ab. Dies alles signalisierte ein deutliches
Entgegenkommen.
Caesars Ermordung an den Iden des Mrz 44 destabilisierte
auch den griechischen Osten und zog dort eine Reihe von Ver-
nderungen nach sich. Antipater fand 43 den Tod, seine Shne
Phasael und Herodes erlangten aber die Anerkennung des
Marc Anton, der bei der ,Reichsteilung mit Octavian den rei-
chen Osten fr sich beansprucht hatte.
Nachdem die Diadochenstaaten (S. 91) der rmischen Ex-
pansion zum Opfer gefallen waren, beeinflute ein neuer
Gromchtekonflikt die Lnder des Vorderen Orients: Es wa-
ren die Parther, deren Westexpansion sie immer wieder in
Kriegshandlungen mit den Rmern verwickelte. Von 40 bis 37
kontrollierten sie den syrisch-palstinischen Raum und griffen
in die Verhltnisse Judas ein. Der Hohepriester Hyrkanos
wurde nach Babylon deportiert. Phasael beging Selbstmord,
und Herodes entkam nach Rom, wo er zum Knig ernannt
wurde; es sollte allerdings einige Zeit dauern, bis er Jerusalem
mit rmischer Hilfe zurckerobern konnte. Fr drei Jahre re-
sidierte dort Antigonos, der Sohn des Aristobulos, als Stroh-
mann der Parther. Die von Herodes zusammengebrachten
Truppen und die rmischen Legionen bentigten fnf Monate,
um auch die letzte Bastion des Antigonos, Jerusalem selbst,
in die Hand zu bekommen. Die alte Bergfeste Davids stellte
noch immer fr jeden Angreifer ein militrisches Problem dar.
Als Schutz gegen die stndigen Unruhen im Lande erbaute
Herodes in Jerusalem zu Beginn seiner Regierung eine Fe-
stung, die er zu Ehren seines Schutzherrn ,Antonia nannte.
Mit Antigonos wurde der letzte Nachkomme der Makkaber
hingerichtet. In seiner Mnzprgung hatte er an Mattathias
107
erinnert, der lngst seinen festen Platz in der Heldengalerie
der Juden besa.
Mit seinem Einzug in Jerusalem begann Herodes eine zweite,
neue Zhlung seiner Regierungszeit. Diese spricht aufgrund
ihrer langen Dauer von 37 bis 4 v. Chr. fr eine gewisse
Stabilitt in der Region. Dennoch kam das Land nicht zur
Ruhe. Die nichtjdische Herkunft des Herodes wurde ebenso
zum Problem wie die Tatsache, da er, der von seinem Vater
das rmische Brgerrecht geerbt hatte, ein Herrscher von
rmischen Gnaden war. Als Herodes durch Verschwgerung
mit der Familie der Makkaber sein Ansehen verbessern wollte,
geriet dies zur Quelle stndiger Familienstreitigkeiten, die
zu zahlreichen Hinrichtungen fhrten und sein Bild bei den
Zeitgenossen und der Nachwelt weiter verdsterten. Die Auf-
zhlung der von ihm Getteten wrde den Rahmen dieser
Darstellung sprengen. Sein Ruf als Massenmrder wurde fr
alle Zeiten durch die biblische Geschichte vom Kindermord in
Bethlehem besiegelt.
Zu den Toten der Anfangsjahre zhlte der achtzigjhrige
Hohepriester Hyrkanos, der aus seinem babylonischen Exil
nach Jerusalem zurckgekehrt war. Sein ehemaliges Amt, sein
Name und seine Herkunft waren fr den Emporkmmling
Herodes eine zu groe Bedrohung, auch wenn Hyrkanos nur
als Aushngeschild diente, ohne selbst etwas gegen den Knig
zu unternehmen. Die Kluft zwischen dem Herrscher und der
Bevlkerung sowie der jdischen Oberschicht verbreiterte sich
zusehends.
Auenpolitisch waren Herodes die Hnde gebunden; hier
bestimmte einzig und allein Rom. Zu Lebzeiten des Marc An-
ton hatte Herodes mit der Konkurrenz der Kleopatra zu rech-
nen, die mit Hilfe ihres rmischen Geliebten alles daran setz-
te, ihren Traum von einem erneuerten Groreich Alexanders
in die Tat umzusetzen. Im Jahre 36 erhielt Kleopatra die Herr-
schaft ber eine Reihe von Territorien, zu denen die wirt-
schaftlich interessanten Distrikte um Jericho herum gehrten.
Die Gegend war aufgrund der Dattelpalmen-Haine und der
dort gezchteten Balsam-Strucher die reichste Judas. Die
108
Das Herrschaftsgebiet des Herodes
Regelung sah vor, da Herodes die Kleopatra unterstellten
Gebiete politisch und wirtschaftlich kontrollierte und der
gyptischen Knigin eine jhrliche Pacht zahlte, wobei fr ihn
selbst sicherlich genug brigblieb. Nachdem er dann den
Machtwechsel von Marc Anton zu Octavian dem spteren
109
Augustus berstanden hatte, erhielt er von dem Rmer die
erwhnten Lndereien zurck.
War Herodes auch eine eigenstndige Auenpolitik ver-
wehrt, so hatte er doch im Innern freie Hand. Er entfaltete ei-
ne rege Bauttigkeit, die seinem Land den Anschlu an die
hellenistische Kultur erffnen sollte. Im griechischen Osten
gehrte er zudem zu jenen, die den rmischen Kaiserkult be-
sonders eifrig pflegten.
