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1.

Aspectos generales
Entre ros
Un don del Nilo
2. El arte en Mesopotamia
Arquitectura
Templos y palacios
Las ciudades
Las tumbas
La escultura y el relieve
Las artes decorativas
3. El arte egipcio
Arquitectura
Arquitectura funeraria
Los Templos
Las artes plsticas
La escultura
La pintura y el relieve
Artes decorativas
El arte mesopotmico y el arte egipcio refejan el desarrollo cultural y
la civilizacin de dos de los grandes territorios de la Antigedad.
En el caso del arte mesopotmico a travs de los distintos imperios
y dinastas que se sucedieron en el tiempo, en el de Egipto de forma
mucho ms uniforme e invariable a lo largo de milenios.
Tanto uno como otro dieron cuenta de su capacidad tcnica en el
campo de la arquitectura, gracias a edifcios tan espectaculares y
asombrosos como los zigurat mesopotmicos o las pirmides y
templos egipcios. Asimismo desarrollaron un rico muestrario de artes
plsticas, arte mobiliar y orfebrera.
Puerta de Isthar. Detalle. Pergamon Museum. Berln. S. VI. a. C.
Esquema de aula
2
Arte Antiguo:
Egipto y Mesopotamia
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 52 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
A. Entre ros
I. Aspectos generales
La localizacin
Egipto
Mesopotamia
Reconstruccin ideal de la ciudad de Uruk.
La afortunada coincidencia uvial de los ros Tigris y Efrates va a producir la
formacin de una sociedad evolucionada y compleja, que genricamente deno-
minamos mesopotamia, que en griego quiere decir precisamente entre ros.
El desarrollo de la agricultura en estas tierras bajas y frtiles, baadas por
las aguas de los ros, pero tambin un creciente comercio entre zonas prxi-
mas del territorio, dar lugar a la formacin de comunidades urbanas, que
darn la medida del progreso y los avances de la humanidad, ya desde el cuar-
to milenio antes de Cristo. Esta civilizacin de ciudades, desarrollar una es-
tructura social y poltica variada, en la que la religin y el poder de los gober-
nantes, muchos de ellos sacerdotes, conseguirn aglutinar y dar cuerpo a esa
amalgama social.
Desde el punto de vista artstico, hay una nota comn que relaciona todas
estas civilizaciones diferentes y originarias de distintos territorios, y es la im-
portancia que se le da a la expresin artstica, precisamente como elemento de
armacin de ideas y formas de poder poltico y religioso.
Considerando adems que el desarrollo urbano tambin proporcionar los
medios para desarrollar un arte diverso, rico y grandilocuente, no es de extra-
ar la enorme importancia que llega a alcanzar el arte que llamamos meso-
potmico.
Aunque indudablemente, tal variedad de civilizaciones y espacios, dar lu-
gar a una cierta diversidad dentro de este movimiento artstico, tal, que el
trmino mesopotmico debe entenderse como un concepto genrico porque
no tiene otra referencia que la espacial.
Con l queremos denominar el repertorio de obras artsticas que se suceden a
lo largo de todo este espacio durante las sucesivas civilizaciones que fueron do-
minando la zona, y cuyo desarrollo en el tiempo es igualmente amplio, porque
comienza con las primeras muestras de arte sumerio en el cuarto milenio antes
de Cristo y acaba con las ltimas obras del arte persa, alrededor del S. V a. C.
LoremCommolore conulputem nullumm
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tem dolore commyBore molesequat wisisi
blan hendip eu faciliquis nisciliquam
velit iliquis et, quip et, sendiam consecte
magna acinis eu faccumm odolorem
dolobor tionulla conse ercidunt landip eu
feuip eugue magnit illa augiamc onsecte
tem zzrit veliquat nullutpat. Duipit acilit,
consectem irit il iuscipsuscip eum alit, quip
ex ea facing eleniation utet auguera estrud
tion ex ea facipit pratueraesse delisl ulput
velesto odit ut nullaoreet atio dolumsan
hendigniam zzriliquissi blaore
H
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 53 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
Tutmosis III. XVIII dinasta. Imperio
Nuevo. Museo Luxor (Egipto). S. XV a. C.
