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Criterios para seleccionar una trampa de vapor

En la industria existen un sin nmero de procesos en los cuales se emplea el vapor como fuente
de calentamiento, pudiendo ser de manera directa (vapor en contacto con materias primas) e
indirecta (requiere de un equipo con un rea especfica, por la cual se transfiere la energa del
vapor sin que ste entre en contacto con las materias primas), para este ltimo caso el empleo
de trampas de vapor se hace muy necesario.
Actualmente existen procesos en los cuales el vapor indirecto puede trabajar en sistemas por
lotes de flujo continuo, dependiendo de cuan riguroso sea el control requerido los
calentamientos pueden ser ON-OFF (todo o nada) o modulante (la energa se entrega al proceso
variando la masa de vapor a necesidad), en cada caso una adecuada eliminacin de condensado
garantizar que se logren los resultados requeridos.
El empleo de trampas surge como una necesidad a:
Remover el condensado generado en el proceso de calentamiento
Impedir la prdida de vapor
En algunos casos, eliminar aire e incondensables
Mejorar la eficiencia trmica
Dar confiabilidad al sistema
La seleccin de trampas de vapor debe de tomar en cuenta principalmente dos puntos:
1.- Cul es la aplicacin donde se instalar?
2.- Cules son las condiciones de Operacin?
1.- Cul es la aplicacin donde se instalar?
Debe considerarse la trampa ms adecuada para la aplicacin debido a que no existe una trampa universal. Podemos hacer algunos comentarios para las ms conocidas:
Trampas tipo Flotador.
Trampas tipo Balde Invertido.
Trampas tipo Termostticas de Presin Balanceada.
Trampas Termostticas tipo Bimetlicas.
Trampas tipo Termodinmica.
descargar Tabla de Seleccin de trampas por aplicacin.
Trampas tipo Flotador: Son trampas mecnicas de operacin continua, poseen un flotador que emplea la densidad del agua y del vapor para discriminar, logrando as
evacuar el condensado. Usualmente vienen provistas de eliminador de aire, poseen gran capacidad, son algo voluminosas, pueden verse afectadas por golpe de ariete,
por lo cual preferiblemente deben instalarse en sistemas donde la vlvula de control no favorezca la acumulacin de condensado cuando este cerrada (incluye drenaje
previo), por ser de drenaje continuo son muy eficientes en cualquier aplicacin. Pueden trabajar con diferenciales pequeos. Por su principio de operacin elimina el
condensado ni bien se forma, es considerada como la nica trampa de drenaje continuo, es la ms adecuada en procesos continuos y donde se requiere un estricto
control de temperatura. Al momento de dimensionarla debera tener un factor de sobredimensionamiento de 1.5 a 2.5. Se ve afectada por golpes de ariete que pueden
reventar el flotador.

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Trampas tipo Balde Invertido: Al igual que la tipo flotador es una trampa mecnica que emplea la densidad como principio de operacin, a diferencia del tipo
flotador es una trampa intermitente, puede emplearse en sistemas continuos pero con un sobredimensionamiento mayor a la de flotador 3 ms, en tamaos mayores a
1 es muy voluminosa, requiere de un sello de agua para garantizar hermeticidad, por lo cual previo a entrar en operacin hay que llenarlas de agua, en el balde posee un
pequeo agujero que sirve para descargar el vapor preso y gases incondensables, cuando la trampa no est descargando, se ve afectada por presencia de aire y si el
pequeo agujero se obstruye la trampa se bloquea. El instalar un eliminador de aire en paralelo favorece su operacin. Es bastante robusta y puede soportar golpes de
ariete.

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Trampas tipo Termostticas de Presin Balanceada: Estas trampas tienen como principio de operacin el empleo de una cpsula termosttica la cual est
rellena de una solucin alcohlica, el alcohol altera el punto de ebullicin del agua grados menos dependiendo de la concentracin de la solucin (a mayor concentracin
menor punto de ebullicin), debido a que la cpsula est sometida a la presin de vapor del sistema, el punto de ebullicin del agua corresponde a la nueva condicin de
presin, pero la solucin de la cpsula tiene un punto de ebullicin menor por lo cual esta cierra cuando se ve en presencia de un condensado a mayor temperatura que
su punto de ebullicin (la solucin en la cpsula se evapora generando que la trampa se cierre).

Existen 3 tipos de cpsulas las cuales cierran con un diferencial de 4, 12 y 20 C. Por principio de operacin generan anegamiento, eliminan aire y otros gases no
condensables. La cpsula estndar es la de -12 C respecto a la curva de vapor saturado. Son trampas intermitentes (descargan condensado fro hasta su temperatura de
cierre, luego tiene que disipar calor al ambiente para enfriarse y nuevamente abrir). Son de gran capacidad siendo muy compactas y pueden instalarse en sistemas de
calentamiento donde se requieren bajas temperaturas y no muy exactas o en drenajes de lnea con una distancia de 1.5 metros alejada del colector. Soportan golpes de
ariete.