Das Reich des Herodes hatte in etwa den Umfang des da-
vidischen Territoriums, und auch die Nachfolgefrage spielte
sich in davidischen Dimensionen ab. Aus insgesamt zehn Ehen
stammten zahlreiche Nachkommen, die in immer wieder neu-
en Gruppierungen und Haremsfaktionen um die Anerken-
nung des Knigs buhlten; ihre Hoffnungen beendete Herodes
nahezu ausnahmslos durch Hinrichtungen. Er htte allerdings
seine Nachfolge nicht ohne die Rmer entscheiden knnen.
Mit dem Tod des Herodes endete die Herrschaft eines helleni-
stischen Knigs. Wie es eines solchen Monarchen wrdig war,
wurde er in seiner Stadt, in Herodium, sdlich von Jerusalem,
bestattet.
Herrschaft und Reich des Herodes teilten die Rmer unter
seinen Shnen auf. Archelaus regierte Juda und Samaria, bis
ihn Augustus im Jahre 6 n. Chr. absetzte und das Gebiet einem
rmischen Prfekten unterstellte, der in Caesarea residierte.
Philippus verwaltete Batana bis 37 n.Chr., als er kinderlos
starb. Herodes Antipas, der Herodes der Passionsgeschichten,
kontrollierte Galila und Pera, wo er sich bis 40 n. Chr. hal-
ten konnte, ehe er bei dem rmischen Kaiser Caligula (3741)
in Ungnade fiel. Ein letztes Mal versuchten die Rmer es mit
einer jdischen Regierung, als Agrippa, ein Enkel des Hero-
des, 37 n.Chr. von Caligula das Gebiet des Philippus mitsamt
dem Knigstitel erhielt. 40 n.Chr. fgte Caligula das Gebiet
des Herodes Antipas hinzu, im nchsten Jahr Juda und Sa-
maria. Auf diese Weise verwaltete Agrippa bis zu seinem Tod
44 n. Chr. nochmals fr kurze Zeit das gesamte frhere Reich
des Herodes. Anschlieend wurde Palstina in das System
rmischer Provinzen eingegliedert.
110
Seit dem Tod des Herodes war das Land nicht mehr zur
Ruhe gekommen. Unterschiedliche religise Bewegungen stan-
den fr mitunter nahezu kontrre Anschauungen und Interes-
sen. Die Sadduzer, nach einem Priester Davids benannt, bil-
deten eine kleine, exklusive Schicht, die den Pentateuch, wie
sie ihn interpretierten, als Grundgesetz restaurieren woll-
ten. Die Phariser, die ,Abgesonderten, vertraten eine religi-
se und politische Erneuerung, die sich ebenfalls auf das altte-
stamentliche Gesetz sttzte, das sie allerdings im Gegensatz zu
den Sadduzern zu aktualisieren bereit waren. Die Essener,
was wohl die ,Reinen bedeutet, bildeten einen Mnnerbund,
dessen Ziele Bedrfnislosigkeit, Frmmigkeit und vor allem
Reinheit waren, weshalb sie sich von dem korrupten Staat
und seinem weltlichen Herrscher absonderten; bekannt ge-
worden ist vor allem eine ihrer Gruppierungen in Qumran. In
der Ruinensttte wurde der bedeutendste hebrisch-arami-
sche Textfund gemacht, die auf Papyrusrollen bewahrte Bib-
liothek einer Essener-Gemeinde. Die Zeloten, die ,Eiferer,
verbanden religisen mit politischem Fanatismus und kmpf-
ten fr das Ziel, die Gottesherrschaft auf Erden herbeizufh-
ren; sie vor allem trugen den Aufstand gegen Rom, der 66
n. Chr. begann. Schlielich sind die Sikarier zu erwhnen, so
genannt wegen eines kurzen Dolches, den sie im Gewand tru-
gen; ihr Terror richtete sich gegen Juden und Nichtjuden glei-
chermaen.
Immer wieder waren es auch Einzelpersonen, die die Auf-
merksamkeit der Zeitgenossen auf sich lenkten: Jesus, der auf-
trat, um das Volk Jahwes zu reformieren und hingerichtet
wurde; Eleazar, der einen Raubzug der Juden gegen die Sama-
ritaner durchfhrte und in Rom zum Tode verurteilt wurde;
Rabbi Hillel, der eine Politik des Stillehaltens lebte und pre-
digte, und dessen Werk lange nach seinem Tod und der Zer-
strung des Tempels das berleben des Judentums mit er-
mglichte.
Zum politischen Klima trugen ferner Aktionen der Rmer
bei, die beabsichtigt oder fahrlssig die Spannungen er-
hhten und Abneigungen vertieften, die ohnehin schon gegen
111
die Fremdherrschaft bestanden. Hierher gehrt die berfh-
rung von Legionsadlern Standarten mit kultischer Bedeu-
tung fr die Rmer nach Jerusalem durch Pontius Pilatus. In
ihrer Wirkung brisanter war die Weisung des Kaisers Caligu-
la, sein Bild, als dasjenige eines Gottes, im Tempel aufstellen
zu lassen; lediglich sein Tod 41 n. Chr. verhinderte einen Auf-
stand. Die obszne Geste eines rmischen Soldaten whrend
des Passahfestes 49 n. Chr., der den Glubigen sein entbltes
Hinterteil zeigte, lste einen Aufruhr auf, der 10000 Men-
schen das Leben gekostet haben soll (Flavius Josephus, Ge-
schichte des jdischen Krieges 2, 12). Die kritische Masse war
lngst erreicht, es war nurmehr eine Frage der Zeit, wann sie
in Juda zur Entladung kommen wrde.