Gran Templo de Ramss II. Abu Simbel. XIX dinasta. S. XIII a. C.
B. Un don del Nilo
As denomin Herodoto a la civilizacin egipcia, y desde que el historiador grie-
go abriera el libro de la Historia contando las maravillas de un pas extraordina-
rio, Egipto ha cautivado a todas las civilizaciones y ha hechizado y sigue hechi-
zando a cuantos se han acercado a su civilizacin.
Nos aproximamos a su historia y un halo de misterio y de enigmas sin resolver
parecen envolver su pasado, por ms que sea una de las civilizaciones antiguas
ms y mejor estudiadas. Pero siempre hay algo ms que hace especial el Egipto
de los faraones: su desarrollo cultural; su temprana civilizacin; sus logros de
progreso como las canalizaciones o el calendario que les marcaba el propio Nilo
con sus crecidas; el aislamiento de su geografa; o su riqueza extraa en medio del
desierto; el secreto prolongado durante tanto tiempo de sus jeroglcos; y sobre
todo sus dioses y sus cultos funerarios, motivo de sus portentosos monumentos,
que elevan la grandeza de Egipto a un verdadero mito de la Antigedad.
Pero el arte de Egipto no se limita a la construccin extraordinaria de sus pir-
mides, a la obra de sus templos, y a las tumbas fabulosas que de vez en vez descu-
bren los arquelogos. Egipto desarroll tambin en el campo de las artes plsticas
una obra excepcional por su enorme variedad y su calidad tcnica.
No era un arte para la belleza. Ni los artistas ni sus mecenas buscaban en el arte
egipcio la magia de lo hermoso, como les ocurrir siglos despus a los griegos.
El arte de Egipto es un arte prctico y utilitario, al estar ntimamente ligado a su
funcin funeraria y al inters de la monarqua. Por ello es un arte de carcter
simblico, que adems cambia muy poco a lo largo de los siglos, porque a la tra-
dicin secular que dena todas las manifestaciones de la cultura egipcia, haba
que aadir las propias tradiciones asumidas por artistas y talleres que eran muy
difciles de alterar.
Un arte para sus dioses, para el mundo de ultratumba y para sus faraones,
principalmente, pero tambin un arte en el campo de las artes plsticas, que en
ocasiones le hace un guio a la vida cotidiana y a las manifestaciones ms sim-
ples de la belleza. Un arte por todo ello fascinante, que nunca nos podr dejar
indiferente.
Pirmide de Keops. Pirmides de Gizeh. IV
dinasta. Imperio Antiguo. Hacia 2570 a. C.
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 54 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
Caractersticas:
- Arquitectura monumental
- Importancia del elemento religioso
- Materiales: Adobe unido con betn
- Muros de carga en talud
- Arquitectura adintelada
- Cubiertas planas
Tipologas:
- Zigurats
- Palacios
- Tumbas (Arte persa)
Ejemplos:
- Zigurat de Ur (Neosumerio, III
Milenio a. C.
- Zigurat de Etemenanki de Marduk
(Babilonia. S. XVIII a. C.)
- Ciudad Palacio de Jorsabad (IMp.
Asirio. S. VIII a. C.)
- Palacio de Perspolis (Imp Persa. S.
VI-V a. C.)
- Tumba de Ciro (Pasargada)
- Hipogeo de Daro
A. Arquitectura
Templos y palacios van a ser las construcciones monumentales que ca-
racterizan la arquitectura mesopotmica desde sus primeros tiempos.
Considerando la importancia que adquiere el elemento religioso como
fundamento de la cohesin social de esta civilizacin, y su implicacin
con el poder poltico, no es de extraar que las primeras edificaciones
monumentales se refieran a estos dos mbitos. Como por otra parte, ya
se ha comentado que la expresin artstica tiene una clara intencin pro-
pagandstica, es una consecuencia lgica que la arquitectura adquiera un
carcter colosal y de apariencia grandiosa, con el que exteriorizar de
cara al pueblo el poder atesorado por la clase dirigente y la importancia
de la religin.
