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Para uma Antropologia do Poltico

Paula Montero,
Jose Maurcio Arruti
Cristina Pompa


I. Introduo: Cultura e Poltica

A antropologia inevitavelmente poltica. A provocao de Ernest Gellner
(1995) nos serve aqui como ponto de partida, embora por motivos relativamente
diferentes e com implicaes mais amplas. A antropologia inevitavelmente poltica no
apenas porque invade a poltica enquanto viso de mundo e fundamento do que o autor
chamou de as grandes teorias, nem apenas porque a ecloso da problemtica tnica no
final do sculo XX transformou o antroplogo nesta espcie de orculo, em
decorrncia de sua especializao no conhecimento da cultura, que em grande parte
define a concepo popular de etnicidade. Tampouco inevitavelmente poltica apenas
por causa de seu pecado de origem, objeto dos crticos de sua funo ou mesmo razo
colonial. O carter poltico da Antropologia no decorre enfim, apenas destes motivos,
digamos, externos sua prpria teorizao, mas tambm de razes de ordem
epistemolgica. Com efeito, gostaramos de sugerir que aquilo que delinearemos neste
ensaio como o poltico deveria ocupar na antropologia contempornea o lugar terico-
metodolgico deixado vago pelo conceito de cultura na antropologia clssica. O
esvaziamento analtico desta noo j consenso na literatura recente. Mas a proposio
de que o conceito de poltico,ao invs do conceito de cultura, venha a se constituir em
um novo paradigma da antropologia ao propor o descentramento do estatuto terico da
alteridade, pode ser considerada, ao mesmo tempo, uma provocao e um novo desafio.
claro que, a noo de poltica j rondou a reflexo antropolgica, constituindo como
veremos adiante, um campo prprio de problemas epistemolgicos dentre os quais o mais
sensvel foi definir meios tericos que tornassem possvel delimitar a poltica como um
campo especfico da cultura nativa. A noo de antropolgica de poltica nasce portanto,
em contraponto ao de cultura, e muitas vezes como subsidiria desta. No entanto, este
lugar de campo especfico da disciplina antropolgica no mais se sustenta. Por um lado,
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as distines analticas que se faziam ento necessrias entre aquilo que era postulado e
identificado como a cultura e o campo ou as prticas polticas foram se tornando
sobretudo a partir do fim da era colonial - cada vez menos claras e certas. Por outro, a
cultura passou a ocupar tantos lugares, funes, e papis no vocabulrio poltico, que
deixou de ser eficiente enquanto um conceito analtico. Desse modo, os ditos
especialistas da cultura ficaram cada vez mais reduzidos produo de uma antropologia
que tem por objeto a cultura enquanto instrumento, resultado ou traduo de interesses
que desguam no campo da poltica.
A necessidade de inovar o programa da abordagem antropolgica est
relacionada forma pela qual a idia antropolgica de cultura vem sendo posta em
cheque pela crtica ps-moderna e ps-colonial, no apenas por sua insuficincia
heurstica e epistemolgica na anlise social, crtica esta alis que a prpria disciplina
antropolgica j vinha fazendo h algum tempo, mas principalmente enquanto produto da
modernidade. Com efeito, este conceito construdo pela antropologia do sculo XIX
permitiu modernidade se auto-representar, na medida em que classificava, de uma
forma subordinada, as pocas e as civilizaes mais remotas, confirmando assim sua
centralidade. Alm disso, o termo penetrou progressivamente em outros campos
disciplinares, como a Sociologia da Cultura, a Filosofia Poltica do Multiculturalismo ou
do Reconhecimento, a Histria Cultural etc. Apropriaes que no a tomam mais por
conceito, mas como auto-evidencia ontolgica, oferecendo tambm um rtulo impreciso
Estudos Culturais para trabalhos que tendem a reific-la ao ponto de se permitirem
colocar deliberadamente contra ou fora de uma rea disciplinar especfica.
Mas o dado mais significativo - e o verdadeiro paradoxo - est no fato de que,
enquanto a crtica desconstrucionista diluiu o conceito de cultura na noo de texto, de
dialogia ou, decididamente de fiction, e enquanto a prpria antropologia o repensou em
termos de fragmentao, negociao, hibridismo, inconsistncias, fluxos de relaes, a
idia essencialista de cultura torna-se, no campo poltico, tanto um instrumento de auto-
afirmao identitria, quanto uma linguagem jurdica de atribuio de direitos. Desse
modo, a cultura como sinnimo de identidade especfica e irredutvel entra no
vocabulrio da poltica e se torna uma linguagem de negociao entre movimentos
sociais e Estado nacional.
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Esse deslocamento paradoxal em que a eroso de uma categoria no plano
terico retorna como poderoso instrumento prtico - nos obriga a enfrentar esse efeito
da teoria (Bourdieu, 1989) no qual o plano das relaes se molda imagem das
configuraes que os modelos lhe atriburam, e a recolocar a abordagem antropolgica
em outro patamar analtico. Nosso argumento se desenvolve no sentido de demonstrar
que se uma antropologia da cultura no mais possvel, devemos nos colocar o
problema de uma antropologia do poltico que se d como objeto compreender ao
mesmo tempo os processos contemporneos de reposio de alteridades em termos de
identidades e a produo de linguagens de negociao que produzam consenso em torno
dos modos coletivamente aceitveis de convivncia entre as diferenas. Por que estamos
partindo do suposto de que este objeto pode ser entendido como poltico e, por que uma
abordagem antropolgica nos parece ser a mais adequada para enfrent-lo, parte do
problema que estamos buscando equacionar neste ensaio.
As implicaes terico-metodolgicas desta interpolao no esto ainda muito
bem definidas. Tendo em vista a instrumentalizao poltica do conceito de cultura, trata-
se de re-definir o objeto da antropologia e os parmetros que orientam sua abordagem. A
Antropologia do Poltico conforme aqui proposta pretende oferecer um novo registro para
pensar muitas das questes fundamentais que a Antropologia, formulou em termos de
cultura, identidades e diferenas entre ns e eles. Esta perspectiva reposiciona a questo
da alteridade, concebendo-a como um campo de relaes prtico-discursivas sobre as
diferenas. Relaes estas que, ao propor comparaes, tradues e sistemas de
diferenas, acabam por produzir modalidades variadas de pertencimentos. Nesse sentido,
sugerimos ser necessrio um reposicionamento terico da disciplina que tenha como
foco, no o exame da alteridade pensada como um conjunto de especifidades que tm
sentido nelas mesmas, nem mesmo a sua transformao ou o conflito entre os diferentes e
suas diferenas, mas as dinmicas sociais de sua produo e apropriao simblica por
agentes situados.
O modo como esta abordagem permite lidar com um conjunto de fenmenos
insatisfatoriamente percebidos e trabalhados pela Antropologia Poltica Clssica e a pela
Antropologia da Poltica contempornea sero aqui objeto de detalhado exame. Em
particular no se pretende tomar por objeto as formas nativas de poltica como fez a
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antropologia clssica nem tampouco o impacto das relaes de poder sobre as culturas
tradicionais ao estilo da antropologia das relaes coloniais. Ao buscar compreender os
prprios processos de produo e generalizao das diferenas no faz sentido recortar o
universo de investigao a partir dos portadores das diferenas ou das culturas, mas sim
observar como, onde e para que fins a diferena agenciada. O estatuto terico de uma
antropologia desta natureza o que nos propomos a estabelecer, de maneira ainda
preliminar, neste trabalho.
De modo a alcanar de maneira clara e ordenada os objetivos acima esboados
este texto est organizado em torno de dois principais objetivos: por um lado, prope um
recorte do objeto antropolgico de maneira a superar o pressuposto de que a
especificidade da abordagem disciplinar est indissoluvelmente associada ao estudo da
alteridade cultural em si mesma, como algo dado. Como dissemos, quando se quer
enfrentar o problema do estatuto poltico da diferena no mundo contemporneo, o que
deve ocupar a Antropologia em nosso entender no o escrutnio da diversidade cultural
mas sim os processos de apropriao, por parte dos atores, das categorias utilizadas
tradicionalmente pela antropologia para descrever justamente aqueles outros que eram
considerados externos a tal campo de disputas ou apenas objeto dele, isto , grupos
tnicos, culturais, religiosos, populaes tradicionais. Por outro lado, ainda que se
pretenda aqui dar um novo estatuto poltico noo de diferena no esforo de
constituir a especificidade terica da antropologia do poltico, procuraremos recuperar e
integrar nossa compreenso do poltico a tradio antropolgica dos estudos dos
fenmenos polticos aquela que, partindo do estudo dessas mesmas populaes
estabeleceu um rico campo de reflexo antropolgica , e tambm insights provenientes
da sociologia e da filosofia poltica (bem como de sua crtica). Estamos sugerindo que,
para dar conta da nova agenda imposta pela reconfigurao das relaes entre cultura e
poltica, necessrio precisar as bases de uma antropologia do poltico, desenhadas ao
mesmo tempo em dilogo e contraponto, com o que se consolidou no corpo da disciplina
como uma antropologia poltica - concebida como uma sub-disciplina da antropologia
social, com objeto e mtodos prprios e que supe a poltica como um subsistema social
distinto dos demais (como o econmico, o religioso, o jurdico etc.), mas cujos limites
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hoje so evidentes -, e com duas de suas variantes brasileiras: a antropologia do contato
colonial e a antropologia da poltica.
Evidentemente esse esforo no se inicia em terreno virgem. Por isso, em
primeiro lugar procuraremos demonstrar que a noo antropolgica de poltica comea
a delinear-se no confronto da antropologia clssica com os desafios colocados pelas
grandes sociedades africanas organizadas em torno de sistemas de linhagens. Naqueles
contextos etnogrficos pr-modernos parecia difcil distinguir o campo especfico da
poltica. Ainda assim, a noo de poltica - enquanto estado e formas de autoridade
embora no tenha sido analiticamente criticada para adequar-se aos novos contextos nos
quais era aplicada, acabou por constituir-se em modelo antropolgico abstrato cujo
objeto era passvel de distino dos idiomas culturais particulares. Paradoxalmente, essa
projeo de uma idia ocidental de poltica sobre sociedades que no faziam essa
distino permitiu algum avano na concepo antropolgica de poltica: a Antropologia
pode colocar-se o problema da diversidade das formas polticas sem ver-se obrigada a
acionar o conceito de cultura. Veremos que nesse processo a noo de poltica se
amplia para incluir outras funes do poder, tais como regulao de conflitos, formas de
autoridade, etc. que a antropologia passou a designar como sistema poltico.
Em seguida, demonstraremos que, com a crise do sistema colonial nos anos 1950,
a questo do confronto colonizador/colonizado colocou o problema da cultura no campo
da luta poltica seja em termos de desenraizamento, seja em termos de resistncia. A
antropologia do contato colonial re-introduziu, pois, em seu instrumento analtico a
categoria cultura alterando, no entanto, seu alcance e significao. Seus
desdobramentos para pensar outro tipos de relao colonial, tais como as relaes entre
sociedades indgenas e o Estado brasileiro, acabou por produzir em novos termos uma
antropologia das polticas indigenistas.
Recuperando criticamente as conquistas da antropologia poltica clssica,
procuraremos finalmente avanar na direo de uma antropologia do poltico.
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O que se