Im Jahre 66 n. Chr. besetzten einige Zeloten die Festung
Masada, die sie acht Jahre lang verteidigen sollten. Im glei-
chen Jahr setzte sich in der Umgebung des Tempels die An-
sicht durch, man drfe keine Opfer mehr von Fremden und
fr Fremde annehmen, was die Einstellung des Kaiserkultes
bedeutete. Dies fhrte in der Hauptstadt zu einem Brgerkrieg
mit den Pharisern, die bereit waren, sich rmischen Vorstel-
lungen anzupassen. Als es den Zeloten aus Masada gelang, in
Jerusalem einzudringen, war die Sache der Phariser verloren.
In Windeseile geriet nun die ganze Region in Unruhe, sei es,
da sich jdische Gruppierungen gegen Rmer oder Griechen
auflehnten, sei es, da griechische Gruppen in mehreren Std-
ten Massaker an der jdischen Bevlkerung verbten. Als der
rmische Statthalter von Syrien die Situation klren wollte,
erlitten die Rmer eine verheerende Niederlage und bten
eine Legion ein.
Nachfolger des glcklosen Statthalters wurde 61 n.Chr.
Vespasian, dem ein Heer von 60000 Mann zur Verfgung
stand. Im Zentrum des Kampfes stand in diesem Jahr Galila,
das von dem jdischen Befehlshaber Josephus verteidigt wur-
de. Als mit Jotapata die wichtigste Festigung fiel, geriet Jose-
phus in rmische Gefangenschaft. Im Angesicht des rmi-
schen Erfolges bertrug er jdische messianische Vorstellun-
gen auf den Sieger und prophezeite Vespasian die Herrschaft;
112
dies brachte Josephus Freiheit und rmisches Brgerrecht ein.
Als Flavius Josephus wurde er der Geschichtsschreiber des
Jdischen Krieges.
Im Laufe des folgenden Jahres eroberte Vespasian nahezu
das gesamte aufstndische Territorium mit Ausnahme einiger
stark befestigter Orte, zu denen auch Jerusalem gehrte. Der
Tod des Kaisers Nero (54-68) und die im Westen ausgebro-
chenen Kmpfe um die Nachfolge lieen die Ereignisse in Ju-
da fr einige Zeit in den Hintergrund treten. Erst als die
Heere des Ostens Vespasian zum Kaiser proklamiert und er
diesen Anspruch auch im brigen rmischen Reich durchge-
setzt hatte, stand die ,jdische Angelegenheit wieder auf der
Tagesordnung.
Es war Vespasians Sohn Titus, der zu Beginn des Jahres 70
n. Chr. die Kriegfhrung der Rmer bernahm. Mit beinahe
doppelt so vielen Truppen, wie seinem Vater zur Verfgung
gestanden hatten, schlo Titus am 15. April des Jahres die
Hauptstadt ein. Bald fiel die uere Mauer. Dennoch sollte es
noch fast fnf Monate dauern, bis Titus die Stadt vollstndig
kontrollieren konnte. Whrend in Jerusalem Hunger und Seu-
chen herrschten, kmpften die dort lebenden Juden gleichsam
an mehreren Fronten. Jdische Gruppierungen fochten gegen
jdische Gruppierungen, verbndeten sich dann gegen die
Rmer, um sich anschlieend wieder mit gleichem Fanatismus
dem Bruderkampf zu widmen. Im August wurde der Tempel
eingenommen, geplndert und zerstrt; Stadtteil fr Stadtteil
muten die Rmer erobern. Geschichte schien sich zu wieder-
holen. Wie hatte Jeremia mehr als ein halbes Jahrtausend zu-
vor bei der Zerstrung Jerusalems geklagt: Und es liegen die
Leichen der Menschen wie Mist auf dem Feld. (S. 78) Das
Ende Jerusalems im Jahre 70 n. Chr. beschrieb spter Cassius
Dio (65, 6, 3): Da gingen sie freiwillig in den Tod, die einen
strzten sich in die Schwerter der Rmer, andere erschlugen
sich gegenseitig, wiederum andere begingen Selbstmord; die
brigen sprangen in die Flammen. Und es erschien jedem ...
nicht Untergang, sondern Sieg, Rettung und Glck zu bedeu-
ten, gemeinsam mit dem Tempel unterzugehen.
113
Am 3. September zog Titus in die Stadt ein. Offiziell war
mit der Einnahme Jerusalems der jdische Krieg beendet. Titus
kehrte nach Rom zurck und feierte dort im Jahre 71 n. Chr.
zusammen mit seinem Vater einen Triumph, bei dem die Taten
der Rmer herausgestrichen und die Beute aus Jerusalem pr-
sentiert wurden. Noch Jahre spter hielten rmische Mnz-
prgungen die ,Eroberung Judas (ludaea capto) im ffentli-
chen Bewutsein wach.