Resultaran por tanto especialmente espectaculares en el entorno cultu-
ral del momento las construcciones palaciegas, existentes desde los pri-
meros tiempos, pero an mucho ms los templos, sobre todo los zigurats,
autnticas montaas artificiales en medio del paisaje, capaces de sobre-
coger el nimo de cualquiera.
En cuanto a la arquitectura funeraria, no adquiere la importancia que
alcanza en otras civilizaciones, como en la egipcia, por ejemplo, aunque
en poca del Imperio persa, las tumbas de sus reyes tambin logran un
cierto protagonismo arquitectnico.
II. El arte en mesopotamia
Restos del Zigurat de Ur en Irak. S. XXI a. C.
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 55 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
Templos y palacios
Para la construccin de la casa de los dioses o
la morada de los soberanos, en una zona donde
la piedra escasea, se utiliz un nuevo tipo de ma-
terial, el ladrillo, superando de este modo las di-
cultades tcnicas que la construccin con gran-
des piedras implicaba, tal y como ocurri en la
arquitectura megaltica.
El tipo de ladrillo ms utilizado era el crudo o
sin cocer (adobe); el autntico ladrillo cocido so-
la emplearse en el revestimiento exterior de los
edicios, ms expuesto al deterioro por las incle-
mencias climticas; para su unin, en ocasiones,
se haca uso del betn. Los elementos construc-
tivos estaban compuestos por gruesos muros de
carga dispuestos en talud, y un sistema preferen-
temente adintelado y de cubiertas planas. Slo
excepcionalmente se emplea el arco de medio
punto y bvedas como cubiertas.
Los templos, ya en poca de los sumerios son
denominados con el nombre de eanna, que sig-
nica casa del cielo. Su importancia simblica y constructiva es pareja a la
relevancia social del poder religioso.
Podemos distinguir dos tipos de templos: aquellos que estn trazados con una
planta rectangular, y rodeados de murallas con un sentido de ciudadela militar,
en cuyo centro se edica el templo propiamente dicho; y una segunda tipologa
caracterstica, conocida como templo-torre, denominado Zigurat, construccin
compuesta por varias terrazas superpuestas en cuya cima se eleva un templo.
Dichos zigurats, construidos como torres escalonadas, se construyeron con
una determinada simbologa que los conguraba como una escala luminosa
entre el cielo y la tierra. Por eso se recubrieron exteriormente de cermica vi-
driada de distintos colores segn cada una de las terrazas, que proporcionaba
una luminosidad brillante cargada de reejos. Desde lejos, esta imagen lumi-
nosa resultara espectacular y para muchos habitantes de la zona, realmente
sobrenatural. Es posible que los siete pisos con sus distintos colores, pudieran
simbolizar los siete dioses o siete planetas conocidos, con su signicado, pues,
de carcter csmico.
En cuanto a los palacios, al principio se asocian frecuentemente a los tem-
plos, puesto que la autoridad civil y religiosa se confundan, pero ya se advierte
la generalizacin de una tipologa que ser constante desde entonces, y que
vemos ya en los ejemplos de Tell-Ashmar de poca neosumeria; en el de Mari, de
la primera mitad del II Milenio, y en otros posteriores: un amplio patio central,
que serva de antesala protocolaria, y una sala rectangular transversal al patio,
utilizada como sala de recepcin y cortesana. Alrededor, estancias de funcio-
nes diversas, desde talleres, hasta viviendas, almacenes, etc.
Ms adelante la mayor impronta militar asumida por los pueblos mesopo-
tmicos dar lugar a la construccin de ciudadelas y ciudades-palacio, fuer-
temente amuralladas, con torreones y robustos contrafuertes, como el caso de
Jorsabad en el imperio asirio, levantada por Sargn II.
Palacio de Perspolis. Apadana. Imperio persa. S. VI a. C.
Reconstruccin ideal del Zigurat de Babilonia
(Etemenanki de Marduk). S. XVIII a. C.
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 56 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
Mucho ms complejo y espectacular resultar con posterioridad el modelo
palaciego aportado por el Imperio persa, del que el de Perspolis resulta siempre
su ejemplo ms signicado.