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.Pierre Clastres foi um dos primeiros autores a propor, ainda que de modo ensastico, uma
revoluo coperniciana da Antropologia Poltica. Embora seu esforo se desenvolva no plano mais
filosfico - posto que no pretende redefinir os conceitos e as hipteses da Antropologia Poltica clssica ,
mas pensar o exerccio da prpria cincia - sua influencia sobre a reflexo deste campo pode considerar-se
definitiva. Em seu ensaio Coprnico e os selvagens (1974), o autor faz um balano critico da obra de
J.W. Lapierre (Essai sur le fondement du Pouvoir Politique) de modo a rever a idia de poder poltico
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pretende, veremos a seguir, no propor uma teoria geral da poltica ou dos sistemas
polticos, nem tampouco pensar os fundamentos do poder poltico, mas sim retomar, em
novos termos, o problema clssico da representao poltica, ao colocar a questo da
construo dos agentes polticos por meio do agenciamento das diferenas. Nos estudos
mais recentes sobre os movimentos sociais ou sobre as prticas polticas j
institucionalizadas, o problema da instituio simblica dos mediadores atravs das
prticas discursivas sobre as diferenas no aparece porque a questo da representao
no vista como problemtica. Parece no fazer sentido perguntar-se sobre os
fundamentos simblicos da atividade de representao de atores sociais que se
apresentam como representantes da vontade de uma determinada coletividade com a qual
mantm uma relao de identidade pensada como primria ou primordial. Nos recortes
empricos aqui propostos privilegiaram-se aqueles que tornam os mecanismos inerentes a
questo aqui proposta, mais evidentes. Desse modo, o nosso problema est sendo
construdo em um terreno que est aqum da poltica institucional ou das polticas do
Estado e de seu poder colonial: nosso foco a noo de agente e suas prticas simblicas
acionando para compreend-las o conceito de mediao cultural. No mais possvel
pensar antropologicamente a poltica sem recolocar em termos novos sua relao com a
cultura e vice-versa.
II. O Domnio da Poltica na Antropologia

Os estudos dos fenmenos polticos foram bastante tardios no campo da
antropologia. Pode-se dizer que condies histricas particulares, tais como a prtica de
governo indireto nas colnias africanas, estimularam os estudiosos britnicos a se
tornarem, na dcada de 1950, os primeiros a ensaiar uma objetivao consistente dos

subjacente Antropologia inglesa clssica. Segundo ele, esses trabalhos partem do suposto de que as
sociedades arcaicas podem ser classificadas em funo de dois modelos funcionais de poder: sociedades
com poder poltico e sociedades sem poder poltico. Esse tipo de classificao (mais ou menos poder
poltico) no consegue dar conta do principal problema que interessa Clastres, que o da compreenso da
natureza mesma do poder, sua origem e seu fundamento. E mais ainda, segundo Clastres, o modelo de
poltica referido nesse tipo de anlise poder compreendido como relaes de mando e obedincia
alm de diluir as funes polticas no registro social espelha os referentes que organizam a compreenso do
poder de nossa prpria sociedade. Se o poder poltico universal, e Clastres assim o considera, as
sociedades arcaicas nos ensinaram a pensar o poder sem coero ou violncia. Para maiores detalhes a
respeito desse debates sobre a Antropologia poltica na obra de P. Clastres ver tambm o interessante
ensaio de Sergio Cardoso A Antropologia poltica na obra de Pierre Clastres, 1995.
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sistemas de governo nativos como problema antropolgico. Na mesma poca os
franceses, engajados em uma poltica de assimilao e integrao administrativa,
enfatizavam os fenmenos de mentalidade.
As sociedades africanas ainda no eram bem conhecidas. Faltavam estudos
sistemticos que viabilizassem o ensejo de uma teoria geral das formas locais de
organizao da autoridade. Esse empreendimento foi levado a bom termo pela breve
parceria de Radcliffe-Brown, E.E. Evans-Pritchard e Meyer Fortes em Oxford que no
curto perodo anterior II Grande Guerra produziu uma srie de estudos sobre povos do
continente africano, ancorados principalmente no parentesco e em formas de organizao
das hierarquias e do mando. Na dcada subseqente essas descries etnogrficas foram
reunidas em torno de um interesse comum e passaram a ser percebidas como formas
locais de sistemas polticos: essa abordagem acaba se tornando o eixo central de um
novo paradigma da antropologia britnica a antropologia poltica. Os Sistemas
Polticos Africanos, organizado por Meyer Fortes e E. E.Evans-Pritchard publicado em
1940 pode ser considerado um dos marcos fundadores desse campo (Kuper, 1973). Pela
primeira vez tnhamos um leque expressivo de formas de organizaes sociais africanas
expostas de maneira sistemtica e comparativa que permitiam constituir tipologias em
funo de princpios de arranjos polticos. Nesse processo, a poltica se constitui, pelo
menos analiticamente, como um campo especfico, separado de seu idioma cultural e dos
outros domnios sociais. Os autores distinguiram nessa obra dois grandes tipos de sistema
poltico: os dotados de formas claras de estado e os sistemas sem estado. Tratava-se, pois,
de compreender, no primeiro caso a particularidade dessas formas a importncia do
territrio e do consenso na eficcia da autoridade do chefe e no ltimo as estruturas
sociais vicrias da coero que asseguravam a manuteno do equilbrio social.
No resta dvida que ao colocar a questo da presena/ausncia do Estado como
parmetro da observao etnogrfica de povos no europeus, essa Antropologia Poltica
se faz herdeira do debate clssico na Filosofia Poltica que desde Maquiavel define as
sociedades pelas suas formas de governo, consideradas a essncia do poltico. No
entanto, se nesta tradio, a diferena entre as instituies polticas e outras formas de
organizao social da autoridade no fora ainda colocada como problema, e a idia de
sociedade subsumia-se na idia de governo, as sociedades africanas colocavam o
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problema inverso: exigiam do observador um tour de force para identificar e qualificar
as instituies polticas de maneira separada das categorias de parentesco e/ou religiosas.
Tratava-se de constru-la j que no era uma expresso evidente da realidade social.
Era preciso determinar a funo especfica de outras instituies sociais j que muitas
sociedades no pareciam produzir esse tipo de aparato.
Exposta ao confronto com a diversidade etnogrfica a Antropologia Poltica acaba
por transformar radicalmente a concepo de poltica que a embasava. Nesse tipo de
sociedades, organizadas em ordens de segmentao por idade e linhagens, as
dificuldades para especificar a poltica levavam os estudiosos a enfrentar a seguinte
aporia: se a unidade poltica o prprio grupo, tudo poltica como pretende S. F. Nadel
(1940) quando chama de instituies polticas aquelas que asseguram a direo e a
manuteno da sociedade Kede na Nigria ou E. R.Leach (1954) que identifica unidade
poltica e sociedade; se, por outro lado, se contesta a universalidade dos fenmenos
polticos, a Antropologia Poltica no poderia constituir-se em campo especfico sendo
incapaz de definir um objeto prprio e metodologias correspondentes. Trata-se, afinal, da
mesma aporia suscitada pela antropologia da religio, pouco trabalhada pela antropologia
social britnica mas bastante desenvolvida na etnologia alem ou na antropologia
culturalista americana, parcialmente herdeira daquela, via Boas. O que distingue o fato
religioso de outros fatos culturais Qual o domnio do religioso e quais so seus
instrumentos analticos O privilgio dado pela viso romntica do culturalismo
religio acabou por tornar esta ltima uma espcie meta-categoria cultural. Isso, como
veremos, no ser sem conseqncias polticas.
As tentativas de superar essa contradio levaram os autores a enfatizar as funes
do poder, tais como, a garantia da cooperao, a defesa da integridade, a regulao dos
conflitos, a elaborao das regras, a socializao dos indivduos, etc.Assim, embora essa
antropologia buscasse ser crtica aos modelos eurocntricos de compreenso das formas
de governo, partindo do suposto de que a noo de Estado soberano no pode ser aplicada
s realidades africanas, essa matriz que d forma sua categorizao dos instrumentos
de produo das relaes de autoridade/obedincia. Com efeito, as formas de controle do
territrio, as estruturas administrativas, as normas e direitos e as formas de estado
estavam no cerne de sua descrio dos sistemas polticos. Na tipologia que estabelecem
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est implcita uma especificao crescente de poder institucionalmente constitudo que
vai das sociedades de pequena escala que no conhecem a coero, passa pelas
sociedades organizadas em linhagem, nas quais a regulao est assegurada pela
alternncia entre as alianas e confrontos entre segmentos de parentesco, at as
sociedades cuja moldura uma organizao administrativa. Ao contrrio das primeiras,
estas ltimas seriam mais capazes de manter unido, em uma nica organizao, um
grande nmero de pessoas e ainda, mais propensas a produzir distines de status e fazer
coincidir unidade administrativa e territorial. Domina, portanto, essa concepo a funo
integradora da poltica.
Mas ao vasculhar as possibilidades etnogrficas de organizao das formas de
coero, esses estudos contriburam, ainda que a sua revelia, para dissipar a confuso
entre poltica e aparelhos polticos e/ou estado. Embora a poltica seja ainda aqui
compreendida basicamente como coero e se possa perceber, em baixo relevo, o modelo
de estado-nao operando em suas categorizaes distintivas das formas mais
elementares de integrao da estrutura poltica, a existncia de sociedades sem aparatos
polticos obriga, de qualquer modo, a deslocar a observao do poder de imposio da
obedincia para outras formas sociais. Constri-se desse modo, progressivamente, um
novo ponto de vista no qual o sistema poltico, concebido como sub-sistema
relativamente autnomo do sistema social, a mesmo ttulo que religio, economia e
parentesco, substitui a noo de poltica, marcando a especificidade disciplinar da
antropologia poltica. Alm disso, o estudo de sociedades acfalas colocara na pauta
da antropologia poltica o estudo dos mecanismos de produo de consensos que, a nosso
ver, constituem um dos principais objetos da antropologia do poltico que propomos neste
trabalho.
As crticas a essas primeiras proposies da antropologia poltica, basicamente a
sua distino por demais rgida entre sociedades segmentarias e sociedades estatais, levou
a um deslocamento de foco que nos interessa particularmente para a formulao de nossa
abordagem. Os estudos das sociedades africanas na dcada de 1950, abandonam os fatos
de estrutura e voltam sua ateno para a ao, ou mais especificamente, para a interao
de indivduos e grupos no campo das relaes de poder. Assim se com a consolidao de
uma antropologia poltica fizemos, a passagem da idia da poltica enquanto aparato de