Doch sollten nochmals vier Jahre vergehen, bis die letzten
jdischen Widerstandsnester erobert waren. Ins Gedchtnis
der Nachwelt hat sich vor allem der Kampf um Masada ein-
geprgt, von dem der Aufstand ausgegangen war und das sich
am lngsten hatte halten knnen. Beeindruckend wie die heu-
tigen Reste des 400 Meter ber dem Toten Meer aufragenden
Tafelberges ist die Beschreibung, die Flavius Josephus von den
letzten Tagen der Verteidiger gibt. Die Belagerer muten den
Berg einschlieen und eine gewaltige Rampe anlegen, ehe die
Erstrmung der von knapp tausend Mann gehaltenen Festung
beginnen konnte. Als die Rmer am nchsten Tag das Plateau
erreichten, fanden sie brennende Gebude und Tote vor. In
der Nacht zuvor hatten die Verteidiger angesichts der Aus-
weglosigkeit ihrer Lage Selbstmord begangen.
Geschichte schien sich zu wiederholen, und in einem Punkt
tat sie es wirklich: Auch nach dieser Zerstrung des Tempels
fanden sich Krfte fr einen Neubeginn.
Zeittafel
1300-1150 Seevlkereinflle im stlichen Mittelmeergebiet,
Ansiedlung der Philister und der Hebrer
1213-1203 Merenptah Pharao
ab 1100 Hegemonie der Philister in Palstina Fnfstdtebund
Ende ll.Jhdt. Erfolg des Barak ber die Philister, Gegenschlag
der Philister, Niederlage Sauls
um 1000-965 David Knig von Juda
um 990-965 David Knig von Israel
969-936 Hiram von Tyros
um 965-932 Salomo Knig von Juda und Israel
935-915 Schoschenk I. Pharao
932-916 Rehabeam von Juda
932-911 Jerobeam I. von Israel
926 Feldzug des Pharao Schoschenk nach Palstina
916-914 Abia von Juda
914-874 Asa von Juda
911-910 Nadab von Israel
910-887 Baesa von Israel
887-886 Ela von Israel
886 Simri von Israel
886-875 Omri von Israel
875-853 Ahab von Israel
874-850 Josaphat von Juda
859-824 Salmanassar III. von Assur
853-852 Ahasja von Israel
852-842 Joram von Israel
843-842 Ahasja von Juda
842-815 Jehu von Israel
842-837 Athalja Regentin von Juda
um 841-800 Hasael von Damaskus
837-797 Joas von Juda
815-799 Joahas von Israel
809-782 Adadnirari III. von Assur
800 Adadnirari unterwirft Damaskus
799-784 Joas von Israel
797-769 Amazja von Juda
784-753 Jerobeam II. von Israel
769-741 Asarja von Juda
752-742 Menachem von Israel
745-727 Tiglatpilesar III. von Assur
741-730 Pekach von Israel
734-715 Ahas von Juda
115
733 Juda unterwirft sich Assur
730-722 Hosea von Israel
727-722 Salmanassar V. von Assur
722-705 Sargon II. von Assur
721 Eroberung und Zerstrung von Samaria, Ende des Staa-
tes Israel
715-697 Hiskia von Juda
705-681 Sanherib von Assur
701 Aufstand Hiskias gegen Assur
697-642 Manasse von Juda
664 Eroberung des gyptischen Theben durch Assur
640-609 Josia von Juda
612 Fall Ninives, Beginn der Reformen in Jerusalem
610-595 Necho II. Pharao
609-598 Jojakim von Juda
604-562 Nebukadnezar II. von Babylon
598-597 Jojachin von Juda
597 Jerusalem fllt, erste Deportationen
597-587 Zedekia von Juda
587 Eroberung von Jerusalem, Zerstrung des Tempels, Ende
des Staates Juda
561 Jojachin von Juda wird begnadigt
555-538 Nabonid von Babylon
559-529 Kyros II. Perserknig
550 Kyros II. unterwirft Medien
539 Kyros II. erobert Babylon
537 Rckkehr der ersten Exilierten
520 Baubeginn des zweiten Tempels
515 Einweihung des Tempels
um 450 Nehemia Statthalter von Juda
um 400 Wirken Esras
336-323 Alexander der Groe Makedonenknig
333 Schlacht bei Issos
322-301 Diadochenkmpfe
301-198 Palstina unter der Kontrolle der Ptolemer
um 250 Onias II. Hoherpriester
223-187 Antiochos III. Seleukidenknig
202 Sieg der Rmer ber Hannibal
198 Juda unter Kontrolle der Seleukiden
bis 175 Onias III. Hoherpriester
175-164 Antiochos IV. Seleukidenknig
175-172 Jason Hoherpriester
172-162 Menelaos Hoherpriester
169 Plnderung Jerusalems durch Antiochos IV., Beginn des
Makkaberaufstands
116
168 Sieg der Rmer ber Makedonien
164-162 Antiochos V. Seleukidenknig
163 Niederlage des Judas Makkabus bei Beth-Sacharja
160 Tod des Judas Makkabus
142-135 Simon von den Seleukiden als ,Herr Judas anerkannt
135-105 Johannes Hyrkanos
146 Karthago zerstrt
104 Aristobulos I.
103-76 Alexander Jannus Knig von Juda
76-67 Alexandra Salome Regentin von Juda
64 Ende des Seleukidenreiches, Syrien wird rmische Pro-
vinz, Ende der Selbstndigkeit Judas
63 Pompeius in Jerusalem
63-40 Hyrkanos II. Hoherpriester
49 Pompeius in gypten ermordet
44 Ermordung Caesars
40-37 Parther kontrollieren Juda, Antigonos Knig und
Hoherpriester