Las ciudades
Las ciudades crecen al mismo tiempo que lo hacen los imperios mesopot-
micos hasta alcanzar en algunos casos una notable complejidad urbanstica.
Buen ejemplo de ello son capitales como Nnive en el Imperio asirio o los com-
plejos de ciudades-palacio ya citados de Jorsabad en el mismo imperio asirio o
Perspolis en el persa.
No obstante la ciudad ms excepcional de toda mesopotamia fue sin duda
Babilonia, la ms brillante y monumental del periodo mesopotmico y de toda
la Historia antigua.
Babilonia alcanz en la etapa del periodo Neobabilnico su momento de ma-
yor esplendor. Se trataba de una ciudad populosa muy bien trazada urbansti-
camente, con una disposicin en planta cuadrada, dividida en su mitad por el
curso del ro Efrates y rodeada de una doble muralla precedida de un foso.
No faltaban en su interior grandes avenidas rectas y amplios espacios cua-
drados, destacando en el centro la Va de las Procesiones, que se diriga direc-
tamente al centro urbano donde se concentraban sus edicios ms representa-
tivos: el Templo de Marduk, el Palacio Real y el Zigurat de Etemenanki, en el que
debi inspirarse la Biblia para hablar de la Torre de Babel, porque destacaba de
forma realmente espectacular con sus ms de 90 m. de altura.
Al fondo de esta misma avenida procesional, se abra una de las ocho puertas
que atravesaban la muralla, la Puerta de Isthar, sin duda la ms famosa por
su disposicin y porque se han conservado partes de su construccin que han
permitido su reproduccin en el Museo de Prgamo de Berln.
A ello habra que sumarle otros edicios y construcciones que an agranda-
ron su fama como los famosos jardines colgantes, considerados una de las
siete maravillas del mundo antiguo
Palacio de Perspolis. Vista area. Imperio persa. Ss. VI-V a. C.
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 57 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
Tumba de Daro I. Naqsh-i-Rustam. Imperio Persa. S. V a. C.
Tumba de Ciro. Pasargada. Imperio persa. S. VI a. C.
Las tumbas
Las construcciones funerarias no son muy habituales en
el arte mesopotmico, hasta la llegada de los persas, que s
desarrollarn una arquitectura funeraria propia.
La primera conservada corresponde al rey Ciro el Grande,
el fundador del imperio, y se haya en Pasargada. Se trata en
este caso de una tipologa muy sobria y sencilla: Sobre alto
basamento escalonado se hallaba la tumba propiamente
dicha, en forma de casa cuadrangular con techo a doble
vertiente.
Ms adelante el modelo de construccin funeraria vara
y regresa a la tipologa del hipogeo, es decir, de la tumba
excavada en una roca. As lo hizo el rey Daro que eligi
el paredn rocoso de Naksh-i Rustn, en las cercanas de
Perspolis, para disear un tipo de tumba en forma de cruz
griega, cuyos brazos estn excavados. Un prtico tallado en
la parte ancha de los brazos permite el acceso a la cmara
funeraria, decorndose con relieves simblicos en la parte
superior. Una tipologa que repetiran frecuentemente sus
sucesores.
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 58 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
B. La escultura y el relieve
La produccin escultrica en el arte mesopo-
tmico tiene dos formas bsicas de expresin: la
escultura exenta o de bulto y el relieve. Am-
bos presentan coincidencias formales y
temticas que otorgan una cierta unidad
a todo el amplio repertorio escultrico,
que se prolonga a lo largo del tiempo
y del espacio en el territorio mesopot-
mico.
La escultura exenta o de bulto que-
da reducida a la produccin de imge-
nes del poder: bien reproducciones de
los administradores sumerios (los patesi),
o retratos reales, como ocurre con nu-
merosos gobernantes de periodos poste-
riores.
Plsticamente las soluciones van va-
riando con el tiempo, pero son cons-
tantes algunos tratamientos generales,
como la disposicin frontal, la rigi-
dez, la concepcin de bloque de las -
guras o la ausencia de movimiento.