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governo para a noo de sistema poltico parte do sistema social que garante a
totalidade homeosttica e a preservao da unidade social -, a crtica deste modelo levar
formulao de uma nova agenda que se desloca do sistema poltico para a ao
poltica. Esse desdobramento obrigar a antropologia a uma melhor explicitao do que
ela entende como ao poltica e formas de poder. Para delinearmos rapidamente os
fundamentos e as contribuies dessa teoria antropolgica da ao nos ocuparemos
basicamente de duas grandes correntes: a inaugurada por Edmund Ronald Leach que, em
dilogo com Lvi-Strauss, enfatiza a dimenso simblica das prticas sociais; a
desenvolvida pela Escola de Manchester que, privilegia a anlise dos contextos
sociolgicos das prticas.
Um dos trabalhos precursores da primeira tendncia foi Sistemas Polticos da
Alta Birmnia, de Edmund Leach, que Georges Balandier definir mais tarde como um
estudo exemplar de antropologia poltica (Balandier, 1967). Contestando a nfase na
idia funcionalista de sistema, que privilegia os processos que tendem integrao e
coeso social, Leach se pe como problema a distancia entre as normas ideais
sistematizadas pelos modelos e as prticas efetivas. Para ele, as prticas no podem ser
compreendidas como simples aplicaes de uma normatividade ideal. As regularidades
sociais deveriam explicar-se pelo efeito acumulado das estratgias antagonistas dos atores
sociais, mergulhados em um quadro de referncia criado por regras frequentemente
conflitantes e ambguas.
preciso ressaltar a introduo, na antropologia poltica de Leach, da noo de
estratgia. As prticas se tornam ao poltica quando se do no plano das tentativas
de mudanas das regras de definio e distribuio da autoridade; assim, a idia de
manipulao de alternativas se torna central em sua interpretao dos mecanismos de
ao ao enfatizar a dimenso experimental ou ensastica das tentativas conflituosas de
fixao das regras. Contrariamente aos seus precursores, Leach considera que as
estruturas sociais constituem um problema de ordem lgica, e no morfolgica, pois
consistem em um conjunto de idias sobre a distribuio de poderes entre pessoas e
grupos. Para o autor, o poder deve ser compreendido como o conjunto de atributos dos
detentores de certas posies sociais, assim como a poltica consiste na manipulao
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desses atributos pelos indivduos. Os sistemas polticos devem ser entendidos, pois, como
sistemas de relaes entre categorias nativas em um conjunto estrutural consistente.
A antropologia poltica de Leach pe em foco, consequentemente, as categorias
mentais no lugar das instituies, propondo uma anlise da poltica que no est
interessada em observar como as pessoas se agrupam e como estes grupos se relacionam
empiricamente (por localidade, parentesco, sexo, idade etc.), mas como as categorias so
utilizadas para agregar. Categorias espaciais (aldeia, grupos de aldeia, comarca),
categorias de parentesco (genealogias) e categorias relativas ao controle de bens, so
utilizadas como smbolos nas discusses sobre status, autoridade e obrigaes.
Em resumo, o trabalho de Leach proporciona alguns ganhos fundamentais para
os desdobramentos sucessivos da antropologia poltica.Em primeiro lugar abandona a
perspectiva que considera os sistemas polticos como as instituies sociais vicrias da
poltica que , por meio da resoluo de conflitos , tem por funo manter
sociologicamente as partes sociais unidas em uma totalidade estvel. Em segundo lugar,
avana a proposio de que a poltica uma prtica simblico-ritual que tem como
finalidade, por meio da manipulao das categorias, a mudana permanente no modo de
perceber as distines e relaes de status e por meio dos rituais, a legitimao dessa
percepo. Finalmente, ao analisar os sistemas polticos Kachin na Alta Birmnia, o autor
se v obrigado a distinguir cultura e poltica. No plano da cultura Kachin prevalece
uma grande heterogeneidade de sistemas sociais e lingsticos. No possvel, pois,
produzir um modelo sobre seus princpios organizativos e valores. A agregao social se
realiza no plano das categorias polticas atravs das terminologias que expressam o
modo como os agentes percebem suas relaes estruturais, e no plano ritual por meio das
aes que produzem status e garantia de autoridade. A antropologia deve, pois, mover-se
na direo de uma anlise dos princpios lgicos de ordenao das categorias nativas, ou
na formulao matemtica que o autor adotou mais tarde (1961), do conjunto de variveis
que, nas categorias, expressam um padro de relaes.
Nesse mesmo movimento de abandono da problemtica das funes integrativas
da poltica , autores da escola inglesa de origem sul africana tais como M. Gluckman
(1958), antes imbudo da idia de que o objeto da antropologia era apresentar a
morfologia social, passam a colocar a ao poltica, entendida como conflito e
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manipulao das regras, no centro de sua anlise da cultura. Este autor inaugura um
mtodo de observao que denominou anlise situacional que procura observar e
descrever eventos momentos pblicos nos quais as tenses entre grupos de origem
tnica diversa se expressam - de modo a esclarecer como, em uma estrutura de relaes
sociais especfica, indivduos se comportam publicamente em suas relaes com os
outros. Nesse modo de aproximao etnogrfica que privilegia a observao de um
evento poltico particular em detrimento da relao entre culturas ou sociedades as
fronteiras entre o tradicional, leia-se culturas nativas e o moderno (cultura ocidental)
se tornam inteiramente fludas tornando inoperantes as tipologias polticas sociedades
pr-estatais versus estatais - anteriormente esboadas.
Mas, entre as novidades trazidas pela abordagem gluckmaniana est a tentativa de
re-introduzir a noo de cultura em seu modelo interpretativo da ao poltica. Ele o faz,
no entanto, redefinindo o alcance do conceito. O autor distingue as relaes
sociolgicas - que seriam da ordem da estrutura - dos comportamentos, repertrios
padronizados atravs dos quais personagens expressam conflitos e tenses advindas das
mudanas sistmicas. O uso desses repertrios depende do tipo de insero do
personagem nas relaes sociolgicas e da potencialidade do padro para expressar
conflitos e interesses relativos quela posio. Nessa re-apropriao da noo de cultura
como modo de expresso, ela perde seu carter orgnico, sistmico e integrador,
tornando-se basicamente instrumento, seletivamente apropriado pelos atores, para a
manifestao de interesses. A cultura assim concebida passa a ser narrada agora em
termos de eventos pontuais, o caso, onde os comportamentos no so mais tomados
como forma de relaes estruturais entre grupos abstradas em termos de sistema. A
nfase da observao se desloca gradualmente da sociedade como um todo para
segmentos, fraes; e do informante e suas declaraes sobre as regras para atores
situados e seus comportamentos especficos.
Nesse deslocamento a compreenso antropolgica da poltica altera-se
profundamente. Ela se d agora como objeto o problema das normas mutuamente
conflitantes e da manipulao das regras uma vez que a consistncia de um sistema
dada pela ao dos indivduos em situao (Gluckman, 1961). Sob seu impulso, os
antroplogos da Escola de Manchester orientaram sua reflexo para uma interpretao
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das dinmicas do poder centrada na idia de rebelio, percebida como um processo
permanente, e na idia de ritual enquanto meio de expressar os conflitos e super-los.
Esse primeiro esboo de uma teoria antropolgica da ao, ancorada em parte na
idia weberiana de interesse e no conceito antropolgico de rito, permite alocar o poltico
do corpo mesmo da experincia social. Esse reposicionamento se faz atravs da
incorporao ao campo da anlise antropolgica do modo como o repertrio cultural e as
relaes so percebidos e avaliados pelos atores. Veremos mais adiante, como ser
possvel aproveitar estes insights que colocam em foco o modo como os atores utilizam
as categorias na elaborao de uma teoria da mediao, escopo maior de nossa proposta
neste ensaio.
Quando a movimentao poltica contra a dominao colonial tomou conta do
ambiente intelectual nos anos 1950, produziu-se uma crise do enfoque antropolgico
centrado no parentesco e sistemas polticos; os estudiosos, sobretudo os baseados fora da
Gr-Bretanha, se tornaram mais atentos aos contextos locais e procuraram ampliar suas
lentes de modo a colocar a questo das relaes das sociedades tradicionais com o
colonialismo. Foi este tipo de enquadramento que deu forma antropologia poltica tal
como ela comea a esboar-se como campo disciplinar prprio no Brasil.
Georges Balandier, promotor dos estudos africanos na Frana a partir de meados
da dcada de 1950, introduziu no campo francs os trabalhos de Max Gluckman. Sua
abordagem histrico-sociolgica privilegiou o estudo das sociedades africanas urbanas.
Sua idia mais poderosa e que teve, como veremos adiante, imensa fortuna nos estudos
antropolgicos brasileiros sobre as relaes entre populaes indgenas e nacionais, foi a
de situao colonial. Inspirado na anlise situacional de Gluckman que coloca mais
nfase no acontecimento do que na estrutura, Balandier amplia o conceito para incluir o
sentido de uma reciprocidade de perspectivas entre colonizadores e colonizados (1955).
Assim, as relaes introduzidas pelo colonialismo no podem ser compreendidas apenas
em termos de perturbaes trazidas pela economia moderna, mas devem considerar que
a sociedade colonizada e a colonial formam um sistema. O conceito de situao
colonial exige, pois, que se aborde o problema das relaes de poder em vrios planos
simultneos: o da ao administrativa, das polticas de pacificao, das doutrinas de
assimilao, dos contextos culturais e modos de vida, da reconstituio de unidades
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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tnicas via chefias locais, da heterogeneidade dos atores e grupos quanto sua origem e cor
e da multi-lateralidade das relaes de dominao e subordinao.
Mais do que um conceito, trata-se, pois, de um verdadeiro programa de trabalho.
De qualquer modo, nos parece que uma das resultantes mais frutferas dessa proposio,
aos menos para as finalidades deste ensaio, o modo como ela articula o poltico ao
tnico. As sociedades coloniais estudadas por Balandier, so essencialmente compostas
por grupos heterogneos que atuam como faces mais ou menos rivais e so
desigualmente distanciadas do poder colonial: estrangeiros brancos coloniais ou no,
estrangeiros no-brancos, mestios, nativos etnicamente divididos. Cada uma dessas
fraes tem relaes diferenciadas com o poder administrativo colonial. Desse modo, o
autor prope a superao do dualismo, at ento consensual na antropologia, que v a
relao entre dominantes e dominados como homloga oposio: cultura europia
versus cultura local. As dinmicas sociais que operam na situao colonial no dizem
respeito ao encontro de alteridades absolutas, nem de instituies do mesmo tipo em cada
sociedade mas, ao contrrio, produo de etnicidades dotadas de papel poltico.