37-4 Herodes Knig von Juda
31 Sieg Octavians bei Aktium ber Marc Anton und
Kleopatra
30 Selbstmord Marc Antons und Kleopatras
27 V.-14 n. Augustus rmischer Kaiser
4v.-6 n.Chr. Archelaus verwaltet Juda und Samaria
4v.-37 n.Chr. Philippus verwaltet Batana
4v.-40 n.Chr. Herodes Antipas verwaltet Galila und Pera
37-41 n. Chr. Caligula rmischer Kaiser
54-68 n. Chr. Nero rmischer Kaiser
66 n. Chr. Beginn des jdischen Aufstands
70 n. Chr. Eroberung Jerusalems und Zerstrung des Tempels
Kommentierte Bibliographie
Es gibt eine Flle von Arbeiten zur Geschichte Israels von unterschiedli-
cher Qualitt. Ich beschrnke mich hier auf einige wenige Hinweise. Eine
hervorragende Darstellung der Geschichte des gesamten Vorderen Ori-
ents, einschlielich derjenigen der Hebrer, liegt jetzt in englischer Spra-
che vor: Amelie Kuhrt, The ancient near east c. 3000-330 BC, 2 Bnde,
London 1995 (Paperback 1997).
Als Einfhrung in Geographie und Klima des syrisch-palstinischen Rau-
mes verweise ich auf Othmar Keel Max Kchler, Orte und Landschaf-
ten der Bibel (bisher 2 Bnde erschienen), Zrich 1982-1984. Der erste
Band des als Handbuch und Studien-Reisefhrer zum Heiligen Land
konzipierten Werkes enthlt eine detaillierte Synopse der Geschichte Syri-
en-Palstinas. Der zweite beschreibt die archologischen Fundpltze des
Sdens, also Judas, mit detaillierten historischen Einfhrungen zu einzel-
nen Gebieten, Orten und Objekten, von denen ber 650 in Abbildungen
vorliegen.
Eine anschauliche Einfhrung in nomadische Lebens- und Denkstrukturen
zu den Bereichen Familie, Ehe und Sexualitt bietet Raphael Patai, Sitte
und Sippe in Bibel und Orient, Frankfurt am Main 1962.
berblicke ber den Zeitraum von der Landnahme bis zur zweiten Zer-
strung des Tempels bieten:
Antonius H. J. Gunneweg, Geschichte Israels bis Bar Kochba, Stuttgart
4
1982. Herbert Donner, Geschichte des Volkes Israel und seiner Nach-
barn in Grundzgen. l. Von den Anfngen bis zur Staatenbildungszeit;
2. Von der Knigszeit bis zu Alexander dem Groen. Mit einem Ausblick
auf die Geschichte des Judentums bis Bar Kochba, Gttingen 1984-1986.
Die beste Arbeit mit umfangreicher Literatur ist in englischer Sprache er-
schienen: John H. Hayes J. Maxwell Miller (Herausgeber), Israelite and
Judaaen history, Philadelphia 1977.
In den Darstellungen zur .Geschichte Israels wird hufig nur die Entwick-
lung von der Frhzeit bis zur Zerstrung des ersten Tempels behandelt.
So bietet meine ,Geschichte Israels. Von der Frhzeit bis zur Zerstrung
Jerusalems (587 v. Chr.), Mnchen 1986, eine Studie der Vorknigs- und
Knigszeit. Neben dem chronologischen Teil finden sich ausfhrliche
Abschnitte zu Knigtum, Heerwesen, Wirtschaft, Gesellschaft, Recht,
Wissenschaft und Religion, die in dem vorliegenden knappen Abri not-
wendigerweise zu kurz kommen. Das Werk enthlt ferner einen umfang-
reichen, nach chronologischen und inhaltlichen Kriterien unterteilten Lite-
raturberblick.
118
Zu den lebhaft diskutierten Themen der hebrischen Geschichte gehrt
die komplizierte Entwicklung der religisen Strmungen zur Zeit der bei-
den Monarchien, fr die zwei ausgezeichnete Untersuchungen zur Verf-
gung stehen: Rainer Albertz, Religionsgeschichte Israels in alttestamentli-
cher Zeit, 2 Bnde, Gttingen 1992, integriert die Sozialgeschichte in
seine Darstellung der Entwicklung der Religionsgeschichte und beschreibt
das Wechselverhltnis zwischen beiden. Manfred Weippert, Jahwe und
die anderen Gtter. Studien zur Religionsgeschichte des antiken Israel in
ihrem syrisch-palstinensischen Kontext, Tbingen 1997, macht deutlich,
da der in den alttestamentlichen Texten vertretene Monotheismus erst
ein Produkt des nachexilischen, vielleicht persischen oder gar erst helleni-
stischen Judentums war. Bei den Vertretern solcher Anschauungen han-
delte es sich um eine kleine Gruppe, die vor der Exilszeit im Widerspruch
zur herrschenden polytheistischen Praxis stand, wie sie vor allem meist die
Knige reprsentierten; erst nachdem diese Minderheit sich durchgesetzt
hatte, schrieb sie die Texte und damit die Geschichte um.
Eine Flle von Spuren gyptisch-hebrischer Beziehungen in biblischen
und gyptischen Texten und eine entsprechende Verflochtenheit der bei-
den Regionen hat Manfred Grg, Die Beziehungen zwischen dem alten Is-
rael und gypten. Von den Anfngen bis zum Exil, Darmstadt 1997, auf-
gedeckt.