En cuanto a los materiales utilizados son variados, pero dada la ausencia
de piedra en el entorno, son extraas las grandes obras monumentales que
puedan verse en el arte egipcio. Se utilizan en cambio otros materiales duros
como la diorita, el alabastro, el basalto, etc., pero siempre en proporciones
pequeas, dndole a la gura cnones menores, para lo cual se recurre a la
disposicin de las guras sentadas o en cuclillas.
Dentro de esta escultura exenta podran incluirse los lamasus asirios (de
cuatro patas) y persas (de cinco patas), grandes toros alados androcfalos, que
servan como guardianes de las entradas de los palacios. En su caso su canon
es mayor de lo habitual y por ello su monumentalidad.
Escultura exenta:
- Materiales: diorita, alabastro,
basalto.
- Cnones menores
- Frontalidad
- Rigidez
- Concepcin de bloque
- Ausencia de movimiento
Ejemplos:
- Patesi Gudea de Lagash
(Neosumerio (III Milenio a. C.
Louvre)
- El administrador Ebih-Il (Sumeria III
Milenio a. C. Louvre)
El relieve:
- Carcter narrativo
- Composiciones simtricas
- Idealizacin expresiva
- Convencionalismos:
Perspectiva torcida
Disposicin en registros
Esquematizacin formal
Ejemplos:
- Estela de Urnanshe (Sumeria. III
Milenio a. C. Louvre)
- Estela de Naram-Sin (Acadio. III
Milenio a. C. Louvre)
- Estela de Hammurabi (Babilonia. S.
XVIII a. C. Louvre)
- Estela de los Buitres (Sumeria III
Milenio a. C. Louvre)
- Leona herida (Imp. Asirio. S. VII a. C.
Museo Britnico)
- Puertas de Balawat (Imp. Asirio. S. IX
a. C. M. Britnico)
Intendente Ebih-il de Mari. Museo del Louvre.
Paris. poca Sumeria. III Milenio a. C.
Leona herida. Relieves de Nnive. Imperio asirio Museo Britnico. Londres. S. VII a. C.
Estela de Urnanshe. poca Sumeria. Museo del
Louvre. Pars. III Mlenio a. C.
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 59 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
Gudea prncipe de Lagash.
Perodo Neosumerio. Hacia 2120
a. C. Museo Louvre. Pars.
De las dos manifestaciones escultricas, la ms utilizada fue el relieve. El re-
lieve desarrolla adems una mayor variedad de temas y de soluciones tcnicas.
La mayora tienen un carcter narrativo, haciendo as relato de mltiples
actividades, desde las ms trascendentes como la guerra o las hazaas de
sus reyes, hasta las ms cotidianas, como trabajos domsticos o labores
agropecuarias.
En todos se aprecia la utilizacin de numerosos convencionalismos, tanto
para la solucin plstica de sus formas de expresin, como para desarrollar
su narrativa, y que son ms numerosos entre los ms antiguos. Cabra citar
entre otros, la perspectiva torcida, al modo egipcio, sobre todo en las guras,
representadas con la cabeza y piernas de perl y el cuerpo de frente; la utili-
zacin de registros para ordenar la sucesin narrativa; la esquematizacin
formal y las composiciones habitualmente simtricas.
Entre los ms antiguos cabra destacar ejemplos tan conocidos como las
Estelas de Urnanshe y de Naramsin, la de los Buitres o la Estela de Hammurabi;
y entre los relieves de mayor calidad y perfeccin tcnica, los asirios, especial-
mente los relacionados con escenas cinegticas de sus reyes, como los proce-
dentes de Nnive, caso de la famosa Leona herida. Tambin son muy conocidos
los bronces que decoran las puertas del Palacio de Imgur Enlil, o Puertas de
Balawat, con crueles escenas de las hazaas militares de Salmanasar III.
Estela de Naram-Sin. poca
Acadia. Museo del Louvre.
Pars. 2330-2150 a. C.
Relieves en bronce de las Puertas de Balawatt. Procedentes
del Palacio de Imgur Enlil. poca asiria. S. IX
a. C. Museo Britnico. Londres.
Lamassus. Toros alados, procedentes del Palacio de Jorsabad.
poca asiria. S. VIII a. C. Museo Britnico. Londres.
Estela de los Buitres. poca
Neosumeria. Museo del
Louvre. Pars. III Milenio a. C.