III. Antropologias do Contato Colonial

O debate em torno do colonialismo mudou profundamente, portanto, o estatuto da
alteridade antropolgica. Enquanto os autores que nos ocuparam at o momento, se
colocaram como problema compreender, do ponto de vista de um observador externo, as
relaes particulares de autoridade e mando em sociedades sem instituies polticas, a
questo colonial j nasce como questo poltica, isto , como asseverao de que a
dominao a forma por excelncia das relaes que se estabelecem entre a sociedade do
observador e a sociedade do observado.Ao levar s ltimas conseqncias o suposto de
que poltica implica em conflito o prprio Ocidente, e seus aparatos coloniais, so
includos na anlise.
Foi na esteira desse plano de trabalho que, buscando renovar, na dcada de 1960,
o quadro analtico das relaes entre populaes indgenas e sociedade nacional at ento
muito marcado pela matriz culturalista, organizou-se no Brasil uma primeira antropologia
poltica. Esses estudos nos interessam particularmente porque suas tentativas de analisar
as relaes entre as diferenas em termos de alteridades coloniais contribuem para
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
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explicitar as insuficincias de certas categorias analticas tais como cultura e identidade
por um lado, e poltica como sinnimo de dominao, por outro. interessante observar
que um vis caracterstico deste movimento analtico foi fazer coincidir poltica e aparato
administrativo colonial. Desde o incio, a preocupao relativa prtica e teoria do
contato entre populaes indgenas e sociedade e Estado nacionais, deu mais nfase ao
estudo do Estado e suas polticas do que s sociedades indgenas, isto ,o interesse deste
programa antropolgico recaiu, em primeiro lugar ou predominantemente, no nas
formas nativas de organizao poltica (ou mesmo nos fenmenos de mentalidade), como
se deu na primeira antropologia poltica britnica, mas nas formas e efeitos da relao
colonial, ou seja, nas transformaes das formas de organizao social e poltica nativa e,
por extenso, na poltica indigenista propriamente dita.
A razo desse destaque pode ser reconduzida talvez especificidade histrico-
poltica brasileira: afinal, a passagem de objeto de poder colonial a sujeito de soberania
nacional coincide com a fundao das cincias humanas, que aqui se caracterizam pelo
forte marco nacional. A antropologia, ligada no comeo do sculo medicina e ao direito
(juntando as teorias cientficas raciais questo do estatuto jurdico dos componentes
tnicos da nao) se articula, a partir da institucionalizao da disciplina, na dcada de
1930 sociologia e cincia poltica. De qualquer forma, o objeto desta cincia no
deixa de ser o povo brasileiro, e seu objetivo o projeto poltico nacional de soluo de
problemas sociais.
Do mesmo modo em que se pode identificar uma forte correlao entre os estudos
etnolgicos britnicos dos sistemas polticos e a situao histrica particular do governo
indireto, o desenho deste domnio nos estudos etnolgicos brasileiros enquanto relaes
coloniais tambm respondeu a um determinado entendimento da configurao das
relaes entre Estado e populaes nativas e, principalmente, ao lugar que a antropologia
encontrou nela. Se o modelo (formal e ideal) do indirect rule, baseava-se em uma
administrao local exercida atravs de instituies polticas tradicionais africanas, a
administrao do Estado brasileiro sobre as populaes indgenas configurou-se, grosso
modo, conforme os traos bsicos do modelo colonial portugus. Este ltimo, na
comparao entre poderes coloniais em frica feita por Crowder (1978), surge como o
mais direto dentre os poderes coloniais: sua pretenso ou simples justificativa era
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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civilizar o nativo e integr-lo, promovendo a adoo da lngua portuguesa e
dispensando o uso de instituies locais. Quando os chefes nativos ocupavam cargos
polticos ou administrativos coloniais, isso no implicava (em frica especialmente
depois dos anos 1930) a preservao de qualquer tradio ou forma de legitimao nativa.
Eram os administradores portugueses que detinham o poder de coero e aplicavam a
justia, recolhiam os impostos e controlavam as fronteiras e fluxos de nativos.
O sistema de administrao republicano adotado Brasil, implementado pelo
Servio de Proteo ao ndio a partir de 1917 e baseado na instalao de Postos Indgenas
chefiados por funcionrios brancos do Estado, teria a mesma lgica fundamental do
modelo portugus, ainda que diante da institucionalidade republicana tivesse sido
necessrio criar um novo instituto legal, a tutela, que concebia a populao nativa
como relativamente incapaz .
O importante papel dos antroplogos na constituio de um modelo jurdico de
incorporao das populaes indgenas ao processo de construo da nao teve como
contrapartida uma antropologia que tendeu a dirigir o seu olhar no para a anlise das
instituies polticas nativas tradicionais, mas para os efeitos da tutela, para os
mecanismos de submisso poltica e para os sistemas intertnicos fundados na idia de
integrao. Essa marca de origem da antropologia brasileira ajuda a explicar porque o
tema do contato entre ndios e brancos se impe etnologia desde muito cedo e
independentemente de afiliaes tericas. Mesmo a etnologia de matriz culturalista,
menos interessada em questes diretamente associadas ao domnio do poltico, se viu
diante da necessidade de dar traduo ao tema do contato por meio da noo de
aculturao (Galvo e Wagley, 1949; Schaden, 1965).
A primeira abordagem da questo poltica na etnologia brasileira esteve associada
justamente crtica da categoria de aculturao, j que tal categoria colocava no plano
das trocas culturais um processo tramado fundamentalmente por meio de relaes de
poder. As primeiras formulaes crticas dos anos 50 resultaram em uma antropologia do
etnocdio ou do processo civilizatrio, para usar a expresso de Darcy Ribeiro, seu
principal formulador. Esta antropologia no constituiu, porm, um programa
teoricamente articulado, e sim uma produo subsidiria e engajada dos etnlogos
envolvidos com os temas clssicos da etnologia. Uma crtica categoria de
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
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aculturao capaz de dar lugar a desdobramentos propriamente tericos s emergiria no
incio dos anos de 1960, por meio do conceito de frico intertnica (Cardoso de
Oliveira, 1963) que, elaborado a partir da confluncia de diversas orientaes tericas
nem sempre convergentes, encontra largo desenvolvimento e uma capacidade de
fomentar a produo antropolgica para alm do campo da etnologia, estendendo-se da
sociologia das relaes raciais, tal com realizada em So Paulo, at as teorias da
modernizao e as anlises do indigenismo latino-americanos. O conceito acabou por
promover uma importante linha de pesquisas sobre o campesinato brasileiro, focada na
noo de frente de expanso (Velho, 1972) que emergia da composio entre frico
intertnica e colonialismo interno, diferenciando-se da categoria mais representativa da
situao norte-americana de frente pioneira.
As formulaes de Cardoso de Oliveira s ganhariam forma final em funo de
um conjunto de apropriaes e dilogos tericos muito dspares: por um lado, a
composio do programa de Balandier com a teoria dos grupos tnicos de Barth (1969) -
que, em seu trabalho sobre as fronteiras dos grupos tnicos, substitui o conceito
essencialista de etnicidade pela idia de produo social das diferenas culturais -,
por outro a incorporao de insights retirados dos estudos sobre a integrao dos negros
na sociedade de classes de F. Fernandes (1965) e finalmente dos estudos sobre
identificao da psicologia interacionista americana. Tudo isso foi acrescido de uma
declarada ambio analtica de apreender estruturalmente os fenmenos
superestruturais, explicitamente referida a Lvi-Strauss. Esse bricolage interpretativo
buscava dar escopo terico a um objeto cuja formulao inicial partia de uma evidncia
emprica a-criticamente postulada: a identidade tnica tomada como um fenmeno
irredutvel ao processo de aculturao (Cardoso de Oliveira, 1976: xvi).
O desenvolvimento que Cardoso de Oliveira deu noo de frico intertnica,
caminhou na direo de atribuir ao conceito de etnicidade uma dimenso sistmica: o
sistema intertnico , constitudo pelos subsistemas tribal e nacional, seria estrutural
sociedade brasileira e a frico intertnica seria o equivalente lgico da luta de classes
(Ibid.). Assim, ao introduzir essa noo irredutvel de etnicidade e ao se perguntar sobre
o potencial de integrao dos grupos indgenas, o autor retomava a lgica dualista:
ns versus eles.
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Pacheco de Oliveria (1988) concentra sobre este ltimo ponto sua crtica noo
de frico intertnica, de forma a propor uma nova formulao para a teoria do contato
cultural. Este autor distingue dois momentos nas formulaes de Cardoso de Oliveira
justamente para recuperar aquela que seria a formulao primeira, mais flexvel e de
aplicao mais ampla, que tem seu marco na apropriao do programa de Balandier. A
partir dela, Pacheco de Oliveira prope uma correo de rumo, que tambm uma
redefinio de seu objeto fundamental de interesse: ele deixa de ser a identidade
tnica para tornar-se a diversidade das situaes de contato , pensada em relao
sua composio interna, escala, interdependncia e conflitos entre as unidades sociais
nelas implicadas (ndios e brancos). Na sua busca de alternativas conceituais e
metodolgicas linguagem e aos procedimentos culturalistas e estrutural-funcionalistas,
o autor busca claramente repor a reflexo nos trilhos da antropologia poltica. Passando
por autores como Bailey e Salisbury, ele retorna a Gluckman para ficar com dois de seus
conceitos-chave : campo e situao.
Em Bailey e Salibury encontrar solues para trabalhar com a idia de que a
anlise da mudana social no pode pretender ficar restrita aos limites da aldeia ou do
grupo social que o foco do interesse do pesquisador. Ambos os autores, embora por
meio de conceitos diferentes, propem uma anlise que apreenda tais grupos tribais, de
pequena escala, como estruturas multifuncionais e pouco diferenciadas quando situados e
compreendidos em uma estrutura maior. No caso de Bailey a estutura maior o Estado
Nao e o conceito gerado para descrever esta situao o de encapsulamento . Em
Salisbury, tais grupos so pensados como grupos corporados de circunscrio e a
estrutura maior pode ser simplesmente uma estrutura administrativa colonial ou nacional.
De qualquer forma, e apesar das diversas crticas e distanciamentos que Pacheco de
Oliveira produz com relao a ambos os autores
2
, ele retm deles a idia de que em
situaes como estas, as mudanas sociais estaro referidas, em primeiro lugar ou
fundamentalmente, estrutura ou esquema maior de poder, geralmente de natureza

2
Trata-se de crticas importantes, que no exporemos aqui, mas que podemos sumariar: resqucios
de estruturalismo clssico, reduo das respostas sociais soma das respostas individuais, desconsiderao
das condicionantes culturais e relativas aos costumes e valores, imaginao da mudana social como um
processo unidirecional que vai das cidades s aldeias, suposio de um indivduo genrico, livre e calculista
como o do modelo liberal ocidental, papel passivo das comunidades e grupos tribais diante dos estmulos
das estruturas administrativas maiores, que no leva em conta a possibilidade de manipulao,
reinterpretaro e resistncia, entre outras.
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administrativa, tornado referncia para a definio dos papis e dos parmetros de
variao e disputa, assim como origem dos estmulos modificao de estruturas e ao
desencadeamento de um processo cumulativo de mudana social. Metodologicamente,
ganha espao a noo de campo (e variaes como arena), proposta por Baile, como
o definidor do recorte etnogrfico a ser trabalhado : nele a anlise da poltica uma
anlise da atividade e no da estrutura poltica, assim como se trata de campo poltico
e no de estrutura poltica.
Para Pacheco de Oliveira as noes de campo e de situao social so
solidrias, na medida em que a definio de uma situao implica a definio de um
campo e vice-versa. A diferena fundamental est no entanto, na forma pela qual a noo
de situao implica trabalhar com as noes de equilbrio, padres de interdependncia e
de tempo histrico. Retomando a noo de situao de Gluckman, como ferramenta
analtica, Pacheco de Oliveira ressalta sua dimenso histrica. A situao social
definida por Glukman como a composio de trs fatores : um conjunto limitado de
atores, aes e comportamentos destes atores e um evento ou conjunto de eventos
definidos no tempo. A sua unidade no previamente dada por nenhum destes fatores,
mas constituda pelo equilbrio relativo que se constitui entre eles : a situao social
descreve condutas manifestas para retirar delas relaes abstratas, no estando
circunscrita a qualquer unidade previamente definida, como grupo, etnia, comunidade ou
mesmo sociedade. O prprio fato tnico no pressuposto, mas definido, neste tipo de
anlise, pelo levantamento das interdependncias existentes entre os atores. Por outro
lado, o que define a atuao dos atores no uma pura racionalidade (que os reduziriam
todos a um mesmo indivduo abstrato e moderno), mas fatores histrico-culturais
especficos, que devem ser revelados por meio de uma anlise histrica da relao entre a
situao de dependncia imposta pela presena branca e o conjunto de normas fixadas em
cada contexto histrico. a partir desta anlise que Pacheco de Oliveira reinterpreta a
categoria de situao social como solidria noo de situao histrica , definida
por meio da observao e demarcao dos diferentes padres de interdependncia que se
sucedem no tempo, assim como pela anlise das razes que levam passagem de um a
outro.
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O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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Temos, portanto, como resultado a proposio de uma modalidade de
antropologia poltica do contato intertnico sustentada em trs conceitos inter-
relacionados e interdependentes : campo, situao social e situao histrica. Dela
resultaro anlises sobre a interao entre ndios e brancos propriamente dita, mas
tambm dois outros campos de investimento etnogrficos, que se distinguiro mais por
seus objetos que por distanciamentos tericos. De um lado, o interesse em esmiuar a
situao e o campo das relaes coloniais leva ao deslocamento do foco da anlise
dos prprios grupos indgenas para a agncia colonial por excelncia, o rgo indigenista
oficial. Surge, pois, uma sociologia da poltica indigenista que abandona o campo da
denncia ou a crnica e a tipologia do processo civilizatrio para tornar-se uma
investigao dos saberes, normas e prticas que o Estado brasileiro produz no trato com a
populao indgena (Lima, 1992). De outro lado, o fenmeno no s de manuteno das
identidades tnicas, mas do seu aparente ressurgimento, que podia ser observado em
expanso desde os anos 1930 e 1940, ganha, a partir dos anos de 1970, um impulso
inteiramente renovado, em funo de sua associao constituio de um campo
indigenista que, ultrapassando o contexto nacional, conecta a questo indgena com temas
emergentes na esfera pblica internacional. Surge, ento, uma srie de estudos ainda sob
a orientao de Pacheco de Oliveira (1999), sobre as chamadas etnogneses indgenas
inicialmente focadas na regio Nordeste do Brasil, cuja contribuio retomar a reflexo
sobre identidade e etnicidade em termos totalmente novos, associados anlise da
reelaborao ritual das identidades, da produo social das memrias, da anlise da
institucionalizao do indigenismo e da prpria poltica indgena etc.
Herdeiras de uma antropologia que privilegia os atores, as antropologias do
contato colonial recortam as relaes tnicas como foco principal de sua ateno,
tornando as relaes entre diferenas culturais eminentemente polticas. No entanto,
embaraada pelo contexto ideolgico do perodo, a antropologia poltica que ento
emerge reduz a noo de poltica idia de dominao. As relaes intertnicas s
podem ser, pois, concebidas como relaes de subjugao do outro ao eu,
contaminando nesse empenho a prpria posio do observador. A equao proposta por
essa antropologia poltica o estudo das polticas e a crtica do Estado, por um lado, e o
deciframento do que irredutvel nas identidades indgenas, sua etnicidade, por outro. Ao
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deslocar o foco do problema da etnicidade para a situao de contato, a abordagem de
Joo Pacheco abre caminho para que se possa pensar a produo social das diferenas
como propunha Barth.
Vimos, no entanto, que esta abordagem acaba por enfatizar, prioritariamente as
relaes das populaes indgenas com o estado nacional. Falta ainda estabelecer, a nosso
ver, os instrumentos que nos permitam pensar antropologicamente um momento
analiticamente anterior: os processos sociais e simblicos que formulam as diferenas
interconectando repertrios de vrias naturezas nativos, cientficos, ideolgicos,
religiosos, etc. - e apresentando identidades que possam legitimamente representar-se.
esse o reordenamento do problema que propomos, em que o contato deixa de ser
marcado pelo dualismo ns-eles, dando lugar idia de mediao. Mas, antes de
explorarmos mais detalhadamente nossa posio, preciso nos voltarmos para um outro
conjunto de trabalhos antropolgicos que, tambm herdeiros da antropologia poltica
clssica, procuram produzir uma olhar antropolgico da poltica em nossa prpria
sociedade.