Die Rolle der Propheten und ihre Kritik an den gesellschaftlichen Vern-
derungen ist oft behandelt worden: Manfred Clauss, Gesellschaft und
Staat in Juda und Israel, Mnchen 1985. Klaus Koch, Die Propheten, 2
Bnde, Stuttgart; 1. Band
3
1995, 2. Band
2
1988.
Die Phase von der Grndung des zweiten Tempels 587 bis zu dessen neu-
erlicher Zerstrung 70 n. Chr. behandeln ausfhrlich Peter Schfer, Ge-
schichte der Juden in der Antike. Die Juden Palstinas von Alexander dem
Groen bis zur arabischen Eroberung, Stuttgart 1983. Johann Maier,
Geschichte des Judentums im Altertum, Darmstadt
2
1989.
Eine glnzende Analyse der innerjdischen und jdisch-seleukidischen
Auseinandersetzungen der Makkberzeit hat Klaus Bringmann, Helleni-
stische Reform und Religionsverfolgung in Juda. Eine Untersuchung zur
jdisch-hellenistischen Geschichte (175-163 v. Chr.), Gttingen 1983,
vorgelegt.
Verzeichnis der Abbildungen
Abb. 1: Karte: Der Vordere Orient im 2. Jahrtausend Seite 10
Abb. 2: Karte: Die geographische Beschaffenheit Palstinas Seite 18
Abb. 3: Karte: Die Eroberungen Davids Seite 32
Abb. 4: Darstellung Jehus vor Salmanassar III. Seite 52
Abb. 5: Karte: Bezirkseinteilung Judas Seite 59
Abb. 6: Assyrisches Relief: Eroberung von Lachis Schleuderer und
Bogenschtzen Seite 68
Abb. 7: Assyrisches Relief: Belagerungsrampe der Assyrer Seite 69
Abb. 8: Assyrisches Relief: Wegfhren der Beute Seite 70
Abb. 9: Karte: Das Herrschaftsgebiet des Herodes Seite 109
Mit freundlicher Genehmigung der Verlage entnehme ich die Abbildungen
den nachstehenden Werken:
Abb. 4 dem ,Biblisch-Historischen Handwrterbuch (Vandenhoek &
Ruprecht, Gttingen und Zrich 1962-1979, S. 809). Abb. 6, 7 und 8
aus ,Orte und Landschaften der Bibel, hrsg. von O. Keel/M. Kchler,
Bd. 2 (Vandenhoek & Ruprecht, Gttingen und Zrich 1982, S. 896, 897
und 898).
Register
Die kursiv gesetzten Zahlen bei geographischen Begriffen verweisen. auf
Karten.
Abel 24 Araber, Arabien 10, 56
Abgaben 23, 97; vgl. Steuern Arad 39, 59
Abia 61 Aramer 9 f., 32, 33, 37, 45, 48,
Abigail 30 52 f., 60, 62 f.
Abisaig 36 Archelaus 110
Abraham 12 f., 24 f., 35 Aristobulos I. 103
Absalom 35 Aristobulos II. 104-107
Adadnirari III. 53 Arnon 18,45
gis 9 Asa 60 f.
Agrippa 110 Asarja 63
gypten 9, 20, 13 f., 17, 22, 31, Asdod9, 10, 18, 32, 66 f.
33, 38, 51, 58, 66,71, 75-77, Aseka 59, 77
82, 84, 88, 90-94, 98, 106, 110, Askalon9, 18,32, 109
119 Assur 10, 22, 45 f., 48, 63
Ahab 45-47 Assurbanipal 71
Ahas 63, 65 Assyrer, Assyrien 79 f., 86
Ahasja 47 f. Athalja 61
Ajalon 17, 18,59 Athen 88
Akko38, 109 Augustus 37, 110
Alexander der Groe 90 f., Auserwhlung 93 f.
108
Alexander Jannus 103 f., 106 Baal 46 f., 49, 62, 98 f.
Alexandra Salome 104 Babylon, Babylonien, Babylonier
lteste 27, 30, 35, 42, 83, 96 20,51,56,71,73-77,79-81,
Amalekiter 23 83, 86, 88, 90f., 107f.
Amasja 62 Baesa 44, 60
Ammon, Ammoniter 18, 22, 31, Barak 21
32 Basan 38,52
Arnos 9, 52 f., 82 Batana 109, 110
Amun 59 Beamte 33, 39, 42, 76, 80
Antigonos 106 f. Beer-Seba 18,32 33,39 59
Antiochia 96 Befestigungen 39
Antiochos III. 95 Belagerungsmaschinen 54
Antiochos IV. 96, 98-100, Belagerungsrampe 68 f.