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 60 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
C. Artes decorativas
Las artes decorativas tambin tienen su lu-
gar en el arte mesopotmico, mostrando un
amplio repertorio de piezas, materiales y tc-
nicas.
Se utilizaron metales preciosos, dando lu-
gar a piezas de carcter ceremonial o conme-
morativo como el Casco de Meskalamdug.
Se trabaja tambin el taraceado de conchas
y piedras preciosas, como ocurre en el famoso
Estandarte de Ur, as como en las arpas de Ur.
Metalistera y orfebrera
- Casco de Meskalamdug
(Sumeria III Milenio a. C.
Museo de Irak. Bagdad)
- Arpas de Ur (Sumeria III
Milenio a. C. Museo de Irak.
Bagdad)
- Estandarte de Ur (Sumeria III
Milenio a. C. Museo Britnico
Cermica
- Cermica exenta
Vaso de Susa Ur (Sumeria III
Milenio a. C. Louvre)
- Cermica vidriada
Puertas de Isthar (Babilonia.
Museo de Prgamo Berln)
Friso de los arqueros de Susa
(Imp. Persa. S. V a. C. Louvre)
Vaso de Susa. Museo
Louvre. Pars. IV Milenio
a. C.
Arpa de Ur. Tumbas Reales de Ur. Museo de Irak.
Bagdad. III Milenio a. C.
Estandarte de Ur. poca Sumeria. Museo Britnico. Londres. III Milenio a. C.
Y destaca sobre todo el renamiento alcanzado en todas las formas
de aplicacin cermica, tanto en la labor de piezas exentas, como el
Vaso de Susa, como en el empleo de la cermica vidriada en forma
de brillante revestimiento exterior de muros y edicaciones, consi-
guiendo un espectacular efecto de naturalismo esttico, colorido y
luminosidad, que destaca en ejemplos tan sobresalientes como las
Puertas de Isthar en Babilonia o el Friso de los arqueros de Susa.
Casco de
Meskalamdug.
Tumbas Reales de
Ur. poca sumeria.
Museo de Irak. Bagdad
(Desaparecido durante la
Guerra de Irak). III Milnio a. C.
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 61 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
Caractersticas:
- Material: piedra sillar
- Colosalismo
- Perfeccin tcnica
- Estructuras arquitrabadas
- Muros en talud
- Columnas gigantes
- Capiteles caractersticos:
Lotiformes
Palmiformes
Papiroformes
- Gran capacidad de
movilizacin social
Tipologas:
- Arquitectura funeraria:
Mastabas
Pirmides
Hipogeos
- Templos:
Partes del templo:
Dromos o avenida de las
esfnges
Pilonos con obeliscos
Pronaos
Sala Hipstila
Sala de ofrendas
Naos con tabernculo
Ejemplos:
- Pirmide escalonada de Zoser.
Saqqara
- Pirmide de Meidum
- Pirmides de Gizh
- Templo funerario de
Mentuhotep. Deir el Bahari
- Hipogeo de Ramss II. Abu
Simbel
- Templo de Luxor
- Templo de Karnak
A. Arquitectura
III. El arte egipcio
El legado de la arquitectura egipcia se con-
solida a lo largo de los siglos, basado en una
serie de caractersticas propias: su colosalis-
mo constructivo, su perfeccin tcnica, y
su capacidad de movilizacin social para la
realizacin de grandes obras.
Cuenta adems con algunos elementos
formales igualmente singulares. As, su
estructura arquitrabada, la utilizacin
frecuente de muros en talud, el aprovecha-
miento de la piedra como material cons-
tructivo a pesar de las dicultades de su ex-
traccin en aquel pas de desierto, as como
un modelo de sostn basado en grandes
columnas rematadas en capiteles caracte-
rsticos: lotiformes, palmiformes o papiri-
formes, segn su parentesco con las plantas
que se reproducen talladas sobre la piedra.
Destacan como tipologas ms caracte-
rsticas, la arquitectura funeraria, de una
enorme importancia en el arte egipcio dada
su ntima relacin vital con el mundo de ul-
tratumba; y los templos, reejo tambin del
poder de la clase sacerdotal.