IV. Antropologia da Poltica

Num percurso inteiramente distinto, em meados dos anos de 1990, um grupo
interinstitucional de antroplogos brasileiros reuniu-se em torno de uma pauta comum,
tambm derivada da antropologia poltica. O esforo inaugural se deu a partir das
campanhas e das eleies municipais de 1996, tendo como princpio unificador a idia de
que uma campanha eleitoral como momento legitimado de disputas, permitia florescer,
de modo complexo, aspectos cotidianos da poltica e da vida social, muitas vezes pouco
revelados em pesquisas que percebiam os resultados eleitorais como finalidade
exclusiva (Barreira e Palmeira, 1998: 10). Com isso ganhava corpo de programa a
crtica iniciada pelas investigaes de Moacir Palmeira e Beatriz Herdia sobre
concepes de poltica entre populaes rurais em municpios pernambucanos e gachos
ao longo das eleies de 1988 e 1990, convertida em debate disciplinar por Palmeira em
um artigo de 1992.
Palmeira parte da constatao de que, apesar da variedade e riqueza das respostas
oferecidas pela sociologia e pela cincia poltica sobre a direo do voto (o que chamam
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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de paradoxo da participao), elas se sustentam em uma mesma concepo
absolutamente consensual, isto , tomam o voto como uma ao individual, intencional
envolvendo escolha, voltada para objetivos precisos e previamente definidos. Trata-se de
algo dado, auto-evidente (Palmeira, 1992: 26). O contraponto oferecido aponta em duas
direes. Primeiro, define-se o voto no como uma escolha individual, ideolgica,
racional e secreta, mas uma adeso pblica a um determinado coletivo, produzida pelo
acionamento de laos primordiais muito diversos, tais como os familiares e morais
(compromissos, dons e contra-dons). Segundo, a poltica uma categoria nativa que
recorta um tempo, o tempo da poltica - as eleies no se resumem ao confronto dos
candidatos e votao dos eleitores, elas delimitam um perodo que se distingue do fluxo
cotidiano e no qual so possveis rearranjos no sistema de adeses, tendo por base os
movimentos, conflitos, trocas de lealdade etc., operados no intervalo entre eleies
(Palmeira, 1992: 29).
Palmeira encerrava o texto de 1992 observando que no pretendia formular
proposies gerais acerca da poltica, das eleies e do voto porque para a antropologia
toda generalizao deve passar pela comparao (dos conjuntos simblicos que do
sentido s relaes sociais em cada sociedade). No entanto, a iniciativa de produzir uma
larga colaborao entre vrios antroplogos, de diversas instituies, com trabalhos de
campo em diferentes regies e sobre mltiplos aspectos envolvidos nas eleies de 1996,
vinha suprir justamente tal necessidade de comparao, preparando as bases de
proposies gerais, apresentadas na forma de um programa de trabalho, intitulado, ento,
de Antropologia da poltica (NuAP, 1998). O programa pretende utilizar tudo o que a
antropologia aprendeu durante mais de um sculo de contato com a poltica das outras
sociedades para construir um olhar compreensivo sobre a nossa poltica (NuAP, 1998:
9), pensada como um determinado domnio emprico. Para isso, o Ncleo atua em trs
dimenses: a anlise das representaes ou concepes da poltica, enquanto categoria
nativa; a anlise dos rituais da poltica ou de sua ritualizao; a anlise da violncia na
poltica, entendida no como o contrrio da poltica, mas como sua forma extrema,
revelador do lugar da poltica nas sociedades modernas.
A antropologia da poltica distinguir-se-ia, pois, das Antropologias Polticas
anteriores na medida em que recusava uma de suas vertentes por imputar arbitrariamente
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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o rtulo de poltico a instituies nativas, substancializando a poltica em um domnio
emprico e, ao mesmo tempo, reduzindo tais instituies a uma funcionalidade pensada
sempre a partir da ausncia do Estado. Seu programa escolhia assim, definir uma pauta
que tivesse por critrio fundamental o ponto de vista nativo, isto , o estudo do que na
prpria sociedade estudada seria designado como poltica, assim como na busca de
uma perspectiva que no levasse a uma nova substancializao (justamente a
substancializao nativa da poltica) da interseo deste domnio emprico da poltica
com domnios que, tambm do ponto de vista nativo, seriam vistos como outros com
relao poltica, tais como os domnios da vida social e cultural. Desse modo, uma
pesquisa realmente antropolgica sobre poltica realizada junto a um movimento ou
grupo social no deveria consistir apenas no estudo do prprio movimento ou grupo em
si, nem do seu contexto imediato e nem mesmo no estudo das relaes entre ambos, mas
em uma anlise da poltica orientada pela perspectiva que os nativos tm a seu respeito
(Goldman, 2006).
H, evidentemente, uma enorme plasticidade no desenho dos produtos prticos
deste programa, caracterizada especialmente pela ambio de interessar-se
concomitantemente, pela estrutura social e pelo ponto de vista nativo, pelo Estado das
regras formais e pela nao dos processos sociais em ao (Peirano, 2006: 135) Em
decorrncia desta ambio,o objetivo de um estudo antropolgico sobre poltica deveria
consistir, em ltima instncia, na elaborao de uma perspectiva sobre o nosso prprio
sistema poltico equivalente quela elaborada, por exemplo, por Evans-Pritchard para os
Nuer, que analise, assim, a democracia como parte dos Western Poltical Sistems,
(Goldman, 2006: 33).
Quaisquer que tenham sido os resultados acumulados at o momento por essa
abordagem, parece-nos que a perspectiva assim definida como uma antropologia da
poltica contribui teoricamente ao impor a um campo de anlise praticamente exclusivo
aos socilogos e cientistas polticos, um recorte novo do seu prprio objeto, em ao menos
trs aspectos: na ampliao do campo de anlise designado como poltica
(representaes, faccionalismos, vida comunitria, famlia, redes sociais, identidade
tnica, ritualidade etc.); na proposio de uma abordagem positiva do sistema e dos
modos de fazer poltica, at ento pensados apenas a partir de suas faltas com relao ao
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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modelo ideal; e, finalmente, na reintroduo da dimenso sociolgica (micro-sociologia e
da micro-poltica) em um campo que tendia, cada vez mais, s anlises internalistas, para
o qual as eleies tornavam-se eventos autnomos e dotados de lgica prpria (Palmeira
e Goldman, 1996: 8). Mas possvel que a maior contribuio terica desta antropologia
da poltica para nossos objetivos esteja justamente nas formulaes iniciais e seminais de
Moacir Palmeira, quando este converte a categoria nativa tempo da poltica em objeto
de reflexo sistemtica. (Palmeira, 1996).
Voltando a tais formulaes, possvel compreender que para as populaes
estudadas pelo autor, a poltica no uma atividade permanente, ainda que tambm no
seja um domnio delimitado de atividades. Isto , est concentrada em um determinado
perodo, mas, neste perodo, torna-se um fato totalizador, que cruza os vrios domnios
do social por estar associada demonstrao pblica de uma adeso. Lembrando que
outros autores (como Weber e Radcliffe-Brown) j haviam apontado a possibilidade das
sociedades polticas no serem permanentes, afirma que a singularidade do caso
analisado que isso possa ocorrer em uma sociedade em que ela est associada ao
funcionamento do Estado, ou seja, uma associao poltica caracterizada, entre outras
coisas, por sua permanncia. O tempo da poltica, para Palmeira, o momento em que
essas faces so identificadas e em que passam a existir plenamente, em conflito aberto,
dividindo municipalidades inteiras em reas permitidas e proibidas. Os prprios locais
pblicos so mapeados e passam a expressar e ritualizar aquela adeso s faces em
que a municipalidade passa a estar dividida. Mas, poderamos acrescentar, da mesma
forma que existir plenamente para tais faces significa existir publicamente, a adeso
ritualizada no apenas a adeso s faces, mas, sobretudo, a adeso prpria situao
de disputa em torno da diviso do mundo social. Ainda que, do ponto de vista dos debates
a que Palmeira est referido, tal constatao sirva para afirmar que o processo eleitoral
serve para que os indivduos e grupos situem-se de um lado da sociedade (e que este lado,
ao contrrio do que a literatura sobre mandonismo local e coronelismo afirma, no um
lado fixo da a importncia do processo eleitoral como momento de produo e de
ajuste das adeses), o que nos interessa aqui , antes, reconhecer que, no tempo da
poltica, estar no jogo e ser visto no jogo to ou mais importante do que ter um
determinado lugar no jogo. Ainda que, evidentemente, esteja em questo tanto a
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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tentativa de acesso a certos cargos de mando, quanto o peso relativo de diferentes partes
da sociedade o que decisivo para a ordenao das relaes sociais durante um certo
tempo isso d uma razo ltima ao processo, mas no avana muito na anlise da
forma especfica que ele assume.