103 Ben Sira 96
Antiochos V. 100 Benjamin 22, 60
Antipater 106 f. Beschneidung 82, 84, 98, 103
Aphek 18, 22 f., 30 Beth-Sacharja 101
Apokalypse 83 Beth-Sean 17, 18, 23 32
121
Beth-Semes 59, 62 Eupolemos 99
Bethel 43, 72, 109 Euripides 94
Bethlehem 29, 59, 108 Exodus 14, 82, 93
Blutrache 12, 21 Ezechiel 79, 81
Bogen 54 Ezechiel, Tragdiendichter 94
Bogenschtzen 68
Familie 12 f., 24f., 34, 118
Caesar 106 Feindschema 87
Caesarea 109, 110 Flavius Josephus 74, 95, 104, 112,
Caligula 110, 112 114
Cassius Dio 113 Frau 25 f., 35, 37, 47, 71,88
Chasidim 99, 101f. Fremde 81, 88, 95f., 104, 112
Christentum 16, 83 Fremdheit 84
Fremdherrschaft 112
Damaskus 10, 18, 33, 37, 45, 52t, Frondienst 43
60, 63, 65, 105
Dan 22, 33, 43, 109 Galila 18, 55, 103, 109, 110, 112
David 17, 37f., 41,45, 58, 71 f., Gath9,18, 30 59
74, 82,93, 102,107,110f. Gaza 9, 18, 32, 109
Debora-Lied 22 Geba 59, 61
Deportation 56, 69, 75 f., 78 f., 81, Geser 17,18
83, 85, 107 Gesetz 73, 81 f., 84, 90, 95, 103,
Diadochen 91, 107 111
Diaspora 90, 93 Gibbethon 44, 59
Dienstleistungen 13, 36, 40, 42, Gideon 7, 20 f., 28, 40
58,83 Gilead IS, 22, 48, 52, 55, 72
Dor 17, 18,32, 55 Gilgamesch 49
Gleichheitsbewutsein 27
Edoml8, 32, 33, 37, 62f., 76 Goliath 9
Ehe 25 Gott 12 f., 26, 28, 41, 43, 45 f., 56,
Ehebruch 27 62, 65 f., 71, 81,85, 112
Ehud 19 f., 40 Gtter 37
Ekron 9, 59, 72 Griechen 72, 94, 99, 103, 106, 112
Ela44 Grofamilie 25
Elam 80 Gymnasium 97
Eleazar 111
Elia 47 Hadad 43
Endzeiterwartung 82, 92 Haggai 87
Enkidu 49 Hamath 32, 56
Ephraim 17, IS, 22, 44, 54 Harem 35, 37, 40, 58, 110
Erwhlung 81 f. Hasael 52
Esel 52, 95 Hasmoner 99
Esra 89, 92 Hebron 15, 18, 30 f., 32, 35, 59
Essener 111 Herodes der Groe 61, 107 f., 110
Euphrat 10, 33, 51, 74f., 86 Herodes Antipas 110
122
Herodium 209, 110 Jibleaml7, 18
Herodot 93 Joahas 53, 75
Hettiter9, 10 Joas von Juda 53
Hiram 37 Joas von Israel 61 f.
Hiskia66f., 70 Johannes Hyrkanos 102 f.
Hof 37^2, 58, 75 f., 104 Jojachin 76, 79, 83
Hofhaltung 36 Jojakim 75 f.
Hhenheiligtum 40 Jonadab 49
Hoherpriester 87, 92, 96, 102, Joram48, 51
104 f. Jordan 3 8, 20, 37, 52f., 55, 59 74,
Hosea 53, 55 103, 109
HyrkanosII. 104-108 Josaphat 61
Joseph (Stamm) 15, 17
Iduma 102, 106, 109 Joseph 92
Indien 91 Josia 72-75, 103
Isaakl2f., 24, 26 Josua 15, 17
Ischtar 51 Jotapata 109, 112
Isebel 45-48 Juda 28, 19, 22, 28-30,32, 35,
Ismael 12 41-44, 48, 51, 53, 57, 59, 79 f.,
Israel 19, 29 f., 32, 33, 36, 40, 58, 83 f., 118
60-66, 71-74, 79 Juda79, 86, 89-92, 95, 97f.,
Issachar 22, 44 101f., 104, 106f., 209, 110, 113
Ittobaal 45 Judas Makkabus 99, 101f.
Juden 74, 79, 81, 84f., 87, 89f.,
Jabbok 18, 45, 109 93, 95 f., 98-103, 107f., 111,
Jabes 22, 109 119
Jahwe 13, 47, 49, 54, 66, 71-77,
79, 81 f., 85, 87, 90, 105 Kadesch 220, 39
Jakob 12 f. Kain 24
Jason 96-98 Kaiserkult 110, 112
Jedidja 36 Kamasch 45
Jehu48, 50 f., 55, 61 Kamel 20, 69
Jeremia 75-78, 80 f., 113 Kanaan, Kanaaner 9-11, 15, 17,
Jericho 16, 19, 108, 109 30,33,41,43,46,49,57,59,
Jerobeam I. 43 f., 46 62, 73, 82, 84
Jerobeam II. 53 f. Kanaaner 15, 17, 57
Jerusalem 10, 17, 18, 31, 32, 35, Karmel2S, 21, 47, 55
37-43, 53, 59, 60, 62f., 65-67, Kison 28, 21
70-76, 78, 80, 82, 84, 86, 88, Kleinasien 91
90, 95 f., 98, 100-103, 105, Kleopatra 108
107 f., 109, 112 Knig 22, 28, 34, 80, 82, 87,103,
Jesaja54f., 66 f., 70, 80, 100 105, 107, 118
Jesreel 15, 17, 28, 21 f., 41, 43, 48, Knigtum 28, 30, 34
55,74 Kreta 9, 94
Jesus 36, 111 Kyros85f.
123
Laban 12 Necho II. 74 f.