Por otra parte, los egipcios desarrollaron,
debido a su actividad agraria, las tcnicas
de la agrimensura. Ello les familiariz con
la geometra y el clculo aritmtico, conoci-
mientos que aplicaron a la totalidad de su
arquitectura, otorgndole as unas propor-
ciones precisas adaptadas a determinados
mdulos.
Pirmides de Gizh. Imperio Antiguo. III Milenio a. C.
Sala hipstila. Templo de Karnak. XIX
dinastia. Tebas. S. XIV a. C.
Templo de Debod. Madrid. S. III a. C.
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 62 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
Arquitectura funeraria
La arquitectura funeraria es sin duda una de las ex-
presiones ms espectaculares de todo el arte egipcio,
pero no hubiera sido posible sin el desarrollo profundo
de una religin que le daba una importancia absoluta-
mente trascendental al fenmeno de la muerte y la vida
en el ms all.
El egipcio para poder iniciar el viaje al mundo ms
all de la muerte, deba conseguir que permanecieran
unidos los dos principios esenciales que constituan al
ser humano: el ba, que aluda al aspecto inmaterial o
alma del ser; y el ka, o fuerza vital, que se relacionaba
con el cuerpo y el fsico del sujeto. De ah el inters de
los egipcios por salvaguardar la apariencia fsica de los
fallecidos, por medio de la momicacin o la realiza-
cin de estatuas y mscaras funerarias, nica manera
de que ambos aspectos del ser no se separaran en el
otro mundo. De esta forma poda el difunto acceder a la barca del dios Sol-
Rah, que al llegar el ocaso lo trasladaba al mundo inferior, o de ultratumba,
donde a su vez asistira al juicio de Osiris que pesara su alma y decidira su
futuro eterno.
Tan arraigada se hallaba la creencia en el mundo de ultratumba en el uni-
verso religioso egipcio, que buena parte de su vida giraba alrededor de su
muerte, lo que puede parecer una paradoja, pero explica perfectamente el al-
cance y la tremenda importancia alcanzada en esta civilizacin por la arqui-
tectura funeraria. Al principio slo reservada al faran, pero posteriormente
ampliada tambin a las clases ms acomodadas.
Es el inmenso poder econmico y social acaparado precisamente por el fa-
ran el que permitira obras descomunales dedicadas a su descanso eterno:
Pirmide de Zoser. IMHOTEP. Sqqara. III dinasta. III Milenio a. C.
Falsa pirmide de Meidum. Imperio antiguo. III dinasta. III Milenio a. C.
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 63 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
primero las mastabas, que luego se convirtieron en
pirmides, y posteriormente los hipogeos.
La primera forma arquitectnica con una nali-
dad de mausoleo fueron las mastabas. Estaban for-
madas por una base tronco-piramidal con muros en
talud, que quedaban enterradas y mimetizadas en el
paisaje. Las primeras se realizaron en ladrillo, sus-
tituido posteriormente por sillares de piedra perfec-
tamente escuadrados.
Al interior contaba con dos niveles: el subterr-
neo con la cmara sepulcral a la que se acceda a
travs de pozos verticales, que se cegaban despus
de depositar la momia; y el nivel superior, en el que
estaba la capilla, que imitaba la casa del difunto,
donde los familiares podan pasar para depositar
ofrendas. Contaba con una o varias falsas puertas
decoradas con relieves, que servan para indicar al espritu del difunto (ba), el
lugar por donde deba salir o entrar al edicio. Si la mastaba era de nobles o
personajes de clase alta, al lado de esta capilla se dispona el serdab, o sala
que contena la estatua del difunto (ka).
Con el tiempo se fueron complicando sus estructuras con ms salas, escale-
ras, trampas para saqueadores, etc. Fueron el modelo funerario de la nobleza
y del propio faran.
Las pirmides constituyen la imagen ms conocida y espectacular del arte
egipcio. Son tumbas que corresponden al Imperio Antiguo y cuyo origen se
encuentra en la superposicin escalonada de mastabas, dando lugar a ejem-
plos como la Pirmide escalonada de Zoser. Su renamiento y perfeccin dar
lugar a la pirmide propiamente dicha, que tiene sus mejores ejemplos en las
tumbas de los grandes faraones de la IV dinasta: Keops, Kefren y Micerinos.