V. Para uma Antropologia do Poltico: o Conceito de Mediao.

Dissemos que os estudos de antropologia poltica que colocavam em foco o modo
como os atores utilizam as categorias interessavam particularmente nosso entendimento
do poltico. No entanto, no se pode negar o fato que, quando nos voltamos para o estudo
de sociedades de grande escala torna-se invivel pensar a poltica em termos de suas
funes integrativas, tal como est posto naqueles estudos, sem levar em conta os
aparelhos administrativos de produo cooperao e regulao de conflitos. Como dar
conta, pois, da lgica da ao dos atores abandonando a problema da integrao do
sistema poltico?
A noo ampliada de poltica utilizada pelos estudos do grupo encabeado por
Moacir Palmeira nos ajuda a caminhar nessa direo. Ao enfatizar menos o sistema
poltico do que outros domnios da vida social tais como a vida comunitria, a famlia, as
redes sociais, as identidades tnicas, etc. ela nos ajuda a explicitar e delimitar melhor o
campo de observaes que ser objeto da antropologia do poltico que aqui propomos,
sem que seja preciso lanar mo da idia de sistema. Com efeito, tomado neste contexto
de observao especfico, a nfase nos atores nos permitir uma abordagem antropolgica
que economiza o esforo de procurar produzir grandes modelos tericos-estruturais sobre
nossos sistemas polticos ou sistemas normativos. A antropologia do poltico que estamos
propondo busca, ao contrrio, construir uma abordagem mais restrita que nos permita
compreender, a partir da interao dos agentes em suas redes familiares, sociais e
institucionais, os mecanismos de produo de consensos em torno dos modos de
representao e apresentao das diferenas. Ora, vimos que, segundo Leach, as
categorias so utilizadas simbolicamente para agregar. No entanto, essa virtude no
intrnseca a elas mesmas. preciso observar como so operadas pelos agentes em suas
relaes contextualizadas de modo a constituir grupos capazes de se auto-representar.
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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Para a anlise dessa atividade de agenciamento material e simblico estamos acionado o
conceito de mediao cuja utilidade especificaremos a seguir.
Vimos acima que as teorias do contato contriburam para ressaltar a importncia
poltica das categorias relativas aos processos de produo de identidade. Elas nos
ajudam a formular o problema que nos interessa aqui examinar: esse particular
agenciamento entre cultura e ao poltica to reiterativo na cena contempornea.
Ainda assim, pudemos demonstrar que , para pens-lo, preciso superar o suposto
implcito nas antropologias do contato, ainda muito marcadas pelo paradigma do
colonialismo, que postulam em sua descrio dos processos de dominao o lugar de um
outro a ser modificado por um ns.
As crticas ao paradigma do colonialismo, ao reposicionarem ideologicamente o
lugar da alteridade, minaram inteiramente as condies de possibilidade de uma
antropologia que tivesse como objeto a compreenso, de um ponto de vista externalista,
do modo de vida de um outro povo. Essa nova formulao do problema se explicita e
consolida nos anos 1990, no contexto do debate sobre a globalizao. O deslocamento de
populaes, as disporas, e muitos outros fenmenos equivalentes, levaram a uma
mutao profunda das condies que autorizavam a percepo das relaes coloniais a
partir de posies pensadas como binrias transformando em sua passagem o estatuto e as
formas de produo das alteridades e/ou diferenas. O paradigma ps-colonial segundo
Stuart Hall (1996), enfatiza a anlise das relaes transversais e descentradas no intuito
de captar as interconexes operantes no jogo das relaes transculturais. Nessa
perspectiva o outro deixa de ser um termo dado e auto-evidente para tornar-se um sistema
de posies no qual as diferenas so constantemente reformuladas dentro de uma cadeia
discursiva. Conceitos como hibridismo, sincretismo, identidades diaspricas
procuraram descrever, no interior desse paradigma, situaes transculturais nas quais
impossvel separar entidades culturais distintas para pensar suas relaes.
Embora esses conceitos no faam avanar muito o entendimento dos processos
de reposio discursiva das diferenas (uma vez que do por concluda a anlise ao
designar as novas identidades como hbridas), a re-alocao do lugar da diferena
chave para o tema que aqui nos interessa. Ele permite que a antropologia poltica
abandone o problema colonial formulado em termos de contato - relao entre um ns
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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e um eles (sociedade nacional e sociedades indgenas) - e que se possa recolocar o
problema das relaes interculturais como prope Hall, enquanto formas, historicamente
situadas, de formular a diferena como posio no interior de um sistema discursivo.
A partir desse modo de colocar a questo temos que os processos de produo de
identidades, e seu uso poltico, s podem ser compreendidos atravs da observao
emprica do modo como agentes particulares, a partir de repertrios disponveis,
produzem seus modos de representar suas diferenas na interao com os outros. Em
trabalho anterior onde analisamos as relaes entre missionrios cristos e as populaes
indgenas no Brasil (Montero [org.], 2006) demonstramos que, no quadro das crticas ao
sistema colonial, os processos de interculturalidade to tpicos do mundo atual podem ser
melhor compreendidos se utilizarmos o conceito de mediao como ferramenta de anlise
antropolgica. Inspirados, em parte pelos estudos de Balandier, da Escola de Manchester,
e pelo debate da antropologia ps-colonial colocamos o problema das diferenas
civilizacionais entre ndios e missionrios cristos no plano das interaes na vida
prtica. Tratava-se,pois, de compreender as circunstncias e o modo como agentes
negociam as significaes de certos cdigos culturais que em determinadas situaes
aparecem como portadores de especial capacidade de representar os interesses dos atores
em relao.
O conceito de mediao nos permitiu abordar o problema dos mecanismos de
produo de consenso em torno de certos modos de postular as diferenas, por meio de
uma abordagem antropolgica menos interessada na constitucionalidade das estruturas
polticas e suas funes integrativas ou assimiladoras, do que na interao dos agentes.
Diferentemente de um entendimento mais sociolgico da idia de mediao, que sublinha
a capacidade de certos agentes em intermediar interesses dos grupos que representam
junto ao estado, nosso uso do conceito se move em direo definio de um campo de
relaes simultaneamente prtico e discursivo no qual so propostas comparaes,
tradues e a codificao de sistemas de diferenas, que resultam em variadas
modalidades de pertencimentos. Assim, no lugar do encontro de alteridades absolutas
ou entidades culturais essencialmente distintas, suposto tanto nas teorias do contato
quanto na etnologia clssica, o exame dos agenciamentos entre ao poltica e re-
alocao das diferenas reposiciona a anlise antropolgica que passa a ter como foco,
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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no mais a mudana ou o conflito inter-cultural, mas as dinmicas sociais de produo e
apropriao simblica das diferenas por atores situados, e que encenam, em uma cena
comum.
Em termos metodolgicos, essa abordagem aponta para uma anlise interessada,
de um lado, nas categorias nativas pensadas como terminologias que expressam seus
modos de percepo das regras e das relaes sociais; e, de outro, os princpios lgicos e
prticos das aes simblico-rituais, responsveis pelos agenciamentos das categorias
sociais de viso e diviso do mundo, que disputam o controle do modo de perceber as
distines e relaes de status e seus efeitos de poder. Em ambos os casos, ao fazer das
interaes sociais e simblicas o objeto de observao emprica, essa antropologia
enfatiza o agente, sem o qual nossa teoria da mediao no seria possvel.
Aceitando esse modo de formular o problema da diferena, uma Antropologia do
Poltico no pretende tomar por objeto nem o impacto das relaes de poder sobre a
cultura, como quer a antropologia do colonialismo, nem as formas nativas de poltica, ou
de fazer poltica, como queria a antropologia poltica clssica ou a contempornea, mas
sim a prpria produo da diferena e seus modos de generalizao que tem como
instrumento analtico o conceito de mediao. Colocado o problema desse modo, no faz
mais sentido recortar o universo de investigao a partir dos grupos portadores das
diferenas, mas ao contrrio, trata-se agora de observar onde, como e para que fins a
diferena agenciada e sob quais condies seu agenciamento bem-sucedido na
constituio de tais grupos.
Para propor uma agenda de pesquisa organizada a partir dessa perspectiva, nos
parece necessrio empreender ainda alguns passos tericos: logo a seguir
consolidaremos, para nossos propsitos, a idia de agente apenas esboada pela
antropologia poltica inglesa; em seguida, retomaremos os ganhos da antropologia
clssica de modo a incorporar anlise da ao poltica sua dimenso simblica que
coloca no corao do campo do poltico os processos de legitimao. Fundamentaremos
a natureza poltica dessa encenao que estamos chamando aqui de agenciamento -
atravs do recurso ao conceito de esfera pblica. Finalmente, nos ocuparemos do
problema da constituio desses atores enquanto agentes por meio de suas estratgias de
reconhecimento.
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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a) Os agentes
Por no ter desenvolvido melhor o conceito de agente e suas implicaes, isto ,
por ter considerado os atores sociais simples personagens em uma cena interativa, a
antropologia do colonialismo, tomou-o, em grande parte, como auto-evidente, no
enfrentando o problema analtico implicado na sua constituio. Reduzindo o ator a um
personagem culturalmente pr-definido em funo da posio social que ocupa, seu
repertrio cultural especfico foi pensado simplesmente como um instrumento da poltica
de resistncia/adeso ao colonialismo. Quando Gluckman (1958), por exemplo, faz uma
detalhada anlise de uso nativo da cultura pelos atores na soluo de conflitos em
situao colonial, a resultante acaba sendo, finalmente, muito pouco abrangente,
reduzindo-se questo da permanncia / desaparecimento de um padro. Assim, apesar
dessas inovaes que introduzem uma observao das prticas culturais em sua relao
com a poltica essa literatura tendeu, com raras excees, a manter o binarismo
ns/outros implcito na oposio colonizador/colonizado no corao mesmo das relaes
interculturais entre os atores.
O tipo de anlise que estamos propondo coloca no centro de sua ateno o
problema da agncia. Toda interconexo de diversidades exige um trabalho de
significao promovido por agentes em relao. Tomaremos, pois, o agente no sentido a
ele dado por Bourdieu, enquanto um produto resultante da relao entre uma posio
social e uma viso de mundo. Descrever a posio de um agente parte do problema e
no um ponto de partida posto que ele se define atravs de uma trajetria cujo percurso
deve ser interrogado. Por outro lado, compreender os interesses ligados posio social
ajuda a compreender os modos de apropriao dos enunciados. Nesse sentido, a noo de
agente corporifica posies de mediao que resultam do cruzamento, no espao social e
em um determinado tempo, de um tipo particular de trajetrias com uma srie de
enunciados. Se tomarmos para nossos propsitos essa noo de agente, tais personagens
deixam de ser avocados como um a priori emprico disponvel de antemo para nosso
deciframento, porta-vozes que levam ao estado as demandas de um grupo social cujos
modos de pensar e sentir so conhecidos de antemo; examinar o sistema de posies que
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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constitui o agente como produtor e mediador das diferenas , pois, parte do problema
que aqui nos colocamos.
Alm disso, no possvel pensar a agncia sem a sua encenao. no processo
mesmo de expresso dos modos de ver, sentir e representar as diferenas que emergem os
agentes com mediadores simblicos das diferenas. Desse modo, diferentemente, dos
atores que figuram nas situaes abordadas por Gluckman e que representam uma
posio pr-definida na estrutura social o chefe nativo, o governador, o mdico etc. a
noo de agente implica perguntarmos como tais atores ou grupos agenciam suas
posies e as representaes sobre elas em nome de diferenas percebidas e sentidas,
enfim, como os agentes se constroem por meio de processos simblicos de legitimao.
Assim, ao invs de repertoriar o universo das crenas e sua adequao aos
comportamentos como fez Gluckman, a investigao que tem por foco a agncia enfatiza
as lgicas inerentes s prticas de representao. O que o trabalho da mediao faz
categorizar a alteridade, compar-la e generaliz-la; isto , projeta as diferenas em um
grau de relao mais abstrato para que as alteridades se mantenham em relao e no se
expulsem mutuamente. Trabalharemos com a hiptese de que a atividade de
representao das diferenas ser tanto melhor sucedida no sentido de sua legitimao
quanto maior for sua capacidade de agenciar as diferenas particulares em categorias
generalizadoras.
Assim, as prticas de representao devem ser analisadas em sua dupla dimenso:
o quadro categorial que mobilizam tal como j havia sugerido Leach e os modos rituais
que do verossimilhana aos agenciamentos das categorias. Para compreender as
diferentes formas e possibilidades de mediao a antropologia do poltico deve se voltar
para a anlise desses campos semnticos que os agentes mobilizam em suas lutas pelo
poder de representao. preciso sublinhar, no entanto, como j nos ensinou a
antropologia clssica, que as prticas de mediao so opacas aos atores. As lgicas
prticas (Bourdieu, 1980) implicadas no trabalho de mediao conciliam constantemente
domnios que o modo de pensar cientfico nos habituou a perceber como distintos tais
como o mundo tcnico, o mundo econmico, o mundo poltico e o mundo ritual. Elas se
expressam atravs das estratgias dos agentes, escolhas realizadas enquanto o jogo ainda
est sendo jogado, em funo de antecipaes incertas de probabilidades, e clculos
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
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intuitivos de riscos e adversidades. Mas, por exercer-se no meio das urgncias do mundo
real, os atores no podem dispensar sobre suas prticas o mesmo olhar distanciado do
analista que, por estar fora do jogo, tem o privilgio da totalizao.
Esse privilgio do senso prtico como o eixo de anlise da agencia contribui, a
nosso ver, para um entendimento renovado do que fazem os agentes: atravs de suas
competncias especficas no manejo de cdigos de significao fundadas em modos
de apreciao constitudos na e pela experincia vivida propem conexes de sentido
plausveis e/ou verossmeis para a situao. Assim, a Antropologia do Poltico que
propomos privilegia o deciframento das relaes que concorrem para a construo dos
modos de percepo e apreciao das diferenas (agenciamentos) que instituem os
agentes ao mesmo tempo em que so institudas por eles. Nessa dupla acepo de
constituio de modos de apreciao ou juzo e constituio de agentes tornados
legitimamente capazes de representar as diferenas, situa-se o fulcro de nossa abordagem.