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Trampas Termostticas tipo Bimetlicas: A diferencia de las tipo presin balanceada, las trampas bimetlicas emplean como principio de operacin el coeficiente
de dilatacin de los metales correlacionndola con la curva de vapor. Para este caso se emplean lminas de dos metales con diferente coeficiente de dilatacin (uno
mayor que otra), las cuales se sueldan superponiendo uno sobre otra, al calentarse ambas tratan de dilatarse pero al crecer una ms que otra se genera un
encurvamiento por la resistencia generada del que posee menor coeficiente de dilatacin. Se eligen materiales tal que el efecto de dilatacin se genere siempre antes de
la temperatura de vapor saturado a las diferentes presiones del sistema. En aplicaciones es muy similar a la trampa de presin balanceada, pero el diferencial menor es
de -20 C, por lo cual en instalaciones similares trabajan con sistemas de calentamiento con temperaturas mucho ms bajas o en purgas de lnea con una longitud mnima
de 2.5 metros alejada del colector. Por principio de operacin eliminan aire y gases no condensables, soportan golpes de ariete y son muy compactas.

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Trampas tipo Termodinmica: Emplea como principio de operacin las propiedades termodinmicas del agua. La trampa slo posee una parte mvil que es un disco
el cual se mueve de manera vertical haciendo una funcin de obturador y check a la vez. El disco es levantado del asiento por accin del condensado que llega a la
presin de vapor del sistema y es retenido en la parte superior por la tapa la cual posee un resalto, cuando el vapor se va acercando a la trampa se genera una
aceleracin del flujo de condensado, dando como efecto una cada de presin ejercida sobre la cara del disco en contacto con el condensado, esto trae como consecuencia
que la trampa cierre. Cuando el condensado es descargado pasa a un sistema de menor presin (lnea de retorno de condensado), por lo cual para co-existir se revaporiza
parte de este condensado generando vapor flash, que acta sobre la cara posterior del disco asegurando su cierre. Para que vuelva a abrir la trampa, el revaporizado cede
parte de su energa al ambiente y se condensa generando una reduccin en la presin del flash y por ende disminuye la fuerza de cierre, originndose nuevamente el ciclo
de descarga.

Debido a su construccin es muy robusta, muy compacta y soporta golpe de ariete. Como es intermitente, su aplicacin se limita a sistemas donde no se requiere un
control estricto de la temperatura, su principal aplicacin se da en drenaje de lneas, distribuidores de vapor o en sistemas de bajo rgimen de consumo de vapor. Se ve
afectada por el aire pues no lo diferencia del vapor originando que se pueda bloquear.

En general, no existe una trampa universal sino que dependiendo del proceso podemos elegir la ms adecuada, esto puede ser muy amplio pero podemos simplificar la seleccin a lo
siguiente:
Trampas Mecnicas: Procesos de control de Temperatura
Trampas Termodinmicas: Tracing crtico y drenaje de lneas
Trampas Termostticas: Eliminacin de aire, tracing no crtico y en aplicaciones que admitan anegamiento y pueda aprovecharse el calor sensible.
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2.- Cules son las condiciones de Operacin?
Para el proceso de seleccin es necesario considerar lo siguiente:
Presin de entrada a la trampa (PSIG/BARG)
Presin de salida de la trampa (PSIG/BARG)
Diferencial de presin de la trampa (PSIG/BARG)
Consumo de vapor o carga (En Lb/Hr o Kg/Hr)
Factor de Seguridad
En la figura adjunta podemos observar que la capacidad de descarga de la trampa es directamente
proporcional al diferencial de presin dentro de su rango de capacidad, por lo cual es muy importante
tener claros los datos a considerar.
De lo anterior podemos considerar los siguientes criterios para una seleccin adecuada de una trampa de
vapor:
Aplicacin
Presin de vapor del sistema
Contrapresin
Temperatura
Presin diferencial (siempre debe ser positiva)
Carga mxima
Carga mnima
Factor de seguridad
Elevacin despus de la trampa
Control de temperatura
Tipo de equipo
Materiales y conexiones
Retorno de condensado
Vibracin
Venteo de aire
Teniendo ests consideraciones podremos asegurar que nuestro proceso siempre responder a necesidad. Sin embargo existen procesos donde puede darse que el diferencial de
presin puede ser negativo y requieran soluciones ms sofisticadas para evacuar el condensado (Sistema trampa-bomba y sistemas bomba-trampa), los cuales abordaremos en un
siguiente artculo.