Pirmides de Gizh. Imperio Antiguo. III Milenio a. C.
Las mastabas
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 64 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
La pirmide es, por excelencia, la tumba del
soberano, de ah que se revista de un simbolismo
especial. En primer lugar, se ha demostrado que
algunas fueron concebidas bajo simbolismos
numricos, como es el caso de la de keops, que
recoge ciertas medidas astronmicas. De hecho
cada lado est perfectamente orientado a cada
uno de los cuatro puntos cardinales, y adems,
las cuatro aristas que provienen del vrtice, sim-
bolizan los rayos del dios Sol-Rah, protegiendo a
su hijo el faran. Por otro lado, su forma apun-
tada y su gran elevacin las haca visibles desde
lejos, lo que tambin constitua un smbolo gran-
dilocuente del poder poltico, capaz de sufragar
semejantes obras.
Al interior, la momia del difunto se dispona en
un pozo excavado bajo la construccin, donde se
hallaba la cmara mortuoria. Tambin en las pi-
rmides, por ser una evolucin al n y al cabo de
las mastabas, se abra el serdab, que contena el
doble del difunto, junto a diversas estatuillas y
smbolos funerarios.
En pirmides como la de Keops, sobre la cmara mortuoria del rey se coloca-
ban varios compartimentos de descarga, una cmara inferior para la reina,
y una cmara subterrnea para despistar a los saqueadores. Hay que aadir
a todo ello una compleja disposicin interna compuesta por largos corredores
salpicados de trampas que evitaran la profanacin del rito de ultratumba.
En cuanto a su proceso constructivo se mantiene la incgnita, no resuelta ni
por arquitectos ni por arquelogos. Los egipcios no dejaron indicacin alguna
al respecto, y ante un resultado arquitectnico tan extraordinario y perfecto
slo cabe primero la admiracin y despus la especulacin de las hiptesis.
Parece ser que usaron rampas de adobe, mtodo usual en la arquitectura
egipcia de la poca. Tambin haban de disponer de mquinas elevadoras
sencillas pero ecaces, del tipo del cigeal, que emplearon por ejemplo
para elevar el agua. Posean barcos de gran envergadura para el transporte
uvial de piedras, as como trineos, rodillos, palancas, cuerdas y animales
de tiro. Pero desconocan el uso de la rueda, lo que indudablemente dicul-
tara los procesos de transporte.
Por otro lado, los conocimientos matemticos y tcnicos de los arquitec-
tos hubieron de ser excepcionales, como muestra su extraordinaria preci-
sin en el ajuste de los sillares.
A ello, en cualquier caso, habra que aadir una descomunal capacidad
de movilizacin social por parte del Estado, que hizo posible organizar y
administrar un trabajo titnico.
La monumentalidad, la perfeccin tcnica y los misterios que todava en-
vuelven la construccin de las pirmides han causado admiracin en todas
las pocas de la historia. Tambin hoy, hasta el punto de que las pirmides de
Egipto siguen siendo en la actualidad la obra ms portentosa levantada por el
ser humano.
Estructura de una pirmide
Arte antiguo: Egipto y Mesopotamia 65 digitalART ECIR
CONTENIDOS BSICOS
Hipogeo de Ramss II. Vista de la entrada.
El ltimo ejemplo de construccin funeraria, el hipogeo, se desarroll du-
rante el Imperio Nuevo, tratndose de una construccin que como su propio
nombre indica, estaba excavada dentro de una montaa, con una disposi-
cin interna que traspona en cierto modo las estancias de las anteriores
construcciones.
Destacan principalmente los excavados en la regin de Tebas, en el enclave
denominado del Valle de los Reyes.
Reconstruccin del templo funerario de Mentuhotep
Alzado y plano del Hipogeo de Ramss II. Imperio Nuevo.
XIX Dinasta. Ab Simbel
Templo funerario de Hatshepsut. Imperio Nuevo XVIII dinasta.
Deir-el-Bahari. S. XV a. C.