b) Do agente como ator ao agente poltico
O trabalho de mediao das diferenas, que mobiliza agentes diferentemente
situados, cujos interesses e esquemas categoriais estimulam um leque variado de
estratgias, se torna visvel por meio de performances rituais. A literatura antropolgica,
inspirada nos trabalhos de Victor Turner e Geertz tem compreendido os ritos em sua
dimenso teatral, no modo como encenam um sistema de valores e conflitos em um
dado momento. O rito colocaria em movimento uma memria que atualizaria inmeras
verses contraditrias do mesmo fato permitindo que as diversas verses existam e se
contraponham. Mas o que nos interessa resgatar do conhecimento antropolgico
acumulado sobre as sociedades africanas e da polinsia a idia de que a dimenso
simblica inerente aos rituais nos permite alargar a noo de poltica de modo a
incorporar os processos, necessariamente simblicos, de produo de reconhecimento e
de legitimidade.
A noo de agenciamento das diferenas tendo em vista as polticas de
reconhecimento produz um verdadeiro teatro do reconhecimento sem a anlise do qual
uma Antropologia do Poltico no estaria completa. A encenao materializa as
identidades e, tornando-as visveis, consegue torn-las convincentes. Ainda assim, seria
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preciso introduzir uma varivel no uso corrente das noes de performance, teatralizao
ou ritualizao, que recupere nossos comentrios acerca do espao-tempo da poltica,
feitos a partir das proposies de Palmeira, e que nos permita propor uma ponte entre a
encenao das diferenas e a produo de direitos polticos. Parece-nos que a noo
habermasiana de publicidade essa rede de comunicao de contedos e tomadas de
posio que se condensam em opinies em torno de certas questes nos ajuda a
avanar nessa direo. Ao invs de enfatizar a expressividade da encenao, Habermas
(1997) enfatiza, por meio da idia de controvrsia, o modo como a publicizao
formula distintas verses a respeito de um tema. Nessas situaes de encenao das
diferenas e sua negociao h uma mudana conflituosa na percepo dos problemas
que gera um crescimento da ateno pblica sobre ele e uma busca intensificada de
solues. Segundo Habermas a expanso do arco de atenes por todo o arco da opinio
pblica que a controvrsia gera acaba envolvendo os aspectos normativos do problema e
redundando em regulamentao de direitos. Nesse caso partiramos do suposto que o
potencial generalizador das categorias colocadas em ao pelos agentes nos ritos de
encenao das diferenas situa-se na sua capacidade de conexo com os cdigos prprios
da linguagem do direito. Esses operadores transformam a linguagem comum e a fazem
circular de modo mais generalizado por toda a sociedade em termos de normatividade.
O que propomos como uma antropologia do poltico tem, portanto, como foco, o
modo como os agentes mediadores ritualizam e negociam as categorias portadoras de
identidades para a ao na esfera pblica, propondo, desta forma, uma articulao entre
cultura e poltica. Por meio do acompanhamento das trajetrias dos agentes a anlise
antropolgica deve ser capaz de percorrer as mutaes nos processos de significao e de
legitimao que se realizam nas apropriaes cada vez mais generalizantes de sentido ao
longo desse arco que vai do ator, mais localizado, ao agente poltico com maior
capacidade de representar. Quanto mais o ator se desliga da estrutura espao-temporal
das interaes simples, mais ele se constitui em agente poltico capaz de expressar-se por
meio das estruturas comunicacionais da esfera pblica. Nesse plano as manifestaes dos
agentes se expressam em torno de controvrsias que ao mesmo tempo fixam os temas
considerados merecedores de publicidade e definem os posicionamentos em torno dele
acumulando informaes e elaborando argumentos que justifiquem uma opinio. Se
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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assumirmos como til essa proposio temos que tomar como problema a anlise do
processo de constituio das controvrsias, por meio do jogo de disputas comunicativas
que as instituem na esfera pblica e que definem as fronteiras que separam, em um
determinado espao-tempo, os assuntos e atores privados, dos temas e agentes pblicos,
isto , polticos.
Ainda que exista um consenso na literatura recente a respeito da potencialidade
dos conflitos tnicos tornarem-se um dos instrumentos mais contundentes e eficazes na
luta pelo reconhecimento de novas formas de direito, continua em aberto a questo de
compreender os mecanismos simblicos que sustentam e autorizam as experincias
particulares, individuais e coletivas, de reivindicao de especificidade cultural, assim
como o seu vnculo com a conformao de tais demandas por direitos. As noes
correntemente acionadas pela sociologia e pela historiografia, sustentadas nas noes de
inveno e manipulao, apesar de terem cumprido sua funo analtica em um
momento inicial do debate, tornaram-se insuficientes. Para alm do seu carter
tautolgico (efetivamente toda tradio inventada e toda identidade manipulada
segundo os contextos de interao), tais noes denunciam uma concepo racionalista e
manipulatria dos agentes (e de sua agncia). Portanto, continuaria sendo insuficiente
lanar mo da noo de mediao para dar conta da experincia social e simblica da
identificao e do reconhecimento, se ela no conseguisse escapar (avanando e no
recuando) do estreito crculo desenhado pelas idias de inveno e manipulao. Uma
vez que esses discursos no resultam mecanicamente da imposio de uma agenda
externa proposta seja pelas Ongs, seja pelo estado, nem nasce espontaneamente da vida
local, preciso, por um lado, compreender seus modo de produo e operao de sentido
e por outro, de constituio dos prprios agentes. Uma mediao que no pensada
apenas como uma ao que se estabelece entre agentes e agncias, mas como um campo
de produo de significados que trabalha na constituio dos prprios agentes
Honneth (2003) sugere que na base social do tipo de conflito que instaura a luta
por reconhecimento est uma experincia moral de desrespeito cujos termos se
elaboram nos contextos sociais particulares. Mas para que essa experincia de
desapontamento pessoal se torne ao social preciso, segundo o autor, que se construa
uma ponte semntica capaz de constituir uma identidade coletiva. Essa proposio nos
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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parece particularmente interessante porque enraiza a anlise deste tipo particular de
controvrsia que se desenvolve no plano discursivo, por meio da incorporao dos
horizontes sub-culturais nos quais certas experincias so percebidas como formas de
desrespeito e pela compreenso do modo como estas experincias mais ou menos
privadas se tornam motivos morais de uma luta pelo reconhecimento. Ao colocar a luta
simblica, ainda muito devedora de uma antropologia do conhecimento que privilegia as
categorias e as formas de classificao, no plano moral, mais emocional do que cognitivo,
o autor sugere que sem o encapsulamento da experincia na produo de significaes
no possvel compreender a transformao das experincias privadas em
controvrsias e, acrescentaramos, vice-versa .
Compreendida desse modo, a noo de conflito moral de grande importncia
para a re-captura da teoria da etnicidade por uma Antropologia do Poltico. A idia de
uma unidade social definida em termos morais, com base em um desrespeito
compartilhado, aponta para a definio de unidades polticas a partir de uma relao de
alteridade, sem que seja preciso atribuir qualquer substncia a tais grupos, nem confinar
tal noo de alteridade aos mecanismos estritamente locais de definio de fronteiras
tnicas. o conflito em torno dos limites entre o respeito e o desrespeito, em uma
sociedade de comunicao ampliada, capaz de conectar no espao da esfera pblica
diferentes experincias restritas de desrespeito, que define as suas fronteiras.
Assim, a noo de conflito moral acrescenta valor teoria baseada na noo de
fronteira. Ainda que os grupos insistam na metafsica do de dentro e do de fora
agenciando os contedos culturais tomados como essenciais pelos sujeitos implicados -
, a anlise antropolgica pode e deve atribuir um justo lugar esta simblica, sem tornar
sua anlise presa da mesma metafsica. Se a noo de fronteira tnica descreve uma
situao de excluso horizontal - ela depende de algum consenso em torno dos limites
que separam os grupos e pode ser pensada como funo de um etnocentrismo, a noo
de conflito moral, por estar sustentada na noo de desrespeito, implica inserir na
descrio da produo desses limites uma noo de hierarquia. O desrespeito que implica
o recurso a uma instncia superior superior mesmo ao plano do Estado-nacional -
implica um desequilbrio de poder entre as partes, que coloca a parte desrespeitada no
plano da minoria poltica daquele contexto.
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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Enfim, na agenda de uma antropologia do poltico, preciso ter em conta que, se a
configurao do espao pblico depende das formas de publicizao que pe em
andamento, a anlise dessa passagem das experincias privadas para as aes de
representao depende da compreenso dos termos a partir dos quais determinados atores
se sentem desrespeitados e o modo como se constroem, a partir dessas experincias
pontuais, as unidades sociais de ao, suas fronteiras e seus contedos, que do suporte
simblico s reivindicaes por direitos.