Lachis 59, 67, 69, 77 Negeb 18,39
Lamech 12 Nehemia 88f., 82
Landesausbau 16, 19 Nero 113
Landnahme 11, 15 f., 19, 27, 118 Nil 9, 10,13,93
Levante 9 Ninive 20,68,71 f.
Libanon IS, 38f. Nomaden 10-15, 24,49, 93
Listenweisheit 39
Luther 19 Octavian 107, 109
Omri44, 51 f., 55, 61
Makedonen90f. Onias II. 92
Makkaber 79, 103, 107f., 119 Onias III. 96
Manasse 22, 54, 71 Opfer 24, 51, 86 f., 95, 97-99,
Marc Anton 107 f. 103
Marduk 85 Othniel 19
Masada 109,112,114
Mattathias 99, 102, 107 Palast 39, 44, 48, 60, 75
Meder 74, 85 Palstina 10, 15, 17, 29, 85, 91,
Megiddol7, 18, 32, 55, 72, 74 95, 107, 110, 118
Melkart 46 Parther 107
Menachem 54 Pasargadai 85
Menelaos 98-100, 102 f. Passah 14, 112
Merenptah 13 Patriarchen 27
Mesa 45 f., 48 Pekach 55, 63
Mesopotamien 51, 75, 86, 100 Pentateuch 90, 111
Messias 29, 33, 72, 112 Pera 109, 110
Micha 29, 80 Perser 51, 85 f., 90, 119
Midianiter20f., 29 Perserknig 88
Mischehe 90 Pfand 88
Mitanni9, 10, 80 Pfeile 69
Mizpa 59, 61 Pferde 54
Moab, Moabiter 18, 19 f., 31, 32, Pharao 13, 59, 74, 92 f.
45 f., 48 Phariser 99, 104, 111f.
Moden 99, 109 Phasael 107
Mondgott 73 Philippus 110
Mose 13 f., 73, 99 Philister 9, 15, 17, 18, 21-23, 26,
28-31, 32, 52, 59, 63, 66, 72
Nabal 30 Phniker 32, 37, 39, 97, 99
Nabater 103, 109 Pompeius 105f.
Nabonid 73 Pontius Pilatus 112
Nadab 44 Priester 61, 65, 73, 84, 97, 99, 111
Nahor 12 Prophet 28 f., 46 f., 53, 75 f., 79,
Naphtali 22 119; vgl. Arnos, Haggai, Hosea,
Nebukadnezar I. 73 Micha, Jesaja, Jeremia
Nebukadnezar II. 75-78, 85 f. Ptolemer 91 f., 95, 103 f.
124
Qumran 109, 111 Sikarier 111
Siloa-Tunnel 67
Rabbath-Ammon 18,31,32 Simon 102
Rabbi Hillel 111 Simri 44
Rama 59, 60 Sippe 12, 27 f., 34
Ramath 48, 59 Sippengott 12
Rasan 37 Sklaven 35, 77, 89, 95
Rebekka 25 f. Sldner 23, 35 f., 54, 62, 72, 100
Rechabiter 49 Solon 88
Rehabeam 41 f., 58, 60f. Spartaner 97
Reinheit 82,84,87 f., 90,92,95,111 Stmme 19, 21, 23, 31, 34, 41, 43,
Reiterei 54 54
Retter 23, 28 Steinschleuderer 68
Rezin 63 Steuern 36, 40, 42, 83, 89, 92 f.,
Richter 19 95 f., 98, 107; vgl. Abgaben
Rinder 39, 69 Stier 43
Rom 99, 102, 104, 106, 114 Streitwagen 13, 15, 17, 22, 40, 53,
Ruben 22 56,63
Synagoge 82, 84
Saalbim18 Syrien 10 55 66 72 75 79 86
Saba 37 91,94, 106, 112, 118
Sabbath 82, 84, 94, 98
Sadduzer 111 Tempel 9, 39 f., 43, 49, 53, 58, 60,
Salmanassar III. 51, 61 62 f., 65 f., 71, 73-75, 78, 81,
Salmanassar V. 56 84-88, 95, 97-99, 101, 103,
Salomo36, 42 f., 58,103 105 f., 111-114, 118f.
Samaria 46, 48 f., 52 f., 55 f., 65, Terror 54
72, 102, 109, 110f. Thaanach 17,18
Samson 26 Thappuah55, 109
Sanherib 68-70 Theben 71
Sargon II. 45, 56, 66 f. Thora 84, 90, 97-99
Saul 15, 17, 22 f., 29 f. Thronsaal 40
Schleuder 100 Tiglatpilesar III. 55, 63, 65
Schleudersteine 69 Tigris 10, 51
Schoschenk 58 Titus 113 f.
Schuldenerla 89 Tobiaden 92
Schutzgeld 29 Tribut 53, 65, 67, 70 f., 83
Schwurgottheit 12 Tyros 10, 18, 32, 37, 45 f., 49, 51,
Sebulon 22 63,97, 109
Seevlker 9
Seleukiden 91 f., 95 f., 99-104 Unreinheit 87
Septuaginta 94 Urartu 10, 80
Sexualitt 26, 118
Sichern 18,32,42 Vasall 56, 65
Sidon 10, 18,32,38,63 Verpfndung 89
125
Vespasian 112 Zedekia 76-78
Vielweiberei 26, 35; vgl. Harem Zeder 38 f.
Zeloten 111 f.
Wein 35, 49, 89, 95 Zeus 98
Weisheitsliteratur 38 Ziklag 30, 59
Wissenschaft 39