VI. Poltica e Cultura na Esfera Pblica Brasileira : uma Agenda

Tomando como problema as controvrsias em torno da produo, reproduo e
apropriao das diferenas, nos propomos examinar, do ponto de vista da mediao, os
mecanismos de agenciamento na re-aloao das diferenas e a configurao dos
pertencimentos. Como isso se d parte do problema na agenda da antropologia poltica
que estamos propondo. Buscando uma primeira sntese da abordagem aqui proposta
diramos que os atores se constituem (ou no) em agentes polticos na lgica do jogo
poltico das controvrsias quando, a partir delas elaboram demandas por direitos, tendo
em vista constiturem-se como sujeitos de direitos.
A ampliao da participao de novos atores sociais, entre eles os movimentos
sociais e as organizaes civis de marca tnica, ao longo do processo de democratizao,
levou, por um lado, definio de um cdigo poltico novo o cdigo dos direitos
que legitima a existncia de um campo de inter-relaes da sociedade com o Estado e,
por outro, ao crescimento da categoria de diferena cultural como instrumento de
negociao poltica. Neste contexto, propagou-se um modo de entender a reproduo das
desigualdades sociais na chave de leitura da persistncia do preconceito e da
discriminao racial, tnica e cultural, percepo esta que pautou a formulao de uma
poltica de reconhecimento, a partir da Constituio de 1988, e que procurou traduzir-se
em polticas pblicas em todas as reas de ao governamental: educao, sade, crdito,
assistncia jurdica. Esta mudana se deu mediante uma alterao profunda das categorias
cognitivas por meio das quais o Estado pensa e pensado. A nova sensibilidade do
poder pblico para com as especificidades tnicas e culturais est relacionada re-
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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definio simblicas da identidade nacional. O papel dos intelectuais e da comunidade
acadmica, que sempre foi central no processo poltico do nation building, hoje opera
para o amplo auto-reconhecimento pblico do Brasil como uma nao multitnica e
multicultural, envolvendo-se nas controvrsias em torno das polticas pblicas relativas
s comunidades tradicionais ou s polticas de ao afirmativas.
Neste contexto, a Poltica de Reconhecimento emerge e pensada, em geral,
como promotora de aes que visam o respeito e a manuteno das formas de vida social
pensadas como diferenciadas com relao ao padro hegemnico. Elas so formuladas
como constituindo uma forma de defesa contra as mudanas historicamente
compulsrias, tais como as polticas de assimilao, de converso, de branqueamento.
As polticas do reconhecimento interessam particularmente esta proposta de
uma antropologia do poltico porque, mais do que quaisquer outros fenmenos
contemporneos, tornam visveis justamente aqueles processos que potencializam a
abordagem da mediao aqui proposta. Interessa compreender como as polticas de
reconhecimento instauram uma nova dinmica social, cuja exata dimenso e implicaes
escapam aos prprios atores envolvidos. A adeso identitria que as categorias
indgena ou quilombola designam, por exemplo (Arruti, 2002 e 2006), implica em
uma srie de agenciamentos nas relaes individuais e do grupo de referncia com
aqueles que os rodeiam - populaes vizinhas, poderes locais, aparelhos de Estado e das
igrejas, etc cujos efeitos concretos so praticamente imprevisveis. Ora, esses mesmos
processos implicam em modos de apropriao e circulao de categorias. Assim,
interessa particularmente nossa agenda dar lugar para a anlise da dinmica histrica de
algumas categorias chave que, elaboradas pelas cincias sociais notadamente a
antropologia no pano de fundo da construo da identidade nacional, foram utilizadas,
no Brasil, como cdigos demarcao de fronteiras identitrias e de direitos jurdicos.
Propomos, portanto, uma antropologia fundamentalmente processual, que pretende
acompanhar os modos como se constroem os agenciamentos e se legitimam os atores nas
situaes etnogrficas e histricas, que busca devolver historicidade s categorias de
identidade, cultura, direito e religio recuperando os meandros de um longo percurso que
as erigem em cdigos de mediaes simblicas.
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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Permanecer no simples reconhecimento das identidades e culturas nativas, que
os processos de assimilao e branqueamento teriam apagado da cena nacional,
significaria voltar a um essencialismo que ignora a dinmica histrica e projeta os
nativos na dimenso primitivista da antropologia evolucionista ou no bosque romntico
do culturalismo de herana herderiana . Para compreender os processos realocao das
diferenas a antropologia do poltico precisa acompanhar o movimento das categorias
acionadas como cdigos para construir a identidade nacional (a de civilizao, de etnia,
de raa e, finalmente, de cultura), num sistema hierrquico que compatibilizava as
diferenas mediante a legitimidade das linguagens religiosa, antes, cientfica ,depois.
Um bom exemplo de como isto pode ser feito est nos trabalhos que demonstram
a centralidade histrica da categoria do religioso no Brasil, como instrumento
privilegiado da construo da alteridade indgena e da identidade nacional (Pompa, 2003;
2006). Ora, na atual categorizao e agenciamento das diferenas tnicas, a categoria
religio ainda ocupa um lugar expressivo. Compreender como e porque ela ainda
importante e significativa para os processos de visibilizao faz parte da agenda aqui
proposta. Para tanto, ser preciso refazer o percurso conceitual e poltico do projeto de
construo da nacionalidade por meio das mltiplas agncias que mobilizou poder
poltico, igrejas, cientistas sociais e povos indgenas e analisar o modo como, em
diversos perodos se props o agenciamento das diferenas, ora pela negao, ora pela
assimilao, ora pelo reconhecimento das identidades tnicas, etc.
Os trabalhos desenvolvidos at o momento j estabeleceram a importncia
histrica de categorias tais como civilizao (entendida como cristianizao no perodo
colonial) como cdigo no processo de reconhecimento dos ndios enquanto sujeitos de
direito natural e demonstraram como as mutaes de suas significaes acompanhavam
mudanas na atribuio de direitos. No perodo assimilacionista pombalino, por
exemplo, a civilizao perdeu suas caractersticas religiosas e passou a ser conotada, no
interior do quadro explicativo das teorias evolucionistas e raciais prevalecentes no
Segundo Reinado, por novas categorias tais como raa, educao, trabalho,
costumes,etc.
Esta relao ambgua entre igualdade e diferena, no apenas de fato mas de iure,
permanece at hoje, na forma da tutela, que desde 1916 relega os ndios condio de
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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relativamente incapazes para exercer certos atos da vida civil, garantindo, ao mesmo
tempo, a preservao de sua cultura. A discusso brasileira atual sobre o direito dos
povos indgenas e sobre a reviso do Estatuto do ndio traduz de forma exemplar o debate
contemporneo sobre os direitos das minorias tnicas, numa tenso conceitual e poltica
permanente entre a universalidade dos direitos de cidadania e o respeito das diferenas
tnicas e culturais, que se apresenta como idia de preservao dos costumes.
Por isso, a anlise da construo conceitual da identidade e da diferena no Brasil,
mediante a operacionalizao simblica de cdigos de pertencimento tais como
civilizao, cultura, religio e direito, constitui um ponto central da agenda da
Antropologia do Poltico. Este tipo de investigao pode dar conta, a nosso ver, da lgica
e da dinmica dos processos de negao, assimilao e reconhecimento das identidades
tnicas, evidenciando a contribuio de mltiplas agncias: poder poltico, igrejas,
cientistas sociais e movimentos sociais, entre outras. Alm disso, ela nos permitir
compreender melhor os processos de construo de consensos e de legitimidade em torno
de certas demandas. Tendo em vista a j conhecida e bem demonstrada centralidade
histrica da igreja catlica no processo de constituio da sociedade civil brasileira desde
a Repblica, no de causar surpresa a intensa circulao de categorias religiosas nas
estratgias contemporneas de formulao e visibilizao de demandas. Alm disso,
possvel arriscar o suposto de que a matriz ideolgica implcita nas polticas de
reconhecimento tenha sido inspirada no conceito cristo de tolerncia e dilogo religioso.
De qualquer modo, no se pode deixar de sublinhar a importncia da igreja catlica, e
cada vez mais das protestantes, no debate e na deliberao pblica, mobilizando
categorias tais como pobreza, solidariedade e esperana, que parecem ter, mais do que
qualquer outras, e em particular mais do que a linguagem da cidadania, capacidade de
mobilizar e dar legitimidade ao modo como os grupos de apresentam na cena pblica.
Finalmente preciso considerar que o agenciamento dos rtulos tnicos implica o
desenvolvimento de estratgias de visibilizao no espao pblico no tempo-espao da
poltica. A visibilidade e os recursos simblicos e materiais mobilizados, mudam por
vezes radicalmente a posio relativa que os atores ocupam nos contextos locais e
regionais, com repercusses, por exemplo, sobre o jogo poltico municipal e estadual ou
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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sobre o campo da produo cultural ou ainda sobre o campo da produo econmica e de
sua comercializao.
Desta forma, do ponto de vista analtico tomar a Poltica do Reconhecimento
como caso exemplar dos fenmenos de mediao implica, de fato, o exame do processo
de constituio dos agentes em sua dupla dimenso os de sua subjetivao e de sua
publicizao - quase inseparveis empiricamente. A distino analtica entre elas aponta
para uma compreenso mais complexa e teoricamente mais produtiva do processo social
que temos em vista. Desse modo, consideramos til distinguir, no interior do processo
mais geral de formao tnica, os processos de agenciamento dos discursos pblicos
sobre as diferenas, mas tambm a forma pela qual tais agenciamentos afetam as
dinmicas locais, familiares, de representao de si etc., levando a reordenamentos de
autoridades, alteraes nos significados atribudos a smbolos, festas e rituais,
reelaborao das memrias, redefinio do desenho e das formas de gesto do territrio,
adaptao das suas associaes representativas e das formas de apresentao de seus
porta-vozes ou lideranas, etc. Tais mudanas vo do plano mais formal ao mais
substantivo, levando a que, por exemplo, as fronteiras entre quem e quem no da
comunidade possa tornar-se menos porosa, passando a estar submetida a novos critrios
de distino (Arruti, 1997 e 2006).
Esta antropologia do poltico deve interessar-se tambm, portanto, pelo processo
de subjetivao em dois sentidos: o da identificao dos grupos a um modelo de
representao de si (o modelo abstrato e ideal de indgena, quilombola, tradicional etc.) e
o do processo de transformao dos valores, afetos, imaginrio, percepo de si nas
estratgias de apresentao de si. O processo de subjetivao sendo pensado aqui no
com referncia s teorias psicolgicas do sujeito e da subjetividade, mas em referncia
proposta de Deleuze e Guattari, que os descrevem como processos que atravessam e
constituem os sujeitos (indivduos ou grupos que estamos designando aqui de agentes),
sem supor que tais sujeitos sejam anteriores e que tais processos lhe sejam interiores: a
produo de um modo de existncia por meio dos agenciamentos discursivos e afetivos
que em lugar de centrar, descentram os sujeitos, configurando-os como lcus de uma
multiplicidade de agenciamentos.
Montero, Arruti, Pompa. Para uma antropologia do poltico
O Horizonte da poltica - Agendas de pesquisa e questes emergentes
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Nos ltimos 20 anos, a questo da etnicidade e das demandas por reconhecimento
tornaram-se, no Brasil, um tipo particular de controvrsia que ao mesmo tempo promove
agentes mediadores especficos, articula repertrios culturais disponveis e configura,
atravs dos processos de legitimao de certas demandas, a especificidade histrica da
esfera pblica brasileira. Recuperar as categorias nativas postas em movimento pelos
agentes de mediao nesses tipos de controvrsias, analisar a particularidade dos agentes
que elas constituem e os fenmenos de publicizao desses modos de produo das
diferenas perece-nos estratgico para dar corpo ainda que no encerre agenda do
que propomos como uma antropologia do poltico. Ao colocar o problema da produo e
reproduo das diferenas e o modo como elas constituem a base das controvrsias em
torno das identidades, esta abordagem enfrenta de maneira renovada a questo da relao
entre culturas deixada em aberta pela antropologia poltica. Enquanto esta se deteve na
busca dos processos sociolgicos e institucionais de produo de normatividade,
reduzindo a cultura a um papel instrumental ou subsidirio, a antropologia do poltico
procura colocar os processos simblicos de produo e encenao das diferenas no bojo
de sua anlise da legitimao de certos tipos de distino.




Paula Montero, Arruti, Jos M. e Cristina Pompa. (no prelo: 2011).
"Para uma antropologia do poltico". In: O Horizonte da poltica -
Agendas de pesquisa e questes emergentes (org. por Adrian Gurza
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